RW 784 – Junto con gusanos

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Durante el último día de mediados del invierno, un equipo de exploradores formado por los supervivientes de Taquila y las brujas y soldados de Neverwinter por fin comenzaron su viaje a la zona occidental más allá de la región occidental.

Roland se detuvo junto al muelle y observó el barco de concreto, que transportaba a tanta gente, salir lentamente del muelle.

La exploración podría ser considerada como la operación más compleja en la historia del tiempo, ya que el Primer Ejército, la Unión de Brujas y las brujas de Taquila iban a colaborar y cooperar entre sí para llevar a cabo una búsqueda exhaustiva de la Gran Montaña de Nieve. Si todo iba bien, llegarían al nacimiento del río Redwater en tres días. Luego, escogían un lugar protegido de los vientos para levantar sus tiendas.

Ellos primero enviaban su vanguardia para localizar la ruina con la ayuda del Arca Mágica de Margie y luego usaban el gusano devorador controlado por Fran para abrir un túnel en el precipicio para que el resto del grupo entrara en la montaña.

En realidad, esta operación no era diferente al negocio de un ladrón de tumbas. Con curiosidad, Roland fue atacado y estaba ansioso por ver la ruina de las antiguas civilizaciones en la Gran Montaña de Nieve. Desafortunadamente, fue detenido por Wendy y Scroll, que había estado insistiendo en su estancia en el castillo desde que un demonio le había clavado una lanza en el pecho.

Sin embargo, esto no significaba que el equipo de exploradores bajara la guardia. Ante la posible aparición de bestias encantadas invisibles que una vez habían emergido en Misty Forest, Roland incluyó también a Nightingale en el equipo. Era una gran fiesta, así que era prácticamente imposible para Sylvie atender a todo el equipo, especialmente en el caso de que tuvieran que separarse. Mientras tanto, las brujas de Taquila también trajeron las últimas tres Piedras de Cinco Colores para detectar cualquier objeto que contuviera poder mágico.

Según Pasha, habría un rayo de luz en la parte superior de un objeto que poseía poder mágico. Ésta teoría también era cierta para los demonios y las bestias demoníacas híbridas, excepto que sus rayos eran extremadamente finos y diminutos.

Roland creía que su equipo, formado por 50 brujas de Dios, 500 soldados del Primer Ejército y un gran grupo de los Altos Despiertos, era definitivamente un ejército invencible en el continente. Si la operación tuviera éxito, indudablemente sentaría una base sólida para la futura colaboración entre la gente común, guerreros extraordinarios y varias brujas.

“”Regresemos”. Roland se limpió la nieve en la nariz y le dijo a Anna.

“OK.” Anna lo miró y le devolvió la sonrisa.

Durante el tiempo en que Nightingale estaba fuera, Anna era responsable de la seguridad del rey. Como Roland y Anna estaban teniendo una relación íntima, ambos se sentían muy cómodos para estar cerca el uno del otro.

Roland tomó la mano de Anna y caminó hacia el castillo.

Sin embargo, no esperaba que Phyllis estuviera allí al entrar en la sala.

“” ¿Usted no fue a la Gran Montaña de Nieve con ellos?”” Roland levantó las cejas. “Pensé que te interesaría explorar la ruina subterránea.”

Phyllis respondió encogiéndose de hombros:”Sí, pero Pasha prefiere que me quede aquí. Conozco el castillo mejor que nadie, y la mayoría de tus hombres me han visto. Si quieren elegir a una persona para hacerse cargo de la defensa de este castillo, sería el elegido”.

De hecho, las brujas de Taquila habían sugerido que una de ellas debía estar estacionada en el castillo. A pesar de que Anna era poderosa, su poder mágico la haría inútil en la cercanía de una Piedra de Retaliación de Dios. Además, Anna presentó mucho más talento académico que las habilidades de combate. Una vez despojada de su poder, tanto Roland como Anna estarían en una posición peligrosa. En consideración del peligro potencial, Pasha insistió en que una bruja castigadora de Dios debía permanecer en el castillo para servir como su protector.

Ya que las Brujas Castigadoras de Dios podían manipular las áreas anti-mágicas como quisieran, fácilmente podían vencer a cualquier bruja. Sus cuerpos de carne, que eran impermeables a cualquier enfermedad o lesión, les permitían luchar en condiciones extremas. Aunque sus enemigos resultaran ser Extraordinarios, las Brujas Castigadoras de Dios todavía tenían la oportunidad de ganar.

“Bueno, entonces te lo agradezco de antemano”, respondió Roland naturalmente.

Phyllis asintió con la cabeza. “Ese es mi deber. Normalmente me quedaré en el pasillo. Si pasa algo, vendré a ti tan rápido como pueda”.

Roland entendió que Phyllis tomó esta decisión para evitar cualquier conflicto o sospecha innecesaria. La amplitud de los espacios intermedios entre el primer piso y su oficina permitió que tanto el protector como el protegido tuvieran un poco de privacidad sin sentirse agitado por la presencia incómoda del otro. Era un equilibrio delicado de mantener. Si las brujas de Taquila, por el contrario, exigieran que el guardián estuviera en la oficina, sólo irritaría más a Roland aunque no quisieran hacer daño.

Es probable que Pasha también lo hubiera tenido en cuenta cuando eligió a Phyllis como la protectora, ya que esta última aparentemente conocía a las brujas de la unión mejor que cualquier otra bruja del castigo de Dios.

Sin embargo, Roland no confiaba completamente en su aliado cuando se trataba de seguridad, aunque la protección contra la Bruja del Castigo de Dios redujo enormemente los riesgos. También puso guardias y miembros del Primer Ejército en la escalera de cada piso y en la puerta del dormitorio. Giraban sus turnos cada ocho horas para asegurarse de que nada saliera mal.

Cuando Roland volvió a su oficina, Scroll le estaba esperando junto a la ventana francesa.

“Su Majestad”, Scroll le hizo una perfecta reverencia y le dio un informe. “He confirmado la habilidad derivada de Lily.”

“¿En serio?” Los ojos de Roland se iluminaron. Inmediatamente tomó el informe y comenzó a leerlo cuidadosamente.

El invierno estaba casi cerca de su fin. Aunque todavía eran los Meses de los Demonios, la mayoría de las brujas se han abierto el camino a través de sus Días de Despertar pacíficamente. Entre ellos, Lily era la más especial. Su poder mágico había entrado en su “adultez” hace una semana.

Como lo que había hecho por Lucía, Roland también había vivido el Día de la Adultez junto a Lily. Aparte de un aumento sustancial en su poder mágico, Lily también encontró que había algo nuevo en su habilidad que se sentía encantada de ver.

Sin duda, Lily tuvo suerte. El día que había entrado en la adultez, también había alcanzado su habilidad derivada.

Sin embargo, Lily encontró algunas dificultades para entender su habilidad derivada. A diferencia de la habilidad principal, una habilidad derivada era usualmente más sutil y por lo tanto más difícil de percibir. Las brujas no sentían sus habilidades derivadas tan fácilmente como lo hacían sus habilidades principales. De hecho, le había tomado dos años al Pergamino aprender a utilizar el Libro de la Magia después del ingreso a su adultez.

Sin embargo, esto no era un gran problema. Según Agatha, para superar este obstáculo, las brujas sólo necesitaban practicar sus principales habilidades una y otra vez y, por lo tanto, lentamente buscaron la solución.

Pocas brujas conseguirían una habilidad derivada totalmente indiferente a su habilidad principal. La relación entre la habilidad principal y una habilidad derivada era similar a la de raíces, ramas y hojas. Las habilidades derivadas pueden, en cierta medida, complementar y fortalecer la habilidad principal. La habilidad de Sylvie para distinguir el poder mágico y el “pincel” de Soraya fueron ambas pruebas sólidas de esta teoría.

A Roland le sorprendió el informe. “” ¿Acaso ahora es capaz de absorber una población paterna en su cuerpo y mantenerla ahí?”

Scroll inclinó su cabeza. “No sólo uno. Fue un descubrimiento accidental hecho por Lily cuando hizo su experimento. Ella encontró que algunas poblaciones de progenitores absorbidos ingresan a su cuerpo y permanecen allí desde entonces. Pensó que desaparecerían una vez que volviera a convocar a las poblaciones paternas, pero en realidad… todavía podían salir de su cuerpo a su llamada y seguir asimilando otras criaturas microscópicas”.

Roland pronto se dio cuenta de lo que eso significaba. Después de la segunda evolución, la niña había aprendido a convertir las poblaciones parentales que había visto en algunas criaturas microscópicas específicas. Ahora, su nueva habilidad derivada simplificó la materia. Lily no necesitaba realmente “ver” a las poblaciones de padres en el lugar, sino que simplemente necesitaba “recordarlas”. En otras palabras, ella podría recolectar poblaciones de padres convertidos antes y liberar gusanos microscópicos cuando fuera necesario. Su nueva habilidad aceleró en gran medida el proceso de asimilación.

Roland podía imaginar, con el aumento de la precisión de los microscopios y el aumento en la población de padres que Lily llevaba, Lily eventualmente se convertiría en una “bomba bioquímica”andante.

A Roland le divertía la idea de que una inocente bruja asistente, después de recibir educación continua en Neverwinter, se había convertido, al final, en una bruja de combate que llevaba un arma potencialmente letal. Se sintió afortunado y aliviado de que al menos Lily perteneciera a la Unión de Brujas. Sin embargo, se preguntaba si los demonios podrían enfermarse o infectarse por alguna enfermedad.

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