RW 760 – Tierra de Fuego

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Las llamas salían del suelo como enormes árboles gigantescos. Las puntas de las llamas eran las ramas, mientras que las espesas ondas de humo eran las hojas. Estos “árboles” estaban interrelacionados de tal manera que formaban un vasto pabellón negro.

Mientras Thuram se movía bajo estos árboles de fuego, sintió que la temperatura a su alrededor aumentaba continuamente. Las gotas de sudor del mismo tamaño que el guisante salían de su frente, mientras sentía que toda su espalda ya estaba pegajosa. Este lugar era un lugar aparte del frío desierto exterior, todo porque los fríos vientos de los Meses de los Demonios no tenían forma de invadir el núcleo central de la Madre Tierra.

“Es por eso que se llama Tierra de Fuego…” La Divina Dama de pelo dorado miró alrededor del lugar con curiosidad. “” Jamás pensé que habría un lugar tan interesante en la Región Sur “.

Después de haber interactuado con los miembros del partido de Iron Axe por una semana, Thuram comenzó a conocerlos un poco. Por ejemplo, la Divina Señora que habló se llamaba Andrea. Su excelente habilidad en tiro con arco era de una clase distinta a la del cazador más experimentado de la nación de la arena. No había duda de que participaría en el inminente duelo sagrado junto a la todopoderosa Lady Ashes.

¿ “Interesante”? Ashes arrugó sus labios. “Siento que este lugar es como un barco de vapor, donde cualquier persona común se convertiría en comida cocida después de dos días.”

“No me sorprende que digas este tipo de cosas.” Andrea se encogió de hombros. “Alguien sin gusto y estilo sería incapaz de apreciar el ambiente aquí.”

“¿Perdiste tu toalla? No te ves elegante con todo ese sudor encima”.

“¡Lárgate!”

Thuram sintió algo de cariño con Lady Andrea. Para él, el lugar más hermoso de la Región más meridional no era el Oasis del Arroyo de Plata, donde el Clan Mojin vivía y se reproducía, sino que era la Tierra de Fuego y el Cabo sin Fin. A pesar de que estos lugares estaban llenos de peligros, también representaban una gran fuerza y eran el hábitat de los dioses, y por lo tanto eran las fuentes de la fe del pueblo Ironsand. El primero de estos lugares fue utilizado para luchar por el estatus y el poder, y fue donde los clanes mostraron su valentía y tenacidad a la Madre Tierra. Este último fue utilizado para hacer ofrendas a la deidad del mar, con la esperanza de que él bendijera a los clanes e inyectara más sangre en el Arroyo de Plata para que se pudieran formar nuevos oasis en el desierto.

El terreno de la Tierra de Fuego se derrumbó hacia abajo, con una ligera protuberancia hacia arriba en el centro. Su forma era como la de un lavabo invertido, y su tamaño podía acomodar varias Ciudades de Arena de Hierro. Las siempre ardientes llamas habían hecho que la arena circundante se endureciera y se consolidara, de tal manera que al caminar sobre la arena se sentía como si entrara en un palacio pavimentado con ladrillos de piedra.

A ambos lados del ancho y firme pavimento había abismos y pozos oscuros. El fuego subterráneo salpicó de estos pozos y continuamente horneó la tierra. La cosa más asombrosa eran los colores – la primera vez que cualquier persona de Ironsand entraba en esta tierra sagrada, seguramente estarían fascinados por los hermosos tonos. Empezando por los abismos, las escaleras de cada lado mostraban diferentes tonos de un lustre carmesí que se oscurecía al acercarse a la superficie. Este surtido de colores se asemejaba al de una piedra de carbono que se había quemado hasta que era de color rojo brillante y sufría un enfriamiento continuo.

Sin embargo, una vez que las empalizadas alcanzaron la superficie, el color cambió bruscamente en un verdure brillante, de tal manera que la arena parecía ser pavimentada con una capa de piedras de jade brillante. Los cuerpos vidriosos, creados a través de la fusión y recristalización de la grava, refractaron un resplandor deslumbrante bajo las llamas.

Por encima de eso estaba, por supuesto, el motivo intemporal del lugar – las llamas furiosas de color naranja-rojo. Una docena de columnas de llamas salieron de la cuenca y, como para dar la bienvenida a la llegada de un nuevo retador, rodearon la alta plataforma en la zona central, que servía como el lugar más importante en la Tierra de Fuego: el lugar del duelo sagrado.

En este lugar se mezclaron colores rojos y verdes, y se complementaron con las aguas negras subterráneas y las lejanas dunas doradas. A primera vista, parecía que todos los colores del desierto estaban reunidos en este lugar. Si no fuera durante los Meses de Demonios, uno podría incluso ver los rayos del sol penetrando a través del denso humo en el cielo. Sólo el Cabo sin fin submarino, que también rugía de llamas, podía compararse a esta extraordinaria vista.

“Estoy de acuerdo en que este lugar es realmente hermoso… pero sería aún mejor sin la lucha y el derramamiento de sangre”, dijeron repentinamente el nuevo dueño de Thuram y la princesa de Osha, Drow Silvermoon. “Como dijo Su Alteza Roland, si simplemente se hubiera quedado como un lugar pintoresco, habría sido famoso…”

“” ¿Un parque natural nacional?”” Otra pequeña Divina Dama, Colibrí, sugirió.

“Sí. Eso es lo que dijo Su Alteza después de ver la Ciudad del Diablo detrás de la montaña de nieve.”

“Ciertamente es apropiado que un rey piense exactamente como yo.” Andrea se inclinó la barbilla.

“Vamos, ¿has visto alguna vez el lugar del que hablaba?” Ashes se burló.

“No importa si no lo hice porque tengo una buena imaginación. Sólo por sus palabras, estoy seguro de que es un lugar de magníficos paisajes. Por supuesto, una persona con experiencia limitada no lo entenderá.”

“Heyy!”

Cada vez que hablaban el Iron Axe o las Damas Divinas, mencionaban sin querer el nombre del Rey de Graycastle. Thuram estaba terriblemente curioso sobre exactamente qué tipo de persona era Roland Wimbledon, que la gente de Ironsand y las Damas Divinas confiaban tanto en él, particularmente en este último. Una vez escuchó a un mercader ambulante comentar que las Damas Divinas veneradas por el Clan Mojin eran en realidad figuras malvadas siendo cazadas por la iglesia en los Cuatro Reinos. Sin embargo, a juzgar por la forma en que hablaban del rey, las cosas eran considerablemente diferentes de lo que el mercader había dicho.

Cuando el grupo subió a la plataforma, los guerreros del clan Cut Bone que aguardaban empezaron a hacer silbidos, mientras que los otros clanes miraban con desprecio. No había duda alguna de que el estruendoso poderío de la Ciudad de Arena de Hierro les había asustado mucho. Más tarde, Thuram supo que el Castillo de Piedra en el que vivía el jefe de Ironwhip, Rubaka, se había derrumbado en medio de las explosiones, causando que perezca junto con sus familiares y hombres. Así, los seis grandes clanes rápidamente se convirtieron en cinco, y durante mucho tiempo, esta pérdida no pudo ser reemplazada.

Sin embargo, la venganza era una parte inalterable de la identidad del pueblo Ironsand. La disputa de sangre entre los clanes Ironwhip y Osha no era un secreto. Y, como ningún guerrero de un clan diferente había invadido alguna vez la Ciudad de Arena de Hierro, el plan de Drow Silvermoon para vengarse parecía impecable. Así, los otros clanes sólo podían mirar con asombro y temor, o de lo contrario permanecer tan indiferentes como fuese posible.

Lo que no sabían era que esta vez, el objetivo del clan Osha superaba la imaginación de todos. Thuram musitó,”El clan Cut Bone es sólo el comienzo. Cada uno de los clanes presentes será desafiado tarde o temprano a un duelo. Tendrán que hacer todo lo posible o ser aplastados por Drow Silvermoon.”

El jefe del clan Raging Flare, que estaba sirviendo como árbitro del duelo, caminó frente al público y anunció:”Que el jefe de Osha dé un paso adelante”.

Drow respiró hondo, dio un paso adelante y lentamente contestó:”Lo soy”.

El primero asintió firmemente y continuó:”Genial. Esta no es tu primera vez participando en un duelo sagrado, y por eso espero que ya conozcas las reglas. El clan Cut Bone enviará 22 hombres para esta batalla. Puede empezar a seleccionar armas para sus guerreros. Mientras que la promesa que hiciste a los Tres Dioses no debe romperse, se te permite rendirte o rendirte en cualquier momento. De lo contrario, el bando con el último hombre en pie será declarado ganador, y se le otorgará el derecho de entrar a la Ciudad de Arena de Hierro. El duelo comenzará cuando ambos bandos estén listos”.

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