RW 743 – La Misión del Desierto

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Incluso con los ojos cerrados, Iron Axe aún podía sentir el único olor de las arenas amarillas que lo rodeaban.

Hoy era el cuarto día desde que había entrado en el desierto y la tercera semana desde que su ejército se había salido de Neverwinter. Después del final de esta semana, dos tercios de la temporada de invierno habrían pasado y comenzaría el período más frío, mediados de invierno. Sin embargo, a diferencia de la nevada región occidental, los meses de demonios tuvieron menos influencia aquí, dejando el área casi intacta. Aunque el cielo mantenía una sombra de gris opresiva, al menos no había viento del norte penetrante y nieve helada que pudiera congelar todo el desierto.
Como Silver Stream no convergía con ningún otro río y fluía principalmente bajo tierra, el ejército no tenía más remedio que avanzar a pie. En lugar de seguir el plan original, que era esperar a los 500 nuevos reclutas que estaban estacionados en Palisade City para luego incorporarlos al ejército para moverse juntos, Iron Axe decidió dejar esos reclutas a Brian y marcharon solos para que puedan llegar a la Nacion de Arena más rápido.

Los reclutas pueden funcionar bien durante un campamento en un lugar, pero no podrían sobrevivir a un viaje de marcha continua a pie. Además, la situación apenas mejoraría incluso con la adición de 500 personas.
Entendió muy bien que la misión de Su Majestad no podía lograrse mediante un ataque de cañón o agresión. El Primer Ejército estaría allí para asegurar la victoria, pero no sería el medio de ataque para conquistar la Nación de Arena.

Los Mojins tenían un conjunto de soluciones tradicionales.
En cuanto a los 500 reclutas, todo lo que tenían que hacer era tomar el oasis Silver Stream para asegurarse de que las tropas de primera línea no estuvieran flanqueadas.

En la región austral, un oasis era un salvavidas. Ya sea que las personas intentaran atacar o huir, no podrían vivir sin un oasis.
Los pueblos tribales de la Nación de Arena podían sentir el formidable vigor proveniente de los soldados veteranos que marchaban ordenadamente por el camino incluso sin presenciar el poder de las armas. Nadie se atrevió a acercarse y preguntar a los soldados que venían de Graycastle, sino que simplemente susurraban detrás de ellos después de que habían llenado sus reservas de agua, se habían alimentado y habían vuelto a salir.
Iron Axe estimó que, a este ritmo, el Primer Ejército debería poder llegar a la Nación de Arena antes del anochecer.

“Estoy un poco confundido. ¿Se puede iniciar el llamado duelo sagrado en cualquier momento de cualquier temporada?” Una hermosa mujer rubia caminó hacia Echo y su fina piel contrastaba con la de la princesa del clan Osha. “Incluso los nobles podrían rechazar el desafío de honor entre ellos si no estuvieran bien. En un día tan frío, todos querrían quedarse cerca de una estufa caliente todo el día en lugar de salir y pelear, ¿verdad? Quiero decir … ¿qué deberíamos hacer? ¿Si alguien rechaza la solicitud de un duelo sagrado?

Iron Axe recordó que la mujer se llamaba Andrea, una bruja de combate que a menudo seguía a la princesa Tilly. Como dijo Su Majestad una vez, debería haber solo un Extraordinario, Ashes, para ayudarlos, pero de alguna manera Andrea terminó uniéndose a la campaña también.
“No importa cuán poco dispuesto estés, tienes que luchar cuando alguien te reta, se precipitan en tu casa y patean tu puerta”. Ashes frunció el ceño. “¿Crees que en el concurso, en cierta medida, determina la vida y la muerte de un clan y seguiran las reglas hipócritas de la nobleza?”

“Eso se llama un ataque furtivo o una masacre, no un duelo”, dijo Andrea desdeñosamente, “a pesar de que los Mojins son bárbaros, todavía son capaces de distinguir entre los dos. ¿Crees que todos son tan ignorantes como tú?”
“Puedo ver que realmente eres una ‘persona bien erudita’ al decir eso delante de Echo”.
“¡Deja de malinterpretar mis palabras!”

A Iron Axe no le molestó que lo llamaran bárbaro, ya que sabía que las personas en Border Town ya no eran juzgadas por sus identidades. Esto era algo que Su Majestad le había dicho personalmente. Aparte de ser un Mojin, tenía una identidad más importante y era ser residente de Neverwinter.

Iron Axe no respondió a la disputa entre Ashes y Andrea hasta que recibió la mirada de Echo pidiendo ayuda. Se aclaró la garganta y explicó voluntariamente. “La preocupación de Lady Andrea no estaba fuera de lugar. Ciertamente, el santo duelo no puede ser rechazado y debe hacerse cuando ambos oponentes estén bien preparados para obtener la aprobación de los Tres Dioses. Pero eso no significa que el duelo pueda iniciarse en en cualquier momento por voluntad de cualquier persona. El primer requisito para el duelo es que el retador debe estar calificado para luchar “.

“¿Qué tipo de calificaciones se necesitan?”
“Antes que nada, debe ser del clan Mojin completamente”, dijo Iron Axe brevemente, “Una persona no puede representar a un clan y esta regla se aplica incluso a un jefe o una princesa. Esta regla es para evitar una situación en la que varias docenas de jefes ocupen toda la Nación de Arena. Además, la regla también excluye a los extranjeros. La Nación de Arena permite a los extranjeros luchar ayudando a los clanes, pero los excluye de las posiciones de poder central”.

“¿Eso significa que no somos elegibles para nada?” Ashes alzó una ceja. “Han pasado años desde que Echo fue exiliada y el clan Osha ha desaparecido hace mucho. ¿O deberíamos empezar por buscar a los miembros del clan sobrevivientes?”
“Nadie es capaz de sobrevivir a Endless Cape”, dijo Iron Axe mientras negaba con la cabeza, “pero podemos usar otro método. Por ejemplo, permitir que Lady Silvermoon sea la jefa de un nuevo clan”.

“¿Es posible?” Andrea estaba sorprendida.
“Los Mojins no valoran las líneas de sangre como lo hacen las personas. Valoran más la habilidad que el linaje”. El comandante en jefe del Primer Ejército dijo con calma: “Después de haber satisfecho el primer criterio, cualquier clan que sea capaz de mantener su posición en uno de los pequeños oasis de la Nacion de Arena califica para el duelo. Hay un total de cuatro pequeños oasis en los que los nuevos clanes en ascenso luchan siempre y es por eso que estos cuatro oasis también se llaman el lugar ensangrentado “.
“Son como boletos de admisión, ¿verdad?” Ashes no lo tomó en serio.
“Se podría decir eso. De hecho, estos clanes generalmente se dividen en dos categorías:”Desafiadores… y Los Perros Guardianes”.
“¿Los Perros Guardianes?” La curiosidad de la bruja rubia se despertó.
“Estos son los obstáculos establecidos por los clanes superiores que no están dispuestos a ver que el orden en La Nación de Arena cambie demasiado”. Echo fue quien respondió esta vez. “Confían en sus enormes recursos e influencias para reclutar una gran cantidad de guerreros para formar un clan mixto que tenga sus raíces en los pequeños oasis. Los Perros Guardianes no buscarán un duelo sagrado con sus dueños, sin embargo, ocupan las posiciones del retador. A pesar de que no se les permitió ingresar a la ciudad, viven bastante bien dependiendo del agua y la comida que suministran los pequeños oasis “.

“Suenan como sabuesos que están dispuestos a comer sobras”. Ashes se burló. “Ese es un nombre muy apropiado”.
“Como el duelo sagrado está lleno de variables, los clanes grandes tratan de sobornar a los retadores mas potenciales estacionados en el lugar ensangrentado. Mi padre era reacio a ser un Perro Guardián por lo que estaba decidido a iniciar un duelo sagrado con el clan Iron Whip, sin embargo, terminó con … “La voz de Echo se volvió abatida cuando recordó su angustioso pasado.
“Pagarán por su comportamiento traicionero ese año, Lady Silvermoon”. Iron Axe la consoló. “La muerte viene para ellos ahora”.

“Entonces, primero tenemos que encontrar un retador, cuyo jefe será reemplazado por Echo, antes de desafiar a los seis clanes grandes”. Andrea preguntó.
“Una vez que las personas comiencen a establecerse, perderán su motivación para seguir adelante. Quien haya ocupado un pequeño oasis y no desafíe a los demás de inmediato se convertirán en un nuevo perro guardián. Después de eso, no será fácil dominarlo por palabras o por la fuerza “, dijo Iron Axe lentamente,” ya que estamos bajo el orden del rey y llevando su gracia con nosotros, no hay necesidad de hacerlo de una manera tan inconveniente.

Cualquier clan humilde se volverá imparable con el Primer Ejército en sus espaldas. Simplemente aplastaremos a cualquiera que se atreva a oponerse a Su Majestad “.

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