RW 684 – La Primera Nieve de Invierno

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A los tres días, es decir, el segundo día después de la llegada del invierno, Barov transmitió el mensaje de que el contrato de la Cámara de Comercio Conjunta había sido firmado con éxito.

Como resultado de la negociación, Margaret obtuvo el derecho de distribución de la tierra interior del reino de Graycastle; Isla Sunset Island y Ciudad de aguas poco profunda obtuvo el derecho de distribución de sus propias tierras, Reino de Everwinter, y el reino de Wolfheart; bahia luna creciente obtuvo el derecho de distribución de las islas Fjords y el reino de Dawn.

Para su sorpresa, Roland vio una fórmula en el contrato que establecía algunas condiciones en números desconocidos que serían determinados de acuerdo a circunstancias específicas. De esta manera, las acciones anuales podrían derivarse para ese año.

“¿Quién escribió esto?” Preguntó Roland con curiosidad.

“Mi estudiante -respondió sonriente Barov mientras acariciaba su barba-, mientras resumía los números, encontró una compleja tabla anexa que podría ser mejor expresada por esta fórmula y las tres partes estuvieron de acuerdo con su precisión”.

“Pero recuerdo que tal fórmula no estaba cubierta por la educación universal.”

“¿Su Majestad no empezó una clase intermedia? Compré a cada uno de mis estudiantes un juego de libros de matemáticas y les pedí que asistieran a la clase de Lady Scroll cada vez que tuvieran tiempo”. exclamó Barov. “Soy muy viejo para ponerme al día con estos jóvenes en el aprendizaje, así que tuve que dejarles esta oportunidad a ellos. Si fuera 10 años más joven, llevaría estos materiales que Su Majestad escribió y los estudiaría todo el día”.

A Roland le gustó mucho este halago. Su ministro debe haber tenido una buena previsión si se daba cuenta de que las matemáticas podrían ser útiles para las finanzas y la administración.

“¿Qué tal Edith? ¿Cómo se desempeñó durante esta negociación?”

“Así, así”. Barov tosió dos veces. “Aunque aquellos comerciantes estaban fascinados por ella, cuando se trataba de los términos comerciales específicos, ella claramente mostró una deficiencia en la experiencia. Creo que tenía poco contacto con los comerciantes marítimos. Al fin y al cabo, el comercio y el comercio en la región septentrional están subdesarrollados, a diferencia de la antigua ciudad del rey, donde el Tesorero tenía que ocuparse de visitar a los mercaderes de los Fjords todos los días. Hubo un tiempo…”

“Ya veo”. Al notar que Barov empezaba a recordar, Roland le interrumpió inmediatamente. “Como ese es el caso, por favor, esfuérzate más en enseñarle.”

El viejo ministro estaba sorprendido. “Um, este… Su Majestad, en realidad está…”

“Está decidido”, dijo Roland regocijándose. A partir de la frecuencia con que Nightingale le pellizcó la espalda del hombro, supo que Barov no estaba diciendo la verdad. Pero no se entrometía en esos pequeños trucos de chismoso entre sus subordinados, siempre y cuando no metieran la pata. “Bueno, ¿cuál es el aumento de la población en Neverwinter? ¿Ha alcanzado nuestras expectativas?”

Aunque había alrededor de un mes antes de fin de año, ya que el invierno había llegado, los emisarios de inmigrantes volverían gradualmente a Neverwinter, lo que provocó una reducción drástica del número de personas que se mudaban. La cifra actual ya determinará si se ha alcanzado el objetivo del aumento de la población.

Una vez mencionado esto, la cara de Barov se convirtió en una sonrisa. Sus arrugas en la cara estaban casi exprimidas en barrancos y la torpeza también desapareció en el aire. “Majestad, el ayuntamiento ha hecho un cálculo. Los sujetos que emigraron de otros lugares superaron los 80.000, de los cuales el 50% lo hicieron voluntariamente. Si se incluyen los nativos de la zona fronteriza y del área de Longsong, la población en Nunca Invierno ha llegado a 110.000”.

“Oh?” Roland estaba eufórico. “¿50% de ellos vinieron voluntariamente?”

“La mayor parte eran del centro del reino y de la región oriental. No era evidente en primavera y verano, pero en otoño este porcentaje empezó a aumentar. A este paso, los rebeldes que apoyan a Timoteo se pondrán ansiosos el próximo año”.

Esto debe haber sido el resultado de que Theo difundió el mensaje de la derrota de la iglesia en la Región Este, pero Roland esperaba que esos nobles se resistieran más tiempo. Buscaba una excusa para erradicarlos por completo y dar a los súbditos de la región oriental un nuevo reino estable y ordenado.

“¿Has hecho los preparativos para el invierno?”

“Sí, el ayuntamiento completó los preparativos hace dos meses”, respondió Barov con toda confianza:”El ministerio de construcción había encargado a la Srta. Lotus que construyera un lote de viviendas en cuevas entre la Cordillera Impasable y el Río Redwater, en sustitución de las chabolas con fugas de aire. También hemos almacenado un gran volumen de carbón para asegurarnos de que cada civil reciba una canasta”.

Después del énfasis repetido de Roland, el ayuntamiento finalmente se había acostumbrado a la consigna de “nadie se congela o muere de hambre” como su meta administrativa e implementarla en todas las políticas.

Roland asintió con gratificación y dijo:”Bien. Por favor, dale mi palabra a Scroll y dile que no se olvide de la educación durante el invierno”.

“Sí, Su Majestad.”

“Por otra parte, planeo hacer una guerra menor escala , obviamente sin afectar el funcionamiento normal de Neverwinter. Mi objetivo es la región más meridional. Cuando Iron Axe haya hecho el plan de batalla específico, por favor coordine con el para reunir los suministros”. Mirando a Barov que vacilaba en contestarle, Roland caminó hacia él y le dio una palmadita en el hombro. “No te preocupes. Tengo todo bajo control”.

Cuando Barov se fue, apareció Nightingale. Preguntó con desconcierto:”¿Estás segura de que esto está bien? Lo que dijo sobre Edith estaba claramente lejos de la realidad. Uno no tiene que usar el poder mágico para darse cuenta de eso”.

“Pero si lo critico por eso, puede que nunca se atreva a reprimir a Edith abiertamente de nuevo”, dijo Roland con las manos extendidas,”Para mantener el equilibrio en el ayuntamiento, tiene que haber alguien que pueda contener a la Perla de la Región Norte”. Hasta donde yo sé, Barov es el único capaz de eso”.

“¿Pero por qué quieres detenerla? Si ella tiene la capacidad de administrar el ayuntamiento, no le haría ningún daño.”

“Porque…” Roland abrió la boca pero no supo qué decir.

Bien, ¿por qué querría yo que Edith fuera restringida?

¿Me preocupa que sea demasiado fuerte?

Eso es muy poco probable. Mientras yo sea el rey, podría reemplazarla con una palabra. Además, al ayuntamiento no se le permite interferir con el ejército, así que aunque ella controlara todos los departamentos del ayuntamiento, no supondría una amenaza para mi trono.

De hecho, puesto que todos los empleados del ayuntamiento fueron seleccionados de acuerdo con los avisos de contratación y pagados por la tesorería, la posibilidad de influencia causada por la sustitución de un gerente sería minimizada.

¿Estoy preocupado de que ella vaya a espaldas de todos para falsificar mis políticas?

Al menos no sucedería en Neverwinter porque todos los comentarios sobre su política llegarían a oídos de Roland. Y como el área de la ciudad era limitada, los mensajes viajaban en tiempo real.

Antes de llegar a este mundo, el control y el equilibrio era el método que más odiaba. Especialmente en su lugar de trabajo, su jefe lo veía como el engaño de la Monarquía, y por lo tanto lo veía con desprecio. Pero cuando llegó al poder, empezó a darse cuenta de su importancia… Si Nightingale no se lo hubiera recordado, tal vez se habría convertido en la clase de persona que más odiaba.

De hecho, era necesario controlar y equilibrar, pero no debería lograrse jugando el juego de los poderes con otra persona o con varias otras personas. En cambio, debería estar regulada por políticas, estructuras y leyes. Sin violar ninguno de estos marcos, un empleado debe ser animado a poner su habilidad en juego.

Roland respiró hondo y se rizó los labios. Estaba a punto de agradecer a Nightingale por su recordatorio cuando se dio cuenta de que estaba mirando fijamente por la ventana.

“Mira, está nevando.” Susurró en voz baja.

Roland miró a su alrededor y descubrió que un sinnúmero de copos blancos aparecieron silenciosamente del cielo gris y lentamente descendieron como los duendes de patas suaves.

Los meses de demonios habían comenzado.

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