RW 649 – Dinero negro

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“Muchas gracias. Te volveré a llamar esta noche”.

La mandíbula de Yorko se le cayó. Sus ojos se abalanzaron sobre las dos personas con desaliento. Parecía que algo estaba mal aquí. Acababan de ignorarlo, ¡que era el verdadero embajador de Graycastle!

Después de que Otto se despidiera, Yorko no podía esperar para empezar su interrogatorio. Todas sus quejas, sin embargo, quedaron atrapadas en su garganta cuando Hill dijo:”Esto es también lo que Su Majestad quiere”.

Yorko se puso la mano en la frente. “¿Estás seguro? Represento al Reino de Graycastle. Si el Rey de Dawn se entera de que estoy transportando a una bruja, las relaciones entre las dos naciones volverán a deteriorarse y todo el trabajo que hemos hecho será en vano. ¿Qué debemos hacer entonces?”

“Appen Moya no se enfocará en estos asuntos triviales. Aunque lo note, las brujas son mucho más importantes que la alianza”. afirmó Hill. “De hecho, mis hombres ya han comprobado si había brujas escondidas entre los refugiados cuando hicieron la investigación.”

“¿Y?”

“Ninguno”. Hill agitó la cabeza. “Hay dos posibilidades. Una es que no hay brujas entre los refugiados. La otra es que se disfrazan bastante bien y se han mezclado completamente. De todos modos, si puedes traer una bruja a Su Majestad, seguramente te dará recompensas. Sabes cuánto los atesora Su Majestad”.

Sabiendo que era la petición de su viejo amigo, Yorko no tenía otra opción que aceptar malhumoradamente.

Él trató de calmar su resentimiento al convencerse a sí mismo de que la exposición era sólo otra forma de explorar este país. Yorko sintió curiosidad por saber qué tipo de esclavos se venderían en una exposición a la que ni siquiera Denise podía asistir.

Otto llegó puntualmente por la noche a la entrada de la mansión.

Yorko se subió a un espléndido autocar sin emblema. Amueblada con una gruesa alfombra de piel, la carreta también estaba equipada con dos cadenas colgando del techo. Yorko no necesitaba preguntar para qué estaban.

“” No me esperaba que tuvieras un gusto tan peculiar “. Yorko susurró.

Otto se sonrojó. “Ejem… no es mi carro. Este tipo de carruaje es útil cuando necesitas encerrar a alguien mientras que al mismo tiempo evitas los ojos curiosos”.

“No tienes que explicarlo. Entiendo.” Yorko acarició las esposas al final de las cadenas y preguntó:”¿Puedo pedir prestado el carro por unos días después de que termine el negocio?”

“Naturalmente. 50 reales de plata por día y el contrato incluye el servicio de un cochero.” Otto escogió un lugar cómodo y se acostó después de decirle al cochero su destino. “Tomará un tiempo. Puedes descansar aquí”.

“¿Cuánto tiempo?”

“Alrededor de una hora. Es en el suburbio de Ciudad de Glow.”

Yorko jadeó. “Entonces no podremos volver a la ciudad del rey esta noche”. Cuando se ponga el sol, la puerta de la ciudad estará cerrada, ¿no?”

“‘ Dinero Negro’ proveerá alojamiento y comida. De hecho, te darán todo lo que puedas obtener de la ciudad de Glow.”

“Suena como un mercado.”

“Más o menos. La única diferencia es que es bajo tierra”. Otto le explicó:”Yo fui pero una vez, así que no sé si ha habido algún cambio en el procedimiento de la subasta. Pero creo que no debería haber problemas mientras sigas al guía. Después de ganar la puja, no tienes que esperar hasta que termine la subasta, sino que simplemente te llevas a la bruja del tras bastidores. Un sirviente te llevará a tu habitación…”

“Espera…” Yorko miró sorprendido a Otto. “¿No vienes conmigo?”

“Sólo hay una tarjeta de invitación.”

“¿Y el pago?”

Otto sonrió. “La letra negra representa dinero. Es un pase emitido por la Cámara de Comercio. Con la carta, puedes hacer tu oferta directamente”.

“¿Sin límite?” El ojo de Yorko abultado.

“Por supuesto que lo hay… pero es más alto de lo que se supone que es el costo de una bruja. Hasta donde yo sé, le costó alrededor de 1.000 reales de oro comprar a una bruja hace varios años. Como el rey Appen ha ordenado erradicar a las brujas, el precio final de la subasta debería ser un poco más barato”.

“¡1.000 reales de oro!” Yorko se golpeó los labios. “Esos nobles superiores tiran su dinero, ¿no?” Yorko sabía que ni siquiera todos los burdeles de la ciudad del rey costarían tanto! ¿Podría ser demasiado anticuado para entender lo que era la verdadera extravagancia?

“” También… para ganarte su confianza, será mejor que no la toques.”” Otto tosió. “” Ella no es una verdadera esclava después de todo, sino causará problemas no deseados en el camino.”

“Ciertamente comprendo.” Yorko suspiró. Es la mujer de Su Majestad, a la que él no tendría las agallas de poner un solo dedo encima.

“En cualquier caso, ponle una máscara cuando salgas. Nos vemos mañana”.

El carruaje los transportaba hacia el oeste después de pasar por la puerta de la ciudad. No se ralentizó hasta que la oscuridad se cerró y se tragó la última gota de los rayos del sol. Como Otto había dicho, llegaron al destino en una hora.

A primera vista, el lugar de la exposición no tenía ninguna diferencia con respecto a cualquier otra residencia ordinaria. Había un patio vacío, cubierto de vallas dentados, en cuyo centro había una casa de barro y paja. Detrás del patio había tierras de cultivo donde se cosechaba trigo. Los campos estaban manchados con montones de paja de trigo que parecían trozos de granos salidos del suelo.

Lo único que destacaba eran numerosas antorchas en las tierras de labranza, una señal que indicaba que alguien estaba vigilando este lugar.

Por lo general, nadie cuidaría el patio de la residencia de un civil.

Una vez que el guardia revisó la tarjeta de invitación, Otto y sus hombres permanecieron en el patio, mientras que Yorko entró en la casa de barro con un guía. Después de bajar por una escalera de madera y atravesar un túnel estrecho construido por el hombre se encontró en una cueva natural de piedra caliza.

La cueva era aproximadamente la mitad del tamaño de la plaza de la ciudad real. Por la luz parpadeante de la antorcha, Yorko podía ver innumerables pequeñas cuevas a cada lado, todas muy oscuras, conduciendo a un lugar que sólo los Dioses conocían.

El suelo en el fondo de la cueva había sido pulido y embaldosado. Estaba tan profusamente amueblada que sólo las mismas estalactitas colgadas sobre su cabeza mostraban qué tipo de lugar era originalmente. La sala estaba repleta de gente que esperaba el comienzo de la exposición.

NT_: Las estalactitas son estas:

Yorko comprendió ahora lo que Otto quería decir con eso de “no tan formal”. Basándose en lo que vio, el montaje fue bastante similar a uno de los encuentros de las Rats.

“Señor, por aquí”. El guía lo llevó al asiento marcado en la letra negra y se sentó junto a él. “Estaré a su servicio durante toda la exposición. Por favor, no dude en preguntarme si tiene alguna pregunta sobre nuestros productos.” Con estas palabras, el guía colocó el brazo de Yorko en su suave pecho. En la triste luz, Yorko pudo ver un pico con punta y labios redondos bajo la máscara.

“” ¿Acaso esto también es parte de su servicio?” Yorko soltó los pechos por supuesto. “¿Cómo te llamas?”

“Por supuesto, señor. Puedes llamarme No. 76.” Su aliento estaba lleno de fragancia, pero su respuesta no era nada sin aliento.

Yorko tuvo que admitir que su suposición anterior estaba equivocada. Las rats jamás podrían contratar a unas sirvientas tan bien entrenadas. Si cada asistente estuviera acompañado por tal guía, el costo de contratar a estas chicas sería tremendo.

“” ¿Siempre está tan oscuro aquí?”” Yorko acarició el suave brazo mientras levantaba las cejas. “No puedo ver los productos en el escenario con esta mala iluminación.”

“Lo verás pronto.” La chica se rió entre dientes.

Las palabras del No. 76 pronto fueron comprobadas por el sonido raspador de metal desde arriba. En un segundo, varios cables de hierro se cayeron del techo, cada uno de los cuales estaba sujeto a una piedra extraña en el extremo. El resplandor emanado de esas piedras fue varias veces más brillante que la luz de la antorcha. De repente, Yorko pudo ver perfectamente el escenario al frente.

La murmuración a través de la cueva desapareció instantáneamente.

La luz de la antorcha parecía ser aún más débil en comparación con la suave y brillante iluminación de las piedras. Toda la cueva se había deslizado en la oscuridad, excepto el escenario, sobre el que todos descansaban sus ojos.

Un hombre con un esmoquin subió al escenario y se inclinó ante el público.

“Gracias por esperar. Ahora anunciaré que la exhibición de’ Dinero Negro’ comienza oficialmente”.

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