RW 609 – Entrando en el campo de batalla

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“Los tres murieron en una choza al pie de la Torre del Faro”, asintió el presidente de la Corte Suprema y dijo,”y los guardias de la Torre del Faro se turnan una vez a la semana. Así que cuando los encontraron muertos, sus cuerpos se habían vuelto apestosos”.

“De acuerdo. Parece que no fueron ellos los que encendieron el faro, sino otros”. Soli golpeó con furia el escritorio, y luego se rió a carcajadas. “¿Están provocando deliberadamente una guerra en Ciudad Santa?”

“La razón específica no está clara. Pero mi señor, el testimonio de una rata es interesante.” El Presidente del Tribunal Supremo señaló el informe. “Lo escribí deliberadamente en la última página.”

Soli giró el informe hasta la última página y se apresuró a hojearlo. “Hace dos semanas, la gente puso una barrera en el camino debajo de Coldwind Ridge, prohibiendo a cualquiera ir a la cordillera infranqueable, pero permitiendo a la gente salir de allí?”

“Exactamente. La Rata había planeado arriesgarse en Deepvalley Town, pero vio que algunos comerciantes que deberían haber ido a Hermes fueron detenidos por soldados”.

“Parece que el Señor realmente no hizo esto”, pensó Soli. “Espera un momento… ¿hace dos semanas? ¿Cuándo fue la última vez que apareció el grupo de pedlers que vendían grano?”

“Hace tres días.”

La cara del arzobispo se nubló instantáneamente. “Es decir, a esos pedaleadores se les permitió pasar por la Cordillera Impasible, supuestamente inaccesible?

La respuesta fue clara como la luz del día.

“Son cómplices”, dijo el presidente del tribunal,”al menos así lo parecen”.

“¿Cuántos vigilaban la barrera?”

“La Rata sólo se atrevió a echar un vistazo desde lejos. Calculó que había varios cientos de ellos”.

“Mientras veamos su punto débil, estamos bien”, Soli Daal se levantó y dijo:”¡Orden al Ejército del Juicio Final que se reúna aquí de inmediato!”

“Milord, ¿pretende bajar la colina?” El presidente del tribunal se sorprendió, pero rápidamente le explicó. “El Sumo Pontífice supremo nos ordenó estacionar en Coldwind Ridge después de tomarla, para asegurarnos de que la carretera está despejada y esperar a que llegue el ejército principal… Si quieres preguntar más sobre la situación, pide a un pequeño destacamento que capture a unos cuantos enemigos para interrogarlos. Eso será suficiente.

“No sólo atraparé a unos pocos para interrogarlos, sino que también derribaré su barrera. Este es el precio que tienen que pagar por burlarse de Ciudad Santa”. Soli agitó impacientemente la mano. “Si empezamos ahora, al día siguiente podré ver sus cabezas volando sobre la puerta de la ciudad.” Esto no afectará el plan de ataque de la Ciudad Santa, así que Su Santidad no nos culpará”.

“Pero si esto es una trampa que el enemigo puso…”

¿ “Una trampa”? Soli le miró. “Yo solía dirigir un ejército y atacar el Castillo de los Dientes Rotos del Reino del Corazón de Lobo.” Fue una batalla muy dura. Aprovecharon la geografía y colocaron numerosas trampas. Sin embargo, las trampas establecidas por los plebeyos sólo podían traer problemas limitados al Ejército de Castigo de Dios. Entonces, ¿qué puede hacernos una trampa instalada en el campo abierto al pie de una montaña? Cualquier intento de emboscar al Ejército de Castigo de Dios será en vano. Por otro lado, espero que tengan el valor de luchar en lugar de huir.” El arzobispo se detuvo y luego dijo:”Ahora lo has entendido. Ve y haz lo que te pedí”.

“… ¡Sí, milord!”

Mirando la espalda del juez principal, Soli Daal se mofó. “Nunca perdonaré a estos blasfemos.”

*******************

“¿Hay una gran tropa despegando de Coldwind Ridge?” Preguntó Iron Axe, mirando a la paloma esponjosa que acaba de entrar en la tienda.

“Alrededor de 1.000 soldados, ¡coño!” Maggie dijo mientras agitaba sus alas,”y no hay vehículos que transporten granos o milicia”. Están todos blindados. Algunos de ellos llevan grandes escudos y lanzas cortas, ¡coño!”

¿ “Escudos grandes”? Iron Axe dijo sorprendido:”¿Qué tan grandes son?”

“Maggie miró al Hacha de Hierro mientras inclinaba la cabeza. “Más o menos del mismo tamaño que el tuyo, arrullo”.

“Ya veo. Bien hecho.” Iron Axe entregó al palomo un trozo de carne seca como de costumbre, y luego llamó al guardia que estaba fuera de la puerta. “Pídele al comandante del batallón de artillería Brian y al comandante Van’ er que vengan a mi tienda a una reunión. El enemigo está en acción”.

Después de escuchar la información proporcionada por las brujas, Brian no pudo evitar fruncir el ceño. “¿Cómo pueden venir tan pronto? Su Majestad tarda de dos a tres días en llegar a Deepvalley Town. Los cañones Longsong aún no están listos…”

“La iglesia de hecho reaccionó más rápido de lo que esperábamos, pero ya sea que Su Majestad esté aquí o no, necesitamos mantenernos en nuestros puestos y nunca dar un paso atrás,” dijo Iron Axe con calma,”y no importa qué, el enemigo no debe cruzar nuestra línea defensiva al pie de la montaña”.

“¡Sí!” El cerebro y Van’ er dijeron al unísono.

“Bien. Aquí está mi arreglo de batalla.” Iron Axe se lamió los labios. “El enemigo tardará al menos un día en llegar al pie de la montaña, lo que nos da suficiente tiempo para prepararnos. Tenemos más de 2.000 piezas de God’s Stones of Retaliation. Asigne a tantos soldados como sea posible en las primeras filas. Los ametralladores necesitan más protección que nadie, así que también deben llevar las piedras de Dios”. Explicó el plan que había estado concibiendo. “Además, arreglaré 10 buenos artilleros y un equipo de ametralladoras para proteger a la Srta. Sylvie. Seguirán las instrucciones de la Srta. Silvie basadas en su investigación de la escena para ocuparse de los enemigos que plantean mayores amenazas. Otros soldados actuarán de acuerdo con las instrucciones establecidas durante la maniobra.

“Tengo una pregunta”, dijo Van’ er con vacilación. “En el equipo enemigo, los soldados que llevan grandes escudos pueden ser…”

“Probablemente son el Ejército de Castigo de Dios”. Iron Axe asintió. “A juzgar por la descripción de la Srta. Maggie, los plebeyos no podrán marchar con escudos de tal tamaño”.

“¿Puede una bala penetrarla?” preguntó Brian.

“No lo sabremos a menos que lo intentemos”, respondió Iron Axe sin dudarlo. “Si una llave de piedra no puede dañar al enemigo con eficacia, tu gente sólo trata de detener al Ejército de Castigo de Dios marchando hacia adelante y dejarlos a la artillería para que se ocupe de ellos.

“¡Sí!”

“Eventualmente tienes que confiar en la artillería para resolver el problema”, dijo Van’ er sonriendo. “Déjemelo a mí, Su Excelencia.”

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Dos días después, Danny saltó a una trinchera en la madrugada, sosteniendo su querido rifle.

Según las instrucciones de ayer, rápidamente llegó a su punto: el ala derecha de una trinchera en el centro del campo de batalla. Los arbustos y arbustos de las áreas circundantes habían sido cortados, dejando un espacio abierto para que él pudiera ver todo el campo de batalla y apuntar con precisión.

Danny levantó algunas piedras del suelo, creó un pequeño estante en el lado de la zanja, puso su rifle en el estante y apuntó al frente.

A través de las vistas, Danny vio rocío suspendido en las hojas sobre el suelo, una araña pegada a una cerca de alambre, un camino de barro rojo lleno de huellas de herradura, y la Cordillera Impasable a distancia.

Una excelente posición de francotirador.

Abrió el cerrojo, metió la primera bala en la cámara y esperó a que aparecieran enemigos.

Como cazador, Danny siempre había sido paciente.

Desde que se unió a la Milicia en respuesta al reclutamiento de Su Majestad, había participado en una serie de batallas, tales como la batalla de defensa en los meses de demonios, la operación’ contra el duque de Longsong Stronghold, el ataque de King’s City, etc. El arma que usó había actualizado desde el flintlock al nuevo rifle de cerrojo. En términos de experiencia de combate, debe ser uno de los soldados más experimentados del Primer Ejército. Si no hubiera insistido en permanecer en el frente, lo más probable es que hubiera sido un oficial del Batallón de Armas de Fuego sólo superado por Sir Brian.

En comparación con otros comandantes, prefirió la sensación de cazar una presa.

Desde el día en que puso las manos sobre un flintlock, había estado profundamente enamorado de tal arma.

Era práctico y poderoso. Uno sólo necesitaba tener una buena vista y un poco de don para dominarlo.

Con un arma en las manos, Danny podía sentir el poder surgiendo del fondo de su corazón.

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