RW 608 – Coldwind Ridge

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Soli Daal atravesó satisfactoriamente la rota puerta del castillo y entró en el castillo de Coldwind Town.

¿Sólo tres días para tomar Coldwind Ridge? Aparte de los dos días que pasó en la carretera, sólo tardó varios minutos en atravesar la muralla de la ciudad. Por supuesto, esa cerca fangosa difícilmente podría llamarse muralla de la ciudad. Los pocos guardias simplemente huyeron sin hacer ninguna resistencia oficial después de que dos de ellos fueron apuñalados por el Ejército del Juicio Final y cayeron al suelo.

¿Es este el pueblo que vigila la zona fronteriza?

El reino de Graycastle no es nada más poderoso que eso.

Lo único que le molestaba era que cuando el ejército de la iglesia estaba a medio camino bajando del monte, salía humo de la torre de los faros, como si hubieran sabido que el ejército de la iglesia venía a atacar la ciudad.

Aunque tarde o temprano, los residentes de los otros dominios de la Región Norte serían alertados, lo que hizo enojar a Soli era la falta de respeto que los lugareños tenían hacia la iglesia: habían tratado al ejército de Ciudad Santa como enemigos de antemano, lo que mostraba su sacrilegio de larga data. Soli envió un escuadrón del Ejército de Juicio Final para dirigirse a la Torre de Faro, con el fin de arrestar a algunos soldados para interrogarlos antes de colgarlos.

“Por aquí, por favor, mi señor.” El caballero que marca el camino dijo con voz temblorosa. Con las espadas puestas en sus cuellos, esos caballeros no mostraron ningún valor, ni trataron de proteger a su señor. En vez de eso, instantáneamente se arrodillaron y prometieron alianza a la iglesia.

Esos soldados sin una creencia son feos, débiles e indefensos. No son nada comparados con los guerreros del Juicio Final que luchan por las deidades.

Después de matar a varios guardias en el camino, el Ejército del Juicio Final irrumpió en el estudio del Señor de Coldwind Ridge y selló todas las ventanas que podrían servir como una salida, aunque Soli no pensó que el señor tuviera el valor de escapar por una ventana. Soli caminó lentamente hacia el estudio, mirando al señor caer gradualmente sobre una silla con un rostro pálido.

“Buenas tardes, Lord Kevan Matten.”

“¿Cómo te atreves a entrar en Coldwind Ridge?” ¿Quiere la Ciudad Santa enemistarse abiertamente con el Reino de Graycastle?”

“Está acabado”, pensó Soli,”El miedo lo ha poseído completamente”. A través de las décadas de defensa contra las bestias demoníacas en Hermes, el arzobispo había desarrollado una habilidad única, que era saborear el miedo. Algunas personas podrían convertir el miedo en deseo de supervivencia, mientras que otras sólo serían devoradas por el miedo. Convertir el miedo en deseo de supervivencia fue considerado como la cualidad esencial para que un guerrero del Juicio Final fuera ascendido a miembro del Ejército de Castigo de Dios. Aquellos que fueron devorados por el miedo serían finalmente obsoletos en las interminables guerras atroces.

Kevan estaba obviamente entre estos últimos.

“Eso es correcto. ¿No lo sabías hace mucho tiempo?”

“¿Qué? ¡No! No sé a qué te refieres…”

“Es demasiado tarde para arrepentirse, mi señor.” Soli lo interrumpió. “Ofreciste precios altos por granos y prohibiste a los comerciantes ir a Ciudad Santa. No me digas que lo hiciste por capricho. El rey de Graycastle quiere convertir Coldwind Ridge en un puesto avanzado para la guerra contra Ciudad Santa. Así que, naturalmente, no puedes culparnos por un contraataque temprano.”

“Esta es una acusación infundada.” Kevan agitó la cabeza repetidamente. “No hice nada de lo que me acusaste. El rey nunca ha enviado embajadores a Coldwind Ridge, sin mencionar lanzar un ataque contra Hermes”.

“Está bien que no lo admitas. El Sumo Pontífice tiene su método para encontrar la información que quiere en tu cabeza. No te servirá de nada si las cosas tienen que ir tan lejos. Así que, será mejor que me digas todo lo que sabes ahora.”

“Yo, yo realmente no hice eso. No puedes acusarme injustamente”. Él encogió un poco su cuerpo obeso y dijo:”¡Soy el Señor de Coldwind Ridge, un conde del reino de Graycastle! Lo que hiciste ha violado el’ Acuerdo sobre los meses de los demonios’”.

“Suficiente. Te lo mereces.”

Soli Daal agitó su mano con pavor. Los guerreros del Juicio Final sacaron inmediatamente a Kevan del estudio.

Después de que el arzobispo se sentó en la silla del señor, él vagamente sintió que algo estaba mal. “Obviamente, el señor ha sido destruido por el miedo, ¿por qué se negó a confesar? ¿Es tan leal a Roland Wimbledon que preferiría ser interrogado en Ciudad Santa que revelar el plan del rey?”

En ese momento, un juez jefe entró en la sala. “Milord Bishop, Pitsos ha sellado el granero, pero…”

“¿Pero qué?”

“No hay mucha comida allí, probablemente sólo lo suficiente para aguantar a los aldeanos uno o dos meses. No hay forma de que pueda sostener un gran ejército”.

“¿Estás seguro?” Soli frunció el ceño inmediatamente.

“Pitsos buscó por todos los rincones del granero y preguntó a los guardianes. Dijeron recientemente que no llegaba una gran cantidad de grano y que el trigo que había era sólo la cepa del año pasado”, informó con todo detalle el presidente de la Corte Suprema.

“¿Por qué había noticias sobre los altos precios de los cereales en la ciudad?” Soli meditó un rato. “Pregúntale a los comerciantes.”

“Sí.” El presidente de la Corte Suprema asintió. “Además, hicimos una búsqueda minuciosa de los campamentos de guarnición en el oeste de la ciudad. La mayoría de las habitaciones están vacías. Los caballeros entregados dijeron que desde que el ejército fronterizo fue completamente aniquilado en Hermes, no se han reclutado nuevos soldados”.

“Eso significa que Coldwind Ridge no está listo para una guerra, lo que contradice la información que Zero suministró.” Las cejas del arzobispo se profundizaron. Después de un largo silencio, ordenó. “Debe haber creyentes de la iglesia en este pueblo. Júntelos y pregúnteles acerca de los cambios en Coldwind Ridge en los últimos dos meses en detalle. Cuestione a las ratas locales y a aquellos que se sometieron voluntariamente a la iglesia. ¡Quiero saber lo que está pasando tan pronto como sea posible!”

El presidente del tribunal se inclinó y dijo:”Se lo preguntaré de inmediato”.

Soli se recostó en la silla y suspiró profundamente. El plan de atacar el Reino de Graycastle se había hecho hace mucho tiempo. El proceso y el resultado no importaban, pero no le gustaban los accidentes.

¿Qué salió mal?

Al día siguiente, el presidente de la Corte Suprema puso un informe en el escritorio del arzobispo, que estaba lleno de información que él recolectó.

Soli lo abrió y revisó los testimonios de la primera página. “Dos comerciantes locales ofrecieron precios altos para los cereales. ¿Acaso acaparaban tanto trigo como 5.000 picotazos?”

“Ése es sólo el testimonio de los dos comerciantes”. Dijo en voz baja el presidente de la Corte Suprema. “Después de obtener la información, busqué en sus casas. Encontré una gran cantidad de grano, pero bastaba con la exigencia de una sola persona. En sus sótanos sólo hay 100 pecks de grano en total. Además, no había nadie en sus casas. Supongo que todos huyeron después de ver el fuego del faro”.

“Quieres decir… colusión?” Soli inmediatamente entendió lo que quería decir.

“Sí, mi señor. Sólo cuando confabulaban con los vendedores ambulantes fuera de la ciudad, fingían vender granos a esos vendedores ambulantes y luego transportaban secretamente los granos de vuelta, podían crear una imagen tan falsa”.

“¿De dónde vienen estos pedales?”

“De todas las demás ciudades de la región norte, como Deepvalley Town, la ciudad de Evernight, el castillo borrascoso…” La compra a precios altos comenzó hace un mes. Al principio, pocas personas le prestaban atención. Más tarde, el volumen de comercio aumentó tanto que llamó la atención de los comerciantes. Pusimos a todos los pedales en la ciudad bajo custodia, pero no encontramos a los encargados de transportar los granos”.

Si están en connivencia, hay una pequeña posibilidad de capturarlos. Pero… ¿para qué hicieron esto? ¿Sólo para llamar la atención de la Ciudad Santa y hacer que el Sumo Pontífice ataque en una fecha más temprana?

Soli saltó a las últimas páginas del informe, y entonces un poco de información le llamó la atención.

“Son los patrulleros de la Torre de Faro…” ¿muerto?”

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