RW 604 – La Determinación de Ana

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Un relámpago entró en la oficina del castillo y pasó el último mapa panorámico de la montaña de nieve a Roland.

“Has trabajado duro.” Roland acarició la frente de la joven. “¿Tienes nuevos descubrimientos?”

“Sólo había nieve y más nieve.” Cerró los ojos y disfrutó de la sensación. “No hables de demonios y bestias, ni siquiera vi animales grandes.”

“¿Es eso cierto? Parece que me lo imaginé demasiado”. Roland sacó los mapas anteriores y los examinó a fondo -aunque sólo estaban dibujados en forma de bosquejo, y no eran tan detallados y precisos como las “fotografías”de Soraya, él podía al menos hacer una vista completa de la montaña de nieve.

El cuerpo de la montaña era extremadamente grande, y su altura era de aproximadamente 4.000 metros. Parado en la cima de la montaña, uno podía ver claramente el mar de nubes. El pico de la montaña no era tan escarpado y agudo como Roland esperaba. En vez de eso, era un área vasta y llana, y la porción media era ligeramente cóncava, como un enorme cráter volcánico. La única diferencia era que la porción cóncava estaba llena de un lago congelado, cuya superficie entera se asemejaba a un espejo inmaculado. Según Lightning, podía ver el agua que fluía bajo las gruesas capas de hielo.

“¿Qué imaginabas que habría en la cima?”

“Ruinas, pagodas de Blackstone, restos de un pueblo… no serán sorprendentes.” Roland se rió. “Me sorprende más que esté completamente desnudo.” Señaló hacia el mapa recién dibujado. “¿Es esta la fuente del río Redwater?”

“Sí.” Un rayo giró su cabeza y miró el mapa. “Está dentro de las nubes. Si no fuera por el sonido del agua, no me habría dado cuenta. Hay muchas grietas en el cuerpo de la montaña, algunas de las cuales son sorprendentemente grandes. Sus anchos podrían ser de dos a trescientos metros de largo. Cuando está cerca, el sonido del agua que cae es comparable al del trueno.”

“¿Intentaste entrar en estas grietas?”

“Uh…”

“Sé honesto”.

“Lo intenté, pero no pude”. La jovencita le pegó en la boca. “Las grietas eran seguramente lo suficientemente grandes, y sus alturas eran suficientes para acomodar medio castillo. El problema era que la niebla creada por los rápidos era demasiado densa y por lo tanto no podía ver nada. También estaba acompañada de fuertes vientos que me empujaron muy rápidamente”.

“No intentes algo tan peligroso en el futuro.” Roland la miró. “¿Recuerdas lo que me prometiste?”

“Prometí pedirte permiso antes de hacer cualquier tipo de exploración.” Un rayo bajó su cabeza.

“Eso es correcto. Esta vez me olvidaré del castigo de la tarea. Ve a jugar con Maggie”.

“Sí… ¿qué tal la montaña de nieve?”

“Detendremos el trabajo por ahora.” Apiló los mapas ordenadamente y los guardó en un cajón. “Esperaremos a que Sylvie regrese antes de hablar de exploraciones más profundas. Tengo que centrarme en la guerra con la iglesia”.

“Muy bien.” Un rayo asintió y salió volando por la ventana.

“¿Qué piensas?” Roland miró detrás de él.

“Estoy aquí, Su Majestad.” Nightingale apareció sobre el escritorio, donde se sentó con las piernas cruzadas. “La montaña de nieve está helada. ¿Quién elegiría montar un campamento en ese tipo de lugar?”

Como no llevaba zapatos, Roland no pudo evitar mirarle los pies, que estaban envueltos en calcetines blancos. “Eh… ¿también crees que las bestias de Megamouth se esconden en la montaña de nieve?”

“Es sólo una suposición. Si son tan hábiles en excavar como creemos, no será difícil para ellos construir madrigueras en el cuerpo de la montaña, y además…” Nightingale parecía un poco vacilante.

“¿Qué?”

“Me preguntaba, ¿podría haber una conexión entre ellos y los agujeros de la Cordillera Impasable?”

Roland continuó reflexionando sobre las palabras de Nightingale hasta la noche. No importaba cómo lo mirara, era una conjetura realmente aterradora.

Si estos grupos de monstruos asustadizos están por todas partes y no están restringidos por barreras naturales, ¿cómo voy a destruirlos?

Algo más le desconcertó mucho. “Si las bestias de Megamouth pudieran alcanzar el borde de la Tierra del Amanecer, entonces debería haber signos de su actividad en las fértiles llanuras. ¿Por qué el Sindicato no dejó ningún registro de ellos?”

Lamentablemente, la situación actual le impidió seguir explorando. La iglesia tuvo que ser completamente derrotada para que City of Neverwinter tuviese un futuro del que hablar.

Después de más de un mes de navegación, ya había transportado cerca de 4.000 soldados a la región norte, junto con una cantidad correspondiente de suministros y raciones militares. Según la inteligencia del frente, las líneas de defensa de campo se estaban estableciendo según el plan, mientras que las rutas de Coldwind Ridge al interior del reino habían sido cortadas por el Primer Ejército. Pronto, la hornada final de soldados se pondría en marcha. Roland los seguiría a la Región Norte para dirigir esta guerra, en la que el fracaso no era una opción.

Justo en este momento, escuchó a alguien tocar la puerta del dormitorio.

Roland abrió la puerta y descubrió que era Anna quien estaba fuera.

“He visto la lista de expediciones de Wendy, y mi nombre no está en ella.” Entró en la habitación sin dejar rastro de emoción en su cara. “Perdóneme, pero no puedo aceptar eso, Su Majestad.”

Si Anna hubiera irrumpido furiosamente en la habitación y hubiera empezado una discusión con él, Roland habría sabido qué hacer. En cambio, la expresión de Anna le hizo sentir un poco de miedo. Era como si ya se hubiera decidido por algo, y la vida y la muerte ya no le importaban. Desde que la rescató de la cárcel, no la había visto así delante de él.

Roland la tiró para sentarse al lado de la cama. Después de un largo período de silencio, finalmente dijo:”Entiendo cómo te sientes. Sin embargo, la producción militar en la zona fronteriza le necesita. Ya sean los componentes de la ametralladora pesada o las espoletas del obús, sus habilidades de procesamiento son necesarias… y son cruciales para nuestra victoria.”

“¿No porque el frente es peligroso?”

“Aunque hay una cantidad definida de peligro mientras luchamos contra la iglesia, definitivamente saldremos victoriosos. Así que no tienes que preocuparte demasiado… Es una elección más apropiada para que te quedes aquí”.

No intentó persuadir a Anna desde la perspectiva de la seguridad en la guerra, ya que su expresión ya había dejado clara su actitud. La única manera de convencer a alguien tan concienzuda como ella era utilizar razones de alto nivel, como explicarle cómo la producción militar desempeñaba un papel clave en el resultado de la guerra.

“Si ese es el caso, puedo hacer el procesamiento en Deepvalley Town también.” Sin embargo, Anna permaneció impasible. “También hay producción de hierro y cobre en la Región Norte. Seguro que la Srta. Edith no será tacaña con sus menas. Lucía también ha accedido a seguirme, y por lo tanto la refinación no será un problema. En cuanto a la cuestión del transporte, mientras que los buques tuvieron que transportar inicialmente las armas completas, ahora sólo tienen que transportar partes y el montaje se puede hacer en la región norte. Esto sólo aumentará nuestra eficiencia”. La respuesta de Anna fue clara e irrefutable. Era obvio que ella vino preparada para esto.

A Roland le faltaban palabras.

“Su Majestad, no puedo aceptar estar separado de usted en un momento como este.” Alargó la mano y le apretó las mejillas. “Esto es diferente de nuestras separaciones en el pasado. Usted sabe más claro que nadie que la guerra con la iglesia es el mayor desafío al que se ha enfrentado. O Hermes queda completamente destruido, o el Primer Ejército perece. Nunca evitaré lo que necesito hacer o engañarme a mí mismo. Si pierdes, hay una posibilidad de que no te vuelva a ver. Además, si espero en Ciudad de Nunca Invierno, sólo oiré las noticias dos o tres meses después de que pase algo. No quiero esperar tanto tiempo en el tormento para despedirme al final”.

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