RW 603 – Preludio a la batalla

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Zero estaba en el piso superior de la Torre de Babel y se asomó a la bulliciosa Ciudad Santa de Hermes.

El número de creyentes de la iglesia que llegaron a las tierras altas este año se había duplicado con respecto al año anterior, así como el del nuevo Ejército del Juicio Final. Sólo el Reino de Everwinter suministró cerca de 20.000 personas a la iglesia. Esto permitió que la mano de obra perdida en las batallas contra las bestias demoníacas y el Reino del Corazón de Lobo se reponga rápidamente. De hecho, las cifras ahora superan a las de antes de la guerra.

En cierto modo, la única decisión correcta que Su Santidad O’ Brien podía tomar ahora era unificar los cuatro reinos. Si el Reino de Graycastle y el Reino del Amanecer cayeran en manos de Ciudad Santa, la iglesia alcanzaría indudablemente mayores alturas que nunca antes.

Sin embargo, esto no era suficiente para Zero. Sintió que aunque la iglesia sería más que capaz de gobernar los reinos seculares, todavía no sería capaz de compararse con la Unión, que poseía llanuras fértiles.

La iglesia tendrá que hacer más si desea la victoria en la Batalla de la Divina Voluntad.

“¿No se supone que es el turno de Isabella?” Zero de repente oyó la voz de Tayfun por detrás de ella. Se dio la vuelta y vio a los tres arzobispos entrar en la sala.

“Su Santidad la ha enviado al Reino del Amanecer en una misión de vigilancia.” Se inclinó un poco para presentar sus respetos. “Seré el anfitrión de la reunión en su lugar hoy.”

“¿Está el Sumo Pontífice tan ocupado?” El se encogió de hombros. “¿Ningún momento para vernos?”

“Ten cuidado con tu actitud, El.” Soli Daal frunció el ceño. “Su Santidad tiene sus propios planes. No tienes derecho a interrogarlo”.

“No hablaba en serio”.

“Considerando su posición, está muy ocupado.” Tayfun se rió. “Cuando Su Santidad O’ Brien estaba cerca, escuché a Mayne y Heather quejarse así también.”

“Así es”. Zero llamó a los tres arzobispos para que la siguieran. Luego se acercó a la mesa delante de la ventana y dijo:”Hagamos la reunión aquí”.

“¿No en la cámara secreta?”

“La situación de la iglesia es fantástica ahora mismo. ¿Quién se atrevería a espiarnos y divulgar lo que decimos?” Zero contestó con calma. “Incluso los nobles más obstinados saben de qué lado escoger.”

“Pero siempre habrá gente a la que le guste ir contra corriente.” Aunque Tayfun no aprobó realmente su explicación, no insistió en ir a la cámara secreta. A los otros dos tampoco parecía importarles.

“¿Te refieres al cuarto Príncipe de Graycastle?”

“¿De quién más podría estar hablando?” El anciano se sentó, bebió un trago de té y se quejó. “Nuestros intentos de rodear la región occidental han fracasado. No sólo las brujas puras, sino también los sacerdotes, han venido todos para volver a Hermes. ¡Esto es completamente absurdo!”

“Fue Su Santidad quien les permitió regresar”, explicó Zero con seguridad.

“Quieres decir… ¿Mayne?” Tayfun estaba sorprendido.

“Cuando un paso es lento, el otro también lo será.” Ella asintió. “Desde que Silverstrip fue asesinado en Fallen Dragon Ridge, estamos por detrás de Roland Wimbledon. Como sólo recibimos la noticia tres meses después de que ocurriera, era obvio que sería demasiado tarde para enviar refuerzos. Así que no hay necesidad de culpar a las brujas puras. Si se hubieran quedado en Graycastle, Roland los habría atacado fácilmente”.

“¿Realmente no hay necesidad de castigarlos?” Me hubiera gustado aprovechar esta oportunidad para afinar el temperamento de Emma”. Soli levantó las cejas. “Siempre está cuestionando mis órdenes.”

“Eso significa que tus órdenes tienen muchos errores y contradicciones.” El quipó. “Todos sabemos que es muy difícil para un guerrero del Juicio Final usar su cerebro.”

Antes de que Soli tuviera la oportunidad de contestar, Zero entró rápidamente. “Sería beneficioso para ti escuchar sus preguntas. En cuanto a cómo disciplinas a tu pura, no comentaré mientras no seas demasiado dura con ella. Toda bruja pura es un bien precioso de la iglesia”.

“Sí, Lady Cero”.

“Sin embargo… ¿por qué se apoderó Roland de las piedras de represalia de Dios?” Tayfun murmuró. “¿Podría ser por Silverstrip y Storm que detectó la presencia de las brujas puras?”

“O, tal vez, lo supo hace mucho tiempo.” Zero no dio una respuesta definitiva. “Ahora sabemos que empezó a reclutar brujas muy pronto, y también entabló relaciones con la gente de la Isla Durmiente. Las brujas tienen toda clase de extrañas y poderosas habilidades, y por lo tanto no es sorprendente que descubran información sobre la iglesia”.

“Después de apoderarse de una cantidad tan grande de piedras de Dios, no hay señales de que las ponga a la venta”. Esto no augura nada bueno”.

“Nada es seguro”. Golpeó la mesa para llamar la atención de todos. “Esta es la razón por la que Su Santidad le ha pedido que venga hoy. La agencia de inteligencia del Área Secreta Pivotal ha descubierto recientemente que últimamente en Coldwind Ridge ha habido patrones inusuales de compra de granos. Además, el número de barcos que pasan por el norte de Redwater City no tiene precedentes. Se ha informado que al menos una o dos naves son avistadas cada día. Sin embargo, nuestro vigía en Silver City no ha visto estos barcos navegar hacia King’s City o Sanwan River.

“…” Los tres arzobispos se miraban desconcertados. “¿Adónde se fueron esas naves?”

“Los tres han estado ocupados reclamando los suministros de guerra desplegados en el Reino de Dawn. Por lo tanto, es perfectamente normal si no se ha estado prestando atención a la situación en el Reino de Graycastle”, dijo Zero claramente. “Después de eliminar los lados este y oeste, sólo hay un lugar donde pueden ir a la Ciudad Deepvalley en la Región Norte”. “Ese lugar tiene el único afluente conectado al río Redwater. Es también la ciudad más cercana a Coldwind Ridge en el norte del reino de Graycastle.”

Aprovechando la memoria de la Reina de Clearwater, comprendió perfectamente la distribución de las ciudades y pueblos del Reino de Graycastle. “En otras palabras, Roland Wimbledon está acumulando sus recursos en la Región Norte. No tengo que decirte lo que quiere hacer”.

Ninguno de los tres arzobispos era tonto, y rápidamente entendieron lo que Zero quería decir. Sin embargo, entender y creer eran dos cosas diferentes. “Espera un momento, ¿realmente crees que Roland está planeando invadir Hermes?”

“No es lo que pienso. Es lo que la agencia de inteligencia concluyó de su análisis, y Su Santidad ha estado de acuerdo con esta conjetura. Es comprensible que Roland se sienta confiado después de su victoria en King’s City y piense que puede hacer lo mismo en Hermes. Si bien es cierto que sus armas de poder de nieve son muy superiores a las de Timoteo, no estamos mal preparados. Por eso Su Santidad ha permitido que el personal de la iglesia en el Reino de Graycastle se retire temporalmente”. Zero se encogió de hombros. “Los nobles son incapaces de impedirle limpiar todas las iglesias de su territorio ahora que está listo para declararnos públicamente su enemigo.”

“¡Está loco!” Soli murmuró en voz baja.

“Toda la familia Wimbledon es un montón de lunáticos.” El tragó su saliva. “García era así, ahora Roland es así.”

“Esta información es de gran importancia. Deberíamos confirmarlo”. Tayfun dijo, y meditó un momento antes de continuar:”¿Qué tal si envío mis brujas puras a Coldwind Ridge para que averigüen más?”.

“No hay necesidad de eso”. Cero rechazó su sugerencia. “Invadiremos Graycastle tarde o temprano, así que nos ahorra problemas que Roland reúna a sus tropas. De esta manera, no tenemos que atacar ciudad tras ciudad, como ocurrió en el Reino de Lobo Corazón. Sólo tenemos que derrotar a Roland y la guerra habrá terminado”. Miró hacia Tayfun. “¿Cuánto tiempo más llevará la preparación de los suministros?”

El viejo obispo contestó con voz profunda:”Alrededor de dos semanas”.

“¿Y si enviamos una fuerza avanzada de unos 1.000 hombres?” Junto con 300 soldados del Ejército de Castigo de Dios”.

“Podemos enviar una fuerza de este tamaño mañana.”

“Genial”. Zero se bajó de su asiento. “En lugar de esperar a que Roland nos moleste, es mejor que apuntemos y tomemos Coldwind Ridge de forma preventiva. ¿No está acumulando granos por allí? Tal vez podríamos compensar nuestra pérdida de las Piedras de Dios. Soli Daal, tú estarás a cargo de esta fuerza avanzada. Quiero que acabes con Coldwind Ridge en tres días”.

Sin embargo, no recibió una respuesta inmediata.

Los tres arzobispos parecieron meditar un momento antes de que Tayfun le preguntara:”¿Es ésta tu idea o la de Su Santidad Mayne?

“…” Zero sintió repentinamente una oleada de ira en su corazón. “Estos idiotas.” Como verdadera heredera reconocida por O’ Brien, y como legítima sucesora de la Unión, se sintió insultada al ser cuestionada por unos pocos mortales. Hizo todo lo que pudo para reprimir su ira y se hizo pasar por despreocupada. Riéndose, ella respondió:”Claro que es decisión de Su Santidad. Puedes preguntarle personalmente si tienes alguna pregunta. Pero hay mucho trabajo por hacer en el Área Secreta Pivotal. A menos que haya algo realmente importante, es mejor que no moleste su trabajo allí”.

“Sí, cumplimos humildemente los deseos de Su Santidad.” Los tres arzobispos pusieron las manos sobre el corazón y declararon.

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