RW 599 – Una retrospección del poder mágico

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Por la tarde, Roland estaba preparado para ir a las montañas nevadas.

El equipo que llevaba con él incluía una tienda de campaña, comida adecuada y un vaporizador de paletas de concreto. Como Devil’s Town era costero, debe partir de Shallow Beach. Como de costumbre, Hummingbird sería responsable del transporte.

Tenía que admitir que era una cosa bastante extraña que Hummingbird, que era tan pequeña como Nana, podía sostener todo el bote de concreto sobre su cabeza. La escena le recordó a Roland una hormiga moviendo arroz diez veces más grande que su propio cuerpo. Si Hummingbird estuviera al otro lado del barco, vería a un barco desplazarse silenciosamente por sí mismo en la costa como un “barco fantasma”.

Mientras que Hummingbird mantuviera sus manos unidas al bote, ella podría ayudar con el transporte continuamente. Fue una forma mucho más eficiente de mover cosas en comparación con su método anterior, con el que tuvo que pasar mucho tiempo reduciendo el peso de cada artículo. El nuevo método también le ahorró a Hummingbird mucho poder mágico. El único inconveniente, sin embargo, era que necesitaba seguir los bienes encantados, lo que significaba que sólo podía mover dos objetos a la vez.

El barco de vapor a remo que se dirige hacia el oeste pasa por interminables montañas y cordilleras. Llegó a Rocky Beach dos días después.

La última vez, Roland miró a vista de pájaro esta tierra desde lejos en el “Cloud Gazer”. Ahora, cuando finalmente puso un pie en la playa, descubrió que no era más que un vasto y desolado desierto.

Rocky Beach, a sólo diez millas de Shallow Beach, era un mundo completamente diferente.

Había restos de animales incrustados en capas de grava y piedras trituradas por todas partes, algunas de las cuales se habían corroído debido a la exposición, mientras que otras estaban en proceso de convertirse en nuevas rocas. Unos pocos huesos, que Roland no pudo determinar sus dueños, eran bastante grandes, casi del mismo tamaño que un adulto.

El escarpado precipicio era también extraño y místico.

De las superficies rocosas surgieron numerosas estalagmitas afiladas. A diferencia de las que cuelgan de la parte superior de la cueva, estas estalagmitas, que a primera vista parecían incontables anzuelos colgando boca abajo, estaban todas sobresaliendo horizontalmente con la cola apuntando hacia el techo. Estaban totalmente desbordados por la fuerza gravitacional. Roland no los vio claramente la última vez en el globo; pero ahora, mientras estaba personalmente en la playa, sintió el pelo en la parte de atrás de su cuello, todo se levantó al ver esta vista perturbadora.

No había señales de vida en la larga playa. No había gaviotas anidando en las cercanías, y tampoco se descubrieron algas o almejas. Incluso en la parte posterior de las rocas había una extensión interminable de campo abierto, como si la niebla roja de los demonios se hubiera llevado todas las vidas en esta tierra.

Roland y los otros localizaron la estrecha grieta que llevaba a Devil’s Town con la ayuda de las marcas dejadas por Lotus. En realidad fue más una fractura que una grieta. Como la brecha, sin inteligencia y confinada, casi divide todo el precipicio en dos. Lotus creó un estrecho sendero de un metro y medio de ancho en la abertura.

Cuando bajaron las escaleras y pasaron por la grieta, Nightingale involuntariamente hizo una exclamación.

“¿Qué pasa?” Preguntó Roland.

“Mira hacia allá.” Señaló hacia la grieta sin fondo. “Hay un agujero en las rocas.”

Todos se detuvieron y echaron un vistazo. Cerca del fondo de la tinta, Roland observó varios agujeros redondos, que parecían taladrados manualmente. “¿Qué es eso?”

“No lo sé. Pero he visto agujeros similares en la Cordillera Impasable, excepto los que son un poco más grandes”. Nightingale dudó durante un momento y luego dijo:”Siento que algo me está mirando en el fondo. Cuanto más profundizo, más fuerte es este sentimiento.”

“… ¿algo?” Roland estaba un poco sorprendido.

“Hay más de uno”. Nightingale asintió. “En el valle, camino a los campamentos de la Asociación de Cooperación de Brujas, hay un camino que conduce al fondo del suelo. Nunca he estado ahí abajo”.

“Lleva a Sylvie a la cordillera intransitable cuando regrese”. Roland echó otro vistazo al fondo de la fractura, logrando suprimir el deseo de explorar. Luego ordenó al equipo que continuara organizando el avance.

Aunque este continente formaba parte de la Tierra del Amanecer, en la que los seres humanos se habían asentado ya hace 1.000 años, tenían una comprensión muy mínima del mundo, como si la humanidad se hubiera olvidado deliberadamente de explorar el mundo exterior. Roland le dijo una vez a Agatha acerca de dibujar un mapa de todo el continente, pero se le informó que la Unión lo había hecho para las llanuras fértiles. A grandes rasgos, habían esbozado un bosquejo de la Tierra del Amanecer. En cuanto a la tierra más allá, no sabían nada de ella.

Esa fue la razón por la que Roland apoyó plenamente a Thunder para explorar tierras en el extranjero. Había pensado que sería cuestión de tiempo para entender el mundo entero, pero ahora se daba cuenta de que ignoraba incluso su propio territorio, el Reino de Graycastle en la Región Occidental.

Desafortunadamente, tuvo que dejar estos pensamientos atrás por el momento, ya que la guerra contra la iglesia era apremiante.

Pronto se encontraron en un campo abierto después de pasar por la grieta. El Primer Ejército que guarneció allí los llevó a sus campamentos de inmediato. Roland entonces vio a Agatha y Soraya.

“¿Dónde están Relámpago y los otros?”

“Está volando con Summer.” Agatha suspiró. “Es demasiado alegre para callarse un segundo. Devil’s Town casi se ha convertido en su tierra de juegos”.

“Realmente sería un parque nacional que necesitas comprar entradas para entrar en el mundo moderno”, exclamó Roland.

“¿Qué has dicho?”

“No… nada.” Roland tosió para ocultar su vergüenza. “Usaré el Sigil of Listening para pedirle que vuelva. Ahora llévame donde está la torre de piedra derrumbada”.

Cuando el grupo de personas llegó al centro de las reliquias, Lightning, Maggie y Summer llegaron justo a tiempo.

“¡Relámpago está aterrizando!”

La niña rubia bajó lentamente al suelo mientras estiraba los brazos hacia los lados. Se dio la vuelta y le dio un gran abrazo a Roland.

Roland no sabía si reír o llorar desde que Lightning había llegado a la pubertad.

“¡Aw…!” Luego se unió Maggie, quien extendió sus alas de la misma manera. Cayó al suelo, casi sacudiendo a Summer de su espalda.

Roland comprendió que Relámpago era una de las brujas más jóvenes en la Unión de Brujas. Eso explica por qué siempre era tan aireada y alegre. Maggie, sin embargo, era una bruja adulta. No tenía sentido que actuara como una niña. Sólo había una explicación plausible: la manera de aletear de Lightning era algo contagiosa.

“Ya que todos están aquí, comencemos.” Roland miró a Summer, cuyas piernas aún temblaban.

“Sí… Su Majestad.” Summer tropezó con el agujero y cerró los ojos.

En un segundo, el gran agujero en el suelo fue reemplazado por una torre gigante de piedra negra. Mientras tanto, el aire estaba impregnado de neblinas rojas tan espesas como la sangre.

Roland retrocedió involuntariamente mientras contenía la respiración.

“Esto era lo que parecía hace 26 días aquí, justo antes del incidente”, explicó Agatha,”si Summer remonta el tiempo sólo una vez, puede mantener la ilusión durante casi una hora. Así nos permite ver exactamente lo que pasó desde el principio hasta el final”.

“¿Dónde está ese demonio ocular del que hablaste?” ¿El que tiene ojos por todas partes atraerá la atención de los demonios una vez que te vea?”. Preguntó Tilly con curiosidad.

“En la cima de esta torre de piedra.” Agatha señaló hacia el cielo alto de arriba. “La torre de piedra es demasiado alta para que llegue el verano. No podemos verlo ahora.”

Roland miró hacia arriba y encontró que el espacio encima de la torre estaba en blanco, como si lo hubieran cortado. Parecía que Summer sólo podía reconstruir la zona en un radio de cinco metros.

Justo entonces, el suelo empezó a temblar.

“¡Ya viene!” Gritó Agatha en voz baja.

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