RW 597 – Sangre y colmillos

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Heidi tardó bastante tiempo en darse cuenta de lo que había pasado.

Primero tocó su muslo que ya había sido curado y luego miró a Nightingale de arriba a abajo. Después de eso, finalmente volvió la mirada hacia Roland y preguntó:”Majestad, ¿me curó?”.

“Sí, de lo contrario harás que Nightfall se agote”, respondió Roland. Entonces encontró una silla y se sentó frente a la cárcel, preguntando:”Dime, ¿a dónde enviaste a las brujas rechazadas por ti?”.

“Eso es lo que Iffy te dijo?”

“Sí, la bruja llamada Annie era su amiga.”

En vez de responder directamente a la pregunta de Roland, Heidi apretó los dientes. En ese momento, Roland vio el odio en sus ojos.

“Podrías haberles dado un refugio. Archiduque Morgan y tú eres su sucesor. Es imposible que ni siquiera puedas permitirte una docena de brujas ayudantes. Aunque todo lo que necesitabas hacer en ese momento era ofrecerles algunas gachas al día, aún así elegiste abandonarlos. Pensaste que eran inútiles, pero, de hecho, las brujas ayudantes son mucho más poderosas de lo que puedas imaginar. El arma que Andrea usó para herirte es un arma hecha por brujas ayudantes y gente común. Es muy fácil de manejar. Incluso un granjero que ha trabajado en el campo toda su vida puede utilizarlo fácilmente para matar a un caballero experimentado”, dijo Roland.

Escuchando eso, la cara de Heidi cambió. Levantó su cabeza con prontitud y preguntó:”¿Qué has dicho? ¿Incluso la gente común puede usarlo?”

“¿Todavía crees que dependo totalmente de las brujas para capturar la ciudad del rey y convertirme en rey de Graycastle?” Roland se recostó en su silla y añadió:”Si tuvieran un poder tan fuerte, no habrían sido reprimidos por la iglesia y los señores seculares”.

“Entonces… ¿cómo hicieron el arma?”

Roland miró fríamente a Heidi hasta que se dio cuenta de que acababa de hacer una pregunta inapropiada. Después de eso, se burló. “¿Qué? ¿Crees que estamos hablando en un banquete de palacio?”

Heidi tragó con fuerza y dijo:”Esta dama a tu lado es…”

“Ruiseñor. Trabaja para mí, no para Tilly. Quiero preguntarte otra vez. ¿Adónde enviaste a las brujas rechazadas por ti?” Dijo Roland con voz profunda.

“Los dejé ir a buscar a las otras organizaciones de brujas. No tengo ni idea de adónde fueron. Algunos de ellos podrían volver a los pueblos y ciudades cercanos, y algunos podrían ir al Reino del Amanecer…”

“Estás mintiendo. Nada de esto es verdad”. Nightingale entró repentinamente antes de que terminara.

“No, Su Majestad. Ella no sabe nada de mí…”

“Ahórratelo, Heidi.” Roland agitó la cabeza y continuó:”El ruiseñor puede distinguir la verdad de las mentiras. No puedes mentir sobre nada delante de ella. Sabes por qué Tilly te trajo de los fiordos a la región oeste. Te juzgarán aquí y si no quieres sufrir, dime qué hiciste exactamente. Mi paciencia se está agotando”.

En la tenue luz de fuego, la expresión parecía incierta en la cara de Heidi. Aparentemente, no esperaba que Nightingale tuviera tanta habilidad. Después de un momento de silencio, Heidi agarró las barras de acero y gritó:”Su Majestad Wimbledon, el Reino de Lobo Corazón ha sido anexado por la iglesia, el rey se ha perdido y ahora soy el único descendiente de la familia real Morgan. ¡Si me ayudas a recuperar mi reino, te traeré innumerables ganancias! ¡Royals de oro, gemas y… sí, brujas! La Asociación Bloodfang también estará a sus órdenes”.

“¿Es esto lo que quieres decirme al fin?”

“¡Te daré la mitad del reino del Corazón de Lobo!” La tierra al oeste de Blackstone Cliff será tuya”.

“¡Alto!” Roland interrumpió con impaciencia. “¡Sólo quiero saber a dónde fueron las brujas!”

“¿Qué? ¿Mi reino aún no se puede comparar con esas brujas?” Dijo incrédulo Heidi.

Roland estaba harto de esto y dijo:”¿No me entiendes? El Reino del Corazón de Lobo no es tuyo y no me interesa la tierra lejos de mí. Debido a la manera básica de un noble, estoy aquí para preguntarte primero, pero tengo muchos otros métodos para hacerte decir la verdad. En cuanto a la tortura, creo que sabes más que yo. No te servirá de nada, así que dime qué le hiciste a esas brujas cuando aún estoy aquí. Tal vez, te perdone la vida”.

Heidi tomó la última frase de Roland como una gota de agua y la confirmó. “Su Majestad… ¿de verdad me perdonará?”

“Soy un hombre de acciones.”

Heidi bajó la cabeza y dijo después de una larga vacilación:”Los envié a los nobles”.

El corazón de Roland se hundió un poco y luego preguntó:”¿No se los vendiste a los nobles?”.

“No, todo esto es una compensación”. Respiró hondo y continuó:”Nunca habría podido reclutar suficientes brujas para la Asociación Bloodfang si hubiera dependido únicamente de las brujas que se despertaban en la isla Archiduque. Para atraer a más brujas para que vengan a mí, tengo que difundir el nombre de la asociación por todo el reino de Lobo Corazón”.

“Podrías contratar a Rats para que haga el trabajo por ti. ¿Cómo es que esto estaba relacionado con los nobles?” Preguntó Roland. También había intentado llamar la atención de las brujas a través de la propaganda, pero como Tilly empezó a difundir la noticia antes que él, no logró reclutar a muchas brujas.

“Las ratas son manipuladas por nobles. Además, una vez que la iglesia descubriera el secreto de Archiduque, me habría metido en problemas.”

“Entonces, ¿le pagas con brujas a los nobles?”

“Sí, lo hice para asegurar que los nobles y yo estuviéramos en el mismo barco. Cuando mantenían ilegalmente a las brujas, naturalmente se daban cuenta de las acciones de la iglesia y controlaban a las ratas adecuadamente. Incluso deliberadamente desviarían la atención de la Ciudad Santa de mí. Sólo después de asegurarme de que los señores locales estuvieran dispuestos a aceptar a las brujas, yo difundía información en sus dominios. Al hacerlo, podría minimizar el riesgo”, dijo Heidi en voz baja.

Roland no tenía que preguntar para saber qué había pasado junto a esas brujas no combatientes. Deben haber estado encerrados en las habitaciones oscuras durante toda su vida, y la mayoría de ellos habían muerto jóvenes cuando el poder mágico los mordió. Incluso para varias brujas afortunadas que llegaron a la adultez, su destino también había sido sellado. Deben haber muerto en las manos de los nobles que los habían usado sólo para saciar su propia lujuria o en las manos de la iglesia que había forzado a los nobles a repartir las brujas.

En ese momento, Heidi claramente sintió la ira de Nightingale e impulsivamente retrocedió, diciendo:”¡Su Majestad, lo ha prometido!”

Roland detuvo a Nightingale con el brazo extendido y continuó preguntándose:”¿Quién hizo esas cosas por ti? Iffy dijo que nunca conociste a Annie”.

“Skyflare… fue asesinada por Ashes.”

“¿Alguien más? ¿Las otras brujas de la Asociación Bloodfang no sabían nada de esto?” Preguntó Roland.

Heidi asintió.

“¡Dilo!”

“… Sí.”

Roland secretamente suspiró aliviado y dijo:”La última pregunta. ¿Cuál es el propósito de tu asociación Bloodfang para reclutar brujas de combate por todas partes?

Después de un breve silencio, Heidi dijo:”Sólo quería ayudar a mi padre a tomar el trono que debería pertenecerle”.

Heidi se detuvo, pero Roland podía fácilmente adivinar lo que iba a decir. Después de la muerte del Archiduque Morgan, la Asociación Bloodfang se había convertido en la herramienta de Heidi Morgan para satisfacer su propio deseo de poder.

Saliendo del sótano, Nightingale cogió de la mano a Roland y le preguntó:”¿Realmente vas a salvar la vida de ese asesinato?”.

“Heidi Morgan es una bruja de la Isla Durmiente. No es apropiado que yo la ejecute. Tilly quería que ayudara a averiguar la verdad. Por eso llevó a Heidi a la región occidental”.

“Quieres decir…” Los ojos de Nightingale empezaron a brillar.

“En cuanto a si la Isla Durmiente la perdonará o no, eso no es lo que puedo decidir”, dijo Roland, extendiendo sus manos.

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