RW 594 – Playa y Reunión superficial

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“Qué agradable sorpresa”, pensó Roland.

Fuera de su expectativa, la propia Tilly también vendría aquí en vez de enviar a varias brujas de combate para ayudarle. Eso significaba que ya había resuelto el problema en la Isla Durmiente, o que no tenía que preocuparse por la estabilidad de la isla por ahora.

El día después de recibir la carta, Roland esperó a Tilly en Shallow Beach con Anna y las otras brujas.

Después de medio mes, los rastros de cinceles se podían ver claramente en la playa de arena y barro.

Alrededor de la ladera ya se habían construido sencillas casas de madera y cobertizos de trabajo, que eran el prototipo del futuro almacén y dormitorio de marineros. Los lados de las casas de madera a barlovento estaban pintados con un revestimiento anaranjado anti-corrosión para protegerlas del viento del mar, y mientras tanto, el revestimiento también hizo que las casas se vieran muy bonitas y llamativas. Se niveló una cabeza de playa de 30 metros de largo, y su cara exterior fue de ladrillo. Ahora funcionaba como un muelle temporal, y el puerto natural de aguas profundas le ahorró a Roland el trabajo de construir un caballete. Hasta los barcos de tres mástiles podrían atracar aquí directamente al lado del muelle.

Como era la primera vez que la mayoría de las brujas veían Shallow Beach durante la etapa de desarrollo, todas miraban a su alrededor con curiosidad.

“¿Es ese enorme pozo el astillero derrumbado? ¿Qué están haciendo allí ahora mismo?” Anna caminó hacia Roland y luego señaló a un lugar distante donde muchos trabajadores parecían muy ocupados con sus trabajos.

“Uhm, tú también lo has oído”, dijo Roland con un poco de vergüenza.

“Por supuesto, Nana me dijo el día que tres obreros se rompieron las piernas.”

El colapso del astillero y la explosión del horno de coque en una prueba de funcionamiento fueron accidentes graves de este año en la zona fronteriza. Esto último podría considerarse como un precio que tuvo que pagar durante el desarrollo y la exploración. El primero, sin embargo, fue causado principalmente por sus propios errores descuidados.

Dada la condición de suelo blando en Shallow Beach, el Ministro de Construcción, Karl, había propuesto que el astillero se construyera cerca de las colinas, ya que el lugar les proporcionaría una base más sólida. Roland, sin embargo, había rechazado inmediatamente la sugerencia de Karl debido al límite de tiempo. Como ya había tardado mucho tiempo en construir la pendiente hundiendo las colinas, si construían el astillero a la antigua usanza, tendría que esperar hasta el año siguiente para empezar a construir el barco de vapor para Thunder.

En cuanto al problema de la fundación blanda, pensó que no era gran cosa, siempre y cuando dejara que Lotus construyera una estructura de acero del astillero y vertiera hormigón para protegerlo.

El proyecto había ido tan bien como él esperaba en la etapa inicial. Las paredes verticales que habían sido diseñadas para proteger la estructura de acero parecían ser bastante robustas después del fraguado del hormigón. Roland estaba muy satisfecho con él mismo en ese momento, pensando que esos expertos en ingeniería civil eran así. Para su sorpresa, un accidente había ocurrido cuando los trabajadores habían estado instalando el Portcullis.

Tan pronto como los colibríes liberaron el portón de un brazo de espesor, se cayó con las paredes de hormigón a ambos lados, enterrando a los trabajadores instaladores en el interior. A pesar de que los colibríes habían hecho inmediatamente el portcullis tan liviano como una pluma, los trabajadores ya habían sufrido lesiones graves en ese momento. Ninguno de ellos podría sobrevivir, si no fuera por Nana.

La investigación posterior reveló que durante el proceso de vertido del concreto, algunas arenas y lodos se habían hundido bajo los pies de los trabajadores y caído al fondo, como resultado, las paredes verticales no se habían adherido firmemente al piso y las partes de unión aparentemente robustas entre el piso y las paredes verticales eran sólo una capa delgada de concreto. En el momento en que el pesado porche se había colocado en la pared, la estructura de acero no había podido soportar el peso y se había derrumbado repentinamente con las paredes.

En la época moderna, eso fue una grave falta de Roland. En esta era, sin embargo, las víctimas ocurrieron con frecuencia durante la construcción y nadie se lo tomaría en serio, y mucho menos culparía al señor por ello. Sólo el propio Roland se sentiría culpable y profundamente apenado por los trabajadores.

Se aclaró la garganta para juntarse y dijo:”Están construyendo un muro de contención de tierra con postes de madera”.

“Para evitar que la tierra al lado del astillero se derrumbe?” Anna pronto entendió lo que Roland quiso decir.

“Es como las raíces de un árbol. Los postes de madera se cruzan e insertan en el suelo para aumentar la fricción, de manera que las paredes verticales no se caigan”, asintió Roland y dijo. Esta vez, comprobaría cuidadosamente si había arenas hundidas y barro en la estructura al verter el concreto, ya que ya había recibido su lección.

“¡Mira, aquí viene un barco!” Mystery Moon gritó de repente.

Toda la gente miraba al lugar donde el mar y el cielo se cruzaban y veían un velero con una bandera rosa que se movía lentamente hacia ellos.

Sin duda, un barco que viaja alrededor del Cabo más austral hacia el interior de la Región Occidental debe ser la Bella Encantadora de la Isla Durmiente.

Cuando el barco se acercó a Shallow Beach, se tambaleó en el mar durante un rato para reajustar la dirección antes de llegar a la playa. Aparentemente, no habían reconocido Playa Shallow a primera vista.

Roland conoció de nuevo a Tilly Wimbledon, la princesa Tilly del reino de Graycastle.

Le dio su mano derecha, y luego le estrechó las manos cálidamente. No se habían visto desde hacía varios meses, pero al ver la cara sonriente del otro, se sentían muy unidos.

“Qué reunión tan maravillosa”, pensó Roland.

Las brujas no saludaron a Tilly y a sus brujas de una manera tan reservada.

Cariño, Candle y Evelyn inmediatamente subieron y abrazaron a sus viejos amigos. Andrea dobló su brazo alrededor de los hombros de Nightingale, descuidando completamente la forma de una dama noble. Wendy tomó de la mano a Ashes, preguntándole sobre su reciente situación. Plumas blandas, sin embargo, se sorprendió enormemente al descubrir que una bruja de la Asociación Bloodfang también vino con Tilly.

“¿Por qué viniste aquí?” Plumas blandas se dirigieron a una bruja que parecía un poco pálida y preguntó:”¿Te envió Heidi Morgan porque no recibió ningún informe de Iffy y mío?”.

“No, Lady Heidi está ahora en el barco”, contestó la bruja mientras agitaba la cabeza.

“¿Qué? ¿Quieres decir que también viene a la Región Oeste?” Plumas blandas exclamaron sorprendidas, llamando la atención de todos.

No era difícil distinguir por su voz que estaba asustada.

“¿Quién es Heidi?”

“¿Parece ser la líder de la Asociación Bloodfang?”

“Ah, sí. Iffy la mencionó.”

“¿Qué va a hacer ella aquí?”

Roland miró a Tilly y preguntó:”¿Has arreglado tus diferencias con ella?”

“Si te refieres a controlarla ahora mismo, sí. Mi plan funcionó y Heidi intentó matar a la Annie que fingimos. Pero se negó a decirme adónde fueron las brujas rechazadas por la Asociación Bloodfang. Dijo que sólo te lo diría cuando te viera”, dijo Tilly, extendiendo sus manos.

“¿Yo?” Preguntó Roland confundido.

“Sí, supongo que te considera su última pajita salvavidas.” Tilly parpadeó su ojo y continuó:”Ahora tú eres el gobernante de Graycastle, representando a los nobles seculares. Probablemente piensa que si te da suficientes ganancias, la salvarás o incluso la ayudarás a recuperar su poder en el Reino del Corazón de Lobo”.

“¿Me estás recordando lo que debería hacer?” Roland no podía evitar reírse. Él tuvo que admitir que Tilly era bastante linda cuando ella fingió ser descuidada y golpeó el arbusto. “Confía en mí. Si soy un hombre que cambiará la vida de las brujas por ganancias, nunca la traerás aquí. Bueno, ¿entonces quién es esta bruja que voy a conocer? Creo que nunca la había visto antes”.

“Nightfall, una bruja de combate de la Asociación Bloodfang. Si no es por ella quien usa Semilla de Simbiosis para sostener la vida de Heidi, me temo que Heidi no llegará a la Ciudad de Nunca Invierno”, respondió Tilly.

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