RW 583 – El secreto de Anna

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Cuando Anna abrió los ojos, vio que a su alrededor había un rojo ardiente. Aire caliente abrasador sopló directamente en su cara y quemó su piel.

Llamas abrasadoras.

Las llamas ardientes estaban por todas partes. El humo saltó de la parte inferior del cobertizo y causó que se asfixiara.

Escuchó gritos desde el cuarto trasero, pero no estaba segura de si era sólo una alucinación. Cuando la madera entra en contacto con las llamas, emiten un sonido crepitante. De vez en cuando notaría chispas y astillas caídas de arriba. Se bajó de su pajar e intentó abrirse camino hacia el cuarto trasero, pero rápidamente fue repelida por las olas de calor entrantes.

Eventualmente, salió corriendo del cobertizo, y miró impotente mientras su casa estaba envuelta por las furiosas llamas.

Sus vecinos empezaron a agolparse también. Algunos trataron de ayudar a apagar el fuego. Sin embargo, la fuente de agua más cercana era el río Redwater River, que se encontraba fuera de la ciudad. Las pocas ollas de agua que hacían todo lo posible por traer no tenían ningún efecto en el fuego.

Después de que Anna se apresuró varias veces, de repente vio la figura de su padre.

Se había dado prisa en volver de las minas. Todavía llevaba el abrigo sucio y su cara estaba cubierta de polvo gris oscuro. Estaba de pie junto a la casa, que había quedado reducida a sus armazones de madera, y la miró fijamente.

Como si viera su torre de fortaleza, Anna ya no podía reprimir el miedo y el pánico en su corazón, y las lágrimas comenzaron a rodar por su cara como perlas. Lloró y gritó mientras corría hacia su padre y se aferraba a él con fuerza.

Sin embargo, su padre no la consoló como ella esperaba.

“¿Dónde está tu madre?” La agarró por el hombro tan violentamente que le hizo chillar de dolor. “¡Y tu hermano!”

Anna agitó la cabeza, pero no esperaba que lo que siguió fuera una bofetada en la cara.

“¿Escapaste solo? ¿Por qué no los rescataste?”

“Maldición, ¿cómo puedes preocuparte sólo por ti?”

Anna de repente se sentó en su cama, jadeando pesadamente. La voz de los regaños continuó resonando junto a sus oídos y se negó a irse.

Este sueño otra vez.

Cogió una taza de la mesita de noche y se tragó el agua fría. Le llevó bastante tiempo recuperarse completamente.

El primer día de cada mes, Anna soñaba con esta escena. Era como si hubiera alguien en su cerebro que tuviera que recordarle constantemente el pasado. Volteó la cabeza y examinó el calendario de su escritorio. Hoy ha pasado a ser el último día de la primera semana de verano, y también el día del mes en que el Sindicato de Brujas repartió los salarios.

Se lavó simplemente y se puso la ropa. Luego salió del castillo y se dirigió hacia el edificio de la bruja en el patio trasero.
“¡Hermana Anna!” Ring sonrió al verla. “¡Has llegado tan temprano!”

“Buenos días”. Wendy saludó y se rió suavemente. “El tiempo hoy parece bueno. ¿Seguirás yendo a la montaña North Slope más tarde?”

“Señora… Anna.” Sus dos ex compañeros de clase se inclinaron apresuradamente con respeto.

“Llámame Anna, como en los viejos tiempos.” Agitó las manos, se sentó a un lado de una larga mesa, y pensó un momento antes de contestar. “Tengo otras cosas que hacer primero. Sólo iré por la tarde”.

“Oh? Eso es raro.” Wendy reveló una expresión animada. “¿Podría ser que usted y Su Majestad Roland estén…?”

“¡Van a ir de compras!” Gritó emocionado el anillo.

Pearl y Grayrabbit, que estaban escuchando por un lado, se rieron incontrolablemente.

Anna agitó la cabeza negándolo, pero no dijo nada más.

Wendy tampoco siguió preguntando. Sacó un sobre de un cajón y lo puso en las manos de Anna. “Este es el salario del mes. Dos reales de oro”.

“Gracias.”

Las brujas no tenían que preparar lo que comían o llevaban puesto, ni tampoco tenían que pagar el alquiler o el transporte. Incluso se les daría incluso prototipos gratuitos de los productos de lujo vendidos en el mercado de conveniencia, y podrían solicitar más o más nuevos artículos fácilmente. Por lo tanto, la mayoría de las brujas sintieron que sus salarios no les servían de mucho, y no entendieron por qué Su Majestad insistió en pagarles. Sólo Anna pudo adivinar por qué Roland lo hizo. Además, esta medida inadvertidamente le hizo un favor.

Caminó de vuelta a la sala del castillo mientras se aferraba al sobre de su salario. Cuando llegó, vio que el Caballero Mayor, Carter Lannis, ya estaba esperando allí.

“Srta. Anna”. Carter se levantó y la saludó. “¿Procedemos como siempre?”

“Sí.” Tomó un real dorado del sobre y se lo entregó al caballero. “Vamos”.

Durante la reconstrucción de la Ciudad Fronteriza, los nativos recibieron un nuevo alojamiento. El padre de Anna no fue la excepción.

Después de que él vendió a Anna por un precio de 25 reales de oro a la iglesia, ella nunca tuvo ningún contacto con él de nuevo.

Desde ese momento, ella ya no lo consideraba su padre.

Sin embargo, había algunas cosas de las que Anna no podía alejarse completamente.

Por ejemplo, la realeza dorada que dejó que Carter pasara a su padre como el costo de vida.

Como la mayoría de la gente pobre que de repente recibió una ganancia inesperada, su padre no se aferró al dinero de la venta durante demasiado tiempo. Dentro de medio año, se quedó sin dinero por el juego, además de ser víctima de fraude y robo. En ese momento, Anna aún no era muy conocida, pero su talento fue descubierto por los nativos cuando utilizó sus habilidades de fuego para reparar los huecos en las murallas de la ciudad. Su padre trató de enviar a un vecino a visitar a Anna, pero invariablemente fue rechazado y ridiculizado. Cuando Carter, que entonces estaba a cargo de organizar la milicia, se enteró de este asunto, se lo reveló a Anna.

Desde entonces, supo que tenía que hacer algo para mantener a su padre callado.

Ella no quería verlo causarle problemas a Roland.

Caminó con Carter a un tranquilo vecindario en el este de la ciudad y subió al segundo piso de un edificio.

Carter volvió la cabeza hacia ella. “Srta. Anna, espéreme aquí.”

“Siento molestarte.”

“No, no es mucho”. Se acercó a una puerta y golpeó con fuerza contra ella.

Después de un rato, la puerta crujió y se abrió. “Ah… eres tú, caballero señor, yo…”

“¿Por qué tardaste tanto en abrir la puerta, eres sordo?” Gritó Carter. “Hazte a un lado y no te pares en la puerta”.

“Sí, sí, sí…”

Tal vez así es como deberían ser las cosas.

Anna se apoyó contra una pared a lo largo del pasillo y suspiró de alivio.

Honestamente, ella no quería preocuparse por su padre una vez, pero sabía que las cosas sólo empeorarían si lo ignoraba por completo. Además, ella no podía acercarse a él por sí misma, o de lo contrario, este hombre intolerante y engreído actuaría como si aún fuera su padre, y el efecto disuasorio se perdería.

En vez de suplicarle que no hiciera nada, era mejor hacerle saber que ahora había un mundo de diferencia en su estatus social. Como el renombrado Caballero Mayor, Carter era considerado un gran noble entre los plebeyos de la Zona Fronteriza. Al pedirle que entregue el oro real en forma de silenciamiento junto con unas cuantas sentencias de duras advertencias, debería ser suficiente para mantener al anciano callado, y así asegurar que Roland no tendría problemas.

Anna no entendía este tipo de relación en el pasado.

Después de ser capturada y encarcelada, perdió el interés en todo y su mundo se volvió completamente gris. Sólo cuando Roland la rescató, su mundo volvió a ser colorido. Después de vivir en el castillo durante un tiempo, ella comprendió poco a poco las complejas relaciones entre las personas, y también las razones por las que su padre estaba enojado con ella.

Pero ella aborrecía este tipo de cosas enrevesadas.

Sólo podía estar realmente relajada cuando estaba con Roland.

O cuando ella estaba leyendo los libros que registraban conocimientos intrigantes -aunque al principio parecían complicados e incomprensibles, después de una lectura prolongada, uno descubría que las relaciones entre diferentes cosas eran simples y directas, y que no cambiarían debido a nuevos intereses o deseos. Se pregunta por qué el mundo real no resulta tan limpio y ordenado como las fórmulas que explican su funcionamiento.

La puerta se abrió de nuevo. Después de un breve momento de halagadoras voces urgiéndolo a quedarse, Carter volvió a su lado y dijo:”Srta. Anna, está hecho”.

“De acuerdo”. Anna podía respirar mucho más fácilmente ahora que el asunto estaba resuelto. “No se lo diga a Su Majestad.”

“Por supuesto… Entiendo.”

Asintió con la cabeza y se giró para bajar las escaleras.

Aunque nunca pudo deshacerse de estos terribles sentimientos, sabía que con Roland, las cosas agradables de la vida sólo seguirían aumentando. Ella no podía esperar para continuar con su trabajo de investigación.

Era un lugar que le gustaba mucho.

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