RW 582 – Estrategia militar

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Una vez que se emitió la orden de guerra, Neverwinter se puso inmediatamente en marcha.

Bolsas de trigo saqueadas de Fallen Dragon Ridge rápidamente llenaron los graneros que antes estaban vacíos. Una parte de éstos se bombardearía y se convertiría en raciones para los soldados que participaran en la guerra.

Aparte de los alimentos, también había armas de fuego y municiones. Los soldados reclutados durante los Meses de los Demonios ya habían completado su entrenamiento básico, y los cadetes destacados fueron incorporados apresuradamente a las filas del Primer Ejército y se les entregaron nuevas armas y uniformes. Aquellos que realizaron promedio fueron colocados en la fuerza de reserva y asignados a una de las ciudades de Roland, donde reemplazaron a los veteranos estacionados allí.

Al hacerlo, la fuerza militar disponible de Neverwinter aumentó rápidamente a 5.000 hombres. En teoría, esto los puso a la par con los números del Ejército del Juicio Final. Sin embargo, debido a limitaciones en la capacidad de transporte, cuanto más lejos estaba el campo de batalla de la región occidental, menos soldados podrían entrar en batalla.

Debido a que Roland evaluó que la Campaña de Extracción de Diente no sería demasiado difícil, finalmente decidió enviar a 1.500 hombres, con Hacha de Hierro sirviendo como comandante. En esta expedición, el Departamento de Asesores fue absorbido por el Primer Ejército, y los miembros clave estaban formados por nobles, caballeros y plebeyos de la zona de Longsong. Esto incluía a Sir Eltek, que era el padre de Morning Light, y Trevor, Jefe de Guardaespaldas de la Familia Honeysuckle. El criterio era que tenían que tener experiencia en la guerra de artillería, o habían servido en el Segundo Ejército.

Aunque la gente que Roland seleccionó no eran profesionales en este campo, Roland confiaba en que podrían aprender en el trabajo, y en cualquier caso, era bueno tener algunas personas más para asesorar al comandante. No poseían ningún poder real para mandar. Dependía enteramente de Iron Axe adoptar sus planes y consejos.

Después de considerar que el Primer Ejército podría encontrarse con la Bruja Pura de la iglesia durante la expedición, Roland decidió que “Ojo de Magia” Sylvie y “Jaula de Confinamiento” Iffy también los seguirían. El primero podía detectar el poder mágico y alertar al ejército sobre las posiciones de los enemigos, mientras que el segundo podía capturar a Pure Witch en las circunstancias adecuadas. Sylvie también traería consigo un Sigil of Listening para poder contactar con Neverwinter en cualquier momento. Como resultado de estos preparativos, un ejército con modernas estructuras militares, potencia de fuego y capacidades de comunicación comenzó a tomar forma lentamente.

La campaña de extracción de dientes se dirigió principalmente a Redwater City, Silver City e Impassable Castle, las tres ciudades más cercanas a la región occidental. La preparación para la expedición requirió cuatro días de tiempo. Además de elegir cuál de sus confiables guardias enviar hacia la antigua ciudad santa, Roland pasó el resto del tiempo discutiendo varios detalles de la guerra junto con el comandante y el Departamento de Consejeros.

Uno de esos detalles, que a Roland le resultaba difícil de resolver, era el lugar donde interceptarían al enemigo.

Todo el mundo tenía sus propias opiniones sobre este tema, y nadie podía convencer a nadie de que tenía razón.

El comandante del batallón de armas, Brian, insistió en que el ejército debía interceptar al enemigo dentro de la región occidental. Su razonamiento fue muy sustancial. “La batalla debe llevarse a cabo en la Región Occidental para que el Primer Ejército utilice plenamente su ventaja en potencia de fuego. Con nuestros vaporizadores de paleta que proporcionan apoyo logístico, podremos reponer munición y mano de obra en menos de un día. No importa cuánto tiempo dure la batalla, podemos estar seguros de la victoria. Esta distancia desde su base también será extremadamente desventajosa para la iglesia. Si no pueden pasar en un mes, ni siquiera les quedará comida”.

Por el contrario, Edith fue la principal defensora de los combates fuera de la región occidental. “¿De verdad crees que no tendrán comida? ¿Sabes cuántos creyentes de la iglesia hay en el Reino de Graycastle? Incluso si todas las iglesias son quemadas hasta los cimientos, el Papa simplemente tiene que emitir una orden y estas personas traerán toda la comida que tienen al Ejército del Juicio Final. A mediados de julio es también la época de maduración del trigo. Mientras el enemigo ocupe una o dos ciudades, seguramente tendrán un suministro continuo de alimentos. Y esto no es lo más aterrador. ¿No sabemos ya que la iglesia posee pastillas de locura que pueden convertir a la gente común en monstruos encantados? Si la situación de guerra se vuelve mala para ellos, pueden obligar a los plebeyos de estos lugares a consumir estas píldoras, y manipularlos para que luchen contra nuestro ejército y nos desgasten. ¿Qué haremos entonces?”

“No entiendes nada sobre armas de pólvora.” Van’ er estaba del lado de Brian con respecto a este asunto. “Transportar cañones y municiones es muy costoso y difícil. No son como espadas, que pueden ser usadas muchas veces. Una sola batalla requerirá muchos barcos para reponer los suministros que se gastan. Si hacemos lo que dices e interceptamos al enemigo antes de que entre en nuestro reino, ¿qué haremos cuando nos quedemos sin munición?”.

“Admito que no entiendo las armas de pólvora, ni los métodos específicos que usa su ejército para luchar. Lo que sí sé es que el objetivo es lo más importante en una batalla. Si no podemos alcanzar nuestro objetivo, incluso la victoria será un fracaso”. Edith permaneció implacable. “Su Majestad necesita a cada uno de sus ciudadanos. “¿Cómo puedes permitir que la iglesia entre en nuestro reino y destruya a la población?”

“Si no podemos ganar la batalla, todo lo demás carece de sentido.”

“Lo que tenemos que hacer es resolver esos problemas que parecen irresolubles.”

Las únicas dos personas presentes que pudieron dar un veredicto final fueron Roland y Iron Axe. Sin embargo, cuando Roland estaba cerca, Iron Axe nunca hablaba más de lo que necesitaba. No importa qué orden emitió Roland, él aceptaría y ejecutaría incondicionalmente. Como ambos puntos de vista en este argumento tenían sus pros y contras, Roland no pudo tomar una decisión inmediatamente.

La forma más efectiva de usar armas de pólvora en la batalla era instalar una red de fuego cruzado y esperar a que el enemigo entrara en ella. La región occidental era sin duda el lugar ideal para algo así. Sin embargo, si la iglesia usara a sus ciudadanos como vanguardia para su ejército, sus pérdidas serían enormes. Mientras que las armas del ejército podrían fácilmente dominar al pueblo encantado, la pérdida de la población sería difícil de compensar a corto plazo.

No fue hasta el día anterior a la partida del ejército que Sir Eltek hizo una sugerencia que puso fin a esta disputa.

“¿Por qué no ponemos nuestras tropas y suministros en las ciudades fronterizas por adelantado?” Sugirió mientras se acariciaba la barba. “De esta manera, podemos reducir sustancialmente las distancias de transporte.”

Brian sacudió su cabeza en desaprobación sin pensarlo dos veces. “Eso sólo es posible si podemos saber de antemano de dónde va a atacar la iglesia.”

“Señor, la región norte no tiene suficientes ríos. Si reunimos nuestras tropas en las posiciones equivocadas, quizá no podamos alcanzar al enemigo”. Añadió Carter. “Además, la frontera entre el reino de Graycastle y el reino del amanecer es muy larga. No podremos vigilar todos los pasillos.”

“Es verdad que no sabemos de dónde va a atacar el enemigo. Pero podemos inducirlos a atacar desde un punto en particular.”

Todos estaban perplejos cuando escucharon esta sugerencia. Después de un largo rato, Brian frunció el ceño y comentó. “Me temo que sólo el Papa puede hacer algo así.”

Mientras tanto, Edith reveló una expresión pensativa en su cara.

Sir Eltek no fue perturbado por la respuesta sarcástica que recibió. Respondió con franqueza:”La verdad es que la Srta. Edith me dio la idea. Si podemos estimar el tiempo de la invasión de la iglesia basada en el transporte de alimentos, entonces la iglesia también podría detectar el acercamiento de la guerra basado en los cambios en nuestras ciudades fronterizas”.

“¡Coldwind Ridge!” exclamó Edith repentinamente.

“Efectivamente”. El viejo caballero se rió. “Si amontonamos suministros en Coldwind Ridge y estacionamos el primer ejército en la cercana ciudad de Deepvalley, podemos confiar en dirigir al enemigo a atacar desde una determinada ruta, ¿de acuerdo?”.

“¿Cómo es eso?” Brian se quedó perplejo.

“Porque Coldwind Ridge está demasiado cerca de la ciudad sagrada”, explicó Edith. “En vez de esperar a que la iglesia ataque, es mejor para nosotros adoptar una postura ofensiva y obligarlos a concentrar sus fuerzas en esta área.”

“Ya veo”. Roland comprendió rápidamente lo que estaba pasando. Deepvalley Town era la única ciudad conectada a la red central de ríos. Aunque estaba muy lejos, su flota de vaporizadores de paletas podría enviar grandes cantidades de suministros allí en uno o dos meses, mientras que el último tramo del viaje de transporte, que debía hacerse por tierra, podría reducirse a sólo tres días. Aunque un cierto número de suministros podría no ser completamente suficiente, al menos sería capaz de mantener una batalla a gran escala durante algún tiempo. Por supuesto, una mejor manera sería establecer una línea de defensa por debajo de Coldwind Ridge y esperar a que el enemigo entre en la posición que estaba formada por bunkers, alambres de púas y trincheras.

“¿Y si insisten en no ir por aquí?” Van’ er preguntó.

“Entonces la santa ciudad de Hermes será completamente arrasada”, respondió Roland.

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