RW 569 – Poder Amenazado

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Cuando la desolada primavera llegó a su fin, el verano se acercaba. La tasa de crecimiento demográfico de la ciudad de Neverwinter disfrutó de su primer pico explosivo.

La misión de atraer refugiados en las áreas del sur y del este comenzó a surtir efecto. Con la experiencia del año anterior, la eficiencia de trabajo de los equipos enviados aumentó considerablemente. Todos los días, cientos de refugiados se reunieron en Ciudad Redwater y Ciudad Sauce, esperando que los barcos de la Región Occidental los transfirieran a la Ciudad de Neverwinter, que se decía que era rica y estable.

Para acomodar adecuadamente a estas personas, el Ayuntamiento también encargó a los empresarios que alquilaran cuarteles temporales en el lugar de sitios de concentración, y ofreció gachas de avena y agua, para evitar cualquier accidente antes de que los refugiados llegaran a la Región Occidental.

El muelle de la zona fronteriza se había convertido en el lugar más concurrido de la ciudad. El noventa por ciento de la policía fue enviada para mantener el orden y registrar a la población. Siempre había una larga fila de personas frente a la barrera para las inspecciones médicas. Los oficiales responsables del control residencial dividieron a los refugiados en varias categorías y los trasladaron a salas de juntas a orillas del río, viviendas en cuevas de la ciudad oeste y residencias formales en consecuencia.

Por esta razón, el Ayuntamiento se convirtió en un lugar bullicioso todos los días.

“Tres veleros de Ciudad Redwater acaban de llegar al muelle, 126 personas están a bordo, una bandera azul cuelga del mástil y Bob está a cargo.”

“¿Otra vez? ¿Cuántos lotes han llegado hoy?”

“¿Cuatro o cinco lotes? Deja de regañar. Ve y recíbelos.”

“Bueno, ¿quién se hará cargo del trabajo de Bob e irá a Ciudad Redwater?”

“Lo haré. Espera, estaré listo de inmediato.”

“Llévate un poco de jabón. No puedes comprar ninguno allí.”

Al escuchar las ruidosas charlas fuera de su oficina, Barov se sintió angustiado, no porque estuviera demasiado ocupado. Por lo general, cuando trabajaba en el Ayuntamiento, más trabajo le brindaba más placer.

Pero recientemente, la situación se había vuelto complicada.

La razón estaba en Edith Kant.

“Director, el Ministerio de Justicia nos está pidiendo más personal nuevamente,” un asistente entró a su oficina y dijo. “Su Excelencia Carter nos pidió que reclutemos a otras 100 personas como policías de apoyo. Dijo que, si no consigue más manos, el orden de la ciudad estará fuera de control. Si sucede algo y Su Majestad pregunta, también tendremos que asumir la culpa.”

Ahora que es el Jefe de los Caballeros, su palabra tendría un mayor peso ante Su Majestad. Pensó Barov para sí mismo. Pero no tenía tiempo para atender cosas menores como esta. Mientras redactaba un documento, Barov dijo sin levantar la cabeza, “Ponlo sobre el escritorio. Me encargaré de eso más tarde.”

“¡Sí señor!”

Cuando el asistente salió de la habitación, la voz de Edith sonó en sus oídos. “¿Es esta la orden de reclutamiento? Ya que estás demasiado ocupado, déjame ayudarte con eso.”

¡Aquí está ella! Barov gimió en su corazón. Ni siquiera usando honoríficos.

Por supuesto, Edith es hija del duque de la Región Norte, un estatus mucho más alto que el mío. Antes de que me convirtiera en la verdadera Mano del Rey, ella podía dirigirse a mí por mi nombre sin usar ninguna forma respetuosa. Pero, pase lo que pase, soy como un medio mentor para ella, ya que Su Majestad dispuso que ella fuera una asistente para que aprendiera el marco departamental y el proceso gubernamental del Ayuntamiento en mi oficina. Sin embargo, parece que ella no lo cree así.

“Um… está bien, está bien,” dijo involuntariamente.

No importa cuán renuente se sintiera, no podía encontrar ningún error en el comportamiento de la Señorita Kant. Si la rechazara repetidamente, él parecería estar equivocado. Especialmente en este momento crucial, no podía arriesgarse a dejar una mala impresión en Su Majestad.

Nunca debe olvidar que Roland Wimbledon era un hombre con gran perspicacia.

“Gracias.”

Pronto, los susurrantes sonidos de la escritura vinieron del escritorio de enfrente.

Varios minutos después, Edith volvió a poner la orden de reclutamiento en el escritorio de Barov.

“A juzgar por los borradores que revisé recientemente, tales órdenes de reclutamiento generalmente requieren que el personal sea confiable y tenga un historial limpio, pero no quedan muchos candidatos en el Área Fronteriza. En comparación con la publicación de boletines de reclutamiento en la plaza y la solicitud de los candidatos para trabajar en el Ayuntamiento, sería mejor si extraemos los expedientes de residencia registrados en los archivos y seleccionamos a 100 desempleados locales. El Ministerio de Justicia es un departamento grande en el Ayuntamiento. Proporciona relativamente buen salario y bienestar. Creo que nadie rechazaría tal oferta de trabajo. De esta manera, ahorraremos aproximadamente una semana en contratar a través de procedimientos normales y, a su vez, disminuiremos las quejas del Jefe de los Caballeros. Si usted lo aprueba, responderé a esta orden de reclutamiento y la enviaré al archivo.”

Su voz era clara y sensata. Era difícil imaginar que se unió al Ayuntamiento hace solo dos semanas.

Al principio, ella estaba sentada tranquilamente a un lado y observando a Barov revisar documentos, rara vez decía algo. Pero ahora, ella podía manejar todo tipo de asuntos en el Ayuntamiento con gran habilidad.

“Um… hazlo a tu manera entonces.”

Por el momento, Barov no pudo encontrar una solución mejor que la sugerencia de Edith. Con su apretada agenda, sería posible que ignorara esas cosas insignificantes y simplemente lo manejara de la manera habitual.

¿Es así como resultó ser un sucesor después de crecer en la mansión de un duque y ser educado por los nobles de nivel superior?

Barov se sintió muy amenazado.

Sí, los honoríficos y el respeto eran solo detalles menores. Lo que realmente le importaba era el poder en sus manos. Ahora la propaganda que llama a la sumisión está por toda la Región Norte. Si Su Majestad envía a Edith como asistente para ayudar a establecer un Ayuntamiento secundario en la Región Norte en el futuro, no sería gran cosa. ¿Pero y si ella se queda?

¡Su Majestad aún no está casado, y Edith es hija de un duque!

Ante este pensamiento, Barov no pudo evitar sentirse angustiado.

Esto no funcionará. Debo hacerle saber que el trabajo de gestión en el Ayuntamiento no se puede dominar tan fácilmente. Su Majestad necesita un ministro que pueda tener en cuenta toda la situación.

Cuando Edith regresó a la oficina, Barov se aclaró la garganta y le entregó un formulario de estadísticas.

“Qué es…”

“Estamos en problemas,” dijo Barov en voz baja. “Las reservas de grano en la Ciudad de Neverwinter podrían no durar hasta el día de la cosecha de trigo.”

“Um, ¿es causado por un desbordamiento de población?” Edith miró el formulario y dijo, “Según la tasa de consumo, el grano restante debería durar hasta el final del verano. Podemos cosechar el trigo de primavera a mediados de julio. Debería ser suficiente si dejamos de aceptar nuevos refugiados.”

“Pero el Ayuntamiento no puede dejar de aceptar nuevos refugiados.”

“¿Debido al objetivo de 100.000 habitantes establecido por Su Majestad?”

“No, ese no es el punto,” dijo Barov mientras sacudía la cabeza. “Todavía hay un flujo constante de refugiados tanto del este como del sur del país hacia el sitio de concentración. Si los abandonamos, Ciudad Redwater y Ciudad Sauce no solo se enfrentarán al riesgo de una revuelta, sino que también la imagen que tanto hemos trabajado para construir será destruida de la noche a la mañana. Si alguna vez queremos reclutar refugiados nuevamente, será muy difícil. Su Majestad una vez me reveló que la realización de su plan de desarrollo necesita una gran cantidad de personas. 100.000 son solo el comienzo, así que el Ayuntamiento no interrumpirá el plan de Su Majestad debido al problema del grano. Debemos abordar este problema y también es mi responsabilidad como ministro.” Hizo una pausa y luego miró a Edith Kant. “¿Tienes alguna buena idea?”

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