RW 568 – La Torre De Destilación Seca

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“Um…” Sylvie examinó cuidadosamente el proyectil y lo comparó con el diseño de Roland durante mucho tiempo. Señaló el detonador y dijo, “Parece que este tubo de bronce no está alineado con el clavo en la parte superior.”

“¿Qué tal el resorte?” Preguntó Anna. “¿Sigue fijado a ambos lados de la plancha de hierro?”

“Uno no está bien.”

“¿De la izquierda o de la derecha?”

Anna preguntó sobre cada detalle, y luego anotó todos los problemas en un cuaderno.

Después de recopilar las razones que llevaron al fracaso, comenzaron la siguiente ronda de prueba de fuego, donde la capacidad de reproducción de Summer podría utilizarse cuatro veces. Por lo tanto, la eficiencia de la mejora se había vuelto sin precedentes.

Desafortunadamente, las siguientes dos rondas de tiros de prueba fallaron de nuevo. Roland tuvo que declarar que las pruebas continuarían al día siguiente.

Para Summer y Sylvie, su trabajo del día había terminado. Luego, podrían volver al castillo para disfrutar de un delicioso té de la tarde o ir al Mercado de Conveniencia para buscar productos novedosos. Pero para Anna y Agatha, la prueba de fuego de la granada era solo una pequeña parte de su apretada agenda, especialmente para Anna. Ella no solo tenía que mejorar la espoleta basándose en las razones encontradas que causaron la falla, sino que también tenía que terminar la investigación y el montaje de la turbina de vapor.

Roland había planeado seguirla hasta el patio trasero de la Vertiente Norte para comprobar el modelo de la turbina, pero su guardia Sean trajo una noticia del Ayuntamiento.

“Su Majestad, Lesya, Viceministro del Ministerio de Construcción, desea que visite el Área de Hornos. Dijo que había terminado la construcción del primer horno para la destilación seca.”

Como equipo necesario de la planta de coque, se planificaron 10 torres para la destilación seca, que se ubicarían alrededor del grupo de hornos al pie del área de la Mina de la Vertiente Norte.

Debido a la tala excesiva de árboles para la quema de ladrillos y la fabricación de hierro, el área que ocupaba el grupo de hornos se amplió desde el espacio abierto original de menos de 1.000 metros cuadrados a una amplia área abierta que se extiende a lo largo de la montaña. Si Roland no hubiera prohibido estrictamente la tala de árboles cerca de la ciudad, ninguno de los árboles de la parte norte de la Zona Fronteriza habría sobrevivido.

Aunque se había encontrado carbón, el carbón vegetal que era fácil de obtener seguía siendo el combustible principal para la fabricación de hierro. Con los árboles disponibles cada vez más lejos del grupo de hornos, los trabajadores apuntaron a la cima de la Montaña de la Vertiente Norte.

Todos los días se talaban cientos de troncos y rodaban desde la cima de la montaña. Observando desde lejos, parecía que el pico verde tenía un pequeño “punto calvo”.

Normalmente, Roland no pediría a los trabajadores proteger el medio ambiente en este asunto. Mientras el polvo que se hubiera levantado no afectara a la ciudad, no le importaría incluso si todos los árboles de la Montaña de la Vertiente Norte fueran talados. Después de todo, para la Cordillera Insuperable, esta cordillera sobresaliente no era más que un rincón insignificante. Con Leaf manteniendo la vegetación básica, no había necesidad de preocuparse por la erosión del suelo.

En cuanto al terreno recuperado al pie de la montaña, naturalmente se convirtió en el sitio de construcción más adecuado para las plantas de coque.

Seguido por Nightingale y sus guardias, Roland atravesó la ruidosa Área de Hornos y llegó a la primera torre para destilación seca. Lesya se acercó para recibir a Roland al instante, se inclinó y dijo, “Su Majestad, como usted pidió, he construido este horno de doble capa con ladrillos refractarios. Según el dibujo, la capa superior debe sellarse con una puerta de hierro, mientras que la capa intermedia debe estar equipada con una placa de hierro móvil. Pero no sé quién puede fabricarlas. Lo mismo ocurre con la tubería de cobre y la chimenea del pequeño horno lateral. Aparte de estos componentes metálicos, el resto ha sido completado.”

Roland bajó la cabeza y se dirigió al interior del horno para examinarlo minuciosamente. Estaba totalmente impresionado por lo que vio. Tuvo que admitir que Lesya, el antiguo miembro del Gremio de Albañiles, el viejo amigo de Karl Van Bate, era realmente excelente en albañilería. Las paredes interiores de esta torre de destilación seca de casi seis metros de altura fueron construidas de manera uniforme; los espacios entre los ladrillos eran todos de un grosor similar; los ladrillos estaban todos entrelazados, sin dos capas de uniones verticales alineadas entre sí. Se podía ver que la habilidad de colocación de Lesya era extraordinaria y su actitud de trabajo muy seria. Después de todo, los productos que las diferentes personas fabricaban podían ser drásticamente diferentes, incluso si se basaban en el mismo dibujo.

“Bien hecho.” Después de la examinación, Roland lo elogió diciendo, “Me encargaré de la fundición de la puerta de hierro y de la placa de hierro. Solo tendrás que cubrir con ladrillos refractarios en el lado expuesto al fuego.”

“Su Majestad,” dudando por un momento, Lesya preguntó, “¿podría decirme por favor cómo funciona el horno?”

“¿Por qué? ¿Deseas convertirte en un trabajador de la coquería?” dijo Roland bromeando.

“Por supuesto que no.” Lesya agitó apresuradamente la cabeza. “Como nunca he construido un horno tan extraño, tuve que construir según mis especulaciones en los lugares de los que no estaba seguro en el dibujo. Así que, si puedo entender su función y mecanismo de trabajo, no solo puedo terminar el segundo horno más rápido, sino que también puedo mejorar los lugares de los que antes no estaba seguro.”

Ah, esas son sus razones. Roland pensó y dijo sonriendo, “Este tipo de horno se usa principalmente para la destilación seca del carbón. Debes haber visto cómo se quema el carbón vegetal. La quema de carbón es similar, pero a mayor escala. La capa inferior es para quemar, la capa superior es para hornear, y ambas capas utilizan carbón como relleno.

“¿Haciendo carbón con carbón?” preguntó Lesya sorprendentemente.

“Así es. Después de la destilación seca, el carbón puede transformarse en coque. El coque puede alcanzar una temperatura más alta durante la combustión, lo que lo convierte en un mejor combustible para la fundición de acero. Además, el proceso de destilación seca creará varios subproductos. Las tuberías en la pared de la torre se utilizan para recogerlos, en lugar de para expulsar gases como hace una chimenea.

“Entonces…. ¿por qué construyes un pequeño horno al lado del horno principal?”

“No se permite aire en la capa superior durante la destilación seca, de lo contrario el carbón estallará directamente en llamas.” Roland señaló los agujeros reservados entre los dos hornos y dijo, “Mientras se queman, la piedra caliza en el horno pequeño producirá una gran cantidad de dióxido de carbono— se puede considerar como una especie de gas no inflamable…”

“Su Majestad, lo sé,” dijo Lesya, “Lo aprendí en las clases nocturnas.”

Eso será fácil entonces. Roland se sintió complacido. Parece que la educación universal ha ampliado su contenido bajo el esfuerzo de Scroll. Continuó, “A través de las tuberías, el dióxido de carbono llegará a la capa superior del horno y expulsará el aire, y entonces el carbón podrá ser destilado en seco. En cuanto a la piedra caliza, las piedras blanquecinas quemadas para hacer cemento, están por toda la Montaña de la Vertiente Norte.”

Después de examinar la torre de destilación seca número uno, Roland volvió sobre sus pasos. En el camino de regreso, hizo una pequeña pausa en el Área de Hornos.

Al ver esta escena tan ajetreada, Roland no pudo evitar sentirse emocionado. Colocados uno al lado del otro, los diversos hornos de ladrillo parecían un bosque rojo ordenado. Alzándose sobre el bosque había decenas de columnas de humo gris, blanco y negro entrelazadas, lo que constituía una imagen bastante moderna cuando se la veía junto con los trabajadores vestidos de forma sencilla y el equipo anticuado. Más de diez máquinas de vapor estaban rugiendo, arrastrando la cinta transportadora que llevaba trozos de materiales y carbón al alto horno. Se pavimentó un sistema de vías desde la mina hasta el horno y muchos vagones de la mina viajaron entre las dos paradas. La velocidad del transporte había mejorado mucho.

Después de terminar la construcción de la planta de acero y la planta de forja, este lugar sería otro de los núcleos de la Ciudad de Neverwinter. La explotación del mineral y la fundición de acero procedieron a la transformación del acero en diversas materias primas que luego fueron transportadas a las plantas de procesamiento. Estos procesos simbolizan un florecimiento industrial que surgió desde aquí. Los seres humanos fueron dotados de poderes extraordinariamente refinados, lo que les dio el coraje para conquistarlo todo.

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