RW 566 – Una Promesa y Una Misión

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Otto Luoxi se encerró en el estudio después de regresar a casa.

No entendía por qué las cosas habían resultado así.

Desde que el rey había estado enfermo, Appen parecía haber estado en shock hasta hace poco, cuando finalmente pudo recordarse a sí mismo. Pero la forma en que habló y la forma en que se comportó fueron algo diferentes que antes.

Para decirlo con mayor precisión, se había vuelto bastante desconocido para Otto.

Como compañero de juegos de Appen, Otto creía conocer muy bien al príncipe. Appen no era ese tipo de persona hambrienta de poder que alcanzaría sus fines sin importar los medios. A veces incluso sentía que el príncipe era demasiado joven para ser un rey competente. Debido a esto, planeó, en colaboración con Belinda y Oro, apoyar plenamente a Appen y ayudarlo con los deberes gubernamentales después de que el príncipe ascendiera al trono. Después de todo, las tres familias habían estado ayudando al rey desde la fundación del Reino del Alba.

Esa fue la razón por la que respondió “Sí” sin dudarlo.

Sin embargo, Otto notó que Appen no se preocupó por su respuesta.

Le hizo esa pregunta simplemente por una sensación de inseguridad.

Aunque las tres familias estaban muy dispuestas a apoyar a la familia real, él nunca había pensado si Su Alteza realmente necesitaba su ayuda.

Ante este pensamiento, Otto sintió que Appen estaba más distante.

Suspiró profundamente. Quizás debería tomar la iniciativa de hacer algo al respecto.

Pero, ¿qué debería hacer?

Ni los farmacéuticos ni los alquimistas podían hacer nada con respecto a la enfermedad del rey. No tenía conocimiento de tratamiento médico y ciertamente no podía aliviar completamente la mente de Appen.

¿O animar al príncipe? Otto reflexionó.

Había intentado en vano hacerlo muchas veces. Quizás era imposible levantar el ánimo del príncipe por sí solo.

Las tres familias deben cooperar y trabajar juntas. Solo así se podría encontrar la razón del comportamiento de Appen.

Con este pensamiento, Otto se puso en pie abruptamente y se marchó.

“Maestro, ya es tarde. ¿Adónde vas?” El mayordomo trotó hacia él cuando pasó por el salón.

“A la casa de Tokat. ¡Me quedaré a dormir!”

Otto conocía cada curva del camino que conducía al territorio de los Tokats. Como Otto era un buen conocido de Tokat, nadie en la mansión lo detuvo. Otto fue directo a la sala de artes marciales. Como esperaba, Oro Tokat estaba practicando con sus guardias.

“Oye, ¿qué te trae por aquí?” Oro se quitó la cinta sudorosa de la cabeza y arrojó al guardia su espada de madera. “¿Necesitas un compañero?”

“Tengo algo que decirte.”

Llevó a Oro a la sala de descanso de al lado, donde le contó sus pensamientos y planes. Al final, le preguntó, “¿Qué te parece?”

“¿Para averiguar por qué Appen se ha vuelto tan extraño?” Oro torció la boca. “Lo siento, no estoy interesado.”

“Oye, tú…”

“Es un príncipe, el sucesor del Rey del Alba. No será nuestro amigo para siempre, ¿no lo entiendes?” Oro agitó la cabeza. “Además, Appen tiene 20 años. Ya no es un niño de siete u ocho años. No tenemos la obligación de animarlo cada vez que está de mal humor. Si no quiere desahogarse, entonces bien, no quiero ser entrometido.”

“¿No planeas ayudar a Appen Moya?”

“Se llamará ‘ayuda’ solo si Su Alteza la necesita. De lo contrario, solo estás siendo molesto.”

¿También notó el cambio en el príncipe? Otto pensó con un estremecimiento. “Pero las tres familias siempre apoyamos a Moya…”

“¿Tres familias?” Oro sonrió descuidadamente. “Después de la muerte de Andrea, solo quedamos tú y yo.” Se dio la vuelta y salió mientras agitaba la mano. “Ya que estás aquí, déjame llevarte al Sueño Carmesí. Acuéstate y olvídate de estas pequeñeces. Pareces tan estresado.”

“Andrea está viva.”

Oro se detuvo abruptamente.

Lo siento. Otto se disculpó en silencio. Había fallado en guardar el secreto de Andrea.

“Andrea Quinn sigue viva.” Repitió. “La vi en Ciudad Frontera cuando fui al Reino de Graycastle.”

Oro instantáneamente se dio la vuelta y corrió hacia él, casi empujándolo contra la pared.

“¿Qué, qué dijiste? ¿Es, es eso verdad?”

“La vi con mis propios ojos. Está con el príncipe Roland Wimbledon.”

“Con el Príncipe Roland Wimbledon…” Los ojos de Oro se abrieron por completo. “¿Cómo si estuvieran en una relación?”

“No lo sé.” Oro se mordió el labio. “Pero se ha convertido en una bruja. Solo el Príncipe Roland está dispuesto a aceptar brujas de todo el Reino de Graycastle.”

“Espera. ¿Dijiste ‘bruja’?” Oro estaba aturdido. “¿Qué pasó realmente en ese momento?”

Otto Luoxi relató todos los detalles de lo que Andrea había experimentado en aquel entonces. Sintió la dulzura de la venganza al ver a Oro destrozado por sus emociones. Era demasiado tarde para que Oro hiciera algo al respecto porque creía firmemente que Andrea Quinn se había caído por el acantilado en ese entonces. Ahora, ella no se enamoraría de ninguno de los dos.

“Esa fue la razón por la que su padre hizo que pareciera un accidente desafortunado y la gente creyó que Andrea se había caído por el acantilado…” Muy deprimido, Oro se tiró al suelo después de escuchar la historia. “¡Maldición! ¿Por qué nunca pensé en abrir su tumba e investigar el asunto?”

¡Qué tipo tan astuto! Oro se quebró en silencio. “Ejem. Por lo tanto, podemos ver una necesidad urgente de animar al Príncipe Appen.” Otto se lo recordó.

Oro miró a su amigo de reojo. “¿Eh? ¿Cuál es la conexión entre estos dos incidentes?”

“¡Por supuesto que hay una conexión! Piénsalo. Appen está dudando en formar una alianza entre las dos naciones, y ni siquiera dio una razón explícita. Si el plan de defensa conjunta falla, tendremos que luchar solos contra la iglesia en caso de un ataque. Si la iglesia invade primero el Reino del Alba, los caballeros se encargarán de defender el país, ¿no?” Preguntó Otto.

“Absolutamente. Es mi deber.”

“Si te matan en combate, no volverás a ver a Andrea, ¿correcto?”

“Um, suena un poco racional. No, ¿cómo puedes estar tan seguro de que me matarán?” Oro cuestionó indignado.

“Incluso el Reino de Wolfheart, cuyo pueblo es famoso por su fuerza y poder, ha sido derrotado por la iglesia. ¿Cuáles son tus probabilidades de ganar?” Otto ignoró la objeción de su amigo y continuó, “Si la iglesia, por el contrario, ataca primero el Reino de Graycastle, Roland tiene que defenderse, ¿verdad? Si muere, es muy probable que Andrea muera con él. Incluso si es capturada viva por la iglesia, sufrirá torturas más miserables que una muerte limpia. Sin embargo, si las dos naciones establecen una alianza y acuerdan apoyarse mutuamente, la iglesia no lanzará un ataque audazmente. Tanto tú como Andrea estarán vivos y probablemente se verán en el futuro. En este sentido, ¿crees que la alianza es significativa?”

“Sí…”

“Necesitamos que el príncipe nos ayude con eso. Ahora, ¿crees que los dos asuntos son relevantes?”

“Sí.”

“¿Estás dentro?”

Oro respondió resueltamente, “¡Sí!”

Con estas palabras, Otto y Oro se estrecharon las manos con fuerza.

*******************

Yorko regresó a su cabaña, exhausto pero satisfecho. Al abrir la puerta del dormitorio, oyó una voz desde dentro. “Por fin has vuelto.”

Yorko estaba conmocionado. ¿Quién se colaría en su habitación y lo esperaría justo después de su llegada al Reino del Alba? ¿Podría ser el esposo de Denise? Todavía estaba debatiéndose si debía huir o pedir misericordia cuando el hombre encendió la vela y caminó hacia él. Era Hill Fawkes bajo la luz de las velas.

“Me has dado un susto de muerte. ¿Lo sabes?” Yorko suspiró profundamente. “Lo que sea que tengas que decir, ¿no puedes esperar hasta mañana?”

“Solo podemos hablar sin ser notados por la noche.” Hill levantó las manos. “Por favor, comprenda que tengo la costumbre de ser cauteloso.”

“Muy bien, entonces.” Aunque Hill era su guardia, Roland lo nombró y no podía ser tratado como cualquier otro guardia. “Bueno, di lo que quieras decir ya que estás aquí.”

“Ahora es una buena oportunidad para reclutar talentos entre los refugiados del Reino de Wolfheart. Puedes verlo como un negocio y contratar albañiles, personas alfabetizadas y cualquier persona con experiencia. Su Majestad le pagará todos los gastos necesarios. Conseguirás cinco reales de plata por cada persona que contrates.”

“¡Por el amor de Dios, no sé nada de negocios! Hablé con Denise solo para una charla casual. No creerás que voy a estar traficando con refugiados, ¿verdad?” Yorko se puso la mano en la frente. “Además, los esclavos suelen intercambiarse en la frontera de las dos naciones. ¡No me parece bien ir allí como embajador!”

“Esta es la orden de Su Majestad,” dijo Hill en un tono firme. “No es necesario que dejes la Ciudad de Glow. Los comerciantes tarde o temprano transferirán esclavos aquí, aunque a un precio más alto. Te ahorrará problemas para examinarlos. En cuanto a la parte comercial del asunto, puedes discutirlo con Denise Payton. Es una mujer de negocios muy conocida en esta zona. Es muy fácil para ella enviar refugiados al Reino de Graycastle. “Nos beneficiaremos mucho una vez que se determine la ruta de transporte. Por ejemplo, podemos disfrazarnos de comerciantes y retirarnos sin ser vistos cuando nos enfrentemos a un peligro inesperado.”

La mandíbula de Yorko se cayó. “¿Has estado en la capital del Reino del Alba?”

Hill negó con la cabeza.

“Entonces, ¿cómo sabes esos detalles?”

“Estaba recopilando información de la gente en la calle mientras tú estabas ocupado socializando.”

“Pensé que eras simplemente un gran caballero. No sabía que también fueras un buen comerciante.” Yorko chasqueó sus labios.

“No soy un guerrero ni un comerciante, pero puedo protegerte cuando se presenta una crisis. Esto es también lo que Su Majestad me confió hacer.”

“Así que tú eres…”

“Simplemente un… acróbata ordinario,” contestó Hill mientras sonreía.

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