RW 486 – Una Llamada de Ayuda

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“Qué pasa con la industria de la sal?”

Había muchos recursos minerales en la Región Oeste, por lo que no era sorprendente que la minería fuera la principal industria en la Fortaleza. Sin embargo, era la primera vez que mencionaba algo sobre la industria de la sal, y el Príncipe Roland no tenía conocimiento de las especialidades locales. Según lo que Roland creía, la sal tenía que ser la principal industria en las zonas costeras.

“En la fortaleza, la familia Elk y la familia Honeysuckle tienen pozos de sal. De hecho, los pozos de sal están muy cerca los unos del otros y básicamente ubicados en los límites de sus dominios. Escuché que hace más de 200 años, hubo guerras civiles en la Región Oeste a menudo por ello y duró por cerca de 50 años.” Barov rascó su bigote.

Roland se preguntó si los nobles que ocuparon el área fueron los mayores ganadores. Así que preguntó con gran interés “Cuál es el rendimiento de estos pozos de sal?”

“Además de abastecer a la Región Oeste, la sal también se vende a Cañada del Dragón Caído, Ciudad Agua Roja y algunos otros pequeños pueblos en el camino.” Barov ojeó su cuaderno. “Representa casi el 15% de los ingresos de la fortaleza.”

“Por qué el porcentaje están bajo?” Roland preguntó sorprendido. “El precio del mercado para la sal no es tan bajo.”

“Es muy difícil sacar la sal del pozo profundo.” Barov negó con la cabeza. “Conozco a un noble en Ciudad Plata que tiene un pozo de sal en su dominio. Tiene aproximadamente el tamaño de una cabeza humana y es demasiado pequeño para un barril. La gente agrega agua al pozo y lo recoge después con una vara de bambú después de que la sal se derrite.”

“Por qué no expandir el pozo?”

Barov sonrió. “Su Majestad, el lecho de sal es demasiado profundo. Si se excava como un pozo de agua, sus paredes colapsaran. Según él, el pozo de sal ha sido extraído desde la generación de su abuelo, y ahora el pozo es tan profundo como un campanario de la Ciudad del Rey.”

“Ya veo”, pensó Roland. Limitado por las herramientas, la gente explota los pozos de sal utilizando el método de salmuera, pero el proceso podría mejorarse. Levantar la mina de sal con el poder de Lotus o extraer la salmuera con una máquina de vapor sería más eficiente.

Un suministro abundante de sal no solo traería grandes beneficios a la Ciudad Neverwinter, sino que también podría popularizar alimentos más saludables y deliciosos para las personas. La sal que usaban en estos momento era muy cruda y salina con todo tipo de impurezas y sustancias extrañas.

“Ya veo.” Ante este pensamiento, el príncipe asintió con satisfacción. “Puedes irte ahora. No te olvides de realizar el trabajo de expansión de la población. Además acabamos de pasar los meses de los demonios, así que es un buen momento para reclutar antes de que los refugiados se mueran de hambre sin sus cultivos.”

“Tuve la misma idea, Su Majestad”, dijo Barov con la mano en el pecho, “El nuevo grupo de emisarios se irá pronto, y creo que obtendremos más gente que el año pasado.”

Después de que el Ministro se fuera, Roland planeaba cómo lidiar con los recursos de la Fortaleza, cuando escuchó un golpe en la ventana.

Girando la cabeza, observó un halcón gris en la reja de la ventana con una nota en el pie.

Nightingale abrió la ventana y dejó entrar al mensajero volador.

Era una carta de Petrov Hull de la fortaleza.

Roland leyó la carta rápidamente y no pudo evitar reír. Después de que Nightingale regresará a Ciudad Frontera con él, le había sido difícil continuar la lucha contra el crimen. Recibieron todo tipo de informes de las masas, y les era difícil identificar qué era cierto y que no, así como lo que había sido reportado sólo por la recompensa. Menos de la mitad de las ratas había solicitado puestos de trabajo. El nuevo ministro de Justicia, Rene Medde, estaba ocupado todo el día y no era capaz de controlar a las ratas restantes. Si esto continuara así, la seguridad pública se deteriora.

Petrov escribió al final de la carta que quería que el príncipe lo ayudara con mano de obra y tecnología, pero Roland sabía que realmente quería que Nightingale y Vader ayudarán al conde de la familia Elk.

Le dio la carta a Nightingale. Ella lo miró y dijo “No pueden salvaguardar la Fortaleza?”

“La banda Fuego Furioso solo fue una respuesta a la guerra entre las masas. No tienen experiencia en luchar o capturar a las Ratas.” Roland sonrió y dijo “Como esperaba, les queda un largo camino por recorrer para luchar en contra de las ratas, todavía tendrán muchas dificultades. Pero finalmente serán destruidas con medidas poderosas y se les dará una mejor forma de vida. Vamos por buen camino, será difícil volver a caer en el mal. Este es el caso de las personas y las ciudades.”

“Quieres que vaya?” Nightingale suspiró.

“No olvides que la Fortaleza y Ciudad Frontera son una ciudad ahora.” Se encogió de hombros. “Dije en la reunión de expansión que habría un día en que podríamos tomar el desayuno en la zona fronteriza y trabajar en la Fortaleza media hora después. Y tú estás a cargo del Departamento de Seguridad, espero que viajes entre las dos ciudades y hagas tu trabajo.”

“Si voy, quien lo protegerá?” sacudió su cabeza. “No me digas que no habrá peligro. Eres una espina en el costado de Timothy y la iglesia, y solo yo puedo detener a brujas asesinas.”

Roland pensó en decir que tenía la piedras represalia de Dios y no sería herido por una bruja normal, pero se dio cuenta de que no era eso por lo que ella estaba preocupado. “Escúchame.”

Ella interrumpió “No puedes obligarme a prometer nada, además Wendy y Scroll estarán de acuerdo conmigo. Eres la persona más importante para la Unión de Brujas.”

“Iré contigo.”

“Ahem, en realidad…” Nightingale se atragantó del shock, no esperaba que Roland dijera eso. Girando su cabeza para evitar su mirada dijo “Creo que soy la única que puede ayudarlos.”

El príncipe no pudo evitar sonreír “Lleva a Summer contigo. Es hora de que practique.”

“Y tal vez Silvie y Soraya también  deberían ir también para crear un mapa mientras revisan las minas, y tal vez incluso se daba construir el Ayuntamiento también”, pensó. “Me pregunto cómo va el entrenamiento de los nobles de la fortaleza.”

Tres días más tarde, Roland se embarcó con las brujas y los nobles de la Fortaleza hacia el territorio de la Fortaleza Longsong.

Al mirar el barco de vapor de cemento y la cenizas del carbón en la cubierta del río Agua Roja, suspiró. Parecía imposible llegar a la Fortaleza en un día, esta velocidad era todavía demasiado lenta para él. Después de todo, el tiempo era dinero. Así que Roland planeó construir un exclusivo y lujoso barco de alta velocidad.

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