RW 451 – Aspiraciones

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Al salir de la mansión Rene entrecerró sus ojos y respiró hondo. Ya había pasado medio mes, desde la última vez que vio la luz del sol y la nieve.

Para sorpresa de Rene, había varios soldados uniformados en todas partes, estos no estaban desvalijando descaradamente la mansión, al contrario, estaban en guardia de forma ordenada. También pudo ver algunas manchas de sangre salpicadas en el suelo cubierto de nieve, pero no había ningún cuerpo o ropa, lo que le indico que los soldados no saqueaban a los muertos después de despejar el campo de batalla. Al observar todo eso confirmó su suposición de que esas tropas eran diferentes de las que había visto alguna vez.

“Petrov está bien?” Miró a Iron Axe. “Cómo está…la Fortaleza Longsong?”

“Todo está bien.” El hombre extranjero fuerte y alto, hablaba muy poco, pero respondía siempre que le preguntara algo.
‘Eso significa que el plan de Jacques Medde no funcionó.’ Rene se sintió levemente aliviado. ‘Si la fortaleza está a salvo y la familia Honeysuckle está ilesa, eso significa que Petrov hablara a mi favor.’ A él no le importaba el destino de Jacques. ‘Ese idiota casi arrastró a la familia Elk a una catástrofe, así que lo que sea que le haya sucedido no es de mi incumbencia.’

“Hermano…qué demonios hizo Jacques?” Aurelia se inclinó hacia el y preguntó en voz baja.

Rene vaciló, sacudió la cabeza y dijo: “No lo sé.”

Aurelia hizo una expresión instantánea como diciendo “estás mintiendo.”

Rene sonrió amargamente. Realmente no sabía cómo responder esa pregunta…No podía decirle que Jacques tenía la intención de rebelarse, porque solo conocía sobre los planes iniciales, y no sabía cómo resultó el plan. Después de un momento de silencio, preguntó: “De verdad quieres ir al castillo conmigo?”

“Por supuesto. Tengo mucha curiosidad por saber quién les dio exactamente a estos hombres una razón para entrar en la mansión de un Conde a plena luz del día.” Miró fijamente a Iron Axe y dijo “Creo que Milord Petrov no se quedará sentado, sin hacer nada respecto a este asunto.”

Rene comprendió que su hermana estaba realmente preocupada por Petrov, por lo que finalmente asintió y dijo “Está bien. Si le preguntas en persona, puede que te de los detalles.”

El grupo de personas cabalgó aproximadamente una hora a lo largo de los caminos cubiertos de nieve, antes de llegar al mediodía al castillo de la Fortaleza.

Con Iron Axe liderando el camino, Rene y su hermana llegaron al tercer piso, que estaba fuertemente custodiado por guardias.

Al entrar en la habitación parecida a un estudio, Rene finalmente observo a Petrov Hull, su amigo de la infancia. Sin embargo, Petrov estaba parado a un lado de su escritorio respetuosamente. Un hombre de pelo gris estaba sentado en la silla del escritorio, mirando a Rene y Aurelia con interés mientras jugaba con una pluma. Casi al instante, Rene reconoció quién era este hombre.

Inmediatamente se arrodilló. “Su Majestad, Rene Medde está aquí para saludarlo.”

“Él es…” Aurelia quedo un poco sorprendida, pero Rene le dio un suave jalón a su ropa y le insinuó que lo saludará cortésmente.

“Nos encontramos en La Fortaleza Longsong”, dijo el príncipe con una sonrisa, “justo en el sótano del castillo. Según lo que Iron Axe acaba de decirme, te encerraron otra vez en uno, verdad?”

“Uh…” Rene quedó avergonzado, no sabía qué decir

Afortunadamente, el príncipe no esperaba una respuesta de él. “Por favor, levántate. Antes de ordenar el ataque al territorio Elk, Petrov me aseguró en repetidas ocasiones que tu nunca participarias en la rebelión de Jacques, y parece que tenía razón sobre ti. Pero…cómo terminaste en el sótano?”

Rene miró a Petrov con una mirada llena amistad y le dijo al príncipe lo que había sucedido en su familia.

“Ya veo.” El príncipe asintió. “Es una pena. Si pudieras haber detenido al Conde Jacques, La Fortaleza no habría pasado por este desastre.”

Ese comentario sorprendió a Rene, y Aurelia no pudo evitar preguntar “Qué…pasó?”

“Jacques Medde se unió con las familias Maple Leaf, Wolf y Wild Rose, y atacaron La Fortaleza Longsong hace dos días.” El príncipe dijo con frialdad “El ataque provocó bajas masivas de personas inocentes, y quemaron dos zonas residenciales. Para obligar a la familia Honeysuckle a rendirse, incluso dañaron a la familia de Petrov.”

Rene no pudo creer lo que escuchaba. ‘Luchar contra un rival noble, y amenazarlos con sus familias es muy vergonzoso. Cómo pudo Jacques hacer eso?’

“En esta rebelión hubo muchas personas involucradas, pero te aseguro que nadie involucrado en el ataque escapará al castigo de la ley, todos los rebeldes serán severamente castigados!” El príncipe golpeó el escritorio y dijo “Vine a la Fortaleza para limpiar toda la Región Oeste y no permitiré que una sola rata se me escape de entre los dedos!”

Rene sintió como su espalda comenzó a sudar. “Su Majestad, yo…”

Roland agitó su mano para interrumpirlo. “No te preocupes, no voy a desahogar mi ira contra personas inocentes, y eso incluye a los descendientes de la familia Elk. En realidad, tengo una pregunta para ti. Jacques Medde murió durante la rebelión, por lo que estás dispuesto a heredar el título de Conde y sírveme, al igual que Hull?”

Solo había una respuesta a esa pregunta. Rene Medde se arrodilló sin vacilación, e hizo un gesto estándar de un caballero comprometiéndose a servir fielmente al príncipe.

Para su sorpresa, estaba tranquilo mientras juraba su lealtad.

En realidad, nunca había odiado a ese príncipe que le quitó la vida a su padre. ‘En un campo de batalla, cualquier cosa puede sucederle a cualquiera. Además, no fue el príncipe sino el Duque Ryan y las otras cinco familias quienes comenzaron la guerra. Después de la guerra, el príncipe no trató con dureza a los nobles derrotados, e incluso intercambio a los nobles por un rescate, una práctica convencional entre la nobleza. Si mi padre no hubiera muerto en el campo de batalla, probablemente podría haber regresado a nuestro territorio sano y salvo, tal como lo hizo el Conde Honeysuckle.’

Rene fue entrenado como un caballero y mantenía los valores de un caballero en lo más profundo de su corazón ‘Una batalla es aceptable siempre y cuando sea justa, y lo que Jacques hizo no solo fue injusto, sino que tampoco tuvo otro propósito que exacerbar la hostilidad.’

Por el bien de Aurelia y todos los demás miembros inocentes de su familia, tenía que aceptar la oferta de Su Majestad. Sin la protección de la Familia Elk, esas personas no podrían vivir una vida estable nunca más.

Después del juramento, el príncipe sonrió y asintió. “En los días siguientes, tú y tu hermana podrán vivir en el castillo. Petrov organizará las habitaciones para ustedes. Todavía hay algunos miembros de otras familias que escaparon que están peleando en los suburbios, por lo que es mejor que esperen hasta que esta rebelión se calme antes de regresar a su territorio.”

“Si, su Majestad.”

Cuando Rene dejó el estudio, Petrov lo siguió.

Mirando a su demacrado amigo, Rene sintió una gama de emociones. “Lo siento…”

“No es tu culpa.” Petrov posó su mano sobre su hombro. “No te preocupes por eso.”

De alguna manera, Rene sintió que su amigo era muy diferente. Podía ver en los ojos de Petrov una mirada que nunca antes había visto, una resolución sutil y una calma tan fuerte como el acero que se había templado repetidamente con fuego.

Rene se dio cuenta de que su amigo estaba en camino de convertirse en un verdadero líder.

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