RW 449 – El Curso de la Guerra

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Cuando Roland entró en el desordenado castillo, Petrov y Conde Hull estaban arrodillados en una rodilla en el centro del pasillo, esperando su llegada.

Todos los cuerpos en el suelo fueron removidos previamente, pero el olor de la sangre permanecía. Los pedazos de muebles rotos y armas se podían ver en todas partes; casi podía imaginar las escenas de muerte que ocurrieron entre las dos partes en la batalla por el castillo.

“Levántense.” Dijo Roland mientras caminaba hacia Petrov, y se agacho para sostener sus hombros.

“Sí”, dijo Petrov con una voz ahogada, “Su Majestad, por fin está aquí.”

“Hiciste un buen trabajo”, dijo Roland con voz pesada, “las cuatro familias pagarán un alto precio por esto, y los asesinos serán llevados ante la justicia.”

“No protegí bien a la Fortaleza Longsong…”

“Diste lo mejor de ti. No es culpa tuya.” Roland suspiró. Petrov no era un gobernante apto para la guerra. Eso era evidente por la toma de la ciudad anteriormente por la caballería ligera y la rebelión de las nobles esta vez. Era bueno en la gestión del territorio, hábil en el comercio y experto en tomar oportunidades, pero no era un maquiavélico. Definitivamente no era un experto en peleas y conspiraciones. Si no fuera por el Segundo Ejército que estaba en el castillo de acuerdo con las medidas de emergencia, no habría podido aguantar más de dos días.

Sin embargo, eso no significaba que Petrov Hull no fuera un buen gerente. Si él no era bueno en la guerra, tenía que ser asignado a un territorio sin guerra. Roland prefería agentes con una mente de negocios a aquellos con talentos de pelea.

“Creo que alguien debe haber estado detrás de este motín”, Roland miró a todos los que lo rodeaban. “Esta es una verdadera conspiración. El enemigo busca subvertir el orden de la Región Oeste para obtener beneficios que no les pertenecen.”

Todos se quedaron callados. Todos, incluidos los soldados armados del Primer Ejército y los caballeros heridos detrás de Petrov, pusieron sus miradas en Su Majestad.

“Han cometido un delito grave por esto, han asesinado a nobles y matado a civiles. Después de la guerra, veremos que muchas personas han perdido a sus familias, y muchas casas habrán sido saqueadas. Pero su conspiración no tuvo éxito al final. Fue su resistencia inquebrantable lo que evitó que la fortaleza cayera en una tragedia mayor. Su actuación es heroica y su fuerza de voluntad loable!”

Los caballeros sacaron levemente el pecho sin darse cuenta.

“Sin embargo, la guerra aún no ha terminado. Estos rebeldes están huyendo por todas partes en pánico, es hora de que busquemos nuestra venganza! Juro que no importa dónde se escondan los enemigos, no escaparan del juicio que se avecina, ya sea en los territorios de las cuatro familias…o la Ciudad del Rey!” Roland hizo una pausa y dijo categóricamente “Los culpables que causaron la rebelión también serán castigados! La sangre que derramaron… no será en vano!”

“Larga vida, a Su Majestad!” Petrov y Conde Hull se arrodillaron una vez más.

“Larga vida, a Su Majestad!” Los caballeros y soldados sobrevivientes del Segundo Ejército también comenzaron a arrodillarse.

Pronto, todo el mundo quedó arrodillado en una rodilla con la parte superior de su cuerpo erguida, y la mano derecha sobre su pecho, gritando al unísono.

“Larga vida, a Su Majestad!”

Después de consolar a la gente, Roland llamó a Petrov, Van’er, Brian y a Iron Axe al estudio en el tercer piso del castillo, era el único lugar que no fue invadido. Todos los muebles estaban básicamente intactos. Roland sabía que probablemente tendría que pasar los siguientes días allí.

Lo primero que tenía que hacer era entender la situación dentro del campo de batalla en la ciudad. Miró a Iron Axe, y este último le dio un informe de inmediato “Las brujas se han apoderado de la puerta norte y la puerta este que ocuparon anteriormente las cuatro familias. El Primer Ejército está eliminando a los rebeldes dentro de la ciudad bajo la guía de la señorita Sylvie. El orden de la ciudad debería ser restaurado mañana por la mañana.”

“Bajas?”

“Un total de seis personas resultaron heridas, todos pertenecen al batallón de rifles, pero han sido tratadas y curadas por la señorita Nana.”

“Qué hay del Segundo Ejército? Ha sido contado?”

“Todavía no…Pero según las últimas noticias, hay más víctimas.” Brian dudo. “Ambos pelotones enviados para apoyar el muro de la ciudad fueron derrotados, y no se han reunido hasta ahora. De los 50 soldados que fueron enviados para defender el castillo, 11 fueron asesinados, y casi ninguno de los soldados que patrullaban la muralla de la ciudad sobrevivió.”

Roland asintió. A pesar de que los militares en la fortaleza eran 100 personas, lograron persistir durante casi 2 días. Eso se debía a que la parte defensiva tenía mayor ventaja, debido a que el enemigo carecía de armas de asalto efectivas. Pero si no hubiesen utilizado armas, el castillo no podría haber sido tomado solo con la carne y la sangre de los mercenarios y los guardias. Todo esto había sido considerado en el diseño del castillo para prevenir ataques enemigos.

Después de pensar en ello, le dijo a Iron Axe, “Muéstrame algunas de las armas de fuego de los rebeldes.”

Roland estaba realmente preocupado por las nuevas armas de fuego que se estaban desarrollando. Aunque esperaba que ese día llegaría tarde o temprano desde el nacimiento del polvo nieve, la velocidad de desarrollo de Timothy realmente lo sorprendió.

Iron Axe llevó a cabo el pedido rápidamente. Unos minutos después, los soldados entraron al estudio con algunas armas con forma de tubo de diferentes longitudes y formas.

Después de ver los objetos reales, Roland entendió rápidamente por qué los enemigos pudieron construir las armas en un tiempo bastante corto.

Esos tubos largos no podían llamarse “rifles de pedernal” no tenían gatillo ni dispositivo de percusión, y no eran más que tubos metálicos con un orificio en cada extremo. Un orificio era más profundo para cargar la pólvora y las balas, el segundo orificio era como de una aguja en el otro extremo era para la ignición. El otro extremo era menos profundo y podía usarse como mango después de insertar una vara de bambú o un palo de madera.

Era muy similar al prototipo del rifle de pedernal, en cuanto a la estructura.

El proceso de carga de esta primitiva lanza de fuego era la misma que el del rifle de pedernal, pero el disparo era problemático. Requería que un pistolero sujetara el poste de madera debajo de su axila y encendiera la pólvora con la mano al otro lado. Debido a la limitación causada por la posición de espera, era imposible apuntar con precisión y solo se podía apuntar bruscamente hacia adelante mientras disparaba.

Pero a pesar de los detalles, sin ninguna duda era un arma de fuego. Dejando de lado todos los inconvenientes, su principio de disparo era completamente consistente con el rifle. Su cañón y su proyectil eran casi los mismos que el rifle, por lo que la potencia era mucho mayor que una ballesta. Al disparar a un caballero con armadura, no serían capaces de resistir el disparo.

Los esfuerzos de Timothy por trata de llegar al modelo ideal del arma eran obvios. Ya que algunos estaban hechos de acero laminado pero las claras huellas de golpeteo quedaron sobre el tubo, y algunos otros se encontraban moldeados por cobre forjado y parecían lisos. Teniendo en cuenta que simplemente estaba probando productos para ayudar a las cuatro familias, las armas de fuego utilizadas por Timothy deberían ser mejores.

Sin embargo…incluso la mejor lanza de fuego era simplemente una lanza de fuego.

La Ciudad del Rey no tendría ninguna posibilidad de ganar tan pronto como comenzara el ataque en primavera. Serían incapaces de enfrentarse al ejército de la Región Oeste armados con rifles de revolver, rifles de largo alcance y HMGs (Heavy Machine Gun = metralla pesada).

Roland miró de nuevo a las personas y dijo “El Primer Ejército recuperará los territorios suburbanos de la Fortaleza Longsong uno por uno a partir de mañana. Cualquier noble que se resista puede ser ejecutado en el acto. Espero que todo La Región Oeste pueda ser unificada después de esta semana.”

“Si su Majestad!” Los cuatro respondieron en unísono.

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