RW 393 – Nuevos Barcos en el Agua

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Una multitud de gente rodeaba el muelle del Rio Redwater.

Todos sabían que en el almacén de madera estaban construyendo unos raros botes con caparazones similares a tinas de baño. Los botes estaban hechos de cemento gris, un material que no era diferente a rocas cuando se seca. Si ponen esto en el agua no habría rastro de él mientras se hunde.

Los trabajadores le habían llamado Bote Bañera.

Hoy seria cuando los primeros dos botes serían lanzados al agua.

La multitud estaba compuesta por dos tipos de gente. Los primeros eran civiles que se habían unido a Ciudad Fronteriza y tenían curiosidad por el evento que parecía inconcebible, venían llenos de escepticismo. Un gran número de ellos eran pescadores y marinos de los territorios del Este y del Sur. La otra parte eran locales que estaban acostumbrados a los varios ‘milagros’ del Príncipe. Habían escuchado anteriormente de Littletown y se habían juntado aquí en la nieve para ver al príncipe.

Cacusim estaba dentro del primer tipo de gente aquí reunidos.

Cuando Cacusim vio por primera vez el anuncio de los botes y las boletas de reclutamiento del príncipe, dijo que el vendría a ver los botes entrar al agua sin que nada lo detuviera. Vader no tuvo opción mas que pedir permiso a Su Majestad y Carter para acompañar a Cacusim. Considerando que Cacusim no estaba familiarizado con el área y todo estaba cubierto de nieve, Vader se había preocupado que fuera solo a un lugar tan concurrido. Si caía al suelo por algún empujón podría sufrir una grave herida.

“Me estas subestimando niño” dijo el viejo agitando la mano, sugiriendo a Vader no seguirlo. “He atravesado vientos y olas, y aunque ya estoy viejo mi condición física no es mucho menor a la tuya”.

“Si, si, lo que digas” Dijo Vader despreocupadamente. “Ya pedí permiso para acompañarte, así que es tarde como para que me rechaces. ¿Lo que no entiendo es por que tienes que venir a ver estas cosas entra al gua? Es solo un bote”.

“Pero dijiste que estaba hecho de cemento gris, ¿hemos entrado ya a una época en la que una piedra del tamaño de una bañera podría flotar en el agua?” Dijo Cacusim moviendo la cabeza.

‘Es mi culpa’ penso Vader, “No debí de haberte mencionado el anuncio. Tal vez el Príncipe solo este alardeando. Probablemente es un bote de madera con algunas partes hechas de cemento”.

“Eso es todavía menos probable. Piensa, ¿cuando construyeron este almacén?”.

“Hace poco más de un mes”.

“Así es, antes de que fueras reclutado como policía. Cuando nos mudamos a Ciudad Fronteriza este lugar estaba vació! Tomo un mes construir el almacén, eso significa que el primer bote tomo medio mes”.

“¿Uh? ¿No es eso normal?” Pregunto Vader confundido

“¡Claro que no! ¡En el nombre del dios del mar! Nunca he visto un bote que pueda ser construido en medio mes. No es cuestión del tamaño, para cualquier tipo de bote el proceso de la quilla toma mas de un mes, porque tienes que esperar a que la madera esté completamente seca para luego darle curva con vapor. Es un proceso complicado que no puede ser completado en un corto tiempo”.

Vader quedó sorprendido “¿Cómo es que estás tan familiarizado con el proceso de construir botes?”.

“Alguna vez fui Capitán” Suspiró el viejo “Cuando era joven solía transportar mercancía a través del mar hasta el Puerto de Aguaclara, llegue hasta el Reino del Alba y las Islas de los Fiordos. Luego algo paso…y ahora estoy aquí”.

“Nunca me habías dicho nada de eso” dijo Vader sorprendido.

“Nunca preguntaste”.

“Esta bien, así que tu curiosidad es acerca de la técnica que el príncipe uso para construir un bote en solo medio mes.” Dijo Vader cambiando su atención hacia el muelle.

“Cualquier Capitán estaría curioso” Dijo el viejo mientras frotaba su barba “Si el príncipe no esta mintiendo, ¿sabes lo que esto significa? En uno o dos años su flota podría estar navegando en los ríos del Reino Graycastle”.

“No planeas…” dijo Vader con el corazón titubeante

“No siempre me puedo comer tu avena” contesto Cacusim sonriendo

“El príncipe nunca miente, ademas ese no es un simple bote de velas”.

Vader se dio la vuelta para ver a un joven que era el que había hablado. Juzgando por su acento parecía ser un local de la Region Occidental.

“¿Como que no es un bote de vela?”.

“No, puede navegar sin aire y a una velocidad mayor que cualquier bote de vela.” Continuó el joven con orgullo. “¿Alguna vez has visto las maquinas de vapor en las minas? Esas maquinas pueden jalar fácilmente un cargamento de piedras fuera de la mina. Estos botes de cemento usan esas mismas maquinas de vapor, ¡según el Príncipe son botes de vapor!”.

“¿Viajar sin vela?” Cacusim repitió incrédulo “niño, eso no tiene sentido. Si un bote no tiene velas, entonces solo puedes remar. Un bote de remo nunca podría ir mas rápido que un bote de vela. Además, ni siquiera están en el agua. Si no los has visto, ¿cómo puedes estar seguro que si quiera flotara?”

“Por supuesto que los he visto” dijo el joven “Ustedes deben de recién llegados de otro territorio, así que es normal que no entiendan. En el verano yo modifique un bote para que una caravana pudiera atravesar el estrecho, pero ese bote era de madera y no era tan resistente como estos de cemento”.

Vader estaba a punto de seguir discutiendo con el joven, cuando de repente los ojos del joven brillaron y apunto hacia el muelle “¡Miren! ¡Es el Príncipe!”.

La gente comenzó a aclamar y aplaudir, la multitud de gente levantaba sus manos para saludar a su gobernante.

El príncipe Roland subió a una plataforma temporal junto al muelle, dijo unas palabras de felicitaciones y luego anunció a los botes entrar al agua.

Los trabajadores abrieron el almacén hacia el Río Redwater. Un bote de 40 metros de largo con un cuerpo de gris se deslizo hasta llegar al rio. La nieve cubrió el bote mientras se introducía al agua.

Vader sintió como si el corazón se le subieron a la garganta. Pensó que el bote se hundiría al fondo del río en cuando tocara el agua, pero para su sorpresa, después de que la parte posterior del barco llegara al agua, el frente se nivelo y floto.

La multitud explotó nuevamente con aplausos.

“Gee, realmente flota.” dijo Cacusim en shock “¿Realmente esta hecho de cemento?”.

Vader tenia la misma pregunta, la superficie del Bote Bañera era completamente lisa, como si estuviera hecha de varias losas de granito conectadas invisiblemente. El caparazón del bote parecía una sola pieza. Además el fondo del bote parecía estar demasiado plano como para levantar un asta. Como su apodo indica, parecía una bañera.

De cualquier manera el Príncipe había logrado producir un bote en menos de medio mes.

Vader volteo a ver a Cacusim y vio el brillo de emoción en sus ojos.

“Quiero aplicar para ser capitán” fue lo único que dijo el viejo.

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