RW 39 – The Winter is coming (El invierno está llegando)

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Roland estaba de pie en el muro de la ciudad, mirando hacia el norte. El mes pasado, comprobó reiteradamente el castillo, la mina y las murallas de la ciudad en una especie de lazo de tres puntos. Los comprobó para cada detalle posible, de modo que no omitiera nada.

La milicia se hizo muy hábil en el manejo de sus armas. Debido a los repetitivos ejercicios de Carter, fueron capaces de estabilizar la pica hasta que el capitán de la milicia daba en voz alta la orden de cortar con sus picas.

Detrás de la Milicia estaba el escuadrón de cazadores. Cada cazador que permaneció en la Ciudad Fronteriza y era bueno con el arco o la ballesta fue incorporado en este escuadrón. Estos cazadores experimentados eran la columna vertebral para matar a las bestias demoníacas. Parados a sólo doce pies de las bestias demoníacas en la muralla de la ciudad, era casi imposible para ellos perder su objetivo.

La última línea de defensa estaba compuesta por Iron Axe, Carter, y dos cazadores del equipo de élite que estaban bajo el mando de Iron Axe. Las piezas fabricadas por los herreros fueron suficientes para permitir que Anna soldara cuatro fusiles de pedernal más. Solamente deberían disparar los fusiles cuando una especie mixta atacara o los cazadores con ballestas no pudieran penetrar la piel de las bestias demoníacas. Su localización en la pared no sería fija, así que los cuatro de ellos tendrían que patrullar la larga línea de defensa de 200 yardas. Si hubiera necesidad de ellos en cualquier lugar, aparecerían.

En cuanto a los explosivos, fueron mantenidos bajo una intensa protección al lado de la muralla en el almacén. Para mantener la seguridad de todos a salvo, la pólvora se almacenó en sus tres componentes, y sólo se podía juntar en la pared de la ciudad cuando fuere necesario; Después de todo, si el polvo detonara en el momento equivocado, el daño auto infligido sería incluso mayor que el daño de las bestias demoníacas. Los dientes de las bestias demoníacas eran capaces de aplastar el cemento, pero si los explosivos estallaran, toda la pared sería destruida.

Hasta ahora, Roland había organizado dos pruebas, incluyendo el uso de los explosivos. Gracias a estos dos ejercicios, la milicia se acostumbró a los fuertes estruendos de las explosiones y ya no tenían tanto miedo como para arrojar sus armas. La otra ventaja fue que cuando los defensores descubrieron que el príncipe tenía armas tan increíbles en sus manos, la moral del equipo de repente comenzó a dispararse.

“Su Alteza.” Barov apretó su collar. “Ya hemos gastado la mayor parte de los ingresos del mineral en el último mes y medio, así que si los Meses de los Demonios continúan tal como los astrólogos han pronosticado, temo que la comida ganada durara hasta el final del invierno.”

“Entonces quiero que llenes toda la bóveda.” Dijo Roland sin dudarlo. “Haz otro trato con el Willow Tonw y no lo conviertas en el único. La primera máquina de vapor ya ha sido transportada a la mina, y la grava que colapso ya ha sido completamente limpiada. Durante todo el invierno, todavía podemos obtener un poco de rendimiento de las minas. Las piedras en bruto son especialmente la demanda. No insista en el precio. En su lugar, véndelas tan pronto como sea posible para que nuestros almacenes de trigo y carne estén siempre lo más lleno posible.”

Barov asintió con la cabeza. “Voy a dar las órdenes de inmediato, Su Alteza. Sólo…”

Viendo la expresión vacilante en la cara de Barov, Roland ciertamente entendió lo que quería decir. “No te preocupes, ya he arreglado un barco. Si la línea de defensa se rompe, dejaré la ciudad inmediatamente.”

“Eso es excelente de escuchar.” Dijo Barov, aliviado.

Roland le sonrió y dijo: “Puedes marcharte. Después de todo, tienes bastantes cosas que hacer. Tendré que buscar a alguien más.”

Después de que Barov se marchara, el Príncipe entró lentamente en una torre de vigilancia. Este lugar estaba en el centro de las murallas de la ciudad y era el punto más alto. Desde aquí, podía pasar por alto a toda la línea de enfrente, partes de la selva y las colinas cercanas. A las ocho, el viento soplaba con fuerza, pero a Roland no le importaba. Sólo en esta plataforma elevada y abierta podría calmarse un poco y olvidarse de la guerra que se acerca.

“Le mentiste.” Alguien a su lado de repente le dijo: “No tienes intención de salir de esta ciudad.”

“La vida ya es tan difícil, mantener algunos secretos a veces es bueno para todos.”

“Estás hablando tonterías y no entiendes la situación. Si usted considera ya la identidad de un príncipe como una dificultad, ¿Qué crees que nos queda a nosotras? “Nightingale surgió de la niebla. “Incluso si no fueses el rey, todavía tendrás que vivir a través de esta lucha de cinco años por el trono porque eres uno de los principales partidos. En comparación con preocuparte por asuntos tan poco importantes, debería acompañar mejor a Anna. Tengo miedo… No le queda mucho tiempo. ”

Por un momento Roland permaneció en silencio: “No creo que muera durante los Meses de los Demonios.”

“¿Por qué?”

“Me Dijo que no perdería ante la mordedura del diablo.” Hizo una pausa. “Y yo le creo.”

“En realidad crees lo que dice una bruja.” Dijo Nightingale susurrando, “pero estamos malditas por el diablo.”

“¿Eres tú? Bueno, yo también te creo.”

“……”

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Brian llevaba su ropa civil y estaba de pie frente a la lápida de Greyhound.

Suavemente acarició la superficie de la piedra, era una piedra blanca pura y en su superficie se grabaron las palabras: “En memoria de uno de los héroes silenciosos de la Ciudad Fronteriza.”

“Greyhound.”

“Ya he realizado mi sueño más grande. Al final de los Meses de los Demonios, Su Alteza el Cuarto Príncipe celebrará la ceremonia de canonización para mí. Pero, no quiero sentarme en la cama esperando mi canonización. Mis heridas ya han sanado, así que la muralla de la ciudad es el lugar donde debería estar. Los meses de los demonios están cerca, y las bestias demoníacas pueden ser fuertes, pero tendrán que pasar por la línea de defensa que estableció la milicia y ya no podrán avanzar. Yo también me hare cargo de defender la ciudad, y blandiré mi espada en tu nombre. Todo esto no será el final. Tu asesino está vivo… Pero él no vivirá mucho más, Su Alteza ya me lo prometió. La próxima vez que venga aquí, traeré buenas noticias.”

Brian se inclinó y colocó un ramo de flores en la lápida.

“Así que adiós, amigo mío.”

*********

“Hermana Anna, ¿Tienes miedo?” Nana, que estaba acostada en la cama de Anna, le preguntó esto.

“¿Asustada de qué?”

“La mordida del diablo que tenemos que afrontar este invierno. Me convertí en una bruja durante el otoño de este año, por lo que será la primera vez que tengo que hacer frente a ello… ”

“Bueno, la primera vez.” Pensó Anna, “Será muy dolorosa, y a veces piensas que no puedes esperar más tiempo y deseas que finalmente puedas morir.”

“¡Ah!” Nana comenzó a gritar de shock, pero ella inmediatamente cubrió su boca.

“Pero sobrevivirás, igual que yo.”

“No lo sé…” Susurró Nana, “Yo no soy como tú, tan fuerte, y sin temor a nada.”

“No soy tan fuerte.” Dijo Anna mientras cerraba los ojos. La escena cuando conoció a Roland por primera vez surgió en su mente. Allá abajo, en la fría y oscuro calabozo, con la ropa de Roland cubriendo su cuerpo. Y Diciendo suavemente que él la contrataría, hasta ahora, ella todavía tenía la piel de gallina al recordar esto. “A veces te encontrarás con situaciones o cosas que te darán la voluntad de vivir, incluso si necesitas luchar duro para sobrevivir.”

“¿Como…?”

“Por ejemplo, la carne marinada en pasta de soja.” Anna suspiró, “¿Cómo puedo saber con qué sueñas?”

Al ver que Nana la miraba por completo, Anna se limpió la cara con la mano. “¿Qué estás mirando? ¿Hay algo de tierra en mi cara?”

“No ” Nana negó con la cabeza. “Estoy un poco sorprendida, nunca me has hablado tanto… Hermana Anna, la apariencia que tenías cuando cerraste los ojos y pensaste en el pasado, era tan hermosa.”

Anna puso los ojos en blanco, saltó de la cama y se dirigió a la ventana.

Nana la siguió directamente detrás de ella, “¿Qué estás mirando, quieres huir al bosque?”

“El bosque está en Occidente.” Respondió Anna con brusquedad. “Aquí sólo se puede ver el Río Shishui.”

“¡Hermana Anna, mira!” La niña apuntó al cielo.

Anna se sobresaltó y abrió la ventana. Una oleada de viento mezclada con pequeños copos de nieve entró en la habitación.

Ella tendió su mano, atrapando la nieve como una flor. Podía sentir un frío proveniente de sus dedos.

“Está nevando.”

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“…”

Después de un largo silencio, Nightingale abrió la boca y empezó a hablar una vez más: “En realidad no mintió.”

“Por supuesto.” Roland se rio. “Tengo muy pocas razones para mentir.”

Nightingale no dijo nada. Ella sólo inclinó la cabeza, y una mirada desconocida emergió de sus ojos.

De repente, sintió algo frío en su cuello, y no pudo evitar escurrirse. Ella levantó la vista sólo para encontrar que, sin saberlo, la nieve había comenzado a caer en las paredes. Bajo el cielo gris, parecía haber un número incalculable de copos de nieve. Bailaban en el viento, volando por todos los lugares, acompañados por los gritos de la milicia.

… Los Meses de los Demonios habían comenzado.

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