RW 373 – Una pista en el mercado.

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Ferlin estaba detrás de su esposa y sonrió amablemente mientras la veía tomar trozos de carne de un puesto.

Siempre llegaba un cierto tiempo cuando la mirada en los ojos de Irene se ponía más seria.

“En realidad… cada pieza de carne tiene un precio acorde a su peso, por lo que no tienes que perder tanto tiempo eligiendo”.

“¡Eso no servirá!” Dijo firmemente en rechazo. “Aunque sé que te gusta la carne magra, sin la grasa, el plato no tendrá ningún sabor. Una capa de carne grasosa para cada capa de carne magra servirá para hacer las mejores costillas, y también es ideal para cortar y freír. Tengo que elegir con cuidado”.

Ferlin rió incontrolablemente. “Bien, tómate tu tiempo. Iré y compraré un saco de trigo. La cola es bastante larga, así que cuando hayas terminado, ven a buscarme”.

“De acuerdo”, contesto Irene sin girar la cabeza.

Sacudió la cabeza impotente y avanzó hacia el puesto de trigo en el mercado de conveniencia.

Desde que la nieve comenzó a caer, el Señor Roland había puesto cobertizos de madera, que actuaban como protectores contra el viento, alrededor del mercado. También dio un anuncio especial de que, aunque era invierno, las ventas en el mercado no se detendrían.

Eso implicaba que, durante los largos Meses de los Demonios, Ciudad Fronteriza les seguiría proporcionando un suministro estable de alimentos.

Para la gente del pueblo, esas medidas tomadas, efectivamente les dieron tranquilidad.

En comparación con el puesto de carne, el puesto de trigo era mucho más frecuentado por los clientes. Delante del mostrador se encontraba una larga cola, mientras que alrededor de la cola había dos patrulleros vestidos con uniformes negros cuya tarea era mantener el orden. En Ciudad Fronteriza, se les dio un nombre único: “Policías”.

Morning Light ya se había acostumbrado a ver todo tipo de increíbles iniciativas del Señor Roland, y un cambio de nombre no era nada interesante. También sabía que el nombre de “miembros de la patrulla” se asociaba comúnmente con pícaros y rufianes, y por lo tanto cambiar el nombre daba una impresión totalmente diferente.

“Buenas tardes, Sr. Eltek.” Alguien en la cola lo reconoció. “¿También has venido a comprar trigo?”.

“Quédate aquí conmigo”.

“Déjame ofrecerte mi posición”.

“No, eso es innecesario.” Ferlin agitó las manos y se detuvo al final de la cola. “Gracias”.

“Eres tan popular”, un hombre de mediana edad enfrente de él se rió y dijo: “El ex Primer Caballero de la Región Occidental”.

Ferlin quedo un poco aturdido. “Sabes de mi pasado…”

“Jaja, por supuesto. Esto no es ningún secreto en Ciudad Fronteriza.” El hombre se tocó la barbilla y sonrió. “Mis hijos e hijas te quieren mucho. Desde que mi hijo mayor, Nat, se enteró de tus antecedentes, no puede dejar de decirnos lo mucho que quiere convertirse en un Caballero también”.

“Eso esta todo en el pasado.” Ferlin negó con la cabeza. “Y Su Alteza ya no necesita Caballeros”.

“Eso es porque tenemos el Primer Ejército.” Dijo el hombre casualmente. “En el pasado, no me atrevía a hablar contigo así”.

De hecho, mientras él era un Caballero del Duque, la mayoría de la gente común ni siquiera se atrevía a mirarlo directamente. Los rumores sobre él estaban llenos de palabras de envidia y admiración, pero más comúnmente de temor. La única persona que se atrevió a hacer contacto visual con él, y que podía hablarle directamente sin escrúpulos sobre su situación, era Irene. La primera vez que se conocieron en un teatro, su corazón encontró su hogar.

Después de ser derrotado y llevado cautivo a Ciudad Fronteriza, Ferlin pensó originalmente que eso simplemente implicaba un cambio del Señor para el que trabajar. No esperó que se convirtiera en un maestro para muchas personas y que recibiera un respeto generalizado.

La forma de respeto mostrada hacia él era completamente diferente a la de los viejos tiempos cuando era Caballero. La gente ya no lo evitaba y en vez de eso se le acercaba. En comparación con el respeto mostrado por mantener la distancia, es este último hizo que Ferlin se sintiera más cómodo y satisfecho.

Tal vez, no soy apto para ser Caballero.

*******

Después de esperar más de un cuarto de hora, finalmente fue el turno de Ferlin Eltek.

“Tarjeta de Identidad, por favor.” La contraparte dijo antes de que ella recibiera un shock. “¿Maestro Ferlin?”.

“Betty”. A Ferlin también le sorprendió un poco que la chica que estaba detrás del mostrador fuera una estudiante de su primer grupo de graduados. Pronto lo entendió y dijo felizmente: “¿Ahora trabajas en el Ayuntamiento?”.

“De hecho”, ella reveló una expresión de alegría y se inclinó ante Ferlin como si todavía estuviera en la escuela. “Ahora soy aprendiz en la sala de gobierno, y estoy trabajando en el Departamento de Agricultura”.

Ferlin no quería hacer esperar a la gente que estaba detrás de él, así que apresuradamente presentó su Tarjeta de Identidad junto con seis Royals de plata. “Quiero comprar un saco mediano de trigo”.

“¡Por supuesto!” Ella grabó su nombre en el diario y gritó hacia la habitación de atrás. Un portero salió del almacén y colocó un saco de trigo sobre el mostrador. La inspección y selección de productos estaba prohibidos en ese puesto. Cada saco se llenó de antemano y se clasificó como grande, mediano o pequeño según su peso. Un pequeño saco era aproximadamente capaz de alimentar a dos personas durante un mes. Los precios de los alimentos se corrigieron y las fluctuaciones eran muy raras. Las Tarjetas de Identidad debían presentarse durante la compra y el volumen de compra de cada cliente era limitado. Ferlin entendió que el propósito de esa medida era evitar que una sola persona comprara un gran volumen de alimentos, lo que causaría una escasez de alimentos para otras personas con necesidades reales.

“Maestro, cuando tenga tiempo, visíteme en mi casa.” Betty devolvió su Tarjeta de Identidad.

“Claro.” Ferlin sonrió y contestó. Tomo el saco y caminó hacia un lado para que la siguiente persona pudiera hacer su compra. Irene todavía no se veía en ninguna parte, y él adivinó que era porque ella había tomado una fantasía a otros productos. Así pues, pensó en encontrar un lugar prominente y seco donde poder colocar el saco y sentarse a descansar.

Justo entonces, una tenue figura azul apareció ante él.

Morning Light se estremeció y giró su cabeza instintivamente, y posteriormente sintió un escalofrío sobre su cuerpo entero. Era una mujer hermosa con rasgos faciales exquisitos y un cabello de pelo azul que rara vez veía. Era del tipo que uno nunca olvidaría después de la primera vista. Ferlin sintió la sangre en todo su cuerpo congelarse. Eso no fue por la extraordinaria belleza de la persona, sino porque… la había visto antes en el salón familiar.

Cuando era joven, preguntó más de una vez sobre la persona del retrato que estaba colgado en la posición más destacada de una de las paredes de la sala. Sin embargo, su padre siempre guardó silencio. La persona era indudablemente una mujer, pero su retrato estaba más alto que los retratos de sus otros antepasados. Sólo una vez, cuando estaba borracho, su padre mencionó a la persona.

Si no recuerdo mal, la persona del retrato es… el fundador de la familia Eltek.

¿Cómo… es esto posible?.

“Perdón por hacerte esperar.” La voz de Irene lo sacó de sus pensamientos confusos. “Fui a elegir unos huevos y también compré un sobrecito de mantequilla. ¿Has comprado el trigo?”.

“Sí…” contestó Ferlin con su mente en otra parte.

De regreso a casa, continuó viendo que la figura de la mujer permanecía inmóvil frente a sus ojos. “¿Por qué vería a un antepasado de la familia Eltek paseando en Ciudad Fronteriza?”.

Después de deliberar durante mucho tiempo, decidió que volvería a la Fortaleza Longsong.

Cuando le informó a Irene sobre su acción, frunció el ceño. “¿No has cortado las relaciones con tu familia? ¿Por qué quieres volver?”.

“Uh… porque,” dijo vacilante, “Derechos de sucesión”.

“¿Derechos de sucesión?” Irene inclinó la cabeza y dijo. “Eso no es todo. ¿O es por una mujer?”.

“Ugh”, contestó Ferlin. “¡Eso es imposible!”.

“Pero tus ojos me dicen que estás mintiendo.” Coloco a Morning Light contra su silla y lo miró. “Me prometiste que serías mi Caballero, y yo creí que no romperías esa promesa. Por eso me siento tan curiosa… ¿Qué podría ser de lo que no me puedes hablar? Recuerdo que cuando nos casamos en las afueras de Fortaleza prometimos no escondernos nada el uno del otro”.

Miró a sus claros y hermosos ojos. En todo momento, ella querría compartir todo lo bueno o malo con él. A pesar de experimentar tantas dificultades juntas, Irene nunca cambió.

Ferlin respiró hondo y la sostuvo en sus brazos. Con voz suave, le contó lo que vio.

“Así que eso es lo que pasó.” Después de escuchar su historia, Irene asintió. “Ve”.

“¿Tú… me crees?” Razonablemente hablando, incluso él mismo no creería una historia tan absurda de que su antepasado aún estuviera vivo.

“Por supuesto.” Parpadeó los ojos. “Esta vez, no miraste a otro lado”.

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