RW 372 – Ocio

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Una semana más tarde, Ciudad Fronteriza dio la bienvenida a su último mes de otoño con una ventisca gigante.

Roland miró por la ventana de su oficina a las oscuras figuras de pie sobre los techos cubiertos de nieve, eran los habitantes de la ciudad que realizaban su tarea diaria de quitar la nieve de los techos para que sus casas no se derrumbaran por el peso.

Ese día marcó un año completo de él estando en ese mundo, pero su cruce de hace un año no fue tan frío, y su vista desde esa ventana no era tan ordenada como lo era en esos momentos.

En ese momento, la ciudad era prácticamente un páramo. Además de algunas casas de madera decentes alrededor de la plaza, sólo había chozas de barro cocido y chozas de paja. La mayor parte de los nobles vivían cerca de la plaza, desde donde el único camino de piedra llevaba al castillo. De lo contrario, no había ni un centímetro de tierra limpia en toda la ciudad, y todo apestaba a heces humanas y de ganado.

Ahora, todos los caminos se encontraban construidos con pavimento, e incluso los caminos descubiertos estaban bien hechos. Líneas oscuras separaban a la ciudad en varias secciones, con los dos lados de la carretera principal reservados como distrito comercial y los alrededores como complejos residenciales.

Además, la industria manufacturera de Ciudad Fronteriza comenzaba a tomar forma, lo que significaba que finalmente habían empezado a sustituir la fabricación de talleres por una línea de montaje continuo, aunque eso era sólo el caso de las máquinas de vapor. La zona de los altos hornos producía suficientes lingotes de hierro para procesar, mientras que la fábrica de máquinas de vapor transformaba esas materias primas en piezas de máquinas. Todos los herreros se habían familiarizado con sus diversas herramientas y tomaron muchos aprendices. A pesar de que Anna seguía siendo necesaria para producir las herramientas de alta precisión, los herreros ya habían logrado grandes progresos por su parte. Después de todo, antes de que aparecieran las herramientas, esos hombres sólo sabían cómo usar un martillo, mientras que otros comenzaron como mineros y cazadores.

También podría llamar a esos motores, los frutos del trabajo de esos obreros.

También la producción de municiones y pólvora, las cuales eran productos totalmente de las personas. Anna todavía necesitaba producir las armas de fuego, no por falta de maquinaria o herramienta, sino porque el alto horno de la ciudad no podía producir hierro con una calidad consistente. Eso ya se había añadido a la lista de problemas de Roland.

Los logros en la ingeniería química eran aún más emocionantes; debido a que Roland no tenía ninguna expectativa alta, cualquier resultado era una agradable sorpresa. Ahora, el ácido sulfúrico y el ácido nítrico estaban siendo producidos en masa, y los explosivos químicos estaban comenzando a ser desarrollados. Mientras la producción de munición se encontraba en aumento, el cambio a fusiles de repetición no sería un problema.

No importaba que sus métodos de producción estuvieran anticuados, porque producir cualquier cosa era más importante, dado el estado actual de la ciudad. Cuando las habilidades de Paper se estabilizarán para que ella pudiera controlar con precisión su propio poder mágico, podría romper otro pico en la ingeniería química.

Lo que más le importaba era que todos los aspectos de la Ciudad Fronteriza, ya fuera la producción, educación o construcción, estaban en una tendencia ascendente. Con el tiempo, a medida que más y más personas fueran educadas, se producirían avances más frecuentes en todos los campos.

Sintió su corazón estallar de orgullo por transformar una tierra degradada en lo que era hoy en sólo un año.

Roland se sentía como si pudiera estar junto a la ventana y observar esa ciudad todo el día.

En ese momento, los sonidos de las cornetas se escucharon provenientes de la dirección noroeste.

Esa era la alarma para el ataque de bestias demoníacas.

Después de la llegada de los Meses de los Demonios, la alarma sonaba cada tres o cuatro días. Sin embargo, el Primer Ejército ya tenía mucha experiencia en el manejo de ataques y ya no requería la supervisión de Roland; si hace un año no hubiera estado junto a la Milicia, todos habrían dejado caer sus armas y huirían.

“Las bestias demoníacas han vuelto. ¿Debería ir a echar un vistazo?” La voz del Nightingale se escuchó junto a sus oídos.

“Claro.” Roland asintió. “Ten cuidado”.

“No te preocupes. No pueden tocarme”.

Sintió un ligero calor en su mejilla, y la voz desapareció.

Roland agitó su cabeza impotente. Las brujas probablemente estaban hartas de quedar en el interior del castillo, así que Nightingale podría querer hacer algo. Nightingale se sintió intrigada al enterarse de que las brujas de combate estaban ayudando a la defensa de la muralla y comenzó a unirse a las brujas de combate cada vez que sonaba la alarma. Quizás intentaba compararse con los demás y determinar quién era la bruja de combate más fuerte.

Roland suspiró. “Ojalá pudiera estar tan ansiosa en su educación…”

Sin embargo, luchar uno al lado del otro podía acercar a brujas y mortales, así que no se molestó en detenerlos. Los fusiles giratorios actuales eran suficientes para ahuyentar a las bestias demoníacas regulares, pero aún seguían vacilando ante las bestias mixtas demoníacas de lobo-león, por lo que tener brujas poderosas presentes estabilizaba la línea de defensa y reducía las bajas.

Hasta ahora, no había habido ni una sola muerte en el Primer Ejército.

La salida del Nightingale le recordó que las brujas de combate habían encontrado una forma de entretenerse, pero las brujas de apoyo todavía no tenían mucho con qué divertirse. Ya era hora de pensar en nuevas actividades.

En ese pensamiento, convocó a Soraya.

“Su Alteza, ¿tiene una nueva tarea para mí?”.

Esa pintora que tanto había logrado para Ciudad Fronteriza parecía estar de buen humor. Las pecas de su cara se habían aclarado, y sus ojos brillaban con una penetrante vitalidad.

Su suplicante pregunta sofocó un poco a Roland, ¿por qué de repente se sintió tan arrepentido?.

“¿Has estado ocupada últimamente?”.

“No, ¿por qué lo pregunta?” Soraya se arrancó un mechón de pelo de la frente. “Recientemente, menos trabajadores han estado yendo a la fábrica, así que sólo me llevó unas pocas horas terminar mi recubrimiento todos los días, y las extrañas cajas metálicas hechas por el alquimista Sir Kyle me mantienen ocupada a veces.” Se detuvo, inclinó la cabeza y sonrió. “Sin embargo, en comparación con estar en el campo junto a la Asociación de Cooperación de Brujas, prefiero esta vida satisfactoria aquí, y me alegro de que mis habilidades le sean de ayuda”.

Wow… Qué sonrisa tan cegadora.

Roland no pudo evitar sentirse un poco culpable. “Ejem, te llamé aquí para que me dibujaras nuevas cartas”.

“¿Más cartas Gwent?”.

“No, probablemente todos estén cansadas de eso”, agitó su mano y dijo. “Es demasiado simple. Mientras conozcas la mano de tu oponente, el juego es básicamente predecible”.

“Sí, tienes razón…”

“Mira, así es como se ven las nuevas cartas, muy simples.” Roland sacó un trozo de papel y dibujó un bosquejo. “Hay cuatro símbolos diferentes, cada uno con cartas numeradas del uno al trece, así como dos comodines, así que son 54 cartas en total”.

Las habilidades de Soraya habían evolucionado enormemente, por lo que pudo producir rápidamente una baraja de cartas directamente de su dibujo. “¿Cómo los jugamos?”.

“Hay muchos juegos con los que puedes jugar, pero empecemos con uno fácil.” Roland tomo las cartas con sus manos y sintió como si volviera a viajar en el tiempo. Para celebrar un Festival de Primavera, su familia siempre se sentaba alrededor de una mesa, y observaba la Gala del Festival de Primavera, y jugaba al póquer hasta la mañana siguiente, mientras encendían petardos para dar la bienvenida a la primavera.

A diferencia del mah jong, el póquer se podía jugar en cualquier lugar y tenía muchas variaciones, así que era probablemente el juego más popular del mundo.

“Ve a buscar a Anna”, dijo Roland, sonriendo. “Le enseñaré a jugar lucha contra el Propietario”.

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