RW 370 – Ritmo.

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Tres días más tarde, Roland recibió una respuesta afirmativa del hijo mayor de la familia Honeysuckle.

“Estoy dispuesto a seguir atendiéndote, y también lo está la Familia de Madreselva”, dijo, inclinándose. “Convenceré a mi padre, él es un poco… diferente de las otras familias”.

“Es eso así.” De repente, Roland se sintió bastante alegre. “Es bueno oir eso”.

“En los últimos días, he sido testigo de todos los cambios extraordinarios que han tenido lugar en su ciudad, y me di cuenta de que esta era la ciudad que deseaba desde hace mucho tiempo”, confesó Petrov. “Si la familia Honeysuckle puede florecer así, a papá no le importará fusionarse con la nueva ciudad”.

Eso tocó un acorde en el corazón del Príncipe. Originalmente sólo tenía dos razones para traer a Petrov allí: la primera era que era más sincero compartir en persona noticias tan trascendentales con Petrov, y la otra era observar su actitud hacia el decreto. Roland nunca imaginó que Petrov reaccionaría tan bien. Roland asintió y dijo, “Por supuesto. Con el tiempo, cada centímetro de tierra en el reino de Graycastle será hogar de muchas personas”.

“Entonces debo regresar a la Fortaleza lo antes posible y transmitirle esta noticia a mi padre”.

“No olvides a las otras cuatro familias nobles y a todos los nobles de la Región Occidental.” Roland agregó, “Cualquier familia que desee aceptar mis términos será bienvenida incondicionalmente en la nueva ciudad, independientemente de los conflictos pasados. Puedes celebrar un banquete en la Fortaleza para correr la voz”.

“¿Quieres decir que haga lo que quiera?” Preguntó Petrov, sorprendido.

“Sí”, dijo el príncipe, sonriendo. “Esta vez… puedes actuar como mi embajador”.

“Sí, Su Alteza”, Dijo el líder de los Honeysuckle con una mano en su pecho.

Justo cuando estaba a punto de irse, Roland lo detuvo y le dijo: “Por cierto, hiciste un gran trabajo con el incidente de la bruja. No esconderemos más este asunto. Después de toda esa educación universal, si alguien se aferra ciegamente a las enseñanzas de la iglesia, debe ser sacado de la Región Occidental. Puedes decidir exactamente cómo quieres hacerlo”.

“Sí, Su Alteza”.

Después de que Petrov Hull se marcho, Roland se estiró y bostezó, y luego continuó hojeando los datos que el Ayuntamiento había recopilado sobre varios proyectos de construcción.

Debido a las fuertes nevadas, tuvo que detener la construcción de la calle principal del reino y también se había ralentizado la construcción de casas, por lo que sólo se estaban llevando a cabo algunos proyectos de mantenimiento en interiores. Afortunadamente, Lotus había construido una serie de cavernas para albergar a los refugiados antes de su partida. Incluso si vinieran más refugiados, podrían ser distribuidos entre las cuevas actuales,era la ventaja de usar camas de ladrillo calientes.

Según el Ministerio de la Construcción, por lo menos más del 60% de los trabajadores estaban empleados en la actualidad, por lo que cualquier reclutamiento de última hora del Ayuntamiento podría cumplirse sin importar los problemas, como limpiar la nieve de las calles, transportar mercancías en la zona de los altos hornos y así sucesivamente. Si eso fuera en cualquier otra ciudad, tener a tantos trabajadores ansiosos durante los Meses de Demonios sería increíble. El invierno de por si era la estación más difícil para los civiles, por lo que la mayoría de la gente se encerró en sus casas y estaba sobreviviendo con las cosechas del otoño. Sin embargo, Roland se sintió insatisfecho al ver que toda esa mano de obra estaba ociosa, así que se rompió el cerebro intentando pensar en algo que pudieran hacer.

Después de todo, la Cámara de Comercio de Margaret había comprado el último lote de máquinas de vapor fabricadas este año, y el ayuntamiento tenía dinero y granos suficientes, para poder llevar a cabo muchos de sus planes.

Ese último pensamiento provoco que Roland le dijera a un guardia que llamara a Karl Van Bate, el Ministro de Construcción.

Después de explicar sus ideas, Karl no pudo evitar mirar fijamente. “¿Quieres que los albañiles y los artesanos de arcilla construyan barcos para ti?”.

Asintió con la cabeza y dijo en serio: “Sí, justo al lado del puerto. Construya un taller temporal de madera y mantén un brasero ardiendo dentro para mantener la temperatura. Cuando los barcos estén terminados, los pondrán en el agua”.

“Pero, Alteza, ¿cómo pueden saber cómo construir algo así?”.

“Por supuesto que pueden. Es como cuando construyeron la casa de la Brujas”, dijo Roland mientras sacaba un pedazo de papel y dibujaba un diagrama. “Sólo monta un marco, coloca barras de acero y rellénalas con concreto. Te instruiré para que construyas el primer barco, y luego estarás a cargo de la supervisión, para que todos los trabajadores puedan ser utilizados”.

Karl miró el plano con escepticismo. “¿Esto es… un tazón?”.

Roland no podía evitar sonreír. “Sí, es un tazón de hormigón gigante”.

Karl no había participado en la construcción del LittleTown, así que era natural que no lo entendiera. De hecho, los barcos cambiaban constantemente de forma con el paso del tiempo, mientras que los de la siguiente Era apenas heredaban los de la anterior. Roland no tenía ni idea de cómo diseñar un barco antiguo de madera con quillas, pero construir un barco de concreto no era esencialmente diferente a hacer un modelo de arcilla, todo lo que tenía que hacer era flotar. Lo mismo ocurría con los barcos de acero. Con las mejoras en la tecnología de soldadura, la mayoría de los barcos modernos abandonaron el método de quilla y en su lugar se unieron con chapas de acero para que todo el piso mantuviera su peso. No había necesidad de preocuparse por barcos de madera.

Ya había pensado en construir una nueva flota de barcos de hormigón durante mucho tiempo. Tanto las excavaciones mineras de carbón en las montañas cercanas como el transporte de refugiados requerían grandes embarcaciones fluviales, por lo que un diseño de fondo plano con un bajo calado era la mejor opción. En comparación con el diseño conservador del LittleTown, los buques nuevos deberían tener cascos más largos para garantizar una mayor carga, mejor estabilidad y mayor velocidad. Con el fin de reducir también la dificultad de construcción, Roland decidió utilizar ruedas de paletas para propulsar los barcos. Eso ya había sido probado en barcos de madera y era más fácil de lograr para los albañiles.

“Alteza, ¿cuántos hombres piensa emplear para construir estas naves de concreto?” Preguntó Karl torpemente.

“Reúne a todos los trabajadores ociosos y construye múltiples naves a la vez, como cuando construyen casas”.

De esta manera, incluso si nadie compraba las nuevas máquinas de vapor, había algo que la gente podía hacer. El Área del Horno podría continuar produciendo cemento, lo que mataría a dos pájaros de un tiro. En los años venideros, si pudiera comandar una gran flota de barcos de cemento, el Primer Ejército siempre tendría un apoyo logístico confiable donde quisiera que atacara.

Después de ocuparse de ese asunto, Roland decidió echar un vistazo al patio trasero del castillo.

Los olivos y las vides que Leaves había plantado proporcionaron un refugio contra la nieve. Si no estuvieran trabajando, las brujas normalmente practicaban en el patio trasero, incluyendo a la recién llegada Paper.

Según Wendy, sus habilidades no eran la del cambio de la temperatura, pero tampoco la restauración del material, y tenían poco efecto sobre cualquier sustancia que no fuera el agua. Eso intrigó a Roland sin fin. Después de tres días, la niña no debería ser tan tímida como cuando llegó, así que él quería verla por sí mismo.

En cuanto entró en el jardín, Roland sintió que había algo raro.

Todo lo que podía ver era una exuberante vegetación, como si estuviera en un mundo diferente al de la nieve, los olivos eran siempre verdes y tenían vides que serpenteaban alrededor de sus ramas. Aunque no era de extrañar que los árboles bloquearan la nieve, todas las plantas de ese lugar eran un poco demasiado vibrantes. Lo que lo hacía diferente de un bosque era que aunque no había viento, la hierba y los árboles se balanceaban rítmicamente al unísono.

Pensó que era una ilusión, pero mientras caminaba más profundo en el jardín, vio las ramas de olivo doblarse como si le estuvieran saludando, y la hierba alrededor de sus pies se hacía a un lado como para darle la bienvenida.

Eso hizo que Roland se sintiera un poco incómodo, y la piel de gallina comenzó a aparecer en su espalda. Se sentía como si no estuviera caminando en un jardín, sino dentro del cuerpo de una criatura gigante.

Todo el jardín parecía estar respirando.

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