RW 363 – Nueva ruta comercial.

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“¿Partiendo de la … Región Occidental?” Margaret preguntó con curiosidad. “No sabía que hay un puerto que conduce aquí desde el mar”.

“Todavía no, pero podemos construir uno”.

Sus ojos se agrandaron, “Su Alteza, ¿habla en serio?”.

“Por supuesto.” Roland sonrió y dijo. “Durante la próxima primavera, deberíamos poder comenzar la construcción”.

En esta época, los puertos eran, sin excepción, naturales. Los proyectos de construcción que requerían transformar el paisaje natural, como los puertos artificiales, eran prácticamente imposibles.

Sin embargo, ahora que había obtenido el apoyo total de Tilly, simplemente tenía que esperar hasta que se completara la construcción de viviendas en la Isla Durmiente, después de lo cual Lotus regresaría a la Región Occidental, y además, la crisis causada por las bestias demoníacas debería haber disminuido para entonces. Por lo que sería el momento adecuado para comenzar a trabajar en el puerto.

Se levantó y señaló un mapa que estaba colgado detrás de él. “Al sur de Ciudad Fronteriza, hay una orilla donde la profundidad del agua es ideal y la superficie es adecuada, es más que suficiente para acomodar todas las instalaciones requeridas para un puerto. Al hacer solo algunas modificaciones, y también allanar las crestas a lo largo de la costa, podré transportar mercancías desde el interior de la Región Occidental hasta el puerto”.

“¿Modificando la orilla… y aplanando las cordilleras? ¿Por qué cuando hablas de esos sorprendentes planes, me da la impresión de que no son nada difíciles?” Margaret dijo con interés. “Sin embargo, ¿tienes una flota mercante? Debes saber que los barcos marítimos y fluviales son muy diferentes”.

“Por el momento no.” Roland extendió sus manos. “Esta es también una de las razones por las que espero que participe”.

“¿Proporcionaré las naves?”.

“Y también será responsable de los envíos y ventas”, agregó, “mientras que la Región Occidental solo proporcionará los productos”.

Eso equivalía a poseer el concesionario exclusivo en la Región de Los Fiordos, y con su experiencia, Margaret podía oler los beneficios potenciales. Si él mismo pusiera su propia flota mercante y vendiera las mercancías a Los Fiordos, las ganancias serían demasiadas, pero Roland no quería gastar demasiada energía y mano de obra en esa área. Simplemente quería obtener algunos fondos lo antes posible para mantener el rápido desarrollo de su territorio. Después de que se completara la acumulación primitiva, sólo sería cuestión de tiempo antes de que él introdujera el crédito.

Como era de esperarse, la empresaria parpadeó los ojos y preguntó emocionada:”¿Me lo estás confiando todo a mí?”.

“Si el precio es razonable.” Roland asintió. “Si estás dispuesta a ocupate del comercio exterior de la Región Occidental, podemos discutir los detalles ahora mismo. La zona de venta está limitada a Los Fiordos, y el precio de venta no debe ser inferior al precio al que vendemos actualmente a la Caravana de la Bahía de la Luna Creciente”.

“Eso es seguro. El barco a vapor, que no depende de la energía eólica para navegar continuamente, ha hecho que valga la pena que los equipos de comercio marítimo compitan y compren las mercancías a precios elevados.” Dijo con una voz muy segura: “Si vendo directamente a las Islas de Los Fiordos, estoy segura de que doblaré el precio”.

“Podemos compartir el exceso de ganancias juntos.” Roland se rió. “Además de la máquina de vapor, hay otro producto importante. “Él aplaudió, y un guardia que estaba esperando fuera del pasillo inmediatamente entró con una bandeja en la mano. En la parte superior de la bandeja había cuatro o cinco brillantes botellas de cristal, y cada una de ellas tenía el tamaño de un pulgar.

“Esto es…”

“Ábrelo y huele”.

Sintiéndose curiosa, Margaret sacó el corcho de la parte superior de la botella y olfateó. Sus ojos se iluminaron inmediatamente. “¡Dios mío, realmente creaste perfume!”.

“Me pregunto, ¿cómo se compara con el perfume creado por el Taller de Alquimia de Ciudad del Rey?”.

“La fragancia parece ser más fuerte.” Levantó y escudriñó la botella, pareciendo que le gustaba mucho. “¿Fue fabricado por el Taller de Alquimia de Ciudad Fronteriza?”.

“Más o menos”. Roland también tomó una botella y la puso en su palma de la mano. De acuerdo con sus exigencias, los frascos de perfume se hacían mediante la cocción de cristales de excelente transparencia, y cada uno de ellos tenía la misma forma en prisma hexagonal. Girando el frasco suavemente bajo la luz, el perfume dentro del frasco se tornaba en diferentes tonos de color, y se veía extremadamente agradable estéticamente. Si el concepto de venta de las generaciones posteriores es algo que no se puede dejar de lado, un envase exquisito podría aumentar enormemente la calidad del producto en sí mismo. Sí el perfume servía como producto exitoso para abrir el mercado de Los Fiordos, naturalmente se cuidaría mucho en todos los aspectos.

En comparación con la máquina de vapor, el perfume podría describirse como una verdadera mercancía de bajo coste. Cuando Evelyn se dio cuenta de que “el licor blanco más espinoso” era también un tipo de licor, comenzó a producir continuamente licores con concentraciones muy altas e incluso se saltó el paso final de la destilación. En cuanto a las rosas y otras flores con olores únicos, fueron transformadas en varios productos de aceite por Leaves. Al machacar sólo dos o tres tallos de flores, produjo suficiente fragancia para llenar una botella de licor.

“Si quieres, te daré estas pocas botellas.” Puso el perfume sobre la bandeja.

“¿En serio?” Margaret sonrió: “Entonces no seré descortés”.

“He oído que esta cosa se puede vender en Los Fiordos,¿a un precio alto?”.

“Debe saber, que el Taller Alquímico de Ciudad del Rey vende solamente un stock muy limitado de perfumes cada año. Las más o menos mil botellas no llegan a satisfacer la demanda. De hecho, de los perfumes vendidos en otras regiones, una gran parte es comprada por comerciantes marítimos y revendida en Los Fiordos”.

Margaret se detuvo después de decir eso. “Me pregunto, ¿cuántas botellas de perfume puede producir al año su Taller Alquímico?”.

“Si hay suficiente material, debe ser aproximadamente diez veces la cantidad producida por el Taller Alquímico de Ciudad del Rey.” Roland minimizó deliberadamente la cifra real. No quería vender ese bien tan lucrativo como si fuera repollo, ni ganar sólo cuatro o cinco mil Royals de oro al año. Junto con la máquina de vapor, el perfume servía como su producto de éxito, y Roland esperaba que pudiera traer un beneficio similar.

“…” La mujer de negocios se quedó callada mucho tiempo antes de gritar: “¡Su territorio está realmente lleno de cosas inesperadas!”.

“Entonces, ¿eso significa que estás dispuesta a manejar las ventas de estas mercancías?”.

“Por supuesto, Su Alteza.” Se levantó y se inclinó ante Roland. “Veo que esta es una rara oportunidad”.

Tras llegar a un acuerdo general, los detalles específicos y las condiciones contractuales se entregaron a Barov para que comenzara con la negociación. Roland regreso a su oficina y se preparó para escribir una carta a Theo, que estaba escondido en Ciudad del Rey.

Ya sea para iniciar un ataque y derrocar a Timothy, o para abrir una nueva ruta comercial, se requería un buen equilibrio. Roland no quería poner todos sus huevos en una sola cesta. Esperaba que incluso si el ataque fallaba, podría seguir obteniendo salitre.

Y la forma de hacerlo era producción propia.

En la carta, aparte de mencionar su intención de atacar, él hizo un comentario para animar a Theo a contactar a las plantas de salitre en las áreas circundantes de Ciudad del Rey y comprar un lote de trabajadores para que los enviaran a la Región Occidental.

Este año, la vida no era ciertamente rosada para los comerciantes de salitre. Además de prohibir las exportaciones, Timothy también forzó a los comerciantes a vender a un precio bajo al Taller Alquímico. Como resultado, las ganancias de los campos de salitre se hundieron naturalmente. Roland creía que mientras la paga fuera lo suficientemente buena, no sería un problema obtener el valor de los trabajadores de fábricas enteras.

El principio de producción del salitre no era complicado. En la actualidad, la población de Ciudad Fronteriza estaba aumentando continuamente y podía satisfacer la gran cantidad de heces que requerían los campos de salitre. Si cumplieron todas las condiciones para la producción propia. Antes de derrotar a Timothy, ésa era sin duda sería una de las garantías más estables.

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