RW 34 – Explosión de Prueba

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Al principio, cuando Roland comenzó a construir la casa de fabricación de cemento, ya había creado un plan de seguimiento para futuros proyectos de construcción. Que en su mayoría estaban centrados en la zona minera de la vertiente del norte, para que pudieran ser fácilmente vigiladas junto a la construcción de una casa de ladrillos con un techo de madera construido de manera rápida y sin afectar la construcción de las murallas de la ciudad.

La vasta cantidad de salitre comprado de Willow Town fue transportado a un depósito de almacenamiento cercano, y sólo a los ayudantes se le permito entrar en el almacén para pulverizar o pesar el salitre. Se ocupó el mismo procedimiento para el carbón y el azufre, y así todo el proceso de manipulación para cada uno de los materiales se realizó por un grupo totalmente diferente de modo que el riesgo de fugas fuera lo más minimizado posible.

Roland pesó veinte libras de pólvora ya producida y lentamente la vertió en una buena bolsa recortada de piel de oveja.

Esta pólvora tenía que pasar por un estricto plan de procesamiento. Tenía que ser compactada, secada al aire, destrozada con un martillo, tamizada y filtrada. Si todo el polvo era de un tamaño granular uniforme, sólo entonces se consideraría que tendría un excelente rendimiento de combustión. Para evitar accidentes producidos por la estática, todo el proceso de producción se realizó sin ningún producto metálico. En cambio, utilizaron productos cerámicos y de madera.

Después de verter toda la pólvora en la piel de oveja, Roland apiló tres capas más de piel de oveja en la parte superior de la bolsa y luego las ató con una cuerda.

“¿Eso es todo?” Preguntó Carter. ¿Puede llamarse a este paquete delante de él un arma? Aunque es un producto de polvo de nieve modificado, con sólo un sonido, se puede asustar a alguien, ¿Verdad? Un campesino que nunca ha estado en un campo de batalla también puede afectar el rumbo de la batalla, aunque sólo sea un poco. Sin embargo, cualquier soldado entrenado o mercenario nunca los miraría o los respetaría. Pero… el Comandante reconsideró cuidadosamente, los comportamientos recientes de Su Alteza aparentemente no tenían ninguna razón, pero los efectos siempre eran muy alarmantes. ¿Si las bestias demoníacas tienen una inteligencia similar a la de un animal normal, quizás esta cosa podría ser inesperadamente útil? Por ejemplo, he oído que una fuerte explosión podría asustar a los animales provocándolos huir, reduciendo así la presión en el lado del defensor.

Roland entregó la pólvora envuelta a Carter y luego tomó una bolsa con herramientas para quemar el polvo: “Muy bien, tenemos que salir de la muralla de la ciudad. Iron Axe ya debería estar esperándonos.”

Al oeste, aproximadamente lejos a dos millas de las murallas de la ciudad, situado entre el bosque y las montañas se encontraba su área de prueba designada.

Iron Axe y varios otros cazadores habían estado esperando aquí por mucho tiempo. Además del mismo Iron Axe, los otros eran los mejores arqueros locales. Al escuchar que las tareas que se les habían asignado eran de Su Alteza Real, no podían esperar e inmediatamente siguieron a Iron Axe.

En la actualidad, todo el mundo sabía que el nuevo señor de la Ciudad Fronteriza nunca fue tacaño con respecto a la remuneración de sus empleados.

Según las órdenes de Roland, construyeron una valla de postes de madera y cuerdas, que rodeaban toda la zona de pruebas para que nadie la traspasara. En dirección a la muralla de la ciudad, había dispuesto a sus caballeros para evitar que alguien se acercara de manera accidental.

Roland volvió a revisar todos los preparativos y luego preguntó: “¿Has traído contigo la presa?”

“Su Alteza, está aquí.” Iron Axe arrastró una jaula con él y dio un paso adelante. Carter, viendo la jaula, notó que estaba llena de faisanes y conejos.

“Bien, pon cada animal amarrado da cinco pasos de distancia del centro, hasta que alcances treinta pasos del centro.”

Carter sacudió la cabeza sin darse cuenta y trató de proponer una mejora. “Su Alteza, me temo que usted eligió los animales equivocados. No se puede probar el efecto con ellos, son muy tímidos y sólo unos cuantos sonidos provocaran que ellos huyan antes. Así que, si puede asustarlos a ellos, no significa necesariamente que pueda asustar a las bestias demoníacas.”

“¿Asustar a las bestias demoníacas?” Por un momento, Roland vaciló y contestó: “Yo no tengo intención de asustarlos, aunque el sonido de la explosión será algo increíble.”

Tomo la bolsa con la pólvora de su Comandante, se dirigió al centro y la dejó allí. Luego cortó una pequeña abertura en la bolsa con su daga y dejó que se escapara algo de pólvora. Con eso hecho, sacó botellas que contenían pólvora y roció un poco de ella en el corte de la bolsa mientras retrocedía creando un camino de pólvora.

Hoy el tiempo era tranquilo y demasiado perfecto para la primera explosión de pólvora.

Se detuvo después de estar a casi 100 metros de la bolsa.

“Bueno, aquí debería estar lo suficientemente lejos.” Comenzó a calcular la distancia una vez mas y después de confirmarlo, ordenó a Carter: “Ve a buscar a los cazadores.”

Por el momento, el corazón de Roland latía con más fuerza pues estaba lleno de expectación. Ya había hecho una pequeña prueba antes, por lo que no estaba preocupado por los resultados de la prueba. Pero lo que le importaba era que este sería un momento histórico. A partir de hoy, las armas térmicas por fin de manera oficial subirían al escenario, y siempre sería recordado como el inventor de este hito.

Después de reunirse todos, Roland encendió la pólvora.

Carter, mientras yacía en el suelo, observaba como la distancia entre él y las chispas aumentaba rápidamente. En su corazón, no podía aceptar esto como correcto.

Estaba tan lejos que ni siquiera oían un cubo de bronce lleno de polvo de nieve, así que ni hablar de producir ningún daño tan lejano, pero Su Alteza Real el Príncipe hizo que todos se acostaran en el suelo. Pero desde que el cuarto príncipe lo ordenó e hizo lo mismo, no sería bueno si dijera algo.

El suelo estaba congelado por la temperatura fría, a través de la cota de malla, podía sentir el frío propagándose. Carter movió su cuerpo en preparación para salvar su pecho del frío cuando oyó de repente un sonido de una explosión estremecedora, la distancia hasta la pólvora era demasiado cercana, el sonido de la explosión y de la onda de choque los alcanzó casi al mismo tiempo. Carter sintió sus oídos resonando y luego el mundo repentinamente se calmó. Cuando los temblores de la tierra comenzaron a disminuir, alzo la vista y vio una nube negra elevándose lentamente hacia el cielo, seguido por la grava y el lodo que caían como la lluvia.

Para Roland, el impacto fue mucho menor que para el del caballero. Incluso si sólo era un pequeño petardo, bloquearía sus oídos inmediatamente al encender la pólvora explosiva, por lo que estaba naturalmente bien preparado. La explosión no era como las explosiones que mostraban en las películas, donde siempre producirían grandes bolas de fuego. En la explosión, una gran cantidad de lodo fue arrancado del suelo, incluso alcanzando una altura de más de 10 metros en el aire. Cuando la tierra tenía explosivos, el único sentimiento que tenía Roland era que el sonido era mucho más fuerte que el de un fuerte petardo.

En cuanto a Iron Axe y los otros cazadores, se habían quedado aturdidos. Sólo sabían de Iron Axe que este viaje era para probar una nueva arma, pero nunca habían esperado que el impulso de la nueva arma fuese tan fantástico.

¡Tal vez sólo podría ser comparado con el castigo del cielo, rayos y truenos!

Roland se levantó y llevó a todos de regreso al punto de la explosión. Aquí, el suelo se convirtió en un foso medio profundo, y el conejo más cercano al centro de la explosión había desaparecido por completo, dejando sólo la estaca de madera corta en la que estaba atado en el suelo.

Comprobó a los otros animales uno por uno. Los faisanes colocados a la distancia de diez pasos y quince pasos yacían inmóviles en el suelo, aparentemente muertos. Aunque no había ningún trauma visible, Roland todavía sabía que habían muertos por la onda de choque.

El único que sobrevivo era un conejo gris a treinta pasos de distancia, pero sus delgados tímpanos fueron destruidos, y la sangre fluía de sus oídos. Al ver que alguien acercándose, no intentó seguir luchando más tiempo y murió, como si el sonido hubiera tomado su alma.

Carter tuvo que tragar saliva, sus oídos constantemente retumbaban hasta que gradualmente comenzaron a funcionar regularmente de nuevo. Hasta este momento se dio cuenta de lo que Su Alteza Real el Príncipe quería decir cuando dijo: ‘No tengo intención de asustarlos’. ¿Era realmente polvo de nieve modificado? Con este tipo de resultado, me temo que el poder del taller alquímico superara con creces a los astrólogos.

Desde el punto de vista Iron Axe su idea del príncipe había cambiado por completo: “Su Alteza, si la milicia realmente obtuviera esta arma, creo que la Ciudad Fronteriza ya no necesitaría tener miedo de la amenaza de las bestias demoníacas. No la conozco por mí mismo, pero ¿Puede producirse en masa?”

Roland pensó: ‘Probablemente no, hasta que empiecen los Meses de los Demonios, creo que sólo podremos producir veinte o treinta’. El ingrediente principal era el salitre. En esta época, los medios de producción de salitre eran muy primitivos, usarían el alcantarillado del pueblo y su ganado junto con una mezcla de cal para separar los cristales de nitrato de potasio. Además de la nobleza superior y el taller de alquimia, no había gran demanda porque no había casi ningún propósito para ella, así que no existía mucha producción. Si todo el salitre era usado para fabricar bombas, pronto se agotaría.

Necesitarían usar armas como cañones, arcos y ballestas como los principales causantes de muertes hacia las bestias demoníacas.

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