RW 339 – Asesinos 

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Cuando Vader se quitó el abrigo cubierto con parches y se puso su uniforme nuevo, comenzó a sentir que todo su cuerpo se calentaba muy bien.

La capa superior de la ropa era un material de cuero grueso, y el interior también tenía un forro de algodón. Poseían tanto la retención de calor del cuero como la suavidad de la tela. Solo esos materiales valían varios Royals de plata.

Aunque de alguna forma eran similares a los uniformes del ayuntamiento, el color era, por el contrario, mundos aparte. El color predominante del atuendo era un negro puro, mientras que los hombros, el cuello y las mangas tenían un bordado blanco, por lo que era muy llamativo. Después de que los quince se pusieron sus nuevos uniformes y una vez más se pararan en una fila, fueron incapaces de contener sus emociones y sacaron un poco el pecho.

“No está mal”, Carter reveló una sonrisa de satisfacción. “Ahora, todos ustedes síganme.”

En ese punto, la nieve aún flotaba en el cielo. Para Vader, todavía era la primera vez que presenciaba cómo la nieve caía incesantemente en otoño. La nieve ocasionalmente caía en Valencia, pero se detendría después de uno o dos días como máximo. Cuando eso sucedía, los niños con frecuencia hacían muñecos de nieve a lo largo de la calle.  Enrollarían la nieve en bolas de nieve y las lanzarían entre sí. Como resultado, los niños pensaban que los días de nieve eran días festivos.

Sin embargo, eran días molestos para los adultos. El exceso de nieve causaba que sus zapatos terminaran mojados y mohosos, lo que hacía que les resultara extremadamente difícil atravesar las calles. Las tiendas estarían prácticamente desprovistas de gente… y el peso de la nieve incluso ocasionaría el colapso de algunos techos de las casas.

En ese momento, el equipo patrullero estaría absolutamente decidido a quedarse adentro. Incluso si tuvieran que salir, solo encontrarían una taberna para que todos se sentaran alrededor de la chimenea. Bebiendo cerveza caliente, y flirtearían con las camareras.

Sin embargo, nada de eso se podía ver en Ciudad Fronteriza.

Todos los días, había alguien limpiando el exceso de nieve de las calles y lo barrería a ambos lados de la carretera. Ese era un trabajo para el cual el ayuntamiento había estado reclutando durante mucho tiempo. Era posible trabajar diario o mensualmente y las personas lo consideraban un trabajo con un rendimiento bajo pero rápido.

Había una gran cantidad de residentes yendo y viniendo por las calles. Algunos llevaban sombreros de paja, mientras que otros tenían capas envueltas sobre ellos. Todos ellos estaban ocupados haciéndose cargo de sus propios asuntos. Si uno pudiera deshacerse de toda la nieve que caía en la ciudad, no estaría fuera de cuestión llamarlo verano.

Si no lo hubiera visto con sus propios ojos, Vader no creería en absoluto que una pequeña ciudad al borde del reino parecería mucho más animada que Valencia. Si no hubiera sido por la ausencia de una capilla alta y un campanario en la ciudad, habría creído seriamente que estaba en una gran ciudad.

El grupo llegó al muelle muy rápidamente. Diez o más veleros se encontraban anclados en el río Redwater y varios cientos de personas se encontraban reunidas cerca de la costa. Parece que ya he visto una escena así antes… ¡eso es cierto! Una imagen vino a la mente de Vader. Cuando él y otros refugiados de la región oriental llegaron a ese pequeño muelle, ése fue también el escenario que los había recibido.

“¡Permiso para hablar! Esas personas son… ”

“Son refugiados del sur y del norte. Con el fin de permitirles pasar el invierno de manera segura, Su Alteza Real envió especialmente a personas para traerlas a la Ciudad Fronteriza. Su función es ayudar al ayuntamiento a mantener el orden y hacer que esas personas se alineen en el punto de inspección. Una vez que lo hayan hecho, los pondrán en cuarentena y escribirán el registro de cada uno de ellos”, les indicó Carter. “Como los oficiales de policía todavía son pocos, el Primer Ejército los ayudará. Sin embargo, este trabajo se les asignará a todos ustedes en el futuro.”

“¡Sí señor!”

Por lo que parecía, no era una tarea difícil en absoluto y era poco más que formar a los refugiados en una cola para recoger sus gachas. Vader caminó hacia el frente del puesto de control y comenzó a gritar en voz alta para que todos pudieran escuchar sus instrucciones con claridad y se acercaran a él de manera ordenada.

“¿Cuál es su nombre? ¿De donde son? ¿Tienes algo para lo que son buenos? ¿Pueden leer?”

Todo refugiado que pasara por el puesto de control serían sometidos a una ronda de averiguaciones por parte de los secretarios del ayuntamiento, tras lo cual sus respuestas se registrarían a grandes rasgos. Vader sabía que eso era sólo una estimación aproximada. Una vez que todos estuvieran instalados, una investigación adicional verificaría las respuestas de todos. Las personas que poseían habilidades o conocimientos especiales serían priorizadas en su transferencia al centro de la ciudad – Ese proceso fue algo que él había experimentado personalmente una vez.

De repente, una explosión de conmoción resonó detrás de él. Vader giró la cabeza sólo para ver a un hombre vestido con una bata de piel llegar al muelle bajo la protección de un grupo de guardias. El largo y cabello gris que volaba dejo en claro su estatus: era el señor feudal de la tierra, Su Alteza Real, Roland Wimbledon. Varias personas vestidas con ropas finas, que deberían ser las personas a cargo del ayuntamiento, estaban a su lado.

Nunca en su mente había imaginado que Su Alteza Real desafiaría la ráfaga de nieve para observar personalmente a ese grupo de refugiados. En un invierno severo, era raro encontrar a un noble superior que estuviera dispuesto a abandonar una cama caliente al amanecer, especialmente cuando había sirvientes presentes para encargarse de todo.

“Mi nombre es Jockmau, y soy de la Tierras del Norte. M… mi especialidad radica en la agricultura. No puedo leer.”

“¿La agricultura?” El funcionario del ayuntamiento revisó el cuadro correspondiente en su formulario. “De acuerdo, pasa.”

Fue en ese preciso momento que Vader notó al individuo mirando en dirección a Su Alteza Real. No había la menor veneración presente en sus ojos. En su lugar había una emoción completamente diferente a la de los otros plebeyos.

“Espera.” Dijo inconscientemente.

“¿Q-qué pasa?”

“Eres un granjero, ¿no? ¿Puede decirme en qué mes se debería sembrar el trigo en el invierno?

El funcionario del ayuntamiento lo miró también con una expresión algo molesta en su rostro. “Por ahora, solo estoy haciendo el registro preliminar, y no tengo tiempo para distinguir si cada uno de ellos está diciendo la verdad. ¿Sir Carter no explicó claramente cómo debería funcionar el proceso? Todo lo que necesito que hagas es mantener el orden de las personas.”

Después de escuchar lo que dijo el oficial, el hombre inmediatamente cerró la boca.

En serio, ¡qué idiota! Vader frunció el ceño y siguió hablando, ignorando al oficial. “La forma en que hablas no se parece a la de una persona del norte. En cambio, es similar al acento comúnmente usado cerca del reino. ¿De qué ciudad del norte vienes? Estoy muy familiarizado con los lugares allí.”

Jockmau vaciló por un momento, pero guardó silencio.

“Tu atuendo también es extraño. Aunque tuvieras la suerte de no congelarte hasta morir en el norte con ese traje, tus dedos deberían estar congelados. La temperatura está bajo cero todo el año.” Vader agarró su mano derecha. “¿Y tus guantes? No me digas que los tiraste porque te diste cuenta cuando llegaste que hacía un poco más de calor.”

Incluso el personal del puesto de control había notado la parte sospechosa de su historia. Podría ser comprensible si uno mintiera acerca de ser hábil en algo, probablemente tratando de obtener un mejor tratamiento. Sin embargo, si alguien optó por ocultar su propio origen, esa acción era mucho más sospechosa. “¿De dónde vienes exactamente?”

Jockmau apretó los dientes. De repente, sacó una bolita roja de su pecho. Se lo puso en la boca y gritó: “¡Fuera de mi camino!”

Vader sintió de repente que su muñeca se calentaba escalofriantemente. A pesar de que sus reflejos estaban condicionados le dio una patada y quiso clavar al hombre en el piso, pero descubrió que incluso con toda su fuerza, no se movía en absoluto. Jockmau levantó su hombro y Vader sintió que todo su cuerpo volaba en el aire.

Cayó al suelo pesadamente y un dolor abrasador quemo su espalda. ¡Maldita sea, mi herida se abrió! Escupiendo un bocado de saliva, se sacudió un poco del mareo de su cerebro y se dio la vuelta, levantándose. Desgraciadamente, Jockmau ya no estaba en su posición original.

Cuatro o cinco refugiados salieron de entre la multitud, y sus acciones eran tan ágiles como las bestias demoníacas fuera de las murallas de la ciudad. Con unos pocos pasos, saltaron sobre la barandilla temporal levantada por el ayuntamiento y corrieron hacia el príncipe.

El objetivo del grupo de personas era obvio. Estaban allí para atacar a los altos funcionarios de la Ciudad Fronteriza, así como su señor feudal.

Recordando la monstruosa fuerza que había brotado de Jockmau, la mente de Vader podía imaginar que la guardia real del príncipe sería destruida en el acto. Incluso el propio príncipe se vería presionado a escapar de ese destino.

Sin embargo, eso no sucedió.

Rápidamente oyó un ruido fuerte, y los soldados se pararon para enfrentarse las bestias demoníacas.

Frente al príncipe, las nubes de humo blanco flotaron hacia el cielo.

Dentro del mar de humo, la cabeza de Jockmau se había convertido en un mar de sangre.

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