RW 324 – Las Señales del Mar

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“Hey, chicas, ¿alguna de ustedes quiere un plato de sopa de pescado?” Preguntó el Capitán Jack después de asomar su cabeza de la cabina, mientras el humo se acurrucaba en la pipa que sostenía en la esquina de su boca, “Un afortunado tipo atrapó una gran trucha sin cola hace un momento.”

“Gracias”, Tilly Wimbledon asintió. “Iremos de inmediato”.

“¿Es sopa de pescado otra vez?” Ashes dijo de manera lamentablemente después de que el Capitán metiera su cabeza, “¿Dónde en el mundo hay una sopa de pescado tan insípida que ni siquiera es remotamente sabrosa?”

“Puedes pedir un poco de sal si quieres, para agregarlo a la sopa”, dijo entre risas Breeze. “Pimienta también estaría bien, pero eso es más cara. Me temo que el Sr. Jack no querrá dártela.”

“No pongas nada en la sopa. La sopa hervida conserva su sabor original, al mismo tiempo que conserva la calidad de la comida en sí”, dijo Andrea, ordenando elegantemente su largo cabello dorado claro, “Lady Tilly, supongo que se supone que debemos ir a la cabina del capitán.”

“Mientras sea algo cálido deberíamos movernos de inmediato”, Shavi, quien tenía la estatura más baja de todas ellas, murmuró: “Mis dedos están rígidos”.

Siguiendo por la escalera, el grupo entró a la encantadora cabina del capitán. Un Jack el tuerto estaba de pie cerca del portillo, mirando la blanca línea de las olas que se extendían detrás del barco.

“Este maldito clima, ¿cómo puede volverse tan frío de repente?”, Preguntó, inhalando una nube de humo blanco, “Oh, ustedes tres dioses, se supone que actualmente deberíamos estar a mediados de otoño, ah.”

“¿Tal vez los dioses simplemente se durmieron?” Ashes dijo y se encogió de hombros.

“Pei Pei, no puedes decir palabras como esas cuando estás en medio del mar”, sonrió el Capitán Jack, “El Emperador del Mar siempre nos está vigilando”, dijo y puso sus manos sobre su estómago antes de hacer un gesto de alabanza, “Por ahora, no deberíamos pensar demasiado en eso. Primero llenemos nuestros estómagos con sopa de pescado caliente.”

Para poder disfrutar plenamente de la comida caliente en la cabina del capitán, no dudó en hacer un gran agujero en el piso, colocar un brasero en el centro y llenar el espacio que quedaba con arena. De esa manera, podrían mantener el calor aislado y evitar encender todo el barco.

Una gran olla de sopa burbujeante sobre el brasero, se encontraba emitiendo ruidos estruendosos y llenando la habitación con una fragancia desbordante.

Las seis personas se quitaron los zapatos y se sentaron en círculo alrededor del brasero. Enterraron sus pies en la cálida arena, rodeando completamente sus dedos fríos con la arena caliente y disfrutando del calor del carbón ardiente.

Tilly recibió la sopa de pescado que el capitán le había ofrecido y sopló suavemente la sopa caliente para enfriarla. En comparación con la superficie blanca y lechosa de la sopa de pescado hervida de cola negra, ese cuenco de sopa era de un color amarillo oscuro con burbujas de aceite flotando en su superficie, dándole un brillo cristalino al reflejo de la luz.

Cuando ocasionalmente vieron manchas verdes y blancas dentro de la sopa, sabía que el capitán había tomado algunos bienes de sus propias reservas. Después de todo, debido a que frecuentemente navegaban durante varios meses seguidos, la tripulación apenas podía comer verduras y frutas frescas. Por lo tanto, esas cebollas verdes suaves eran obviamente algunas verduras que había conservado deliberadamente dentro de salitre helado. La fragancia de las cebollas verdes neutralizó el olor a pescado del propio pez, y armoniosamente había sido mezclado con jengibre y cerveza, haciendo que su sabor fuera aún más rico y delicioso.

Cuando la sopa se enfrió lo suficiente para no quemarse la lengua, Tilly bebió un pequeño sorbo, antes de hacer una pausa y volver a soplar suavemente. Podía sentir claramente cada bocado, después de beber la sopa una corriente cálida fluyo a lo largo de su garganta, hacia su estómago, donde descansó, y libero una sensación agradable y cálida.

La frialdad pronto se desvaneció, casi como si su cuerpo experimentara una ligera fiebre.

“Prueba y agrega un poco de pimienta”, dijo Jack, señalando el tarro de condimentos que estaba junto al brasero, “Además de realzar aún más su sabor, también expulsará especialmente el frío. Es incluso más efectivo que el vino.”

“Aunque el sabor original es el verdadero significado de comer alimentos, debo decir que los ingredientes añadidos son perfectos, llevando el sabor a la perfección”, alabó Andrea.

“¿No vas a comer algo?”, Preguntó Tilly mientras miraba a Ashes.

Esta último agitó su mano, “Será mejor que lo deje, soy realmente incapaz de soportar el sabor a pescado.”

Al principio, Tilly también era incapaz de aceptar el hábito de la gente de los Fiordos que amaba comer pescado en cada comida. Lo comían con todo tipo de variaciones, asado, hervido y no olvidar frito. Además, también había algo similar a pescado congelado, salsa de pescado, caviar y otras preparaciones extrañas… Sin embargo, después forzarse a comerlo varias veces durante los banquetes formales, descubrió que su sabor era bastante bueno y que una vez que se había familiarizado con el sabor del mar, podía servir como un contraste para el sabor de la comida. Al igual que los peces secos al sol, jibia asada e incluso el pescado frito con su olor penetrante, era algo que ahora podría disfrutar comiendo.

“Nuestro gran y poderoso apetito de la Srta. Ashes ya ha sido corrompido por la bárbara cocina de Ciudad Fronteriza”, dijo Andrea, “es una pena que el sabor de las especias y la fina sal no solo la haya hecho perder su capacidad de identificar lo que es delicioso. Ahora parece que ni siquiera queda nada de su valor.”

“¿Qué dijiste?” Ashes miró a Andrea.

“¿Por qué, no es así?” Andrea emitió una serie de risas, “Solo un pequeño olor a pescado es suficiente para hacerte estremecer como una niña pequeña, ¿cómo esperas que creamos que valientemente darás un paso adelante cuando Tilly lo necesite?”

“Así que de eso se trata… parece que quieres provocarme para que juegue contigo”, la voz de Ashes de repente se volvió dulce: “Date por vencida, Ciudad Fronteriza tiene un arma terrible. Mucho más poderoso que tus flechas. Incluso así, todavía fui capaz de ganar el duelo. Entonces, si quieres tomar el puesto de guardia personal de Tilly de mí, todavía necesitarás practicar durante unos años más…”Hizo una pausa, “me equivoqué, tendrías que practicar toda tu vida.”

“Tu!”

La esquina de la boca de Ashes se alzaron cuando dijo: “Además, la buena comida que Su Alteza Roland inventó no es solo la mezcla de especias y sal, solo cuando la pruebes serás capaz de entender. Recuerda, no dejes que tu baba gotee sobre tu ropa, Lady Tilly no puede permitirse perder la cara.”

“¡Tonterías, esa eres tú!”

Tilly no pudo evitar sonreír. Esas dos brujas eran las brujas de combate más poderosas de la Isla Durmiente. A menudo luchaban entre sí para determinar quién era la número uno, sin embargo, Tilly sabía que, no importaba si se trataba de Ashes o Andrea, ambas eran sus mejores subordinadas. Durante tiempos de peligro, no dudarían en luchar codo a codo, trabajando juntas para construir un muro inexpugnables que rodee la Isla Durmiente.

La pelea de las dos hizo que la atmósfera de la habitación fuera un pocos más amena, y al ver la escena, Tilly no pudo evitar pensar en las cinco brujas que había enviado a Ciudad Fronteriza. ¿Estarán bien en casa de mi hermano?

En ese momento, la Belleza Encantadora de repente comenzó a temblar violentamente.

“¡Ten cuidado!” Gritó Ashes mientras agarraba a la Quinta Princesa. La olla de hierro sobre el brasero se volteó y la sopa que se derramó apagó el fuego del carbón. El brasero que estaba de pie en el wok fue volcado al suelo, la sopa derramó el fuego de carbón, mientras que la carne de pescado terminó en el suelo.

Un silbido agudo se escuchó del exterior.

“¡Ataque enemigo!

Un marinero entró corriendo apresuradamente a la cabina del capitán y gritó: “¡Capitán, vienen los fantasmas del mar! ¡Más de uno!”

Fantasmas del Mar… no es ese otro nombre para las bestias demoníacas Tilly se sorprendió, ¿cómo pueden incluso venir a este lugar?

Mientras el grupo salía corriendo de la cabaña, pudieron ver a más de una docena de peces monstruosos con patas de cangrejo entrando en la cubierta, y algunos que todavía se encontraban subiendo por los dos lados de la Belleza Encantadora. Con sus seis patas se movían veloces y ágiles como cucarachas, con un brazo humanoide a ambos lados de la cabeza; sus brazos humanoides tenían una fuerza increíble, que fácilmente podía romper el cuello de un marinero.

“Como no estás dispuesta a aceptar mi desafío, tendremos que competir”, gritó Andrea mientras chasqueaba los dedos. Sus dedos comenzaron a emitir una luz dorada que se convirtió en un arco firmemente sujetado en su mano, “La que mate al mayor número de monstruo es las más fuerte.”

“No importa”, respondió Ashes mientras sacaba su extraña espada de su espalda, “Estoy dentro.”

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