RW 321 – Aplicando las Leyes de Seguridad de Ciudad Fronteriza

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Temprano por la mañana, el frío despertó a Roland. Salió de debajo de su fría manta, se puso su abrigo de lana y luego sumergió sus pies en un balde de agua tibia.

Ese era uno de los privilegios corruptos que solo podía disfrutar como Príncipe: cada mañana, una criada ponía un cuenco de agua caliente a lado de su cama, así como una toalla limpia y una taza de leche tibia que calentaba su cuerpo casi al instante.

Por supuesto, en comparación con los poderosos nobles que tenían otros métodos para mantener constantemente calientes sus camas, sentía que eso era lo suficientemente bueno. El antiguo Cuarto Príncipe siempre había intentado invitar a Tyre con ese pensamiento en mente, pero desafortunadamente no pudo disfrutarlo antes de su muerte. Sin embargo, el nuevo Roland no disfrutaba de esas cosas, por lo que cuando el puesto quedó vacante lo llenó con una criada grande, pero con experiencia. De hecho, esa elección resultó ser la correcta. Dado que hoy en día había tantas brujas dentro del castillo, ella era capaz de mantener el interior y el exterior del castillo en buen estado.

El fuego en la chimenea se había apagado mucho antes, dejando solo cenizas blancas volando por detrás. A través de las grietas de la ventana abierta, el viento frío entraba a la habitación, era tan escalofriantemente frío que era difícil creer que aún era otoño. Roland se secó los pies, luego se lavó el resto del cuerpo con otra tina de agua caliente antes de acercarse a la ventana y cerrar el pequeño hueco que había abierto durante la noche.

A pesar de que las chimeneas abiertas eran comunes durante esa época, todavía estaba preocupado por el tema del envenenamiento por monóxido de carbono y, por lo tanto, siempre dejaba un pequeño espacio abierto antes de irse a la cama. De esa manera, con el fuego ardiendo la temperatura podía mantenerse durante la primera mitad de la noche, pero, después de que el fuego se apagara, no habría diferencia entre la temperatura interior y exterior cuando llegara la mañana.

Tengo que pensar en una idea para resolver este problema, pensó Roland, o no podré dormir en el futuro.

Después de desayunar, Roland llevo consigo a Nightingale, su Comandante de los Caballero y sus guardias personales a una inspección rutinaria de las murallas de la ciudad.

La vasta extensión de césped entre la nueva muralla de la ciudad y la ciudad vieja en esos momentos era una vasta extensión blanca. Mientras caminaban sobre toda la espesa nieve, las suelas de sus zapatos emitieron crujidos.

Al levantar la mirada, observo un cielo gris pálido y copos de nieve cayendo ocasionalmente, los cuales flotaban directamente al espacio que existía entre su abrigo y su cuello, trayendo con ellos un rastro de frialdad. Sabía que era muy probable que ese tipo de clima continuara hasta la primavera del próximo año… o incluso podría ser más largo.

“¿Cómo está la situación en la línea de defensa?”

“Es mucho mejor que la última vez”, dijo Carter Lannis, luciendo relajado, “La mayoría de los soldados del Primer Ejército ya tienen la experiencia previa del campo de batalla. Además, ahora que tenemos nuevos rifles, diez guardias son suficientes para proteger aproximadamente cien metros de muralla y suprimir a todas las bestias demoníacas que aparecen al pie de la muralla. Además, en comparación con la antigua muralla de piedra, la nueva muralla es aproximadamente medio metro más alto, la cual es una altura muy difícil de alcanzar para un lobo. Debido a eso, la defensa se ha convertido en una mera práctica de tiro para los soldados. Mientras no aparezcan especies mixtas, estos monstruos nunca podrán dar un paso más allá de la línea de defensa.”

“Parece que todo está bien.”

Mientras Roland subía las escaleras de la Muralla, todos los soldados con los que se cruzaba lo saludaban con la cabeza en alto y el pecho hacia afuera. Solo mirando sus espíritus, estaba claro que los soldados habían cambiado completamente desde el tiempo en que formaban parte de la milicia. En ese momento, a pesar de que estaban parados uno al lado del otro en la muralla, aparentemente apuñalando con su lanza, en realidad no era más que un reflejo condicionado formado después de sus repetidos entrenamientos. La expresión en sus ojos estaba entumecida por la guerra, sus movimientos eran rígidos, y cuando alguien los miraba de cerca, inmediatamente veían que la mayoría de ellos temblaba ligeramente.

Pero a los ojos de los soldados en este momento se encontraban rebosando confianza de sí mismos. Después de pasar por la ceremonia protocolaria, inmediatamente dieron media vuelta y continuaron monitoreando el campo de batalla.

Caminando a lo largo de la muralla de la ciudad hacia el Bosque Oculto, el área se había vuelto mucho más animada.

Los refugios temporales para los siervos y refugiados se habían organizado dentro de esa área. Cuando Roland miró hacia abajo desde la parte superior de la muralla, parecía como si muchas pendientes se hubiesen dispuesto en líneas paralelas a la muralla, mirando de arriba, abajo moviéndose como olas. Cada una de esas cuevas ofrecía un espacio de diez habitaciones, con una estructura interna idéntica a la de una cueva. Las gruesas paredes podían mantener la temperatura interior, mientras que el kang calentaba la habitación y una manta de lino en la entrada evitaba el frío de afuera.

Toda el área se encontraba dividida en dos bloques, el que estaba cerca de la Muralla se llamaba distrito oeste y se usaba para albergar a los refugiados; mientras que el lado este más alejado de la pared había sido asignado a los siervos.

Todos los días, el Ayuntamiento enviaba personas para distribuir comida y carbón, y los refugiados se hacían cargo de la tarea de entregarles las cosas a los soldados del Primer Ejército que protegían las murallas. En cuanto a los siervos, la mayoría de ellos tenían todo el trigo que necesitaba. Con la excepción de algunas personas que salieron en busca de un trabajo para ganar un dinero extra, los demás rara vez salían de sus casas cálidas.

En ese momento, de repente estalló una feroz discusión en el cruce entre el lado Oriente y Occidente. Cuando Roland se dio cuenta de ello, se acercó y observo a un grupo de personas de pie en medio de la carretera que pasaba por el área residencial que discutía en voz alta. Uno de ellos vestía un uniforme azul y blanco y parecía ser un empleado que trabajaba en el Ayuntamiento. No pasó mucho tiempo para que la pelea verbal se convirtiera en una pelea, ambas partes comenzaron a empujarse y golpearse entre sí, convirtiendo toda la escena en un desastre.

“Su Alteza”, preguntó Carter.

“Vamos a echar un vistazo”, estuvo de acuerdo Roland.

Cuando llegaron al lugar donde estaba ocurriendo el desmán, el Comandante de los Caballeros tomó la iniciativa y se dirigió directamente a la multitud, y derribo de inmediato a dos o tres de los alborotadores. Y como los guardias personales de Roland, ya habían desenvainado sus espadas, le gritaron a todos que se detuvieran, por lo que pronto el lugar volvió bajo control.

Observando que los recién llegados eran en realidad los hombres del Señor, los dos bandos se pusieron de rodillas inmediatamente, como olas rompientes.

“¿Cuál es su nombre?” Roland frunció el ceño cuando le preguntó al empleado que tenía dos marcas en su rostro, “¿Qué está pasando aquí? ¿Quién te atacó primero?

“Su Alteza, mi nombre es Khoya Harvie”, lloró y ocultó su rostro con sus manos. “Fue ese maldito refugiado quien primero me golpeó, ¡es el hombre vestido de lino marrón! Todavía estaba ocupado distribuyendo comida cuando se me acerco como un perro loco.”

Al escuchar las palabras de Khoya y después de ser señalado, el refugiado se giró y dijo: “Su Alteza, las cosas no sucedieron como él las describe. Estas personas y los siervos están conspirando para chantajearnos. Cada vez que distribuyen gachas, recaudan dinero, pero, cuando nos acogió, ¡nos dijo claramente que sería gratis!”

Al oírlo hablar, Roland quedó ligeramente sorprendido. Todos los refugiados que habían llegado de la costa Oriental habían sido examinados por el Ayuntamiento; ya habían clasificado a todos los artesanos, personas con habilidades especiales y aquellas personas que sabían leer y escribir. Todos ellos fueron trasladados al círculo interno, por lo que la gente restante de ese lugar deberían ser supuestamente civiles comunes. Pero a juzgar por su tono de voz y su elección de palabras, no se parecía en nada a un civil.

En contraste, era el hombre del ayuntamiento quien había utilizó palabras como “maldito perro” y otros insultos, lo que dejó una apariencia realmente decepcionante. Como tenía un apellido familiar muy conocido… con toda probabilidad, era una de los antiguos integrantes del pueblo de Duke Ryan.

“Deje en claro antes de que se incorporarán oficialmente a la Ciudad Fronteriza, las gachas y los refugio serán gratuitos”, repitió Roland una vez más frente a los refugiados. “¡Hoy, esas palabras siguen siendo válidas!”

“¡Su Alteza es misericordioso!”

“¡Larga vida al Señor!”

“¡Gracias, Su Alteza!”

Los refugiados comenzaron a gritar mientras se doblegaban.

Pero al mismo tiempo, el rostro de Khoya Harvie se volvió furioso.

“Sin embargo, las peleas dentro del territorio interior que resulten en lesiones son una violación de la ley. En particular, atacar a un miembro del Ayuntamiento”, dijo Roland, y luego ordenó a sus guardias personales: “Tome a todos los refugiados y siervos que comenzaron la lucha y tráiganlos al castillo, personalmente intervendré en esta disputa.”

Hizo una pausa, y luego miró a Khoya con interés, “También me gustaría preguntarle sobre ese asunto de cobrar por las gachas.”

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