RW 316 – Re-explorando la Torre de Piedra

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Cuando Lightning observo a Su Alteza irse, llevo a Maggie a la esquina del pasillo.

” ¿Goo?”

El pelo de Maggie estaba arrastrándose casi por el suelo, dándole la apariencia de un fantasma flotante cada vez que se movía. Dejando a un lado el pelo blanco que cubría sus mejillas, Maggie tenía las mejillas muy hinchadas y una mitad de ellas se encontraba mordisqueando una chuleta de cerdo crujiente que colgaba de su pequeña boca haciéndose visible.

“Encontré un lugar fascinante”, susurró Lightning. “Está escondido dentro del Bosque Oculto, tengo la intención de explorarlo mañana. ¿Te gustaría venir conmigo a la aventura?”

Gurú” , Maggie se tragó la comida en la boca y asintió una y otra vez, “Quiero, quiero. ¿Qué debemos preparar?”

“Para ir en una aventura, se necesitan tres elementos… Incorrecto, tres cosas comúnmente usadas”, Lighting descubrió que de vez en cuando había comenzado a usar el extraño vocabulario de Su Alteza. “Se necesita un pedernal, comida seca y una daga. El lugar no está lejos de aquí. Así que esta bien que lleves suficiente comida para un día. No llenes toda tu bolsa como lo hiciste la última vez.”

“Está bien, goo“, Maggie se dio unas palmaditas en el pecho, lista para irse, pero Lightning la detuvo una vez más.

“Recuerda que esta aventura es nuestro secreto. No se lo digas a nadie más”, dijo la niña, “Iniciaremos temprano mañana por la mañana.”

Mirando a la espalda de Maggie, que no podía esperar para volver a la mesa llena de comida, ella curvó los labios y comenzó a pensar en su plan para mañana.

A pesar del éxito de la misión de bombardeo y de cumplir con las expectativas de Su Alteza, había descubierto que su vuelo se había vuelto mucho menos flexible que antes, como si algo la estuviera frenando. Cada vez que Lightning aumentaba su velocidad, siempre tendría la sensación de que un Diablo se encontraba persiguiéndola.

Esa obstrucción era provocada por su miedo, ya se había dado cuenta. Además, la fuente de su miedo fue la exploración de la Torre de Piedra, cuando observo la figura horrible en la puerta del sótano, perdió su calma y tranquilidad. En ese momento, su único pensamiento había sido huir de ese lugar tan rápido como pudiera. Desde entonces, comenzó a cuestionar su identidad como exploradora.

“El miedo no es terrible, terrible es lo desconocido. Si quieres superarlo, primero debes acercarte a él.”

Dentro de su corazón, Lightning repitió silenciosamente las enseñanzas de su padre una y otra vez. Mañana podría encontrarse con un peligro real, pero un explorador no debería temer al riesgo, ni tampoco debería retroceder. Si no podía superarlo, tenía miedo de que nunca más pudiera volar libremente.

Esta también era la razón por la cual Lightning había decidió mantener la aventura escondida de Su Alteza Real y actuar sin autorización. De acuerdo con el plan de Su Alteza Real, la exploración de la Torre de Piedra estaba programada para después de los Meses de los Demonios y sería una cooperación entre el Primer Ejército y las brujas. Sin embargo, le preocupaba que para entonces, aunque volvieran a visitar la Torre de Piedra, le resultaría difícil ver que en cierto modo logro “conquistar su miedo”, solo atreviéndose a acercarse a la zona de peligro confiando en la fuerza de todos, simplemente no podría llamarse una aventurera.

Después, Su Alteza podría regañarla, llegando incluso a confiscar su helado, y sus hermanas de la Unión de Brujas seguramente también estarían preocupadas, pero aún estaba dispuesta a seguir adelante con eso.

Como la hija del mayor explorador de los Fiordos Thunder, Lightning simplemente no podía aceptar a su yo cobarde.

Pero eso no significaba que su decisión fuera un acto imprudente. Comparado con su intento no preparado hace unos meses, ahora tenía un revólver -un regalo de Su Alteza-, poseía una mayor comprensión de los Diablos y, por último, estaba siendo acompañada por Maggie.

Especialmente el último punto… Si realmente encontraran un grupo de Diablos en la Torre de Piedra e incluso si Maggie no pudiera transformarse en la apariencia de una bestia demoníaca para alejarlos, al menos podrían huir por su cuenta.

Un explorador no necesita una brigada de tropas para aumentar su valor, pensó, pero aún pueden tener algunos compañeros de equipo de confianza.

Después de la cena, Lightning tomo algunos trozos de carne con miel y los colocó en una bolsa de tela, y luego añadió antorchas, armas y bolsas de agua.

La conclusión con éxito de la misión de bombardeo le dio algo de confianza, junto con el aliento de Su Alteza y su reputación ligeramente atrevida le permitió sentirse doblemente valiente. Y al igual que decía el herrero, “es mejor golpear mientras el hierro está caliente”, mañana sería el mejor momento para que se vayan.

A la primera luz del día, Lightning voló a la parte superior del castillo, donde Maggie ya estaba sentada en la pared esperándola.

“Déjame revisar tu bolsa.”

“Conseguí todo lo que me dijiste, goo “, regreso a su forma original, abrió su mochila y la sostuvo delante para que la niña pudiera confirmar su contenido. Esta vez ella había reducido la cantidad de comida a la mitad, pero al menos también había agregado una daga y un pedernal.

“Está bien, esto puedo ser aceptado como pasable… partamos”, dijo Lightning elevándose en el aire, volando junto con la paloma hacia el Bosque Oculto.

********

En su mente, Lightning ya había repetido muchas veces el viaje, llegando a un punto donde podía encontrar su camino incluso con los ojos cerrados. El clima estaba un poco nublado, pero era mucho mejor que las nubes oscuras que habían estado allí la última vez. A medida que el color de la tierra lentamente se fue alejando detrás de ellas, cuanto más se acercaban a la Torre de Piedra, mayor era el nerviosismo de Lightning.

“¿Dijiste que encontraste un lugar interesante anoche, es un nuevo nido de águilas?” Preguntó Maggie después de un rato.

“No, es mucho más interesante que eso”, Lightning negó con la cabeza. “El objetivo que queremos explorar es una reliquia antigua, una torre de piedra que ha quedado atrás durante más de cuatrocientos años. Como el sótano aún no se ha derrumbado, podríamos encontrar algunos libros antiguos si tenemos suerte.”

“¿Libros antiguos?” Maggie sacudió sus alas, “Eso no suena como si fuera más emocionante que buscar huevos de águila, goo.”

“Un nido de águila tiene un máximo de dos o tres huevos, algo que uno termina en un santiamén”, dijo la niña. “Pero, si realmente puedes encontrar tal libro y traerlo de regreso a Su Alteza Real, seguramente te recompensaría con una canasta llena de huevos. Ya sea que los cocines o los cocines al vapor, podrás comer tres huevos todos los días durante mucho tiempo.”

“¿En serio?” Maggie se llenó de espíritu de inmediato, “¡Entonces apresurémonos y busquemos libros antiguos! Goo goo!”

Alrededor del mediodía, las dos llegaron con éxito a su destino.

La mitad restante de la torre de piedra aún se encontraba escondida dentro del bosque cubierta de musgo y vides. Todo a su alrededor se veía igual que hace algunos meses atrás, parecía que nada había cambiado. Sin embargo, Lightning aún descendió la altura y dio unas cuantas vueltas alrededor de la torre para confirmar su seguridad antes de aterrizar suavemente.

“¿Hemos llegado, ¿goo?” Gritó la paloma desde arriba de su cabeza.

“Silencio…” Lightning le indicó que guardara silencio, dentro del silencioso bosque sus voces parecían particularmente ruidosas, “Habla en voz baja. Podría haber diablos cerca.”

“¿Diablos?” La cola de Maggie se erigió de inmediato.

“Me esperaras arriba”, dijo Lightning con voz baja, señalando la parte superior de la torre rota. “Iré y echaré un vistazo a la situación primero.”

Camino sobre la hierba marchita podía escuchar un ligero crujido proveniente de sus pies. Al llegar a la entrada de la torre, observo que no había sido cubierta por las plantas y que el pequeño racimo de vides cortadas por su daga la última vez todavía estaba allí. Conteniendo la respiración, dio un paso hacia adelante y se adentró en la torre. Dando un paso tras otro, se acercó lentamente al centro de la torre con su pasillo al sótano. En el momento en que miro las escaleras que conducían a la oscuridad, escuchó incluso el fuerte latido de su corazón.

El miedo viene de lo desconocido, para superar el miedo, tienes que acercarte a lo desconocido… la niña se alentaba constantemente, encendió una antorcha y bajo las escaleras.

Al llegar a la esquina del canal, ella silenciosamente lanzó una mirada penetrante, solo quedaban fragmentos de la puerta de madera derrumbada. La entrada al sótano tampoco se encontraba bloqueada por el Diablo, lo único que quedaba en la puerta era una oscuridad espesa, como una boca abierta esperando a tragar a la gente que entrara.

En ese momento, de repente oyó rastros de una voz que flotaba desde la oscuridad, apenas perceptible, pero con un tono de voz familiar- Inmediatamente todos sus cabellos se pusieron de punta, su cuerpo se llenó de escalofríos y el impulso casi incontrolable de darse la vuelta y huir surgió una vez más. Apretó los dientes y luchó por reprimir el miedo hirviente desde el fondo de su corazón. Luego, tapándose la boca, doblo una oreja y escuchó atentamente una vez más.

Esta vez la llamada era mucho más clara, el tono era exactamente el mismo que la última vez.

“Ayuadame…”

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