RW 305 – Avance químico

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Habían pasado ya cuatro días desde que las brujas, y el Primer Ejército partieron, de acuerdo con el plan, deberían llegar a las afueras de Silver City mañana por la tarde.

Equipado con los mensajeros voladores de Honey, Roland recibía cartas enviadas por el equipo todos los días; las cartas eran de Iron Axe, Anna y Nightingale. Aunque no eran tan rápidas como los teléfonos móviles, básicamente era lo mismo que un telégrafo inalámbrico. En caso de que hubiera varias palomas mensajeras en la misma ruta, y que siempre fueran al mismo tiempo desde los dos mismos lugares, podría tener el mismo efecto que los mensajes de texto.

En ausencia de Nightingale, el Comandante de los Caballeros asumió la responsabilidad total de defender el castillo. Sin embargo, Roland no podía entender por qué Carter se encontraba llevando una expresión feliz en su rostro los últimos días; parece que ha encontrado algo especialmente agradable estos últimos días. ¿Podría ser que volver a su tarea anterior y actuar como mi guardia personal es algo que vale la pena para estar tan feliz?

Sacudió la cabeza y centró su atención nuevamente en el informe del Ministro de Construcción, Karl van Bate.

Con la ayuda de las brujas de la Isla Durmiente, los proyectos de construcción en la Ciudad Fronteriza se encontraban progresando a un ritmo increíblemente rápido en los últimos meses.

En primer lugar, estaba el puente de acero sobre el río Redwater que se había completado con éxito; en comparación con los puentes de piedra y puentes de madera tradicional, la estructura del puente de acero se había construido por adelantado, solo después de haber sido izado en su lugar. Las dos islas flotantes que Lotus había levantado dentro del curso del río habían simplificado aún más la difícil tarea anterior y también acortado el tiempo necesario de la construcción del puente principal en el tiempo de un mes.

Aunque, cuando uno lo miraba desde la perspectiva de una persona en el futuro, el puente parecía corto y estrecho, además la arquitectura parecía simple y tosca, junto con una teórica muy baja, convirtiéndolo en un proyecto meramente de desperdicio de material, pero dentro de esa era podría considerarse como un magnífico super puente. Con una longitud total de más de 100 metros, la superficie del puente era lisa y ofrecía el espacio suficiente para que dos carruajes se movieran al mismo tiempo. Además, incluso su parte más baja cumplía los requisitos de permitir el paso de un velero, algo que un engorroso puente de piedra nunca podría lograr.

En segundo lugar, Lotus también había completado la construcción de la nueva muralla de la ciudad. Esas murallas, hechas puramente de tierra, había aumentado el área de la ciudad en más de dos veces. Si se hubieran colocado en un área moderna, la ciudad original se consideraría la verdadera “ciudad interior”; sin embargo, Roland estaba más inclinado hacia el sistema de dos anillos. Tal vez algún día en el futuro podría expandirse en una ciudad gigante que incluso tendría siete anillos, y podría entonces ser coronada formalmente como la capital imperial.

Por último, con respecto a la construcción de la Avenida del Reino, Lotus ya había nivelado algunas de las extensiones de la Montaña Infranqueable, por lo que ahora la carretera podía seguir recto en lugar de rodearla, lo que había reducido significativamente la duración total del viaje.

“Su Alteza, ¿qué quiere que Lotus construya ahora?”, Preguntó Karl después de informar sobre el progreso.

Roland podía decir que estaba lleno de admiración por su habilidad de transformación del terreno, por lo que no solo le propuso integrarse en el Ministerio de Construcción, sino que incluso había presentado una solicitud para designarla como viceministra.

“Bueno…” Roland también se encontraba pensando ese punto. Existían tres grandes proyectos de construcción que quería implementar inmediatamente.

El primero era el proyecto de puerto marítimo: buscar pequeñas aberturas en la Montaña meridional antes de transformarla en un camino hacia la playa era una tarea que tendría que confiar en Lotus para lograr. Una vez que completaran la transformación, el Territorio Occidental tendría acceso a un puerto marítimo.

El segundo proyecto era la expansión residencial: a pesar de que el Ayuntamiento había invertido una gran cantidad de mano de obra y recursos financieros para intensificar la construcción de barrios residenciales, con el invierno a punto de llegar, aun había casi tres mil personas que todavía no podían vivir en una cálida casa de ladrillo. Actualmente, la construcción de cobertizos de madera y refugios simples, no podían cumplir con los requisitos para resistir el frío, por lo que requería un grupo de casas con paredes gruesas y Kang bed-stove si querían resolver ese problema.

El tercer punto era la construcción de un muelle: si quería producir cañoneras de agua poco profundas, tendría que construir primero un gran muelle, que al mismo tiempo afectaría el paso del río Redwater. Roland tenía la intención de reducir la altura de la orilla del río en el lado occidental de la Ciudad Fronteriza para formar un dique seco e instalar una compuerta levadiza en el lado del río Redwater para poder controlar la entrada de agua y la humedad. La escala del trabajo para la remoción de tierra necesaria era inmensa, y también tendría que confiar en la capacidad de Lotus para completarla.

Después de ponderarlo por un momento, opto por colocar la expansión residencial como la primera prioridad. Como habían invitado a los refugiados de la Región Oriental a Ciudad Fronteriza, tendrían que asumir la responsabilidad y proporcionarles las necesidades básicas de vida. Si se congelaran o murieran de hambre, entonces, no solo sería una pérdida para el Territorio occidental, sino que también reduciría el apego de la gente hacia ese lugar.

“Entonces, ¿Cuál es el lugar donde deberíamos construir las residencias temporales?”, Preguntó Karl.

“El mejor lugar sería el actual barrio de siervos”, Roland echó un vistazo al mapa, “Ese lugar está lejos de la línea de defensa de la muralla de la ciudad, también pueden usar la cubierta para protegerse del viento que viene de la Montaña Infranqueable.”

Después de que el Ministro de Construcción saliera de la habitación, Roland tenía planeado tomar una breve siesta en su silla cuando Kyle Sichi llegó a la puerta.

“Su Alteza, el método de producción de ácido a gran escala que ha solicitado, se ha desarrollado con éxito.”

Escuchando esa oración, hizo que el cansancio de Roland se disipara inmediatamente. Mostró una expresión sonriente al recibir una sorpresa tan agradable, Roland se puso de pie y dijo: “¿En serio? Llévame a verlo.”

Cuando el grupo llegó al laboratorio en el río Redwater, observo unas cuantos frascos grises y hornos instalado junto al laboratorio No.5 Cada frasco tenía la altura de dos personas y una tubería conectada a la parte superior, que tenía una forma lisa; claramente se notaba que había sido cortado por Anna.

“Le rindo respeto, su alteza”, dijo un joven hombre mientras miraba a Roland e hizo una reverencia.

“¿Supongo que eres Chávez?” A pesar de que ya se había enterado sobre los aprendices alquimistas y el destacado alquimista que Kyle había traído de Ciudad Redwater, era la primera vez que veía la apariencia del otro.

“Incluso recuerdas mi nombre”, dijo Chávez asombrado.

“El Señor Sichi te ha mencionado muchas veces antes”, explicó Roland y le dio unas palmaditas en el hombro en señal de aliento, “Continúa con el buen trabajo.” Luego, miro al Jefe Alquimista, y preguntó: “¿Cómo produce ácido esta cosa?”

Kyle se acarició la barba y dijo con una sonrisa: “La fabricación exitosa depende por completo de una derivación de una ecuación de ‘Química elemental’. Usted ve esos hornos, el azufre purificado quema en el horno y, a través de calor adicional, el gas producido pasa a través de los tubos hacia un recipiente de plomo.”

“¿Todos estos dispositivos están hechos de plomo?”

“Así es; solo el plomo puede resistir la corrosión del ácido.” Kyle asintió. “El ácido nitro-sulférico se rociará incesantemente desde la tubería de plomo en la parte superior del recipiente y, junto con el dióxido de azufre caliente que se encuentra debajo, el ácido nítrico calentado se descompondrá en óxido nitroso (óxido de nitrógeno, monóxido de dinitrógeno, etc.) Finalmente, el agua y el dióxido de azufre juntos generarán una solución de ácido sulfúrico. Esa solución fluirá desde un agujero en la parte inferior – lo difícil de esta reacción es que el óxido de nitrógeno solo actúa como portador de oxígeno, pero por sí solo no puede ser consumido. Por lo tanto, la cantidad de ácido nítrico utilizada es pequeña, y una vez que la reacción haya comenzado, ¡puede continuar trabajando continuamente!”

“¿Cuál es la cantidad de producción?” Preguntó Roland mientras acariciaba agitadamente un recipiente de plomo. La cantidad de producción de ácido a gran escala era la premisa necesaria para la producción en masa de pólvora sin humo. Mientras pudiera resolver ese problema, habría esperanza para el surgimiento de una nueva generación de armas y municiones.

“Este es el cuarto dispositivo que he probado, la producción diaria puede ser tanto como el peso de usar el método de destilación seco del laboratorio durante una semana entera”, dijo el Jefe Alquimista con orgullo, “Debido a que es un dispositivo de prueba, el volumen no es grande, sin embargo, la capacidad podría mejorar, si pudiera construir frascos de plomo con una capacidad mayor.”

“Esas son buenas noticias”, dijo Roland riéndose, “Espera a que regrese la señorita Anna, y podremos construir una planta de ácido más grande de inmediato. Si el plomo no es suficiente, puede usar hierro en su lugar, el recubrimiento de la Señorita Soraya podrá hacerlo resistente contra la corrosión del ácido.

Kyle asintió con la cabeza, pero su siguiente frase hizo que la brillante sonrisa en el rostro del Príncipe se volviera rígida.

“Ahora que logré la producción de ácido a gran escala y que los cinco laboratorios también están llenos de aprendices, Su Alteza, ¿podría recompensarme con la ‘Química Intermedia’ como lo prometió?”

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