RW 301 – Bombas y vino

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El día después de que las brujas de la Isla Durmiente se mudaran a su nuevo hogar, Roland llamó al primer ministro del Ayuntamiento, Barov, a su oficina.

“Quiero que publiques otro aviso de reclutamiento”, dijo Roland, mientras le pasaba el primer borrador de los detalles a Barov, “Un trabajo temporal de una semana para unas diez personas, preferiblemente mujeres.”

Barov recogió el borrador, y lo leyó de nuevo antes de preguntar. “Su Alteza, discúlpeme… ¿qué es almidón?”

“¿Conoces la harina de trigo?”

El primer ministro vaciló, “¿Se refiere al polvo fino o grueso, de los granos de trigo, que hay después de que se muelen, y se pueden hornear en pan o pastel de trigo? Y si en lugar de usarlos das un paso más allá y filtras el salvado, consigues un polvo fino. Y cuya producción de esta última es solo 6/10 de la primera, y el pan cocinando con este ultimo es más esponjoso, pero su precio también es muy alto, por lo que solo las poderosas familias aristocráticas pueden permitírselo.”

Lo que a Roland más le gustaba de Barov, era que tenía un amplio conocimiento de los productos de todas las categorías. La escasez de alimentos como resultado de la rezagada agricultura podía significar algo completamente diferente dependiendo de la clase social del consumidor. Por ejemplo, el trigo que era ocupado con frecuencia, a menudo los civiles colocaban los granos de trigo directamente en su bote y cocinaban el congee(Garchas de arroz chino), de esa manera obtenían el máximo provecho de sus alimentos limitados. Sin embargo, a veces las cáscaras de trigo y la arena también caían dentro de la olla hirviendo, lo que producía sonidos crepitantes y dolores en las muelas cada vez que masticaban.

Los pequeños aristócratas prestaron especial atención a ello y ordenaron a las personas que tamizaran la arena y las piedras del grano de trigo. Luego lo molieron en un polvo grueso, y lo hornearon en pan o panqueques antes de comer.

Y en la cúspide de la jerarquía, las familias adineradas y los poderosos aristócratas, que no consideraban los alimentos como una mera forma de llenar sus estómagos, sino más bien, como algo para disfrutar, tamizarían más el trigo en la cocina, eliminando el salvado, para obtener el polvo blanco fino. El pan horneado resultante era de color crema amarillento y a la hora de consumirse no solo tenía un sabor exquisito, sino que también tenía un sabor mucho más dulce.

“La base del almidón es un polvo fino que luego pasa por otro proceso de purificación”, explicó Roland. “Después de que contrates a la gente, enviaré a alguien que las instruya sobre qué es exactamente lo que necesitamos que hagan.”

“¿Entonces, continuaremos con el proceso?” Barov no pudo evitar gritar en estado de shock, “¿Cuánto trigo necesitarán para esto?”

“No necesitamos demasiado, solo 300 o 400 kg…” Roland hizo una pausa, antes de mencionar otra cosa, “Llena una cesta que sea del tamaño de mi mesa.”

Barov asintió y preguntó: “¿Por qué necesitan ser mujeres?”

“Porque siempre hacen las cosas con mayor cuidado. Además, quiero ver a más mujeres que sigan el camino de una trabajadora, en lugar de quedarse de ociosas en su casa”, Roland, de repente tuvo una idea, así que le pregunto: “Parece que en estos momentos la educación de las clases de las mujeres de Ciudad Fronteriza está progresando más rápido, ¿verdad?”

“Muchos piensan que la Señorita Scroll es la Encargada del Ministerio de Educación debido a que ella no tiene que ocuparse del cuidado de niños, y que haceres del hogar, por lo que pasa la mayor parte de su tiempo aumentando sus habilidades de lectura y escritura.”

“Siendo ese el caso ordeno que después de que la próxima ronda de exámenes termine, tomaras la iniciativa para que el Ayuntamiento reclute a un grupo de aprendices, de esa manera gradualmente ampliaremos la proporción de puestos femeninos”, ordenó Roland.

“Su Alteza, eso… no hay precedente para eso”, se quejó Barov. “Si solo tienen que tener cuidado, mis aprendices no son peores que cualquier mujer.”

“Si no hay ningún precedente, tenemos que crear uno”, dijo Roland sin rodeos. “Esta es también la forma más fácil y rápida de aumentar la fuerza laboral sin expandir la población en general. Si todas las mujeres pueden asumir una pequeña tarea en la construcción de Ciudad Fronteriza, mi personal disponible se duplicará. Lo único que te pido que te hagas cargo es que logres que la gente cambie de opinión. Siempre que el pago sea atractivo, creo que deberían venir por su cuenta una por una.”

Después de que Barov se retirara, Roland escuchó la risa de Nightingale junto a su oreja, y luego le hizo una pregunta: “¿Qué clase de deliciosas cosas estás planeando hacer esta vez?”

“¿Almidón? No es algo que se pueda comer”, dijo Roland, después de sorber un trago de té, “aunque de hecho se puede obtener una muy buena comida de los materiales sobrantes después del procesamiento.”

Primero se remojaría la harina fina de trigo en agua, posteriormente se frotaría hasta que el agua se encuentre blanca, luego continuarían con otro recipiente de agua. Al final, el producto se convertirá en una masa pegajosa conocida como gluten. El gluten puede ser usado para freír o saltear y tiene una textura flexible y dura. Cuando se unte con miel o se espolvoree con saborizante después de retirarlo del sartén, seria en general una comida demasiado deliciosa.

Pero el enfoque de Roland no estaba centrado en la comida.

Al tamizarlo y hacer que el agua blanca lechosa se detuviera, se formaría una precipitación, la cual era precisamente el almidón que estaba buscando, un ingrediente principal utilizado en la fabricación de explosivos.

Dado que los experimentos con nitroglicerina aún no habían comenzado, todavía no existía la posibilidad de que tuviera acceso al TNT(TriNitroTolueno), por lo que el Nitro Almidón (Nitrostarch) era el ingrediente a la mano más fácil de obtener para fabricar explosivos poderosos, además también compartía el mismo proceso de fabricación que la nitrocelulosa. El producto final tenía una baja sensibilidad y no se necesita ser encendido con fuego abierto; en su lugar era necesario usar un fusible para provocar la detonación. Además, era más poderoso que el TNT y, por lo tanto, fue ampliamente utilizado como sustituto del mismo durante las dos guerras mundiales.

Con almidón altamente puro, los aprendices de alquimia que ya conocían el proceso de fabricación de nitrocelulosa de memoria también tenían que ser capaces de preparar rápidamente un lote de nitrostarch.

Después del almuerzo, justo cuando Roland planeaba regresar a su habitación para tomar una siesta, oyó de repente a alguien llamar a su puerta.

Nueve de cada diez veces seria Anna quien iría a buscarlo a esa hora. Entonces, cuando escuchó el sonido de golpeteo, sus latidos del corazón inmediatamente comenzaron a saltar. ¿Puede ser, que después de quedarse dormida la última vez debido a su cansancio, decidió venir al mediodía?

“Entre.”

Sin embargo, cuando se abrió la puerta, Roland se sobresaltó al ver que Evelyn se encontraba parada afuera.

Esto… no es lo que esperaba, en estos momentos. Tosió dos veces, mostró una sonrisa tranquilizadora y preguntó: “¿Qué pasa?”

Escuchando su pregunta, Evelyn entró en la habitación, y se acercó al borde de la mesa, para inclinarse y saludarlo, su actitud parecía un poco nerviosa: “Su Alteza, me gustaría hacerle una pregunta.”

No me digas, va a ser la misma pregunta de nuevo, ‘¿Por qué es tan amable con nosotros las brujas’? Sin embargo, al tratarlas como amigas, era importante ser tan cálido como el viento de la primavera, por lo que sonrió y dijo: “¿Qué pregunta quieres hacer?”

“Tú… ¿por qué decidiste que viniera a Ciudad Fronteriza?”

Por un momento, Roland se sorprendió un poco, ¿puede ser que no le guste el sabor del vino?

“Mi habilidad no solo es inferior a la de Sylvie; es prácticamente mas baja que la de Lotus y Honey”, susurró. “Solo soy una catadora de vinos. Sin embargo, un salario mensual de un Royal de oro ya es suficiente para que contrates a un etnólogo especializado de Ciudad del Rey.”

“¿Qué piensas sobre esos… vinos?”

“Al principio pensé que ardían demasiado, pero al beberlos lentamente pude aceptarlos. En cuanto a esos tres vinos mezclados con cubitos de hielo, jugo de fruta y jarabe, su sabor era más rico. Pero esa es solo mi opinión”, contesto Evelyn con cautela. “La taberna de mi familia solo vendía vinos a precios bajos y cervezas diluidas, las tendencias de la aristocracia… No sé nada de eso.”

Resulta que ella no está cuestionando el vino, el Príncipe respiró aliviado. Se levantó, abrió la estantería, sacó una jarra de cerveza de la parte superior y la coloco frente a Evelyn con la siguiente pregunta: “¿Puedes convertir esta jarra de cerveza en el vino que preparé?”

“Creo que… eso no debería ser un problema.” Extendió la mano y sostuvo la jarra, un momento después la cerveza amarilla comenzó a cambiar. Después de la efervescencia, la cerveza se hizo más y más clara, hasta que finalmente se volvió cristalina como el agua pura; sin embargo, Roland pudo oler su fuerte fragancia alcohólica. Incapaz de detenerse, sumergió su dedo un poco, y luego lo metió en su boca. Sabía amargo y ardiente al mismo tiempo, era el sabor del alcohol altamente purificado.

Roland no pudo evitar reírse mientras decía: “Esa es la razón por la que te elegí.”

Al mirar a la perpleja Evelyn, él le dio unas palmaditas en la mano y le explicó: “Voy a montar una fábrica de alcohol… No, una cervecería. ¿Te gustaría ser el enólogo en jefe?”

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