RW 290 – Plan de investigación.

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Mientras Roland estaba sentado en su escritorio, en medio de su reflexión sobre cómo atacar el palacio imperial desde el aire, escuchó de repente un sonido procedente de la ventana francesa a su espalda.

Mirando hacia atrás, vio a Lightning presionando su rostro contra la ventana. Mientras que Maggie, se agachaba en cuclillas sobre su cabeza, rápidamente picoteando la ventana.

En el momento en que Nightingale abrió la ventana, la niña inmediatamente voló a los brazos de Roland.

“Qué sucedió”, preguntó confundido, “¿Qué te hizo ponerte así?”.

“Una piedra negra, ¡goo! ¡Una enorme montaña cubierta de nieve, goo!” Maggie se dejó caer sobre la mesa, agitando sus alas violentamente mientras informaba.

“¿Qué?”.

“No, eso no es todo”, corrigió Lightning con una voz entrecortada “Los demonios. ¡Vi a los Demonios!”.

“¿Qué?” La expresión de Roland se volvió seria, le acarició la cabeza, tratando de darle un apoyo emocional, “No entres en pánico, explícamelo lentamente”.

Después de un rato, Lightning liberó su cabeza del abrazo del Príncipe y lo miró a la cara. Su cabello dorado y brillante parecía un completo desastre, alrededor de sus ojos había dos círculos, que formaban una marca de color rojo claro. Aparentemente, había olvidado ponerse su protector contra el viento en pánico por huir a alta velocidad, “quería dibujar el borde del Bosque Oculto, así que volé hacia el oeste a lo largo del Río Redwater, en su extremo, encontramos una montaña…”

Después de escuchar la narración de los detalles de lo que había visto y oído, Roland no pudo evitar mirar con ojos grandes al vacío. La montaña nevada cubierta con neblina roja que necesitan esos demonios para sobrevivir se encuentra al oeste, a nuestra espalda, y está a solo doscientos kilómetros de aquí.

Miró a Nightingale, quien asintió y dijo: “Llamaré a las otras hermanas”.

Poco después, las brujas se reunieron para una reunión de emergencia en la oficina del castillo.

Después de que Roland les contara lo que Lightning había descubierto, las brujas que habían experimentado aquella noche de matanza mostraron la misma expresión perturbada. Especialmente Leaves, que había matado a los dos Demonios con sus propias manos, no pudo evitar cubrirse la boca y gritar en voz baja.

“Su Alteza, recomiendo que exploremos más allá la tierra cubierta de niebla roja”, Scroll fue la primera en hablar, “Después de todo, Lightning solo pudo echar un breve vistazo desde muy lejos, por lo que no podemos estar seguros de que allá Demonios, de hecho, viven bajo la niebla roja. Además, es necesario investigar si cruzarán la cordillera que está al lado del océano y viajarán a lo largo de la costa para llegar a tierra firme”.

“Estoy de acuerdo con el punto de vista de Scroll”, respondió Wendy y asintió con la cabeza. “A pesar de que son muy poderosos, siempre es mejor prepararse para defenderse, que tener las manos atadas y esperar a ser capturados”.

Como las dos brujas más viejas de la Unión de Brujas, Scroll y Wendy siempre habían sido el pilar de los corazones de muchas hermanas. Por lo tanto, a pesar de que algunas de ellas todavía mostraban algún signo de temor, ninguna parecía que quisieran quedarse quietas y esperar su muerte.

Roland prefería ese tipo de respuesta, y podía ver que nadie expresaba ninguna objeción, el plan básico ya estaba establecido así. El punto crucial ahora era decidir cómo lo implementarían.

“Podríamos usar un globo de aire caliente para la investigación”, sugirió Anna. “El observador de nubes ya está cubierto con un camuflaje de cielo, por lo que podemos usar las nubes como cobertura y volar sobre el océano”.

“Además, también puedes llevar a Sylvie”, declaró Nightingale. “Su habilidad es perfecta para enfrentar este tipo de situaciones”.

“De acuerdo”, asintió Rolland, “Además… yo también iré”.

“¡Su Alteza!” En el momento en que las palabras salieron de su boca, las tres, Wendy, Scroll y Nightingale gritaron al mismo tiempo para detenerlo, “¡No puede tomar ese riesgo usted mismo!”.

“No es como si vaya a correr ningún riesgo”, Roland hizo un gesto con las manos para calmarlas antes de seguir explicando: “Si tuvieran la capacidad de cruzar la alta montaña o el mar, ya se habrían extendido por los Cuatro Reinos para este momento. Sin embargo, la razón por la que todavía están reunidos en la tierra del Lejano Occidente es simplemente porque no son tan aterradores como en su imaginación”.

Sin embargo, había otra razón por la que no había mencionado, en cuanto a juzgar el nivel de desarrollo de una clase diferente de civilización, él era mucho más experimentado que cualquiera de ellos, si pudiera observar a los Demonios y su ciudad, sería una gran ayuda para desarrollar el camino a seguir en el futuro y también para idear una táctica para repeler al enemigo.

“Pero…” La cara de Wendy seguía llena de dudas.

“No te preocupes, solo miraremos desde lejos”, dijo el Príncipe y mostró una sonrisa tranquilizadora, “en caso de que llegase a la conclusión de que una investigación lejana es peligrosa, nunca me dejarían ir”.

“Está bien, pero tienes que llevarme contigo”, ya que vio que su intento de disuadirlo era en vano, Nightingale fue la primera en cambiar su tacto.

Observando la mirada seria de la otra persona mientras mencionaba su exigencia, Roland supo que era imposible rechazarla. Así que, después de pensarlo un momento, anunció: “En ese caso, las personas que vendrán en este viaje además de mí, son Anna, Wendy, Soraya, Sylvie, Nightingale, Lightning y Maggie”.

“La misión será en una semana. Además de las reservas de alimentos necesarias, también les daré a cada uno de ustedes un revólver. Utilicen la semana para practicar, de modo que incluso si son brujas que no son de combate, podrán luchar si están enfrentando a un enemigo”.

Debido a que la velocidad de vuelo del globo de aire caliente era mucho menor que la de Lightning, Roland temía que necesitarían un día entero para recorrer una distancia de más de 200 kilómetros. Por lo tanto, tendrían que acampar una noche en el desierto si querían completar la investigación. Teniendo eso en cuenta, la comida seca, tiendas de campaña y armas eran obligatorias.

“Sí, Su Alteza”, dijeron las brujas en coro.

Después de que la multitud se marchara, Roland finalmente tuvo tiempo de mirar la piedra negra que Lightning le había llevado con tanto esfuerzo.

“¿Dijiste que este tipo de piedra estaba en todas partes al borde del bosque?”.

“Sí”, en esos momentos Lightning se había calmado, pero incluso mientras estaba sentada en la mesa de caoba, sus piernas aún temblaban, y el rubor rojo en sus mejillas tampoco se había desvanecido. “Además, cuanto más cerca este uno al pie de la montaña, más grandes son las piedras negras que hay. Al mirarlo desde lo alto, el área cubierta por estas piedras negras es más de una docena de veces más grande que Ciudad Fronteriza.”

Cuando Roland la recogió para estimar su peso, su corazón saltó un poco.

Con respecto a su peso, es mucho más ligera que una piedra ordinaria, lo que hace que sea poco probable que sea mineral. Su apariencia externa es dura y flexible, además bajo la luz del sol, se refleja con un brillo metálico. Además, esta descubierta en la superficie… ¿Es posible que se trate de una mina de carbón?.

Pensando hasta allí, rápidamente llamó a Anna de vuelta.

Bajo su llama negra, la piedra negra pronto se tornó de color rojo brillante, tenían un aspecto de un mineral de hierro adentro del horno de fundición, pero pronto comenzó a disolverse. Incluso después de que Anna retrajera su llama negra, la luz anaranjada que irradiaba la piedra no se debilitó en lo más mínimo. En cambio, incluso podían ver cómo una llama azul se elevaba ligeramente desde su superficie.

Con esto, Roland había confirmado su suposición de que era de hecho una pieza de antracita de excelente calidad.

“Entonces, este es el aspecto original de una mina de carbón”, dijo Lighting sorprendida. “Siempre pensé que se parecería al carbón frágil y estaría cubierto de polvo, de modo que si lo tocaras con la mano, eso ensuciaría tu palma”.

“Por supuesto, solo después de pasar por un proceso de trituración y dilución se verá como briquetas de carbón y pastel de carbón”, explicó riendo Roland. “La mayor parte de la extracción que sale de una mina de carbón se ve como piedras en general, y por supuesto, cuanto mayor sea la calidad del carbón en bruto, mayor será su estructura. Al final, se volverán como estas piedras, mostrando un brillo reflectante en su superficie”.

Ese descubrimiento inesperado lo hizo excepcionalmente feliz.

El carbón no era una rareza en el Reino de Graycastle. Tanto en Cresta del Dragon Caido como Ciudad Silver tenían minas de carbón, y su rendimiento se utilizaba principalmente para calentar hornos o calefacción. Pero, de hecho, su rango de uso era extremadamente amplio. Antes de la extensa propagación del motor de combustión interna, el humo del carbón ardiendo había cubierto aproximadamente la mitad del cielo. Al utilizarlo para la coquización del carbón, podría reemplazar al carbón vegetal para fundir el hierro en acero y sería mucho más ecológico que cortar árboles sin querer. Incluso después de que la humanidad entrara en la era eléctrica, el carbón aún podría ser refinado en gas de carbón, hidrógeno y asfalto. O podría usarse para generar electricidad. Por lo tanto, se consideraba como un combustible barato de alta calidad.

Sostener una mina de carbón abierta en la mano era claramente mucho mejor que depender de las importaciones. La única pregunta era, ¿cómo explotarla?.

Roland movió su mirada al mapa recién dibujado de Lightning.

Parecía que la construcción del barco de cemento impulsado por vapor era imperativa.

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