RW 276 – Nueva investigación y desarrollo de artillería

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Mientras se dirigía a llevar el mineral a Su Alteza, la respuesta de Nightingale estaba pasando por la mente de Lucía.

Tenía que admitir que estaba sorprendida por la manera tranquila en que Nightingale había revelado sus sentimientos.

Aunque no estaba del todo claro sobre los sentimientos de todas las personas involucradas, pero una bruja y un príncipe… simplemente nunca podrían estar juntos, ¿verdad?. Entonces, ¿no debería tener cuidado y ocultar sus pensamientos en el fondo de su corazón, y nunca dejar que otros se enteren de ellos?.

Además, ¿por qué se sentiría ella como una simple oyente tan emocionada y avergonzada?.

Al detenerse frente a la puerta de la oficina, Lucía respiró hondo antes de abrir la puerta y entrar.

“Su Alteza, he traído el mineral”.

“Déjame ver”, respondió Roland mientras luchaba contra el impulso de bostezar.

El gobernante de Ciudad Fronteriza parecía el mismo de siempre, con su aspecto soñoliento parecía que no había pasado tanto tiempo desde que había terminado de tomar su siesta y no era como si estuviera en un estado normal. Mientras se apoyaba cómodamente contra el respaldo de su silla, mostrando una postura natural y hablando con un tono relajado, era completamente diferente a los otros nobles con su manierismo estricto e insultante.

Al verlo así, el nerviosismo indescriptible de Lucia se relajó por una pequeña cantidad. Luego sacó tranquilamente los gránulos de mineral que habían encontrado en la Mina de la Vertiente Norte y los colocó en el escritorio uno tras otro.

Después de haber sido descompuesto por su habilidad, todos esos gránulos ahora parecían tener casi el mismo aspecto. Sus colores no eran de color ceniza, sino blancos como la plata, y probablemente solo era una persona brillante de amplio conocimiento como el Príncipe que sería capaz de distinguir lo que realmente eran esos minerales.

Sin embargo, incluso después de mirarlos por un largo tiempo, el Príncipe terminó frunciendo su ceño. Primero, los tomó con su mano uno tras otro para calcular su peso. Luego se dirigió a la ventana detrás de su escritorio para mirar más de cerca desde la luz del sol, solo para finalmente saludar con la mano y decir: “Keke, parece que no tengo más remedio que darle estos minerales al señor Sichi para que los identifique. Por ahora, puedes regresar al patio de la mina del norte y continuar practicando tu habilidad. Si hay algo que no entiendes, siempre puedes ir a ver a Anna y preguntar”.

“…” ¿Huh? ¿Existe algo que Su Alteza no sabe? Lucía rápidamente se inclinó y dijo: “Sí”.

Justo cuando estaba a punto de irse de la oficina, Roland volvió a llamarla.

“Oh, es cierto, tu nota en el examen actual es bastante buena, sesenta y ocho ocupaste el noveno lugar en la clase. Y eso es después de solo un mes de aprendizaje. Demostrar tal rendimiento no es fácil, así que debes intentarlo y mantenerlo. Además…” hizo una pausa por un momento. “Espero que Bell también pueda participar en el próximo examen junto con todos”.

“¡Sí!” Lucia respondió con entusiasmo.

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Después de ver a la pequeña niña inclinarse alegremente, Rolando miró las partículas de metal sobre la mesa y suspiró.

Fui demasiado ingenuo, pensé que al descomponerlos en un elemento, podría descubrir qué tipo de vetas de mineral están ocultas dentro de la Mina del Norte. Sin embargo, una vez más tengo que reconocer que hay una gran diferencia entre la ingeniería mecánica y la geología. Si ese no fuera el caso, habría sabido que estas piedras se dividirían en tres o cuatro tipos diferentes de metales. La mayoría de las partes restantes de las rocas se pueden considerar como minerales metaloides, pero casi no tienen diferencia en su color o forma. Como el hierro, el aluminio, el magnesio y el potasio, cuando están en un estado de alta pureza, todos son metales de color blanco plateado, si alguna vez pensé en distinguirlos a simple vista, es demasiado difícil.

Al final, es mejor darle esta cuestión al jefe alquimistas para que lo resuelva, después de todo, él puede verificar las características del material a través de la observación de su reacción química, que debería ser mucho más confiable que lo que yo mismo adivine.

Cuando tomó una decisión con respecto a ese asunto, Roland sacó un pedazo de papel y comenzó a planear cómo lidiar con los próximos meses de los demonios.

Viendo que el verano estaba a punto de terminar, los tres meses de otoño eran su ultimo tiempo preparación. Además de resistir la invasión de las bestias demoníacas del Occidente, también tenía que vigilar a Timothy y la Iglesia, que podrían venir del lado oriental. A diferencia del año pasado, donde tuvo que ponerse las solapas para exponer sus codos, la población y el ingreso de Ciudad Fronteriza en la actualidad habían experimentado un crecimiento sustancial. También habían aumentado gradualmente la producción de hierro, y con la ayuda de más de una docena de brujas, estaba seguro de que podría convertir el Territorio Occidental en un bastión de hierro inexpugnable.

Basado en su experiencia de combate del año anterior, la mayor amenaza para la muralla era sin duda las bestias mixtas demoníacas. Especialmente cuando el enemigo tenía una corteza gruesa, que sería difícil de penetrar usando balas, y por lo tanto solo podía ser matada por la explosión en una proximidad cercana, o enviando a las brujas afuera de la ciudad. Sin embargo, sin importar qué tipo de contramedida usara, ambas tenían alto riesgo.

Además, hasta ahora solo había enfrentado ataques de la caballería o infantería del enemigo, por lo que nunca había visto el arma de asedio de esta era. Si el otro lado pudiera construir una catapulta de torsión, o los trabucos de contrapeso más avanzados, temía que encontraría muchos problemas. Después de todo, el proceso de cargar un cañón para que pudiera disparar era muy inconveniente. No solo tenían que elevar la anima del cañón cada vez que cargaban, sino que también era fácil que la bala del cañón saliera de ella.

Todas estas circunstancias significaban que era inevitable que tuviera que desarrollar un nuevo cañón.

Después de pensarlo detenidamente, Roland comenzó a enumerar todos los requisitos que tenía en una hoja de papel.

Antes que nada, tenía que tener suficiente distancia de disparo y fuerza; lo suficiente como para romper el caparazón de una especie mixta que se encontrara a mil metros de distancia. En segundo lugar, tenía que ser cargado por detrás, de esa manera la cabeza podía bajarse o elevarse libremente, mientras se conservaba la capacidad de disparar rápidamente. Finalmente, para reducir el tiempo de investigación y desarrollo repetido, el cañón debía diseñarse para cumplir varios propósitos. Lo que significaba que, además de ser utilizado para defender una fortaleza y reprimir al enemigo, también pudiera ser directamente arrastrado a un barco y ser utilizado como arma principal para futuros barcos cañoneros pesados.

Debido a esto, tendría que ser de gran calibre con un tipo de cañón largo de artillería pesada.

Roland primero pensó en esos enormes monstruos de 15-16 cun (2.5cm) que se usaban en los acorazados, con un rango de varias decenas de kilómetros, y lo suficientemente poderosos como para que un disparo excavara varios metros de profundidad en el suelo, pero rechazo rápidamente una idea poco realista como esa. Aunque no debería haber ningún problema en el lado del procesamiento, pero con el nivel actual de materiales en la Ciudad Fronteriza, significaba que al menos nueve de cada diez cañones explotarían. Y si engrosara la pared del cañón a más de un metro, perderían su valor práctico ya que no podría moverlos.

Por ahora, solo podía dar a luz al hierro forjado de alta pureza que tenía el rendimiento del acero ordinario. Entonces el plan aún tenía que ser conservador.

Roland finalmente estableció el calibre al sagrado número de 152 milímetros.

El cañón usaba un bloqueador de cuña vertical, que era una puerta deslizante hacia arriba y hacia abajo… Cuando fuera disparo expondría la cámara del cañón y, después de cargarlo con una armadura de artillería, el bloque podría moverse hacia atrás para bloquear por completo la parte posterior, de modo que la pólvora solo podría estallar hacia adelante. Comparado con un bloque de culata espiral y un bloqueador de cuña horizontal, su velocidad sería más rápida, y su principio también sería muy simple, además era un modelo que ya conocía de memoria.

Sin embargo, si quería implementar disparos rápidos, la artillería debía estar equipada con un mecanismo de retroceso, que en términos simples se parecería a dos bombas de bicicleta, una que se llenarían con aceite y la otra con un resorte o un gas. Debido al retroceso, la boca del cañón presionaría contra los dos tubos y simultáneamente comprimiría el aceite y el resorte. El aceite se usaría para amortiguar el retroceso, mientras que el resorte almacenaría la energía y empujaría el canon nuevamente a su posición original después de que la bala se disparara.

Por último, la bala.

Como ya estaba usando el sagrado cañón, no había forma de que pudiera estar satisfecho con el uso de torpes bolas de hierro y cartuchos envueltos en papel. Por lo que Roland decidió desarrollar dos conjuntos de proyectiles de artillería para estar seguros, uno sería la versión ampliada de una bala, con una ojiva hecha de metal sólido; y otro tipo, uno que tenía una ojiva explosiva y el uso de un detonador de impacto, como los obuses utilizados por las generaciones posteriores. Después de todo, seguramente se encontraría con algunos problemas tecnológicos al desarrollar las ojivas explosivas, cosas como el desarrollo de un detonador confiable necesitaba de repetidas pruebas. Debido a eso, no pudo garantizar que pudiera lograrlo antes del comienzo de los Meses de los Demonios, por lo tanto, primero tenía que producirlo primero antes de que pudieran resolver los problemas de ese último.

Por supuesto, no importa qué clase de proyectiles utilizara al final, ambos consumirían una gran cantidad de pólvora sin humo. En caso de que no fueran capaces de iniciar la producción a gran escala de los dos ácidos, las nuevas armas solo podrían usarse como armas especiales, lo que significaría que querer emplear una gran descarga de artillería sería imposible de realizar a pesar de lo mucho que quisiera hacerlo.

En ese momento, uno de sus guardias personales abrió la puerta y entró en la oficina.

“Su Alteza, una carta secreta de Ciudad del Rey ha llegado”.

Roland dejó la pluma y abrió el sobre. De principio a fin, la carta no tenía una firma, y ​​su letra tampoco era muy conocida, pero una breve frase dejó en claro que era Theo sin duda, quien la había enviado.

“Hoy un grupo de unas mil personas abandonó la Ciudad del Rey, mientras se dirigían hacia la frontera occidental”.

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