RW 270 – Botella de Aire de Alta Presión

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Después de que la reunión concluyera, Roland y Barov se quedaron.

“También lo viste, actualmente la gente es crucial para el laboratorio químico y la industria de Graycastle, además tengo la intención de comenzar pronto la producción masiva de jabón y perfume, lo que requerirá mucho personal adicional”, dijo el Príncipe. “Pero pasará al menos un año antes de que la mayor parte de los habitantes de la ciudad aprueben el examen de educación primaria. Además, incluso teniendo en cuenta a todos ellos, no habrá más de 600 a 700 personas, eso simplemente no es suficiente. Necesito más personas”.

“En caso de que reclutemos a las personas de la fortaleza…”

“No”, interrumpió Roland, “el próximo año, después de que Ciudad Fronteriza se haya elevado a la categoría de gran ciudad, la fortaleza y la ciudad fronteriza se fusionarán en una sola entidad. Por lo tanto, sería el equivalente del dinero que se mueve de su bolsillo izquierdo hacia su bolsillo derecho; por lo que entonces, necesitaré más personas de fuera del Territorio Occidental”.

“Esto…” Barov parecía un poco preocupado, por lo que le sugirió, “Me temo que no es una buena idea para resolverlo. Si va a otras ciudades a pescar trabajadores, los Señores locales definitivamente no se quedarían sentados y observarían ociosamente como eso sucede”.

“No vayas a las ciudades”, dijo Roland. Luego extendió su dedo hacia la taza, la sumergió en el agua helada y la movió sobre la mesa mientras decía: “No sé si te has dado cuenta, pero desde el final de los Meses de los Demonios, Graycastle ha estado constantemente en guerra, Incluyendo varias acusaciones dirigidas por Timothy contra el Territorio del Sur, que resultaron en la destrucción de Eagle City a causa de un incendio, y causaron graves daños a las ciudades y pueblos de los alrededores. También está el sometimiento de la Región Norte, donde despojaron al duque Ise de su título y territorio. Y por último, el ataque marítimo contra la Región Oriental,” golpeó dos veces la mesa con la taza, y dejo un grupo de manchas de agua, “lo que afectó seriamente a la Región del Viento Marino, Valencia y al Castillo Cuervo Tembloroso, sin mencionar a todos los pueblos pequeños de los alrededores. Basta con solo mirar a todas las personas que han huido a Ciudad del Rey para darse cuenta de la gravedad del impacto que tuvo en la población de Graycastle”.

“¿Qué quiere decir…?” Barov mostro una expresión pensativa.

“Sal y difunde propaganda sobre la región occidental”, explico el príncipe mientras alisaba el agua sobre la mesa y con más detalle explico de nuevo: “Durante los últimos seis meses, solo la Región Occidental ha permanecido pacífica. No ha habido reclutamientos forzados, ni ha sido golpeado por las llamas de la guerra. Especialmente desde que Timothy ha usado tan descaradamente a los plebeyos para atacar, definitivamente él reclutará e incluso forzará a los civiles de cada región. ¿Quién puede garantizar que la próxima vez ese destino no caiga sobre sus cabezas? Así que tienes que hacer propaganda de que el único lugar tranquilo y pacífico completamente aislado del caos de la guerra es la Región Occidental”.

“Creo que lo entendí”, dijo Barov después de reflexionar sobre sus próximas palabras, “Piensa atraer a los civiles de otras ciudades al no presionarlos para que se pongan al servicio, o forzándolos a trabajar, y además, proporcionándoles refugio, comida y trabajo estable?”.

“Casi”, dijo Roland con una sonrisa y asintió. Su pensamiento activo y su capacidad de encontrar los puntos clave eran uno de los puntos fuertes del Viceministro. “Sin embargo, uno de los puntos clave que necesita para hacer propaganda es el excelente tratamiento que disfrutaran las personas alfabetizadas. Creo que aquellos lugares definitivamente tienen algunos Caballeros y nobles que no tienen escapatoria y debido a esto no están dispuestos a venir a la región occidental para probar suerte”.

Ya sean pequeños pueblos o ciudades, casi todos son territorios de la nobleza menor. Y en tiempo de paz, incluso si la tierra era pequeña y estéril, y la administración pobre, la supervisión de unos pocos acres de tierra siempre lograrían llenar su estómago. Pero durante tiempos de guerra, era algo difícil para ellos sobrevivir. En aquellos momentos, si hubiese un destino estable y pacífico para ellos, sería realmente tentador para la mayoría de ellos. Incluso si no hubiera nadie que pudiera salvaguardar su territorio y evitar que fuera ocupada por otros, solo tendrían que soportar esos días de guerra. Después, podrían usar su dinero para reclutar mercenarios y volver a apoderarse de su territorio una vez más.

En cuanto a cómo llevar a cabo la publicidad, Roland creía que Barov tendría sus métodos.

“Pero Su Alteza, si lo hacemos de esa manera y ayudamos a las personas a establecerse será muy caro, además, la adquisición del grano no se puede interrumpir”, dijo vacilante Barov, “En caso de que la caravana se encuentre con algunos accidentes, el tesoro del Ayuntamiento se secará rápidamente”.

“Um … lo que has dicho suena razonable”, Roland tocó su barbilla, la tarea más importante de los nuevos poderes políticos establecidos era para crear confianza en los corazones de la gente. Si de repente se vieran atrapados en una situación en la que no puedan pagar su salario, esta excelente situación actual daría un giro repentino y empeoraría rápidamente. “Bueno, en este caso, debes regresar primero y continuar con tu tarea habitual. Esperaremos hasta que la caravana haya llegado a Ciudad Fronteriza y hasta que la transacción haya finalizado el mes que viene. Cuando la Tesorería vuelva a llenarse una vez más, hablaremos sobre la implementación del plan nuevamente”.

“Como ordene, Su Alteza Real”, Barov puso su mano sobre su pecho.

Después de terminar la sesión de reportes, Roland regresó a su oficina y comenzó a pensar en cómo completar la orden de globos de Margaret.

Con un precio de mil royals de oro por cada globo, su precio era incluso más alto que el de la máquina de vapor, mientras que su costo de producción era relativamente más bajo. El airbag era principalmente una imagen dibujada por Soraya, mientras que la cuerda de cáñamo y la cesta de bambú eran artículos con un precio de ganga. De hecho, Roland ya había creado un prototipo y lo probo en el patio de la fábrica: un globo de hidrógeno que podía transportar a Lighting y Maggie simultáneamente y ascender al cielo.

Después de ponderar varias veces, decidió finalmente abandonar la idea de un globo de aire caliente impulsado por gas de carbón. El equipo necesario consumiría demasiado espacio, y el proceso de fabricación también sería muy problemático. Además, Roland tendría que importar ese carbón de otras ciudades, que para una producción a pequeña escala sería extremadamente ineficaz, muy inferior al hidrógeno, que era mucho más fácil de facilitar.

Revistió el producto de prueba con una capa de agua de una sola cara, lo que aseguró que incluso después de ser quemado, no le pasaría nada al papel. Como resultado, todo el saco de aire apenas tenía peso, mientras que su flexibilidad era demasiado destacable. En el experimento, después de inflar el globo, este no temería ni a la lluvia, ni al un impacto o fuego. Maggie incluso se convirtió en varios tipos de aves y lanzo ataques feroces contra el globo, pero aún así no pudo dejar ni un pequeño rastro. Solo usando una aguja de hierro fue capaz de perforara a través de la capa de revestimiento de un milímetro de espesor. Y dado que la construcción del saco de aire era muy resistente, un globo de hidrógeno con solo un diámetro de unos dos metros era suficiente para transportar a un adulto.

La única dificultad radicaba en cómo resolverían el problema de la gasificación de la botella de hidrógeno de alta presión.

Era imposible vender un motor CC (corriente continua) para la electrólisis del agua. Un motor conectado a una máquina de vapor podría inflar todos los globos de hidrógeno, lo que obviamente no era tan rentable. Si quería un flujo constante de royals de oro de los comerciantes ricos y poderosos, tendría que encontrar una forma de crear botellas de alta presión que pudieran rellenarse repetidamente.

La botella de aire en sí no era difícil de construir. El uso de material secundario se podía hacer con el espesor de la pared, por lo que el uso de arrabio y hierro forjado era lo suficientemente bueno y con Anna personalmente siendo la que lo fabrica, el procesamiento de la botella con precisión tampoco sería un problema. El punto crítico estaba en el hecho de que las generaciones posteriores de botellas de aire tenían un nivel de presión de 20 mpa (megapascales) o más, desear alcanzar eso confiando en una bomba de aire no era más que una fantasía, incluso la ayuda de diez Qilins no cambiaría eso, al menos tenía que obtener una bomba de alta presión. Y tener una presión suficientemente alta dentro de la botella no era suficiente si no había una manera de llenar el globo de hidrógeno con ella más tarde.

La bomba de aire a alta presión se dividió en un compresor de pistón y un compresor de turbina, el primero pertenecía a la rama de tecnología de motores de combustión interna, mientras que el último estaba en la rama de los motores de turbina. Sin importar cuál de los dos tipos tratara de investigar y desarrollar, ambos serían proyectos laboriosos y lentos. Hasta los últimos instantes, Roland finalmente encontró una solución simple: una simple botella autoinflable.

La inspiración para ello provino de un artículo de noticias que había visto antes: un vendedor ambulante había estado vendiendo globos de hidrógeno y utilizo un tanque de gas modificado para almacenar el hidrógeno, aunque al final resultó en una explosión. La causa de aquello radico en el problema de que el vendedor ambulante había usado ácido sulfúrico diluido y aluminio para crear hidrógeno dentro de la botella, pero no había calculado correctamente la cantidad de reacción. Lo que causo que la presión dentro del tanque se volviera demasiado grande y destrozara la botella.

Así, el método de autoinflado consistía en verter ácido sulfúrico diluido y un metal activo en la botella para reemplazar el hidrógeno. El metal comúnmente utilizado en los laboratorios era el zinc, mientras que el utilizado para crear la mayor parte del hidrógeno era el aluminio, ambos materiales no eran accesibles durante esta época. Así que Roland todavía necesitaba usar el poder de Lucy para desmantelar el hierro y purificarlo en un hierro de alta gama. El problema de su lenta velocidad de reacción a temperatura ambiente también podría mejorarse utilizando calor y ampliando la zona de contacto (por ejemplo, utilizando piezas de hierro finas o polvo de hierro), mientras que un recubrimiento interior podría resistir el efecto corrosivo del líquido ácido que se encontrara en el interior de la botella.

Pensando hasta ese punto, inmediatamente dibujó un simple boceto sobre el papel. Para reducir la fuga de aire, la botella de alta presión tenía que fabricarse como una sola pieza, con un solo orificio roscado en la parte superior, que pudiera atornillarse en una válvula con una boquilla de gas.

Al apretar la boquilla después de inyectar el reactivo, el gas generado continuamente no tendría a dónde ir, lo que daría como resultado a que la presión dentro de la botella alcanzara un nivel muy impresionante. Mientras desenroscaran la válvula, el hidrógeno se vertería directamente en el airbag. Y el proceso para rellenarla también sería demasiado conveniente. Después de retirar la boquilla de gas y secar el líquido restante sobre una estufa, los cristales de sulfato ferroso que estuvieran en el interior podrían limpiarse antes de que fueran rellenados con un nuevo reactivo.

Teniendo en cuenta que el ácido sulfúrico diluido era también un producto de alquimia, el precio de reposición no podría ser demasiado bajo.

50 royals de oro un relleno, y después de rellenar diez veces, podrían conseguir uno gratis, pensó Roland.

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