RW 262 – El puente que atraviesa el Rio Redwater 

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Una semana más tarde, Roland oficialmente inicio el gran proyecto de construcción de puentes de acero. 

“¿Estas tratando de decir que tengo que alzar dos pedazos de tierra justo en medio del río, para que sirvan como punto de apoyo del muelle del puente?” Lotus observo el río y preguntó con asombro, “¿No me digas que estas planeando construir un verdadero puente, en lugar de un puente de pontones para conectar ambos lados del río?”. 

“Sí”, Roland extendió el pergamino que sostenía en sus manos y menciono, “Teniendo en cuenta la velocidad y la fuerza de la corriente del río, es necesario que los dos pedazos de tierra tengan un cierto volumen. También deben construirse de esta manera para reducir la fuerza del impacto”. 

Lotus observo el pergamino, al mismo tiempo que menciono “Esto… parece un barco”. 

“Eso es correcto, pero hablando con más precisión es uno llamado del tipo eje”, asintió, “Siempre que se encuentre construidos paralelamente en dirección del flujo, el impacto que este recibirá del frente se reducirá en la menor cantidad posible. El problema es que el río Redwater tiene casi diez metros de profundidad, ¿por lo que todavía crees podrás hacer que la tierra se eleve?”. 

“Esto no es algo difícil de hacer, Su Alteza”, simplemente respondió: “Solo deje que lo haga”. 

Para que todo estuviera seguro, el barco responsable de transportar a la bruja era Little Town, estar de pie sobre el casco de cemento del barco mientras flotaba sobre el río era como estar de pie en tierra. Lightning era quien todavía estaba a cargo del timón, mientras Wendy era responsable de proporcionar el viento. 

Durante la última semana, Wendy había estado evitando la mirada y línea de visión del Príncipe, aparentemente todavía se encontraba un poco incomoda. Hasta este día, cuando Roland por fin la miro caminar con la cabeza en alto, como si hubiera vuelto a su estado habitual otra vez. finalmente, cuando pasó junto a él para abordar el barco, escuchó incluso que susurro suavemente un “gracias”. 

“Esto es algo por lo que puedes agradecerme”, Nightingale le susurro a su oído desde su niebla. 

Little Town pronto partió del muelle, y navego hacia el centro del ancho río. Carter previamente ya había lanzado una cuerda de cáñamo al otro lado del río, se encontraban dos lazos de tela roja atados a ella que marcaban la ubicación de los muelles. Después de que el barco de cemento llegara al sitio del primer muelle, Lotus fue al casco del barco y comenzó a usar su habilidad. 

Al observar el río, noto que la superficie de esta se asemejaba a agua hirviendo, pues una burbuja tras otra se encontraba flotando, mientras formaba lentamente formaba una “colina”. No mucho después, la tierra junto con algas y limo comenzaron a emerger desde adentro del agua del río, convirtiendo gradualmente toda el agua en barro. 

Entonces, así es como funciona, pensó Roland. Su habilidad no solo le permite transformar una superficie sólida, sino también agua. Además, es incluso más fácil de levantar que la grava suelta. 

No mucho después, una masa de barro gris apareció sobre la superficie del agua. Parecía ser muy suave, pero desprendía un olor muy desagradable, lo que provoco que todos los presentes se taparan la nariz. 

Sin embargo, a los ojos de Roland, esa masa gris era el mejor tipo de fertilizante. La masa de barro contenía cientos de años de huesos acuáticos, plantas acuáticas, peces y también los excrementos de los mismos. Si el transporte no fuera un inconveniente, a Roland le hubiese gustado reunir toda esa tierra y usarla como fertilizante. Desafortunadamente, solo era posible recolectarlo manualmente en ese momento, y tenían que entrar directamente al agua del río. 

Después de limpiar las capas de fertilizante y mejorar la tierra, finalmente pudo ver la tierra sólida de color marrón amarillento que estaba esperando. Los siguientes pasos que hicieron fue repetir el proceso una y otra vez hasta que los dos pedazos de tierra estuvieran del mismo color. 

Roland esperaba que las acciones en curso por lo menos continuaran por alrededor de una semana, e incluso estaba consciente que después de que la tierra se alzara y estuviera sobre la superficie del agua, esta misma no podría ser utilizada. El flujo del río arrastraría sin cesar el cieno, y sin ninguna protección, incluso si los muelles se llegaran a formar de acuerdo con el diseño de uso, no podrían perseverar por más de diez años. 

Tratando de llegar a una conclusión, Roland llamó a Karl van Bate a su lado, sacó un trozo de carbón y comenzó a dibujar los pasos necesarios para solidificar el suelo. 

“¿Es su idea cavar hoyos en el suelo y llenarlos de cemento?”, Preguntó el recién promovido Ministro de Construcción después de analizar el dibujo. 

Una vez más, esta demostrando por qué fue uno de los miembros más excepcionales del Gremio de canteros de Ciudad del Rey, pensó Roland satisfecho. Con solo unas pocas palabras de lo poco que pude recordar, inmediatamente logró entender mis intenciones. 

“Eso es correcto, pero cada segmento no debe exceder los cinco metros de largo, además también tiene que tener alrededor de un metro de profundidad. Cuando lo llenes con cemento, pídele a Lotus que este se encuentre a una profundidad de un metro en la tierra. Repitiendo esto, podremos formar una pared de cemento que vaya directamente desde la superficie del río hasta el lecho del río.” Roland ideo ese plan justo después de ver la habilidad de Lotus en acción. Si podía controlar la superficie y hacerla caer, entonces también podría enterrar una estructura que se encontraba sobre la tierra en el suelo. 

“Su idea es extremadamente ingeniosa”, dijo Carl con ojos brillantes. ”De esta manera, incluso si el río logra arrasar la tierra que se encuentra en el exterior, la pared de cemento todavía estaría de pie para bloquear el agua.” 

Roland asintió satisfecho, “Pero el punto crucial es controlar la altura total de los bloques de cemento. Si son demasiado pequeños, ocasionará un problema donde la parte inferior se volverá inestable, mientras que, si son más grandes de lo necesario, además del desperdicio de cemento, también retrasará la construcción. Por lo tanto, estoy delegando la responsabilidad de esta toma de decisiones en sus hombros”. 

“Sí, Su Alteza Real”, dijo Karl, “Al ver el cieno y el suelo blando que se observa, supongo que la altura de la pared de cemento debería ser de unos doce metros”. 

“Por otra parte, después de que coloques la pared de cemento, no cubras la tierra que se encuentra en medio con cemento, quiero cultivar pasto y colocar diferentes flores”, le menciono el Príncipe repetidamente. 

“¿Diferentes…flores?” Karl quedo confundido. 

Después de todo, los muros no podían ser impermeables, y cuando los segmentos tuvieran que ser reparados, tendrían siempre algunas lagunas. Si deseaba fortalecer el suelo, el método más simple era plantar diferentes tipos de césped y flores: la vegetación reduciría el agua dentro del suelo y, al mismo tiempo reduciría la erosión del mismo. Además, sería más fácil y verdadero después de que Leaves llegara y usara su magia para alargar el sistema de raíces de las malezas, de esa manera aseguraría que la tierra se encuentre firmemente unida. 

Después de una explicación simple sobre cómo las plantas podrían fortalecer el suelo, Roland se giró para mirar a los trabajadores que se encontraban ocupados en las orillas del río y les pregunto, “¿Cuál es el estado actual de la construcción de la superficie del puente?”. 

“Estamos a punto de colocar la grava de cemento en la superficie de la carretera”, informó Karl sin pensar, “deberían estar listo esta semana”. 

De acuerdo con el plan, los arcos para ambos lados del río se harían con piedra de obra apilada y cemento, tal como lo hicieron con las paredes de la ciudad. Siempre que el posicionamiento y las medidas fueran correctas, la construcción en sí misma no sería tan complicada. El punto más alto de la superficie del puente se encontraba a siete metros sobre el nivel del suelo, y estaba conectada con las calles de la ciudad a través de una larga pendiente curva y lisa. También existía una diferencia de altura entre el dique del río en comparación con la superficie del agua. Después de terminar la construcción del puente, la diferencia entre la superficie del agua y el puente tendría que ser de alrededor de doce metros. Una altura más que suficientemente alta para que los veleros pasen. 

Por el momento, solo se había completado el primer tramo del puente, y el cual estaba siendo sometido a una prueba de resistencia en la orilla: debido al pequeño espacio, la carga que se le estaba aplicando era muy pequeña. De esa forma, el puente sería confiable a pesar de que Roland ignoraba la ingeniería de puentes. En ausencia de los camiones con ocho ruedas de los siglos posteriores, una fuerte viga con forma de I de treinta centímetros tenía que garantizar la estabilidad del puente. Incluso si el puente se encontrara completamente lleno de gente, la viga de acero no tendría que romperse. Más aún, dado que el proceso de su construcción, desde el ensamblaje hasta la soldadura, Había sido hecho completamente por Anna, la probabilidad de que el proyecto de construcción fuera simplemente improvisado era extremadamente bajo. 

Igualmente, la instalación del puente también sería simple. Cuando se completara el puente de tres tramos, Hummingbird utilizaría su habilidad de reducción de peso, para dárselo después a Lightning y que esta lo lleve a su ubicación prevista. 

Desde ese punto, dos vagones en paralelo podrían usar el puente de acero para cruzar el Río Redwater al mismo nivel, lo que realmente conectaría tanto el lado norte y el sur. 

“Incluso si estuvieran presentes los más grandes albañiles, les resultaría difícil imaginar un puente tan magnífico”, Karl se lamentaba mientras miraba la resplandeciente superficie del río, “Su Alteza Real, ¿este puente de acero tiene un nombre?”. 

Después de pensarlo, Roland proclamo: “Supongo que debería llamarse ‘Puente Redwater’ ”. 

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