RW 1321 – Experimento de alta energía (Parte 2)

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Quince kilómetros de distancia.

La torre con estructura de acero se alzaba en medio de la blanca llanura de nieve. Parecía que no pertenecía a este período de tiempo; su estructura era organizada y densa, los carámbanos que colgaban de las vigas y cables, y las capas sobre capas de alambre de púas envueltas alrededor de ella no podían dejar de traicionar la belleza de la construcción.

Cientos de personas se desplazaban alrededor de la torre, haciendo los preparativos necesarios antes de la explosión.

Debido a que el aparato completo pesaba casi diez toneladas y Hummingbird había ido a las líneas del frente, no pudieron ensamblar todo en Neverwinter; en su lugar, las piezas se transportaron al sitio de prueba por separado y luego se ensamblaron en el sitio.

Afortunadamente, su estructura era muy simple. Habían considerado la necesidad de transporte durante el proceso de diseño, por lo que los requisitos para los trabajadores no eran altos.

Aquí también era donde “Gloria del Sol” difería de las otras armas, aunque ya habían completado la instalación del sitio y el equipo, aún tenían que pasar uno o dos días para completar los preparativos finales.

En este momento, Roland y Anna estaban de pie en lo alto de la torre, dando instrucciones para el trabajo de montaje.

“El siguiente es el componente central No. 3, presten atención a la dirección del conector, ¡tengan cuidado de no golpearlo!”

“¡Todos sigan mi comando! ¡Tres, dos, uno!”

Tras la llamada del capitán de la construcción, un cilindro largo, blanco plateado, fue empujado lentamente hacia el interior del aparato.

Solo después de completar este paso, Roland soltó lentamente un suspiro de alivio.

Dentro del cuerpo del cilindro redondo se encontraba la principal fuente de energía de la explosión nuclear: dos cilindros separados de uranio-235, cada uno con un peso de 20 kg. Cuando los dos se combinaron, formaron una masa total de 40 kg. La masa tenía que estar por debajo del límite de 53 kg, la masa crítica. Teóricamente, no se produciría una reacción de fisión extremadamente intensa, pero se parecería a algo como lo describió anteriormente. Después de todo, la masa crítica no era un número fijo e invariable.

Condiciones como la forma, la temperatura y la presión podrían afectar este número. Esta fue también la razón por la cual un arma nuclear creada simplemente para apilar los materiales no tenía básicamente ningún valor práctico en la guerra. Por ejemplo, un 52kg de uranio-235 esférico parecía bastante estable, pero en realidad era como un volcán al borde de la erupción. Incluso un pequeño golpe o sacudida lo empujaría más allá del límite.

De manera similar, aunque el uso de varios trozos pequeños de uranio era seguro, multiplicaría la dificultad de desencadenar la explosión. De hecho, superaría la masa crítica en el instante en que todas las piezas se combinen en una sola, pero las altas temperaturas producidas por la reacción de fisión harían que las piezas de uranio se expandieran rápidamente y la distorsión reduciría su densidad. La explosión intensa empujaría los materiales originales hacia afuera, causando que la reacción se detuviera en el medio.

En resumen, una configuración adecuada no solo necesitaba que el uranio alcanzara una masa supercrítica, sino que tenía que poder mantener este estado el mayor tiempo posible, para liberar toda la potencia de la reacción de fisión.

La configuración de pistola se llamaba configuración de ‘pistola’ porque sus principios eran extremadamente similares a los de un cañón anticuado. A través de la detonación de un explosivo, una bala de uranio se estrellaría violentamente contra otra pieza de uranio. Bajo las inmensas presiones, la densidad de la pieza de uranio aumentaría rápidamente. Incluso si la masa del uranio fuera un poco más baja, aún podría convertirse en supercrítica.

Cuando se conectó la carcasa exterior del aparato, Anna insertó personalmente una lata con una etiqueta de advertencia radioactiva en el puerto de cola designado.

Ese fue el último componente esencial de esta prueba de explosión.

Hubo un momento en el que Roland casi sintió que se había pinchado con algo en la cara, incluso dejó de respirar por medio tiempo.

“Fuente de neutrones de polonio berilio”.

Al igual que su nombre descrito, proporcionaba a la reacción de fisión una gran cantidad de neutrones libres, que era la forma más directa de reducir la masa crítica. Dentro del recipiente de metal que se asemejaba a una lata de soda había una fila de esferas huecas, cada esfera tenía el tamaño de una pelota de tenis de mesa y en su centro una bola de polonio con forma de mármol envuelta firmemente en una lámina de oro rodeada por un anillo de hojas de berilio.

Cuando las piezas de uranio chocan, también rompería la lata pequeña en el fondo del barril y todas las esferas huecas se comprimirían para ser más delgadas que el papel por el gas combustible explosivo. Después de que se rompa la lámina de oro, las hojas de berilio se pegarían estrechamente a las bolas de polonio y aceptarían las partículas alfa de estas últimas, disparando varias veces la cantidad de neutrones a su vez.

Estos neutrones participaban en la reacción de fisión del uranio-235 y, si tenían suerte, el sistema podría usar más materiales antes de que la reacción se detuviera y aumentaría dramáticamente la potencia de salida del arma nuclear.

Debido a que la vida media de Polonium-210 era de solo 138 días, proporcionar un puerto reemplazable fue un diseño esencial. Además, dejar los neutrones en el arma durante demasiado tiempo era extremadamente peligroso, ya que, después de todo, el Polonio liberaba neutrones solo por contacto. Tan pronto como se originaba una ruptura en la lámina de oro, las consecuencias serían impensables.

Después de cargar la fuente de neutrones en el dispositivo principal, el aparato pasaría de ser un objeto suave e inofensivo a un monstruo que podría engullir a cada persona presente en cualquier momento.

A pesar de que Roland sabía que lo que él sentía era solo su imaginación, era imposible para los humanos percibir el cambio en la cantidad de neutrones en el medio ambiente; sin embargo, su respiración aún se relajaba inconscientemente.

Solo en este paso se completó toda la preparación previa a la detonación para el dispositivo experimental.

Anna apretó su mano con fuerza.

“Puedes pasar el comando ahora”.

Bajo su mirada tranquila y estable, Roland asintió levemente con la cabeza.

No importa cuál sea el resultado, al menos el plan de “Gloria del Sol” ya había llegado tan lejos.

Y después de que dieran este paso, la humanidad avanzaría hacia una nueva frontera.

Miró hacia la guardia personal. “Pase mi comando: ¡Notifiquen al puesto de comando que comenzaremos la cuenta regresiva de seis horas hasta el encendido!”

[6:00]

“Wu-wu-wu-wu”

“La Unidad Uno ha entrado en la etapa de disparo, repito, la Unidad Uno ha entrado en la etapa de disparo. ¡Todo el personal en el sitio, por favor empaque inmediatamente sus pertenencias y salga del sitio como se ha practicado en el simulacro! Atención, esto no es un simulacro, el sitio de la explosión de prueba se cerrará en una hora. ¡Todo el personal debe evacuar a la región segura dentro de una hora!

Muy rápidamente, los anuncios de evacuación y las sirenas llenaron todo el sitio.

“¡Dense prisa, todos reúnanse en el área abierta frente a la torre, no dejen atrás a una sola persona!”

“Equipo de construcción 2 reportando números, uno, dos, tres …”

“¡Bloqueando la puerta principal del sitio de explosión de prueba!”

“Todos los miembros del equipo de las Brujas del Castigo de Dios están presentes, comenzando la evacuación grupal”.

La llanura de nieve silenciosa ahora era ruidosa cuando la gente gritaba en medio de las repetidas advertencias y sirenas. Hizo que el ambiente se pusiera tenso y serio. Todos sabían que estaban a punto de presenciar un experimento nunca antes visto.

[3:00]

Dentro del puesto de mando, Roland y Anna sacaron dos pares de llaves y abrieron la tapa de la consola.

Pulsaron todos los interruptores y se encendieron las luces verdes correspondientes en la consola.

“¡Enviando energía desde el cable principal!”

“Mystery Moon No.1 funciona normalmente, la carga aumenta de manera estable”.

“Cambia a la línea uno ahora”.

“¡Comprendido, la Línea uno está conectada, el flujo de corriente al dispositivo es normal!”

Los observadores informaron en voz alta la situación del sistema de detonación hasta que se encendió la última luz verde, lo que significaba que la corriente ya había pasado por varios ciclos de refuerzo a una plataforma a quince kilómetros de distancia.

[1:00]

Una alarma también sonó en el puesto de comando, lo que significa que solo faltaba una hora para la detonación.

Todas las puertas y ventanas del búnker se cerraron y las luces de las velas se prendieron una a una para evitar accidentes debido a las sacudidas de la explosión.

Los superiores de Neverwinter entraron en sus observatorios designados. De acuerdo con las instrucciones de Roland, su exterior se convirtió en una forma trapezoidal para soportar mejor las ondas de choque, mientras que el extremo interior se profundizó para acomodar el cuerpo masivo del portador original.

Pasha y las otras brujas de Taquila ya habían esperado mucho tiempo.

[0:15]

El cielo se había oscurecido gradualmente.

La última ola de alertas finalmente llegó.

Ya sea en lo alto, soldados o trabajadores de la construcción, todos siguieron su entrenamiento anterior y usaron lentes de sol negros para bloquear la luz brillante, a pesar de que muchos de ellos estaban desconcertados por la razón por la cual tenían que usar lentes que obstruían su visión de tal manera en un día oscuro y nevado.

Ahora no podían ver nada.

[0:05]

“¡Cuenta regresiva de cinco minutos!”

Cuando el aviso de advertencia sonó una vez más, los alrededores ya se habían vuelto mortalmente silenciosos.

Toda conversación y discusión se detuvieron. Todos se quedaron mirando la oscura oscuridad que tenían enfrente sin apartar la vista y inconscientemente contuvieron la respiración.

“¡Cuenta regresiva de tres minutos!”

Roland sintió que el sudor salía de sus palmas.

Anna lo miró con una sonrisa y le tomó la mano ligeramente.

“¡Cuenta atrás de un minuto!”

Otra mano se extendió por su otro lado y enredó sus dedos con los suyos.

“Diez segundos de cuenta atrás!”

“¡Nueve!”

Aunque era una pena que él no pudiera presionar el botón de detonación, Roland sabía que el largo camino de la historia apenas estaba comenzando.

“¡Tres!”

“¡Dos!”

“¡Uno!”

“¡Detonar!”

La llanura nevada en la distancia estaba tranquila, como si nada hubiera pasado, el tiempo parecía congelarse en ese momento. Se sintió como si hubiera pasado mucho tiempo, pero al mismo tiempo también se sintió como un breve momento.

Luego, una luz azul deslumbrante se expandió desde el horizonte y, en un instante, ¡destrozó la oscuridad ante ellos!

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