RW 1264 – Persuasión

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“Su Majestad, Su Majestad … ¡El Sr. Sander Flyingbird regresó del Mar Remolino! ¡Parece … que tuvieron grandes problemas!

A Roland le sorprendió un poco esta inesperada noticia. Después de la reunión sobre la expansión industrial, regresó a la oficina y estaba a punto de terminar el resto de sus planos cuando esta noticia interrumpió su pensamiento.

Sander Flyingbird era el alias de Thunder.

“¿Dónde está él ahora?” Roland preguntó mientras se levantaba bruscamente.

En el salón del castillo. Dijo que le gustaría hablar con usted ahora mismo.

“¡Envíalo!”, Roland ordenó y luego agregó: “Además, pide a la cocina que prepare un poco más de té”.

“Como usted ordene, Su Majestad”, dijo Sean mientras se daba la vuelta rápidamente y desaparecía en la puerta.

Nightingale preguntó con aprensión: “¿Necesitamos informar a Lightning?”

Roland negó con la cabeza y respondió: “Debería estar bien, considerando que logró llegar hasta aquí. Veamos lo que dirá primero.”

Apenas había pasado medio año desde que Thunder se había puesto en marcha, y el viaje de ida y vuelta normalmente tomaba alrededor de tres meses. Dado que la flota también se había detenido en las Islas de la Sombra por un tiempo, la expedición real fue mucho más corta de lo que Thunder había planeado. Thunder había predicho que esta expedición habría tomado por lo menos un año a uno y medio. Incluso había querido ver cómo era el final del Mar Remolino y confirmar si la tierra representada en las ruinas estaba realmente enterrada en las profundidades del océano.

Aparentemente, una fuerza abrumadora había saboteado el plan de exploración que Thunder había preparado durante tanto tiempo.

Roland no pudo evitar mirar por la ventana.

¿Tuvo algo que ver con la Luna Sangrienta?

Thunder, disfrazado de Sander, entró inmediatamente a la oficina bajo la guía del guardia. Roland podía decir que tenía prisa, ya que ni siquiera se había puesto el bigote falso como normalmente lo hacía, y las extravagantes plumas ornamentales ya se habían caído. Si Lightning lo hubiera visto en este momento, ella probablemente lo habría reconocido.

Sin embargo, no sufrió lesiones, lo que fue lo suficientemente bueno para Roland.

“Su Majestad, es un placer de verlo”, dijo Thunder mientras se inclinaba. “Pensé que no podría volver otra vez”.

Roland le sirvió un refrescante vaso de bebidas caos y dijo: “¿Qué pasó? Te llevaste a los mejores marineros de los Fiordos esta vez, y no creo que haya sido una tormenta o un tsunami lo que te frenó “.

“Las tormentas y los tsunamis tienen signos, pero miles de fantasmas del mar no”, dijo Thunder, todavía sintiéndose un poco sacudido. “Además, me encontré con monstruos incluso más horribles que los Fantasmas del Mar …”

Roland podía resonar con su sentimiento de desesperación. Cuando numerosos Fantasmas de Mar se arremolinaban hacia la flota y el agua de mar comenzaba a hervir, cualquier barco que no pudiera mantenerse en ese momento sería arrastrado hacia el fondo del océano de inmediato. Además de los Fantasmas del Mar, también había naves horrendas compuestas de sangre y carne que podían expulsar ácidos que viajaban varios kilómetros. Todo lo que hiciera contacto con los fluidos ácidos se erosionaría instantáneamente, incluyendo el hierro y la madera. Era casi imposible para la flota superarlos, incluso si habían viajado a toda velocidad.

“El Reino del mar del cielo…” Roland dijo sombríamente.

“Su Majestad, ¿qué es eso?” Thunder preguntó.

“Así es como los demonios llaman a esta civilización”, respondió Roland y le dijo a Thunder sobre el doble plan de los demonios. La descripción de estos monstruos que consistía en costillas, carne y órganos internos era consistente con lo que había visto a través de las Reliquias de Dios. Podían flotar en el agua como un barco, pero también podían sumergirse en el fondo del mar.

“¿Estás diciendo que invadimos su territorio?”

“Posiblemente, pero esto también puede atribuirse a la aparición de la Luna Sangrienta. Existe la posibilidad de que estos monstruos se vuelvan más activos de lo normal y comiencen a expandir su territorio”, dijo Roland. “¿Y luego qué pasó? ¿Cómo escapó la flota?

“De hecho, no los perdimos. Los monstruos comenzaron a atacarse los unos a otros “, dijo Thunder con una sonrisa amarga.

“Atacarse … ¿unos a otros?”

“Está bien. Nos persiguieron implacablemente como si nunca fueran a parar. Cuando llegamos a Sealine, habíamos perdido la mitad de nuestros barcos. La mayoría de los marineros sobrevivientes estaban al borde del colapso después de navegar día y noche. Solo el ‘Viento de nieve’ que creaste aún tenía fuerzas para seguir avanzando, ya que no necesitábamos ajustar su vela o cambiar de dirección “.

“Entonces, justo cuando todos estaban desesperados y a punto de rendirse, un enorme monstruo saltó repentinamente del agua y atacó a los otros monstruos. Parecía que los dos monstruos se estaban mordiendo el uno al otro. Aunque ambos eran monstruos, el primero era mucho más fuerte que el segundo. Pronto rompió al otro con sus miembros auxiliares y tentáculos que brotaron de su cuerpo. Entonces, todos los fantasmas del mar y los monstruos dejaron de perseguirnos, como si estuvieran hechizados. Así tuvimos la oportunidad de cruzar el Sealine y regresar a los fiordos “.

Roland dejó escapar un suspiro y también quedó bastante conmovido por la horrible historia. “Tuviste mucha suerte. Parecía que obtuve el nombre correcto para el barco “.

“¿Qué tiene que ver con el nombre del barco?”

“No, nada”, dijo Roland mientras agitaba la mano. “Entonces, ¿cuál es tu plan a continuación?”

Thunder, por primera vez, parecía un poco cansado. Él dijo: “Para ser honesto, muchas personas ahora están demasiado asustadas para tener otro viaje. Realmente no me importa mucho la pérdida de los barcos, pero los marineros en los Fiordos, que han estado navegando toda su vida, se ponen lívidos de miedo cuando miran hacia el este. Creo que nadie querra volver a navegar hacia las Aguas Sombrías en mucho tiempo “.

Roland se calló. Esto no fue totalmente inesperado. Como dijo Thunder, uno podría predecir tormentas y tsunamis y encontrar la manera de salir adelante con ellos, pero a nadie le gustaría luchar para sobrevivir a una fuerza impredecible, ya que tal viaje ya no se puede llamar una aventura.

“Esas grandes cámaras de comercio me pidieron que les enviara un mensaje. Desean comprar un terreno a un precio alto en Graycastle donde pueden refugiarse en el futuro”, suspiró Thunder. “Después de todo, nadie sabe si esas monstruos volverán o no. El océano es una barrera natural para mucha gente de los Fiordos. Sin embargo, si nuestros enemigos pudieran vagar por el mar, entonces toda la Isla de los Fiordos estaría en una posición muy peligrosa sin literalmente nada de proteccion”.

Fue un cambio tan rápido. Hace solo uno o dos años, Roland había planeado utilizar las Islas de los Fiordos como su ultima carta en caso de que fueran derrotados en la guerra. Ahora, parecía que la situación se había invertido.

Si Roland aún viviera en Border Town con solo un activo de 300 reales de oro, habría dado su consentimiento de inmediato. Pero ahora, como todas las transacciones se realizaron en las nuevas monedas de billetes, el llamado “precio alto” dejó de ser atractivo.

“¿Qué piensas?”

“Si planean fundar un reino dentro de un reino, entonces olvídalo”, respondió Thunder mientras se encogía de hombros. “No permitirás que eso pase en Graycastle”.

Roland sonrió. Thunder fue, de hecho, el explorador más destacado de los fiordos. “Si solo quieren sobrevivir en lugar de ganar poder, entonces Graycastle siempre estará abierto a ellos”.

“Llevaré su mensaje a ellos, Su Majestad”.

“Debes estar agotado después de esta expedición. Tengo un poco de té en la tarde. Por favor, dúchate primero y luego cuéntame sobre tu aventura. Tomará unos días reparar el ‘Viento de nieve’. Puedes quedarte aquí para recuperarte y luego regresar a los fiordos “.

“Gracias”, dijo Thunder mientras colocaba su mano sobre su pecho.

Cuando Thunder estaba a punto de retirarse, Roland preguntó de repente: “Por cierto, ¿todavía estás planeando … no decirle a Lightning?”

“Yo …” Thunder se quedó sin palabras por un segundo.

“Dijiste que le revelarías tu verdadera identidad después de esta expedición. Aunque el viaje no tuvo mucho éxito, el Reino del mar del cielo ha tomado más de la mitad del océano. La gente de los fiordos entrara en pánico. Es probable que no hagas un viaje en mucho tiempo “, dijo Roland mientras apoyaba la barbilla. “Y necesito gente para luchar contra los demonios. Creo que a Lightning le gustaría ver a su padre aún vivo. Entonces, ¿qué tal si te quedas aquí después de que te hayas ocupado de tus asuntos?”

Thunder bajó la cabeza. Después de un momento de silencio, él respondió: “Lo pensaré, Su Majestad”.

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