RW 12 – Al Fuego (en un horno)

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Roland estaba parado junto al horno en el patio trasero, esperando que estuviera el primer lote de cemento.

La casa de ladrillo que había diseñado para la producción de cemento tenía quince metros de largo y cuatro de ancho. La parte delantera y la trasera tenían una puerta, la puerta de entrada era lo más espaciosa posible, de modo que la gente pudiera transportar materiales fácilmente a la casa. En vez de eso, la puerta de atrás era sólo el ancho de una persona, el único uso era dejar que Anna entrara en secreto en el cuarto de fuego.

Por lo tanto, también construyó un muro que estaba a mitad de camino alrededor de la casa, los arreglos de la importación y exportación eran custodiados por Caballeros, eran hombres de Carter, por lo tanto su lealtad estaba fuera de cualquier duda.

El proceso de producción de cemento fue muy sencillo. En primer lugar, la piedra caliza se molía en polvo, después se mezcló con arcilla, polvo de hierro, y luego se calcinaría con un método seco o húmedo. A modo que, pudiera ser utilizado después de la molienda final junto con el yeso. Las materias primas eran muy comunes, sólo el hierro podría ser difícil de obtener y mantener en un gran número, el hecho crítico en el proceso era alcanzar la correcta temperatura de calcinación.

Roland no recordaba la temperatura específica necesaria para producir cemento, incluso si lo recordaba, no tenía la posibilidad de medir y controlar la temperatura, ya fuera con un termómetro infrarrojo o un pistola laser de temperatura termopar, ambas herramientas no estaban disponibles, esto hizo que la producción del cemento fuera innumerable veces más compleja. Sólo sabía que la temperatura era casi similar al punto de fusión del hierro, y que el proceso de calcinación era también una dificultad en la producción de cemento.

En la era de la tecnología de fundición menos avanzada, mantener la temperatura del horno ha sido un problema para todas las personas. La pérdida de calor de un horno abierto ordinario era demasiado grande; Era difícil mantener una temperatura a 1200 grados. Pero también requeriría un horno de alta resistencia térmica, también se tendría que encontrar la manera de cómo hacer ladrillos refractarios. El horno de fabricación tradicional de hierro se calentaría hasta el punto de fusión, la temperatura puede ser hasta el estándar, pero la cámara estrecha era demasiado pequeña para tener la calcinación del cemento en ella, Roland temía que el tiempo antes de los meses de los demonios no era lo suficientemente largo para que él preparara todo esto.

Por lo tanto, el diseño de Roland para el horno no tenía ninguna medida de calefacción, se basó puramente en las capacidades de Anna.

Las partículas quebradas de la piedra caliza y arcilla se mezclaron todas juntas con agua en una suspensión, ésta se esparció de manera uniforme dentro del horno. Los Caballeros cerraron la puerta y se alejaron. Después Anna entraría por la puerta de atrás, usando su fuego para hornear la mezcla de tierra hasta que se fundió en el polvo de hierro.

Roland estaba algo inquieto; Este fue su primer paso hacia la modernización de la Ciudad Fronteriza. Si no podía producir cemento, la construcción de un muro en tres meses sería solo una charla vacía. Sin el muro, no habría gente que estuviera dispuesta a permanecer en este lugar. Ya sea en la vida real o dentro de la literatura ficticia, si querías progresar, una base estable era siempre esencial.

“Su Alteza, ¿puede este tipo de producto sujetar realmente las piedras juntas?” Carter, de pie al lado del Cuarto Príncipe preguntó. Aunque El Príncipe le había dicho que se trataba de los últimos resultados de la investigación de los alquimistas de Graycastle, seguía siendo escéptico. Después de todo, esas personas realmente no han hecho ningún producto útil hasta ahora.

“¿Quién sabe? De todos modos, eso es lo que dijeron.” Roland extendió sus manos en resignación.

El mundo de la alquimia y la astrología eran conocidos como las artes sabias. En el continente, todas estas profesiones eran muy populares. En general, la familia real desarrollaría sus propio alquimistas y astrólogos, destinados a refinar y predecir el destino. Para la gente común, estos estudios eran demasiado elegantes. A la luz de esto, Roland naturalmente haría que la fuente de las fórmulas de cemento fuera hecha por los alquimistas en la Capital. En cuanto a si el Comandante de Caballeros le creyó o no, no importaba.

A través de la ventana podían ver que la llama dejaba de arder gradualmente, parecía que la calcinación estaba completa.

Cuando Roland se levantó y fue a echar un vistazo, Carter había sido expulsado de los jardines, por lo que estaba esperando solo por el frente de la puerta trasera para el ladrillo.

Las puertas se abrieron y Anna salió. La primera cosa que Roland hizo fue cubrir con un manto su cuerpo, y luego trajo una taza de agua para ella, “¿cómo estás?”.

La cara de la bruja estaba llena de polvo, debido al sistema de procesamiento húmedo y la cantidad de polvo también era baja, pero el aire caliente necesario para la calcinación todavía produjo bastante polvo. Ella no llevaba una máscara, permanecer dentro por más de 10 minutos no era obviamente demasiado cómodo. Ella tosió y asintió con la cabeza, “La lechada ya se ha convertido en polvo”.

Roland esperó hasta que la temperatura en el horno se enfriara lo suficiente, aunque necesitaba envolver una toalla mojada alrededor de su cabeza, todavía agarró la pala y entró en la puerta trasera.

Al instante fue rodeado por el aire caliente, durante algún tiempo sintió que era difícil respirar, la piel de sus manos fue inmediatamente asada. Afortunadamente, tomar una pala de polvo no tomó demasiado tiempo, de lo contrario, si permanecía unos minutos más en ese ambiente, caería en estado de shock por la alta temperatura.

“¿Es esto lo que quería?”, Preguntó Anna, que ahora llevaba puesto su traje de Bruja.

“Se parece mucho”. Roland extendió el polvo fino en el suelo, usando su dedo para sentir la temperatura, “para saber si es definitivo, tendremos que probar primero”.

“¿Para qué sirve?”.

“Es para la construcción de casas, o para la reparación de puentes y las carreteras, puede ser utilizado en muchos otros lugares también”. “Si tiene éxito, después la gente no tendrá miedo al viento, o que sus hogares puedan ser destruidos por el frío, la lluvia o la nieve.” Con su otra mano, le palmeó la cabeza a la chica, “Esto fue posible gracias a su habilidad”.

Anna bajó la cabeza, Roland no sabía si era o no era una ilusión, pero sintió que la respiración de la muchacha se hacía más rápida después de darle una palmada.

Según la teoría, era importante encender los materiales triturados junto con el yeso, con esto sería posible ajustar el tiempo de endurecimiento. Pero ahora no sería necesario pensar en ello demasiado, después de un breve descanso Roland volvió a tomar la pala y agarró un poco más de cemento. Entonces llamó a Carter que estaba de pie afuera del patio, dejándolo preparar tres mezclas diferentes del polvo con la arena para mortero de cemento compuesto.

Al Comandante de Caballeros no le importó completamente este trabajo manual, para él, hacer este tipo de trabajo fue muchas veces mejor que las peleas de sustituto que tenía por su Alteza, cada vez que se peleaba con los otros jóvenes Señores mientras estaba en una excursión con señoritas (prostitutas) en Graycastle.

Debido a que ya estaba dentro, el polvo de hierro no fue agregado a la materia prima, el color y el brillo que salió de él era más ligero de lo normal, apareciendo como un gris pálido. Roland extendió la lechada sobre un ladrillo, y luego dejó otro ladrillo encima de él. El proceso de solidificación del cemento tardaría alrededor de cuatro horas, pero teniendo en cuenta la inestabilidad causada por la producción del cemento, se proponía simplemente esperar hasta mañana antes de ver los resultados.

El segundo día, temprano en la mañana, Roland, Carter y Anna se apresuraron a correr hacia el cuarto de fuego en el patio trasero. Cuando abrió la puerta, vio que el cemento tenía la apariencia de la condición de solidificación, las dos piezas de ladrillo estaban firmemente unidas. La consolidación parecía ser desigual, y en algunos lugares, parecía escarchada por fuera.

Roland se agachó, raspando la supuesta escarcha, y tratando de apretar su dedo en el cemento endurecido, el tacto hizo que su corazón se sintiera complacido, la superficie del cemento era sólida, completamente diferente del tacto de la tierra apisonada, es decir, usando su uña para raspar contra ella no dejó rastros.

Carter repitió la acción del Cuarto Príncipe, intentando mover la roca, pero tampoco tuvo éxito. Incluso dio una patada decidida contra el costado del mismo con el pie, hasta que la conexión entre el cemento y la tierra se rompió, pero los dos ladrillos todavía estaban firmemente unidos entre sí. Por fin, giró la empuñadura de su espada contra el ladrillo, pero sólo una pequeña pieza en una esquina se desprendió.

“Este es el efecto del ‘cemento’”. Carter inmediatamente se dio cuenta de su propósito, “Esto es increíble. Ayer podía fluir como una vela derretida, sólo una noche después, es como una roca. Con este tipo de material, la construcción de la muralla de la ciudad irá mucho más rápido. ¡Mientras tengamos suficiente piedra, incluso podríamos construir un muro alrededor de la Frontera dentro de cinco años!”.
“¿De qué sirve eso? Roland no aceptó la sugerencia, ‘Una pared alta sería incapaz de detener a cualquier enemigo que venga a nosotros desde adentro’. Preferiría convertir las viejas casas de madera de la Ciudad Fronteriza en sólidas habitaciones concretas, para que mi gente ya no necesite preocuparse por un desastre natural que los convierta en personas sin hogar”.

“…” el Comandante de Caballeros estaba mudo; Realmente no esperaba que El Cuarto Príncipe con todos sus tipos de malos hábitos dijera esto.

“En el futuro, lo veras”. Roland reafirmó una vez más sobre la importancia del camino por el que iba a caminar, en lo que respecta a las numerosas batallas que tenía que luchar en el futuro, la ciencia y la tecnología eran sus mejores aliados. Y sabiendo esto, la ayuda de las Brujas fue el primer paso en el camino que tenía que caminar.

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