RW 1178 – Ser un adulto

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Dos días después de la emisión del pedido antes de la implementación real de la política de migración, Lightning y Maggie regresaron a Neverwiner.

Roland estaba un poco sorprendido por los cambios en las dos niñas cuando entraron a la oficina.

Maggie no había cambiado mucho, excepto que estaba un poco más llenita que hace medio año, por lo que ahora se parecía mucho a un ganso en lugar de una paloma.

Estaba, de hecho, sorprendido con Lightning.

Su cabello era mucho más largo, que caía en cascada sobre sus hombros, un poco descuidado como resultado de un vuelo de larga distancia. Su cara estaba sucia. Varias bolsas feas brotaron de su traje de vuelo remendado cerca de sus piernas, pecho y hombros, que Roland sospechaba que eran obra suya. Aunque Lightning estaba despeinada y barrida por el viento, ahora parecía más una verdadera exploradora.

El cambio más grande, sin embargo, estaba en sus ojos y en la expresión que estaba usando.

Roland de repente se dio cuenta de que ya no era esa niña que solía conocer.

“Su Majestad, ¿solicitó verme?”

Lightning dijo mientras hacía una reverencia.

Por un segundo, Roland no supo qué decir. Finalmente, él le contó sobre la carta de Ursrook y la deducción de Edith. “Si los demonios planean hacer lo que sugiere en la carta, la consecuencia será desastrosa. Por lo tanto, quiero que vayan al Reino de Everwinter y exploren la cadena montañosa sin desplazamiento en el norte. Los demonios no pueden sobrevivir sin la Niebla roja. Si querían entrar en la zona montañosa, deberían haber dejado algunas huellas allí “.

“Eso es increíble …” remarcó Lightning, sus cejas se contrajeron. “Es muy afortunado que Maggie haya encontrado su carta, pero Su Majestad, ¿y si los demonios operan bajo tierra? Debes comprender que lo que puedo hacer es limitado. Es muy difícil para mí detectar objetos deliberadamente ocultos desde arriba”.

“Ese será el peor escenario”, dijo Roland. “Las Brujas del castigo de Dios traerán un núcleo mágico y despegarán en Shallow Beach para unirse a ustedes. Si no puedes encontrar a los demonios, recurrirán al núcleo mágico para realizar una búsqueda final”. A juzgar por el resultado del proyecto ‘Antorcha’”, Roland notó que los demonios no eran tan buenos en la excavación como los seres humanos que poseían los gusanos devoradores. Sin embargo, como los demonios, en un momento, habían ocupado la mitad de la Tierra del Alba, definitivamente eran más hábiles en magia. Como tal, era poco probable que los demonios no tuvieran conocimiento de la reliquia de la civilización subterránea cuando incluso la Unión habían hecho algunos descubrimientos de los transportistas durante su exploración de las ruinas. De lo contrario…

“Ya veo. Haré lo mejor que pueda”, dijo Lighting asintiendo.

“Pero te llevará al menos un mes llegar al norte del Reino de Everwinter desde el sur de Graycastle, por lo que es posible que no puedas recibir asistencia oportuna. Además, los residentes allí, como temo, pueden seguir siendo hostiles contra las brujas. Puede que ni siquiera sea seguro en una ciudad, así que deben tener cuidado”.

“Los exploradores son particularmente buenos para sobrevivir en la naturaleza, Su Majestad”, dijo Lightning rápidamente. “Podría vivir en el desierto por un año, sin mencionar solo un mes”.

“¡Coo, coo!” Maggie se reincorporó mientras agitaba sus alas en señal de aprobación.

“Lo siento”, suspiró Roland. “Acaban de regresar, y tienen que tomar otra expedición otra vez…”

“Su Majestad, no sienta pena por nosotras…” dijo Lightning mientras apartaba los ojos, su voz baja. “Comparado con aquellos que se sacrificaron por la victoria, en comparación con Ashes… esto no es nada”. Ella pronto se acordó de sí misma y continuó: “Como esta es una nueva expedición, entonces como de costumbre, podrías…”

Por un momento, Roland no entendió lo que Lightning quería decir. Entonces él llegó a la realización justo a tiempo. “Por supuesto”, dijo mientras se ponía de pie y caminaba alrededor del escritorio.

Lightning levantó su mano pero se retrajo de sus brazos abruptamente cuando vio sus mangas llenas de manchas. “Oh, no… Olvidé cambiarme. Huelo mal. Está bien…”

Sus palabras, sin embargo, se ahogaron en el abrazo aplastante de Roland.

“Hiciste un gran trabajo. Le pediré al sastre que te haga más trajes de vuelo para que puedas usarlos por turnos”.

Lightning instantáneamente se callo. Por fin, sofocó su olfateo y respondió un “sí”.

“Y a mí, Coo”, se reincorporó Maggie mientras estiraba el cuello.

“Hiciste un buen trabajo también”, dijo Roland mientras acariciaba sus suaves plumas.

Nightingale también caminó hacia ellos y los abrazó. “Por favor manténganse seguras”.

“Lo haremos.”

Después de que Lightning y Maggie se retiraran, Nightingale comentó: “Lightning nunca habría dicho ‘lo que podría hacer es limitado’ antes”.

Roland asintió vigorosamente. La antigua Lightning que conocía definitivamente le habría prometido todo incluso antes de escuchar la historia completa.

Leaf le había dicho a Roland que después de que Ashes había muerto junto con Ursrook, Lightning había llorado y se había sumido en un estado de abatimiento durante varios días. Sin embargo, ahora no podía ver el más mínimo rastro de angustia en ella. Roland podía decir que Lightning todavía no había terminado con la muerte de Ashes, pero ya no se revolcaba en la pena. En cambio, ella se volvió más decidida a luchar contra los demonios después de esta desafortunada pérdida.

“Ella ha crecido”, comentó Roland.

Roland deseaba que la campaña de migración comenzara lo antes posible; sin embargo, llevó meses viajar de Graycastle al Reino de Wolfheart y el Reino de Everwinter. Debido a los largos viajes diarios, fue imposible para la Oficina Administrativa y el Primer Ejército aumentar la población de Neverwiner en un corto período de tiempo.

La mano de obra insuficiente, por lo tanto, obstaculizó la expansión adicional de los proyectos industriales que había concebido hace mucho tiempo. Como la amenaza de los demonios seguía colgada sobre su cabeza como una espada suspendida por un solo cabello, Roland estaba estresado.

Afortunadamente, el éxito de la replicación del Cubo Magico le ofreció algo de consuelo. Se quedó en el laboratorio de Anna en North Slope todo el día para ver si podía desarrollar una nueva fuente de energía con las réplicas del cubo. Después de Lightning, Maggie y las Brujas del castigo de Dios partieron de Neverwinter en el “Roland” con el núcleo mágico, Roland invirtió más tiempo en su investigación.

La máquina de vapor mágica definitivamente beneficiaría a cada proyecto industrial de una manera más profunda que cualquier otro invento.

Celine también se ofreció como voluntaria para ayudar con la investigación. Como el laboratorio estaba ubicado en un área relativamente remota y también estaba fuertemente protegido, es probable que nadie chocara accidentalmente. Roland estaba muy impresionado con la capacidad de ensamblaje de Celine. Sus tentáculos auxiliares diestros podrían instalar volantes y pistones sin esfuerzo, lo que realmente hizo la vida de Anna mucho más fácil.

Por lo tanto, la escena en la que un hombre, una mujer y un monstruo con tentáculos trabajaron juntos en una máquina se convirtió en la norma en North Slope.

No pasó mucho tiempo antes de que un prototipo peculiar se materializara en el laboratorio.

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