RW 1131 – La Tercera Academia

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Inmediatamente, Roland partió hacia la planta de municiones en la Tercera Ciudad Fronteriza.

Sabía que Anna no estaba en Neverwinter por el momento, pero creía que podían fabricar trazadores con las tecnologías disponibles actualmente.

Si tenía la intención de producir marcadores en masa, tenía que depender de los trabajadores de la fábrica en lugar de Anna.

Escoltado por sus guardias, Roland entró en la planta donde todos los trabajadores se arrodillaron, emocionados y abrumados. Mirando la expresión de éxtasis en sus caras, Roland se dio cuenta de que acababa de tomar una decisión apresurada. Sin embargo, como él ya estaba allí, no tuvo más remedio que convertir esta inesperada visita en una gira de inspecciones.

Después de que los ovacionados trabajadores regresaron a sus estaciones de trabajo, Roland inmediatamente se acercó al superintendente y le dijo: “Traiga al capataz más hábil aquí. Quiero que pruebe algo para mí”.

“¡Si su Majestad!”

El mecanismo de un trazador fue simple. Fundamentalmente era una cabeza de bala llena de activadores luminiscentes, aceleradores y pólvora de combustión lenta, sellada con un tubo de escape y un trozo de papel de aluminio. Cuando la bala escapaba del cañón, el gas resultante soltaba la lámina y encendía la pólvora de combustión lenta y los aceleradores, dejando atrás una brillante y deslumbrante trayectoria.

En la sociedad moderna tecnológicamente avanzada, la fabricación de los trazadores no eran un gran problema. Todo lo que necesitaban hacer era agregar otra línea de ensamblaje. Sin embargo, en Neverwinter, donde el desarrollo de la industrialización todavía estaba en su infancia, sería mucho más difícil producir trazadores. En primer lugar, los activadores luminiscentes solían ser una mezcla de nitrato de estroncio, aluminio activado, magnesio, y peróxido de bario, lo que significaba que primero tenían que crear estos compuestos químicos antes de la producción masiva de trazadores. Roland conocía muy bien el nivel de industria de Neverwinter. Hasta la fecha, el Ministerio de Industria Química aún no podía garantizar un suministro constante de ametralladoras y municiones para el Primer Ejército, y mucho menos otras armas adicionales.

El superintendente pronto trajo un trabajador a Roland. Para sorpresa de Roland, no era un anciano marchito de cabellos grises, sino un joven de veintitantos años. El capataz se arrodilló de la misma manera que un caballero y le preguntó: “Su Majestad, ¿qué puedo hacer por usted?”

Roland entendió que Neverwinter estaba actualmente industrializado. A diferencia de la artesanía tradicional, la generación más joven que aprendía más rápido que los ancianos se convirtieron en la fuerza principal de trabajo. El desarrollo de las tecnologías cerró la brecha entre los jóvenes y los viejos. La experiencia ya no era un activo cuando se trataba de nuevas herramientas de producción.

Roland se dio cuenta de que la mayoría de los trabajadores en puestos clave tenían solamente entre 20 y 30 años, lo que indicaba que Graycastle enfrentaba un futuro brillante.

Roland asintió con satisfacción y dijo: “Quiero agregar algo nuevo a las balas. Ahora, escucha con atención”.

Dado que las “tabletas” producirían una luz deslumbrante en la deformación, todo lo que tenía que hacer era encender la pólvora para proporcionar una fuerza de empuje que creara una llamarada.

El mecanismo era bastante similar al de una punzonadora. Primero necesitaría tallar un agujero en forma de calabaza en la parte inferior de la cabeza de la bala y llenar el agujero con tabletas de láminas delgadas. Cuando la bala salía de la boca, el gas expandido empujaba las rebanadas dentro del agujero. Como esas rebanadas estaban atrapadas en la bala, no podían restaurar su forma original, pero permanecían en un estado reducido. Las tabletas seguirían iluminándose hasta que se agotara la energia.

Después de escuchar la explicación de Roland, el trabajador acordó trabajar en el proyecto.

Al día siguiente, Roland encontró un informe en su escritorio.

El resultado indicó que el experimento fue exitoso. Después de varios intentos, lograron producir más de 20 trazadores que dejaron una trayectoria clara y ostentosa en la pantalla.

¡Roland se sintió muy animado!

La mala visibilidad nocturna había estado molestando al Primer Ejército durante años. Incluso con bengalas, todavía sería difícil para ellos disparar con tanta precisión como a la luz del día. Este problema sería aún más grave cuando los soldados dispararon desde arriba en el avión. Los pilotos no tendrían idea de dónde cayeron sus balas desde el cielo, incluso en un día despejado. Con un rastreador para señalar las direcciones, tendrían más posibilidades de ganar la Batalla de la Voluntad Divina.

Los trazadores tradicionales en realidad se desviarían de sus cursos a medida que los activadores luminiscentes se redujeran. A medida que se volvieron más ligeros en el aire, sus centros de gravedad cambiaron. Como tal, había un viejo dicho antes de que los trazadores fueran ampliamente utilizados en las guerras, que era, si el objetivo era golpeado por un rastreador, significaba que acababas de perderte. Sin embargo, las tabletas eran una mejor opción en un sentido que sus pesos no cambiarían durante el proceso. Roland solo necesitaba alargar levemente los cuerpos de las balas para que funcionaran igual que las normales.

El único problema que quedaba ahora era cuántas “tabletas” había en la Región más austral.

Una semana después, los dos exploradores que habían descubierto la ruina en el desierto llegaron a la playa de Shallow.

Roland les preguntó qué habían descubierto en la cueva del salón.

Las respuestas del par fueron consistentes con el informe. Antes de que apareciera el Escorpión Blindado Gigante, habían caminado unos cientos de metros hasta que llegaron a la “pared de la tableta”. No tenían idea de lo que había detrás.

En otras palabras, es posible que solo hayan encontrado una porción muy pequeña de las “tabletas”.

Según los murales, debería haber habido toneladas de cuerpos.

Roland también estaba muy preocupado por el entorno natural en la cueva y las legendarias Flores de la Providencia que deberían haber estado extintas hace mucho tiempo. Según Simbady, el entorno natural en la cueva era muy similar al delOasis.

Si los extensos prados habían pasado por una desertización después de la partida del Emisario de los Tres Dioses, también debería haber una cueva subterránea debajo del Endless Cape.

Quizás, la leyenda no era exactamente exacta. Puede haber algunos otros secretos ocultos.

Roland no podía esperar para explorar el desierto.

Después de la reunión, Roland tuvo una conversación privada con Rex.

“Tu traje de buceo es muy interesante. El descubrimiento de la ruina definitivamente sera parte de nuestra historia”, dijo Roland mientras tomaba su té. “Para serte sincero, me sorprende que hayas aplicado la máquina de vapor a tu invención. La mayoría de la gente no tiene idea de cómo usarla a menos que cuente con instrucciones de nuestros técnicos, y mucho menos de transformarla. Creo que ya estás a mitad de camino, con el honor de ser titulado explorador honorario de por vida “.

“G-gracias”, tartamudeó Rex con emoción. “Me llevó medio año descubrir cómo funcionaba esta máquina. Puedo ofrecerte una tarifa de descuento para mis trajes de buceo, si eso te agrada…”

“No, me has entendido mal. No necesito tus trajes de buceo”, interrumpió Roland con una sonrisa. “Definitivamente puedo hacer uno mejor si quiero”.

Rex parpadeó confundido, aparentemente asombrado por la respuesta de Roland. Él convocó una sonrisa realmente forzada y dijo: “Su Majestad …”

Roland habló sobre él, “Realmente no me importa si crees que me estoy jactando o no. Lo que realmente quiero es la Sociedad de las Maravillosas Artesanías”.

Momentáneamente aturdido, Rex dijo vacilante, “Yo … no te entiendo…”

“Sé lo que intentas probar y puedo ayudarte a obtener lo que quieres”, dijo rotundamente Roland. “Actualmente solo hay dos escuelas académicas: alquimia y astrología. Creo que lo que estás haciendo es muy similar a la alquimia. Tanto tú como los alquimistas están creando cosas nuevas para la humanidad. Entonces, ¿por qué no creamos otro escuela para las artesanías maravillosas y establecer una sociedad para esa industria?”

Rex de repente se sintió sin aliento. Instantáneamente tomó la implicación detrás de estas palabras. Si esta era una oferta de otra persona, Rex definitivamente pensaría que estaba hablando tonterías o burlándose de él. Comparado con la prominente Sociedad de Alquimistas y la Asociación de Astrología, la Sociedad de las Maravillosas Artes era frívola. No obstante, alguien poderoso y distinguido como era el Rey de Graycastle, podría ser capaz de lograr lo que acababa de prometer.

Tragó saliva y preguntó con voz áspera: “¿Y qué necesitas de mí?”

El rey debe querer algo de él si planea mejorar la reputación de la Sociedad de las Maravillosas Artesanías.

“Todo.”

“¿Qué?”

“Ejem, no, quiero decir que trabajes para mí”, se corrigió Roland mientras se aclaraba la garganta. “Ve a Neverwinter y conviértase en residente de Graycastle. Me atribuyo todo el mérito de tu trabajo y tendré derecho a vender y usar tus inventos. Por otro lado, ganarás fama y riquezas, además de una investigación óptima y buen ambiente a cambio “.

“Yo …” Rex no supo qué decir. A pesar de que su obra había sido constantemente criticada por el público y tratada con el mayor desprecio, él veía todas sus invenciones como su propio bebé. La mayoría de los miembros de la Sociedad de las Maravillosas Artesanías probablemente se sentirían reacios a abandonar su investigación a otra persona.

“Entiendo que necesites más tiempo para pensar en ello. Tómate un descanso y piénsalo bien”, dijo Roland mientras se ponía de pie y pasaba un libro sobre la mesa. “Déjame saber tu decisión final tres días después”.

“Su Majestad, esto es…” Rex preguntó en confusión mientras tomaba el libro.

“Tu recompensa por el descubrimiento de la ruina”, respondió Roland con una leve sonrisa.

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