RW 1 – A partir de hoy, soy un Príncipe Real.

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Cheng Yan sintió que alguien lo estaba llamando.

“Su Alteza, despierte…”

Él escucho una voz en su cabeza, pero los sonidos no desaparecían, al contrario, cada vez eran más fuertes. Poco después, sintió que alguien tiraba pausadamente de la manga.

“¡Su Alteza Real, Príncipe!”.

Cheng Yan abrió los ojos de forma abrupta. El entorno familiar había desaparecido, su escritorio de trabajo se había ido, y las familiares paredes llenas de notas también. Todo había sido reemplazado por un paisaje extraño. Una plaza pública redonda, estaba rodeada por pequeñas casas de ladrillo, Y una horca que se erigía en el centro de la plaza se encontraba ahora en su campo de visión. Él mismo se encontraba sentado en la plaza, frente a él estaba una mesa, y más alejado se podía ver la horca. No había una silla de oficina giratoria blanda bajo su trasero, sino una silla de hierro fría y dura en su lugar. También había un grupo de personas sentadas con él, observando atentamente. Varios de ellos estaban vestidos como Señores y Damas medievales de esas películas occidentales, tratando de reprimir sus risas.

¿Qué demonios? ¿acaso no estaba apurado para terminar mis planos mecánicos antes de la fecha límite? Cheng Yan estaba perdido, entonces pensó. Durante tres días consecutivos, había estado trabajando horas extras. Por lo tanto, estaba tanto mental como físicamente en su límite. Sólo podía recordar vagamente que el latido de su corazón se había vuelto inestable, y que sólo quería acostarse en su escritorio para tomar un descanso…

“Su Alteza, por favor, declare su decisión”.

El que le hablaba era quien secretamente había tirado de su manga. Su rostro era viejo, aparentemente en sus cincuenta o sesenta años, y llevaba una túnica blanca. A primera vista, se parecía un poco como Gandalf, de “El Señor de los Anillos”.

¿Estoy soñando? Pensó Cheng Yan mientras se lamía los labios secos.

¿Decisión? ¿Qué decisión?.

​Mientras observo rápidamente a su alrededor, su confusión fue barrida. Todos los que lo rodeaban miraban hacia el centro de la plaza, hacia la horca. Muchos habitantes de la ciudad también estaban en la plaza y agitaban sus puños mientras gritaban e incluso arrojaban una piedra ocasionalmente hacia la horca y la figura en ella.

Cheng Yan sólo había visto un instrumento de muerte antiguo en las películas. La horca consistía en dos pilares que se extienden hacia arriba a unos 4 metros de una base elevada, con una viga transversal que se extiende entre los dos pilares con una cuerda de cáñamo amarillo gruesa alrededor de la mitad de la viga. Un extremo de la cuerda estaba atado a la horca, y el otro extremo atado con un nudo alrededor del cuello de un prisionero.

En el extraño sueño que Cheng Yan pensaba que estaba, descubrió que era capaz de ver todo claramente. Por lo general, tenía la necesidad de usar sus gafas para ver las palabras en la pantalla de un ordenador, pero ahora podía observar cada detalle de la horca, que estaba a cincuenta metros de distancia, sin sus gafas.

El prisionero encima de la horca tenía la cabeza totalmente cubierta con una capucha y tenía las manos atadas a la espalda. Vestía prendas grises, ásperas y sucias que eran un poco más que harapos, tan delgado, que parecía que podías fácilmente envolver tu mano alrededor de su tobillo expuesto. Cheng Yan juzgó que el prisionero era femenino por su pecho débilmente abultado, la observo mientras ella se quedaba temblando bajo el frío viento, todavía tratando de levantarse derecho para enfrentar su destino.

Muy bien entonces, pensó Cheng Yan, ¿Qué crimen cometió esta mujer para causar que tantas personas estén tan indignadas, y para que esperar a que sea colgada con tanta rabia y hostilidad?.
Como si de repente se hubieran encendido los recuerdos de Cheng Yan aparecieron, se dio cuenta de la situación, la causa, y la respuesta a su pregunta, casi al mismo tiempo.

Ella era una “Bruja”.

Era conocido como una encarnación del mal, pues se consideraba que había caído en la tentación del diablo.

“¿Su Alteza?”  La mirada de Gandalf pregunto cautelosamente.

Cheng Yan miró al viejo. Bueno, los recuerdos de Cheng Yan le decían, que el anciano no se llamaba Gandalf, su verdadero nombre era Barov, y él era un Ministro Auxiliar de Finanzas enviado por el padre de Roland para ayudar en el gobierno del Territorio.

La identidad de Cheng Yan fue la del Cuarto Príncipe del reino de Graycastle, Roland, y había sido enviado aquí para gobernar esta Región. Los habitantes de la Ciudad Fronteriza habían capturado y arrestado a la bruja, llevándola inmediatamente a los guardias locales para interrogarla. ¿Interrogatorio?. No… Fue enviada inmediatamente para ser sentenciada sin oportunidad de defenderse. La ejecución de las posibles brujas era generalmente supervisada por los Señores Locales o los Obispos, pero desde que tenía el control de este Territorio, la emisión de tales órdenes se había convertido en su obligación.

Su memoria respondía una a una sus preguntas, no era innecesario filtrarlas y leerlas, era como si siempre hubieran sido sus propias experiencias. Estaba momentáneamente confundido, no había manera de que un sueño pudiera tener tantos detalles. Entonces, ¿era posible que esto no era un sueño? ¿He viajado realmente a través del tiempo, a la edad oscura de la Europa medieval, y me convertí en Roland? ¿He pasado de un ingeniero mecánico lamentable con su nariz debajo de papeles a un Cuarto Príncipe magnífico de la noche a la mañana?.

Este pedazo de Territorio que parecía tan estéril y atrasado estaba en el Reino de Graycastle, un nombre que nunca había visto en sus libros de historia.

Bueno, entonces, ¿cómo quiero manejar esto? Cheng Yan pensó.

Cheng Yan decidió que trataría de examinar cómo sucedió una cosa poco tan científica como ser transportado a través del tiempo y el espacio más tarde, su preocupación inmediata era cómo detener la farsa que tenía frente a él. Asignar la culpa a las “Brujas” por los desastres y las desgracias era un acto de ignorantes bárbaros. Realmente no podía hacer nada tan estúpido como colgar a otra persona sólo para satisfacer a las masas.

Agarró las órdenes formales escritas en poder de Barov y las arrojó al suelo y dijo lentamente: “Me siento cansado, vamos a dar nuestro juicio otro día. ¡Corte rechazo! ¡Ahora dispersar a la gente!”.

Cheng Yan no podía arriesgarse a ser imprudente, así que busco cuidadosamente en sus recuerdos y reflejó el comportamiento del Príncipe. Tenía que seguir con el comportamiento pícaro y dandismo del Príncipe. Así es, el Cuarto Príncipe mismo era desordenado, tenía un carácter desagradable, e hizo lo que quiso sin pensar en las consecuencias de sus acciones. De todos modos, Cheng Yan pensó, ¿podían esperar realmente que alguien en sus veinte y algo años de edad, tenga buen comportamiento?.

Los Miembros de la Nobleza que se sentaron con él mantuvieron su ecuanimidad ante su declaración inesperada, pero un hombre alto que llevaba una armadura se puso de pie y menciono, “¡Su Alteza, esto no es una broma! Todas las brujas deben ser ejecutadas inmediatamente después de ser identificadas, ¡U otras brujas podrían ser tentadas a tratar de rescatarla! ¿Quieres forzar a la iglesia a involucrarse cuando escuchen que hemos permitido que una bruja viva? ¡No tenemos elección en este asunto!”.

Carter, este hombre de aspecto decente, era en realidad su Comandante de Caballeros. Cheng Yan frunció el ceño y dijo, “¿Por qué? ¿Tienes miedo?” Su voz estaba llena de burla descarada y no era un acto completo. Un hombre con un brazo más grueso que la cintura de la “bruja” en realidad temía a un asalto a la prisión hecho por mujeres. ¿Eran las brujas realmente los mensajeros del diablo?, “¿No sería mejor atrapar más brujas en la red, que conformarse con una sola?”.

Observando que ya no pronunciaba ninguna palabra, Cheng Yan agitó la mano para llamar a sus guardias y se fue. Carter pensó un momento antes de bajar y ponerse al día con las tropas que caminaban al lado del Cuarto Príncipe. Los otros Nobles se levantaron y dieron sus respetos al Príncipe, pero Cheng Yan pudo ver el desprecio en los ojos de aquella gente.

De vuelta en la Fortaleza, El Castillo que estaba situado al sur de la Ciudad Fronteriza, despidió al inquieto Ministro Barov de la puerta de su habitación, permitiéndose finalmente dar un suspiro de alivio ahora que estaba solo.

Como una persona que había pasado el noventa por ciento de su tiempo tratando con la gente a través de una computadora, enfrentar a todo el mundo ya había superado su zona de confort. Cheng Yan encontró la ubicación de su dormitorio usando sus nuevos recuerdos, tomó asiento en su cama, y tuvo un momento de descanso verdadero mientras intentaba suprimir los latidos de su corazón. Lo más importante por el momento era aclarar la situación. ¿Por qué el príncipe, no podía quedarse en la Ciudad de Wimbledon, la Capital del Reino, y fue enviado a esta tierra estéril?.

La respuesta inesperada que se le vino a la mente lo dejó estupefacto.

Roland Wimbledon fue enviado, para luchar por el derecho a suceder al Rey.

Todo se había originado por la maravillosa proclamación del Rey Wimbledon III de Graycastle a sus hijos diciendo: “¿Quieres heredar el reino? El príncipe primogénito no tiene necesariamente el derecho de ser Rey, sólo la persona que demuestre ser el más capaz de gobernar puede heredar el País.” Colocó varios territorios bajo el gobierno de sus cinco hijos, y después de cinco años decidiría quién se convertiría en su sucesor basado en el nivel de destrezas que mostraran en el gobierno de sus respectivos territorios.

Mientras gira la decisión de quién debe heredar el trono en una meritocracia y proporcionar igualdad de oportunidades sin importar el género, podría sonar como conceptos muy ilustres, el problema real era como implementar dichas ideas. ¿Habría alguna garantía de que los cinco recibieron las mismas condiciones de partida?  No se trataba de jugar un juego de estrategia en tiempo real. A su conocimiento, al segundo hijo se le había dado mejor territorio que este pueblo fronterizo. En realidad, cuando pensó en ello, parecía que entre las cinco regiones que se les habían dado, ninguna de las otras era peor que su Ciudad Fronteriza. Su punto de partida era simplemente peor.

Además, ¿cómo evaluar el nivel de gobierno? ¿por la población? ¿poder militar? ¿situación económica?, Wimbledon III no había mencionado ninguna norma, ni había puesto restricciones a la competencia. En caso de que alguien asesinara secretamente a los otros candidatos, ¿qué haría? ¿estaría la Reina de acuerdo en ver a sus hijos matándose entre sí? Espera… Recordó cuidadosamente el siguiente fragmento de memoria, otra mala noticia; La Reina había fallecido hace cinco años.

Cheng Yan suspiró. Obviamente, se trataba de una época feudal bárbara y oscura en la que se encontraba. Sólo la forma en la que parecían matar a las brujas era suficiente para darse cuenta. Además, Cheng Yan pensó, ¿por qué iba a querer convertirse en rey?, sin Internet y ninguna de las comodidades de la civilización moderna, tendría que vivir la misma vida que los nativos. Quemando brujas para divertirse, viviendo en una ciudad donde todo el mundo desecha sus excrementos donde querían, y finalmente morían de la Peste Negra.

Cheng Yan siendo un Príncipe ya es considerado un punto de partida muy alto. Aunque no se convierta en Rey, ya había sido nombrado Caballero, y llevaba Sangre Real. Mientras pudiera permanecer vivo sería considerado como uno de los Señores del Reino.

Cheng Yan reprimió sus pensamientos extraviados y se dirigió al espejo de su dormitorio. El hombre que se miraba en el espejo tenía el pelo gris claro, era el rasgo más distintivo de la familia real. Su rostro estaba ligeramente pálido y con rasgos faciales regulares, parecía no tener completamente rasgos de personalidad. Carecía de físico. Para el vino y la mujer, recordaba complacerse con ambas con cierta regularidad. Había tenido varias amantes en la Ciudad del Rey, pero todas estaban dispuestas aceptar, no había obligado a nadie.

En cuanto a la causa de su propio viaje… Cheng Yan adivinó que, gracias a la incitación de la compañía por progresar, su jefe había arreglado horas extras para que trabajaran, causando su muerte trágica y repentinamente. Las víctimas de casos como esos eran por lo general codificadores, ingenieros mecánicos y programadores.

Al final, no importa lo que piensen, por lo menos tengo el equivalente de una vida extra. Realmente no debería quejarme demasiado, en los próximos días, podría ser capaz de mejorar lentamente esta vida, pero mi primera tarea es jugar a ser un Cuarto Príncipe convincente, para que otras personas no encuentran algo malo en mi comportamiento y crean que estoy poseído por el diablo, lo que me lleve a ser conducido a la hoguera, Cheng Yan pensó.

​”Así que, para vivir bien…” Respiró hondo, se miró al espejo y susurró, “A partir de ahora, soy Roland”.

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