Capítulo 51 – Nivelando con los Dioses

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La Escuela de la Espada Zafiro ganó su nombre porque su espada era tan pura como un cielo despejado. Ellos puede que no fueran parte de los clanes nobles, pero definitivamente no eran una escuela pequeña y débil. En cambio, era una escuela de tamaño medio que tenía cientos de maestros de las artes marciales.

Es por eso que Yang Wonil estaba orgulloso de ser parte de la Escuela de la Espada Zafiro.

“Trae a diez forasteros en diez días, o serás echado de la escuela.”

Ese fue el castigo que recibió Wonil del director de la Escuela de la Espada Zafiro. Fue por haber provocado una pelea dentro de la escuela y haber lisiado a un compañero artista marcial.

Para ser honesto, comparado con su fechoría, esto era un castigo bastante leve. Mientras pudiera reclutar a diez forasteros, sería perdonado.

El problema era que reclutar a diez personas no fue una tarea fácil.

‘¡¿Cómo se supone que voy a traer a diez personas en solo diez días?!’

En el reino marcial actual, la autoridad de una escuela cambiaba dependiendo de cuántos Playeres tenían.

Si un Player pasaba por una determinada escuela, subía a la Torre y se convertía en Ranker, eso naturalmente elevaría la reputación de la escuela y atraería a más estudiantes. Es por eso que las escuelas marciales no pudieron evitar hacer un esfuerzo considerable para reclutar Players.

‘Sin importa qué …’

Wonil se determinó a sí mismo mientras se dispuso a reclutar Players.

Conseguir un trabajo en una escuela de tamaño medio como la Escuela de la Espada Zafiro no fue una tarea fácil. A Wonil le había costado mucho esfuerzo establecerse finalmente en el Décimo Piso. No podía ser expulsado así.

Nunca había hecho otra cosa en su vida que no fuera balancear espadas, pero estaba dispuesto a hacer cualquier cosa — incluso si eso significaba usar la fuerza si las palabras no funcionaban.

El nivel de los Players que llegaron al Décimo Piso fue bastante claro. Existía el problema de acumular penalizaciones, pero él era un Player de un Piso inferior que solo había logrado subir hasta el Quinceavo Piso. No tendría que preocuparse por la sanción una vez que reclutara a diez personas.

O así deberían haber ido las cosas …

‘¿Huh …?’

Sus ojos giraron y el tiempo pareció pasar más lento. Antes de que se diera cuenta, Wonil estaba tirado en el suelo.

No supo lo que pasó. Estaba seguro de que había golpeado primero, pero debió haberse desmayado por un momento.

Cuando volvió en sí, notó la mirada de la multitud que lo miraba fijamente.

“¡Jadear!”

Wonil se levantó sorprendido, pero sus piernas cedieron y se dejó caer al suelo.

“¿Qué pasó?”

“¿No es ese Yang Wonil?”

“¿Yang Wonil?”

“La vergüenza de la Escuela de la Espada Zafiro. Escuché que causó algunos problemas recientemente, entonces, ¿por qué está aquí?”

“¿No está codiciando forasteros el director de la Espada Zafiro? Probablemente le dijeron que reclutara como castigo.”

“¿Pero por qué está así en el suelo?”

“Bueno, por lo que vi antes …”

Wonil podía escuchar los susurros de la multitud.

Estaba avergonzado de haber terminado cayendo delante de toda esta gente.

Wonil reunió fuerza en sus piernas y se levantó con cuidado. Luego comenzó a buscar a YuWon a su alrededor, pero debió haber pasado una cantidad de tiempo porque no se lo veía por ningún lado.

‘¡Maldita sea!’

Apretó el puño.

Wonil se abrió paso entre la multitud, haciendo todo lo posible por parecer tranquilo. Bajó la cabeza y salió de allí lo más rápido que pudo. En su mente, había un hecho que no se marcharía.

‘La próxima vez que nos veamos …’

La intención asesina llenó los ojos de Wonil.

 

*****

 

Habían pasado diez días.

Después de llegar al Décimo Piso, YuWon había continuado moviéndose de pie sin descansar.

Le gustaba el Reino Marcial, pero esto ciertamente era un problema. No había buenos métodos de transporte aquí. No había magia avanzada o criaturas mágicas que hicieran más fácil moverse. Así que no tuvo más remedio que correr con sus propios pies.

“Está tan lejos.”

Diez días. Ese no fue un período corto de tiempo. Y en ese tiempo, YuWon había atravesado más de 4.000 km.  Desde la Ciudad Marcial, el área de inicio del Décimo Piso ubicado en la región norte, hasta el Monte Celestial en la región occidental (Oeste). Debido a la distancia, no importa lo rápido que fuera YuWon, aun le tomó tiempo.

‘Así que este es el Monte Celestial.’

Ante sus ojos había una gran montaña y un cielo azul claro. Era fácil contemplar la abrumadora magnificencia de la naturaleza.

YuWon se puso en movimiento de nuevo.

Cuando logró escalar la mitad de la montaña, el sol había comenzado a ponerse.

Rustle—

Nervioso y en alerta, YuWon escuchó el susurro de las hojas.

Volteó la cabeza. Había un gran grupo de personas reunidas.

“¿Quién eres tú?”

Era una voz llena de cautela.

Para ocultar su ubicación, la voz le fue transferida a través del maná que hizo eco en todo el bosque. Solo había una voz, pero YuWon podía sentir la presencia de más de una persona.

En la montaña, el sol se puso rápidamente. Ahora se había vuelto oscuro, y YuWon usó [Ojos Ceniza] en la oscuridad.

‘Hay aproximadamente veinte de ellos.’

El número de personas era un problema, pero también cada uno de ellos era bastante hábil.

Como se esperaba de la Montaña Celestial. Este lugar estaba plagado de gente monstruosa.

“Por favor, no ponga muy alerta. No soy un enemigo.”

“No pareces alguien perdido. Sabes qué tipo de lugar es este, ¿verdad?”

Esa era la pregunta que YuWon estaba esperando.

Miró hacia el dueño de la voz que lo estaba observando en el bosque, respondió: “¿No es este el hogar del Culto Demoníaco Celestial, ubicado en el Monte Celestial de la región occidental?”

Los dos se miraron a los ojos, y justo cuando respondió, veinte personas se revelaron.

Shhk, shwoo—

Ssk, sssk—

Las veinte personas rodearon a YuWon.

YuWon recordó que le había sucedido algo similar. Era como cuando estaba rodeado por un grupo de Chacales justo después de entrar a la Torre. Sin embargo, esta era una situación muy diferente.

‘Los Chacales ni siquiera pueden ser comparados con ellos.’

El Culto Demoníaco Celestial era un grupo que se había enfrentado durante mucho tiempo a la Alianza de Artistas Marciales. Actualmente no podían dejar el Monte Celestial, pero si mirabas la fuerza de cada escuela individualmente, el Culto Demoníaco Celestial podría haber sido considerado la mejor escuela de artes marciales.

Y estas personas aquí eran miembros de ese mismo Culto Demoníaco Celestial.

“Así que investigaste antes de venir.”

Un artista marcial del Culto Demoníaco Celestial miró a YuWon de arriba abajo. Probablemente fue para tomar en consideración cosas como su ropa, armas y la energía que irradiaba.

La atmósfera y la energía que irradiaba YuWon no eran tan malas.

El artista marcial asintió con la cabeza ante la visita de YuWon.

“Entonces, ¿deseas unirte a nuestro culto?”

Era obvia la razón por la que un Player buscaría el Culto Demoníaco Celestial. A menos que uno estuviera absolutamente loco, nadie vendría aquí a pelear.

Fue un caso en el que todos los que vinieron aquí vinieron para hacer del Culto su hogar. Y el Culto Demoniaco Celestial era muy exigente con los Playeres que querían unirse.

“¿Qué Player de Piso eres? Si quieres unirte al Culto, dinos tu Piso, nombre y muéstranos tus Skills …”

“ Eso no es así.”

YuWon negó con la cabeza. Tenía negocios con el Culto Demoníaco Celestial, pero no tenía intención de convertirse en miembro permanente. La idea de dejar de subir a la Torre para establecerse en el Décimo Piso como los otros artistas marciales aquí nunca se le había pasado por la cabeza.

YuWon podría haber dicho eso claramente, pero sabía que esto no era algo que decir al simple artista marcial frente a él.

Había una ‘mirada mucho más grande’ que lo había estado mirando desde antes. YuWon miró hacia esa mirada y habló.

“Yo, el Player Kim YuWon, deseo tomar la prueba del Culto Demoníaco Celestial.”

Tan pronto como dijo eso …

La prueba del Culto Demoníaco Celestial comenzara ahora.

La prueba comenzó.

 

*****

 

El día se oscureció rápidamente. Debido a la altura de la montaña, el sol salió durante un período de tiempo más corto.

YuWon subió a la montaña con los artistas marciales del Culto Demoníaco.

Tmp, tmp—

La montaña estaba tranquila. Los sonidos de personas pisando hojas se podían escuchar con claridad.

El líder de este grupo, Gwang HaMuk, decidió romper el silencio.

“Ha pasado un tiempo desde que un Player quiso hacer la prueba del Culto.”

Gwang HaMuk era un Player que había escalado más allá del Piso 40. Tenía la habilidad suficiente para estar a cargo de su propia unidad.

“Viendo cómo llegaste hasta aquí, ya lo sabes, ¿verdad? La razón por la que los Playeres evitan la prueba del Culto Demoníaco Celestial.”

“¿No es porque la tasa de aprobación es baja?”

“Te equivocas.”

HaMuk negó con la cabeza mientras sonreía levemente.

“No es porque sea bajo, sino porque es imposible.”

“…”

“No ha habido un solo Player que haya pasado la prueba del Culto Demoníaco Celestial. Así es como se ha establecido la regla tácita — nunca tomar la prueba del Culto Demoníaco Celestial.”

HaMuk miró a YuWon.

“Pero tal vez seas diferente.”

No había una sola persona en el Reino Marcial que no supiera del Culto Demoníaco Celestial. Hubo dos razones para esto. La primera era que el Culto poseía suficiente poder para ser considerado la mejor escuela de artes marciales. La segunda fue porque ningún Player había logrado pasar la prueba del Culto.

‘Por eso sus fuerzas se están debilitando lentamente.’

Una escuela de artes marciales incapaz de reclutar nuevos Playeres. Es por eso que la única forma en que el Culto demoníaco podía aumentar sus fuerzas era aceptar a los Playeres que descendían de los Pisos más altos.

Esa era la razón por la que el Monte Celestial estaba tan silencioso.

Hace mucho tiempo, el Culto Demoníaco Celestial tenía tantos hombres que ocupaba la totalidad de esta enorme montaña.

“Es por aquí.”

Shwooo—

Mientras seguía a HaMuk, un maná siniestro comenzó a envolver el cuerpo de YuWon.

Has entrado en una barrera.

 

Intentas resistir los efectos de la barrera.

 

No has podido resistir los efectos.

 

Si te desvías del camino predeterminado, caerás bajo el efecto del estado: Alucinación.

 

Una barrera. En comparación con el Clan Jaegal, conocido por tener las barreras más poderosas, la barrera del Culto no era tan fuerte, pero aun así era impresionante.

El camino frente a él ahora se veía completamente diferente. Había docenas de caminos diferentes, y uno tenía que encontrar el verdadero camino entre ellos. Si uno pisaba accidentalmente el camino equivocado, caería bajo la alucinación de la barrera, como advirtió el mensaje.

“Si das un solo paso en falso, estarás completamente perdido. Excepto por el Demonio Celestial, nadie podrá encontrarte, así que ten cuidado y síguenos …”

HaMuk giró la cabeza para advertirle a YuWon solo para parar de hablar. Sus ojos se agrandaron.

YuWon se había ido.

HaMuk podría haber jurado que estaba allí hasta hace un momento, pero ahora … se había ido.

“¿D-dónde es…?”

La cabeza de HaMuk se movió de un lado a otro. Toda el área era la barrera del Culto Demoníaco Celestial. Y si desapareciera aquí dentro …

“Cara**jo.”

… YuWon podría volverse incapaz de encontrar la salida.

 

*****

 

Tmp—

YuWon caminó sin dudarlo.

Mientras caminaba por un sendero, apareció otro cruce de caminos. Entre las docenas de caminos, YuWon eligió uno y continuó.

Ojos Ceniza.

Sus ojos rojos le permitieron ver a través de la ilusión creada por la barrera.

Honestamente, la barrera no era tan sorprendente. Podrían ser el Culto Demoníaco Celestial, pero esto aun eran parte del mundo del Décimo Piso. Los [Ojos Ceniza] no era una skill a medias que ni siquiera podía ver a través de la barrera de este lugar.

‘¿Hasta dónde llega esto?’

El camino se alargaba bastante.

Había tenido que elegir un camino más de diez veces ahora, pero cada vez, YuWon logró elegir el camino verdadero y no uno falso creado por la barrera.

Habían pasado 30 minutos desde que había comenzado a caminar a través de la barrera. Ya era hora de que él viera el final …

Ssk—

… El final del camino elegido.

Una vez más, YuWon llegó a una encrucijada, lo que lo detuvo. Esta encrucijada era diferente a las demás.

‘Hay dos caminos.’

Ambos caminos eran reales y no falsos.

YuWon se preguntó cuál elegir.

Al final, decidió confiar en sus instintos. Independientemente de su elección, no caería bajo la alucinación de la barrera. Así que eligió el camino de la izquierda.

Sin embargo, su elección no se basó completamente en el instinto. También estaba el ‘viento’.

Tmp—

Con cada paso, el paisaje a su alrededor cambiaba. El espeso y denso bosque creció un poco más, y un pequeño ambiente se reveló.

El ambiente era tranquilo y sencillo, con una sola vela iluminando el ambiente. Y en el medio del ambiente había alguien sentado de espaldas a YuWon.

“Así que has venido.”

Una voz grave y baja.

Fue entonces cuando …

Has pasado la primera prueba del Demonio Celestial.

… El mensaje que estaba esperando apareció.

 

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