Capítulo 374.5 – TBATE – En el después de

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Punto de Vista de Seth Milview.

 

Todos gritaban mientras el stadium temblaba.

Una burbuja translúcida de maná cubrió a nuestro grupo. Mayla se aferraba a mi brazo. Era vagamente consciente de la sangre que goteaba alrededor de sus uñas donde se habían clavado en mi piel, pero no podía sentirla.

Deacon estaba en el suelo, sosteniendo su cabeza. Yannick se había desplomado en su asiento, inconsciente. Al menos, esperaba que solo estuviera inconsciente.

Brion y Linden les estaban gritando a ambos, la mitad de su atención todavía en la pelea que estaba destrozando el coliseo.

Solo Pascal no parecía estar completamente perdido, pero luego seguí su línea de visión…

Las primeras filas de nuestra sección estaban llenas de cadáveres. Púas del tamaño de flechas de ballesta sobresalían de la piedra y de la carne por igual, habiendo roto el escudo que se suponía que nos protegería del combate, incluso entre retenedores y Guadañas. Algunos de ellos debieron haber usado su propia magia para conjurar escudos, pero, contra todo el poder de una Guadaña…

Hubo un boom estruendoso y una sección entera del coliseo se derrumbó, directamente frente a nosotros. Observé cómo miles de personas eran tragadas por una nube de polvo marrón. Desaparecieron, así como así…

La arena era un campo de escombros ennegrecido y roto. Las púas de hierro con sangre sobresalían como lápidas por todas partes. La nube del viento del vacío se estaba rompiendo y desvaneciendo. El Fuego del Alma ardía en parches oscuros, al igual que los fuegos fatuos que siempre mencionaban en las historias. Aquellos que llevarían al héroe por mal camino, hacia el pantano o la guarida de la bestia…

En el corazón mismo del campo de batalla, el Profesor Grey estaba de pie sobre la Guadaña Cadell Vritra del Dominio Central. No podrían haberse visto más diferentes. Profesor Grey… ¿Puedo llamarlo así todavía? Me preguntaba. Parece un título tan insuficiente ahora.

El Profesor Grey se mantuvo erguido y firme, su fuerza era una presencia física… innegable e ineludible. Vestido con una armadura de escamas negras, con cuernos ónice como los de un Vritra que sobresalen de su cabeza, él mismo podría haber sido una deidad.

Luché por entender lo que estaba viendo. Había estudiado magia y runas desde que era un niño pequeño. Mi enfermedad significaba que no podía empezar a entrenar como Circe, así que me quedé dentro de casa y leía. Todo el tiempo. Pero nunca había oído hablar de artes de maná como estas.

Él había revoloteado por la arena a una velocidad inimaginable. Su arma iba y venía al instante y sin esfuerzo aparente. ¡Su invocación cambió de una criatura-lobo que ya intimidaba a un enorme monstruo volador que podía destruir todo tipo de ataque de maná de atributo Decay con solo respirar!

Ni siquiera tenía sentido. Nunca había sentido que saliera maná de él, nada en absoluto. La Guadaña Cadell Vritra era abrumador, sofocante, pero el poder del profesor era… algo completamente diferente.

Y así fue con cierto desapego que observé el arma del Profesor Grey atravesar a la Guadaña y devorarlo. Se sentía… inevitable. La forma en que el extraño fuego morado se enroscó en la piel de la Guadaña, deshaciéndolo, me hizo sentir profundamente incómodo. Como si estuviera viendo las leyes que unían mi mundo desmoronarse ante mis ojos.

“Él-Él—pero… qué?” Mayla tartamudeó.

“De ninguna mal**dita manera,” dijo Linden, olvidando a Yannick que no respondía cuando nuestra atención colectiva se centró en la vista de la Guadaña Cadell Vritra ardiendo hasta convertirse en cenizas.

“¿Qué fue eso?” Pascal murmuró, con la cabeza temblando como si no pudiera creer lo que estaba viendo. “Nunca había visto magia como esa.”

“La forma en que acaba de apuñalar a su invocación…” La voz de Mayla estaba llena de horror.

“Creo que lo absorbió en su arma,” señalé, recordando cómo el lobo se había disuelto y la hoja había cobrado vida con llamas violetas. “Algún tipo de ataque combinado absurdo.”

Todo fue bastante difícil de entender, honestamente.

El Profesor Grey había derrotado a la Guadaña. Pero no, eso no estaba del todo bien. Ya casi me había olvidado de la Guadaña Nico, mi mente y mi memoria estaban lentas por tratar de procesar todo lo que acababa de suceder.

El profesor acababa de derrotar a dos Guadañas. ¡Y mató a uno!

“Debe estar malditamente cubierto de regalias,” dijo Linden. “Es por eso que no los muestra como la mayoría de los magos.”

Los ojos de Pascal se abrieron como platos. “Amigo, tal vez es por eso que todos en la clase terminaron con runas tan fuertes en el último otorgamiento…”

La duda sofocó de repente mi asombro. Y con él vino… pavor.

Esto no estaba bien. Estaba muy, muy fuera de los límites de lo que normalmente sucedía en el Victoriad. Un desafío solo era raro, pero haber matado a una Guadaña, tal vez incluso a dos… esto podría ser una declaración de guerra.

Rápidamente me volví incómodamente consciente de lo poco que sabíamos sobre el Profesor Grey. Si la conjetura de Pascal fuera correcta, ¿Qué significaría esto para todos sus estudiantes? ¿Era el profesor algún tipo de enemigo de los Vritra? Todos nos habíamos beneficiado de su entrenamiento, tal vez incluso de alguna manera de su mera presencia. ¿Eso nos hizo… cómplices, de alguna manera?

Apoyé mi cabeza contra la de Mayla.

Sus ojos rodaron para mirarme de reojo. “Tengo miedo, Seth. ¿Qué está pasando?”

“No lo sé,” respondí, mi pecho apretándose. “Pero yo también.”

 

Punto de Vista de Seris Vritra.

 

La ola de alivio que había sentido por la alegre aceptación de la muerte de Cadell por parte del Soberano Kiros se derrumbó en decepción cuando el portal apareció debajo de nosotros, cortando las palabras del Soberano.

Inmediatamente, me puse a trabajar en la planificación de cómo podría sacar a Arthur de esta situación con vida.

Ahora estaba más segura que nunca de que este chico humano era la clave de todo, y no podía permitir que cayera en las manos de Agrona.

Fue bastante frustrante, de verdad. Si simplemente hubiera hecho lo que le pedí, batiéndose en duelo y derrotando a Cylrit y luego rechazando la posición de retenedor… habría hecho las cosas mucho más simples. Todavía podría haber usado su victoria para ponerlo en un pedestal, manteniéndolo como un líder entre los “inferiores”, pero sin llamar la atención de Agrona. Al menos no todavía.

Sin embargo, esta victoria… fue demasiado grande y demasiado pronto. Agrona había desterrado todo pensamiento sobre el chico, centrándose por completo en el Legado, ya no preocupado por las anclas que la trajeron aquí. Eso fue útil. Eso no podía durar para siempre, por supuesto, pero si solo hubiera tenido unos meses más para trabajar…

Si no lo sacaba de alguna manera, entonces Agrona lo desmantelaría hasta sus componentes básicos para averiguar cómo funcionaban los poderes etéricos de Arthur. Había visto suficientes mazmorras y laboratorios debajo de Taegrin Caelum para saber exactamente qué destino le esperaba. Quizás más aterrador que perder a Arthur era la perspectiva de que Agrona de alguna manera adivinara una forma de controlar el éter del cadáver disecado de Arthur.

Dada la situación actual, valdría la pena incluso entregarme a mí misma. Me había preparado lo suficiente como para que mis planes pudieran ponerse en marcha sin esconderme si fuera necesario, a pesar de no ser lo ideal. Arthur, o más bien Grey, sería un nombre familiar en Alacrya en cuestión de días. Nadie de cualquier estatura no sabría de su victoria. En el caso de que pudiéramos lograr un escape milagroso del Victoriad, utilizarlo como figura decorativa sería una tarea simple.

Me resigné a simplemente mirar y escuchar mientras esperaba el momento adecuado. Pero cuando el Legado lanzó su hechizo un instante después, se me cayó el fondo del estómago.

A pesar de registrar su progreso, no había visto esta habilidad antes. Tal hechizo podría, teóricamente, derrotar incluso a una Guadaña, si su control sobre esto fuera lo suficientemente fuerte. No, no solo una Guadaña. Teniendo en cuenta que los asura dependían del maná simplemente para existir, infundiendo sus propios cuerpos, tal hechizo podría neutralizar incluso a los seres más fuertes de este mundo, separándolos de su propio poder.

Dragoth y Viessa flotaron en el cielo, moviéndose para rodear la trampa de Arthur. No tuve más remedio que seguir, dejando que la situación se desarrollara.

Sin embargo, viendo la cara de Arthur… de alguna manera, no parecía tener miedo. En todo caso, estaba calculando.

Incluso un poco… ¿triste?

Escuché a Agrona hablar, sin prestar atención a las palabras hasta que los demás se movieron para capturar a Arthur. Tal vez podría hacer mi movimiento mientras lo transportaran de regreso a Taegrin Caelum, y ofrecerme a escoltarlo a las mazmorras yo misma…

De repente, Arthur se movió, salió de la trampa y salió disparado hacia Agrona y el Legado, una hoja de éter morada vibrante zumbando cobrando vida en su agarre.

Dejé de respirar, tan intensamente tuve que concentrarme para ver qué estaba pasando.

Tonto, pensé solo un instante después, pronunciando la palabra, pero sabiendo que no debía hablar en voz alta.

Él se había detenido. Podría haber dado un golpe mortal, su espada estaba tan cerca que había abierto un agujero en el traje de batalla del Legado, pero se detuvo. Debido a su relación con Tessia Eralith, no tenía el estómago para hacer lo que había que hacer.

La idea de matarla yo misma pasó por mi mente por enésima vez, pero no podía arriesgarme a alejar tanto a Agrona como a Arthur en un solo movimiento. Sin embargo, si Arthur hubiese dado el golpe él mismo…

Pero sabía que no había esperanza para eso cuando Agrona comenzó a burlarse, insultando a Arthur. Entonces, sin dejar de mirar al chico, Agrona dio la orden. “Captúrenlo.”

Sabía que era ahora o nunca, pero dudé. Aunque afligido, con el rostro pálido y los dedos temblando a los costados, Arthur aún no parecía derrotado. Volé hacia él, manteniendo el ritmo de los demás, sin saber cómo proceder.

Y luego se fue. Así de rápido, tan rápido que incluso Agrona, con el rostro torcido por la ira, solo pudo captar la imagen residual de un rayo morado que quedó flotando en el aire, todo lo que quedaba de Arthur.

Empecé a reír.

 

Punto de Vista de Caera Denoir.

 

“Qué car**ajo.”

Las palabras salieron de mi boca como si las hubiera pronunciado un extraño, pero no podría haber descrito mis sentimientos de manera más elocuente si me hubieran dado un mes para pensar las palabras.

Grey se había… ido. Se acaba de ir.

Cuando el Gran Soberano comenzó a gritar instrucciones a todas las Guadañas, me deslicé hacia las sombras de un área de preparación vacía, tropecé con los escombros antes de recostarme contra la pared y cerrar los ojos.

Lo primero que vi fue el recuerdo de Grey, enjaulado y envuelto en una especie de burbuja anti-mana, mirándome directamente a los ojos. Una plétora de emociones y pensamientos habían cruzado su rostro en ese único instante, pero uno estaba claro por encima del resto.

Arrepentimiento.

Lo que solo podía significar una cosa. Se estaba yendo

No solo había usado sus artes etéricas para escapar del stadium, estaba segura de eso. Tenía la intención de desaparecer.

Sentí que debería haber estado enojada — debería haberme sentido traicionada. Pero no lo estaba. Grey siempre me había advertido que no me acercara demasiado… de que supiera demasiado. Esto lo había confirmado. Lo que había intentado hacer estaba más allá de la escala de mi imaginación.

Recuerdo haberlo visto por primera vez en las Relictombs, sin mana y aparentemente al borde de la muerte, compadeciéndome de lo que pensé que era una mujer joven cuyo núcleo había sido destruido. Contra todo pronóstico, nos cruzamos de nuevo en la zona de convergencia, donde llevó el arma de mi propio hermano a la batalla. Esto por sí solo era demasiado para descartarlo como una mera coincidencia y, sin embargo, más tarde me enteré de una misteriosa conexión entre él y mi propia mentora de toda la vida, la Guadaña Seris…

Así que, aunque la fuerza que nos había unido — el éter, el destino o la voluntad de alguna divinidad más allá de los asuras, sabía que los siguientes pasos dependían de mí. Ya sea que Grey tuviera la intención o no de involucrarme más en sus aventuras, tenía que elegir qué hacer a partir de aquí.

“Fuera cual fuera,” murmuré en voz alta, presionándome contra la pared, que temblaba sutilmente.

Aparte y simultáneamente a estas consideraciones, la pelea de Grey con Cadell se estaba reproduciendo rápidamente en mi mente. A pesar de haber luchado codo a codo con él, los poderes de Grey me parecían un enigma más ahora que nunca.

Era bien sabido en Alacrya que la Guadaña Cadell no era solo una Guadaña — era el ejecutor privado de Agrona, que se ocupaba de asuntos que requerían la atención personal del Gran Soberano. Según la Guadaña Seris, solo había sido nombrado Guadaña cuando Agrona comenzó a prepararse para la guerra con Dicathen hace casi quince años, pero incluso antes de eso había sido más poderoso y peligroso que las otras Guadañas.

Y, sin embargo, Grey lo había derrotado en un combate singular, matándolo donde todas las personas importantes del continente podrían ver.

Se me hizo un nudo en la garganta mientras las preguntas caían al azar en mi mente. Había mucho más en esto que una única y sorprendente derrota. Porque el Victoriad había revelado que Grey no solo conocía a la Guadaña Seris, sino también a Cadell y Nico. E incluso Agrona, a juzgar por la forma en que había hablado.

Pero, ¿Cuál era su relación? ¿Por qué Grey hizo estos desafíos? ¿Quién era Grey en realidad? ¿Y qué estaba tratando de lograr?

¿Podría haber tenido razón cuando le sugerí a la Guadañas Seris que él nació asura? ¿Quizás algún descendiente de los dragones que juró vengarse de Agrona? Si no me hubiera aventurado a su lado dentro de las Relictombs, casi creería que es un asura pura sangre. Al menos explicaría su control sobre el éter.

O — sentí una emoción al considerar esto — ¿podría ser uno de los magos antiguos? Un djinn, sobreviviendo dentro de las Relictombs y escondido entre nosotros desde que los dragones los exterminaron. Era cierto que tenía una habilidad con las Relictombs, mucho más allá de cualquier ascender que yo haya visto. Que yo sepa, ningún ascender en la historia había descubierto antes una de estas antiguas ruinas, y mucho menos hablado con un remanente de djinn.

Y tenía estas runas manifestadas espontáneamente — runas divinas — una de las cuales incluso le permitió revivir reliquias de esa cultura antigua…

Mis mejillas se calentaron. Incluso pensar en estas cosas me hizo sentir como una niña tonta. Pero la verdad era que no podía pensar en una explicación más simple y razonable de cómo Grey estaría en el corazón de todo este poder. Haber llamado la atención del propio Gran Soberano, que rara vez, si es que alguna, abandonaba los confines de Taegrin Caelum, en lo alto de las Montañas del Colmillo Basilisk…

Me di cuenta con repentina y absoluta certeza de que Grey podría ser uno de los seres más poderosos del mundo. Si aún no, eventualmente. Sabía con la misma certeza que no me contentaría con volver a mi antigua vida, sabiendo que él estaba ahí fuera, en alguna parte.

Mi mimada vida noble, mis esfuerzos por estar a la altura del legado de mi hermano como un ascender, incluso la realidad de que soy una nacida oculta Vritra cuya sangre se ha manifestado, todo parecía completamente sin importancia frente a los avances que Grey había hecho y seguiría haciendo.

Ese era poder real, del tipo que podría remodelar la faz de nuestro mundo.

Una pequeña sonrisa vino a mis labios al recordar una conversación con Sevren, hace mucho mucho tiempo. Estábamos jugando a las luchas en los jardines con espadas de madera — cada una tallada con el símbolo del éter, por supuesto — y el duelo se hizo más intenso, hasta que accidentalmente golpeé sus nudillos con mi “arma” lo suficientemente fuerte como para hacerlo gritar de dolor.

En mi vergüenza, me burlé de él por ceder al poder de mi magia de éter, pero en lugar de estar enojado, simplemente se sentó en la hierba y flexionó pensativamente su mano magullada.

“Un día, me convertiré en un ascender, hermana. Voy a ir a las Relictombs y aprenderé todo sobre estas cosas de verdad.” Todavía recordaba tan claramente cómo brillaban sus ojos cuando me miró desde el suelo, su rostro era demasiado serio para un niño que aún no tenía doce años. “Entonces nadie tendrá que pelear en absoluto, ya no. Podríamos hacer del mundo lo que queramos que sea.”

Me había reído de él. “¿Podrás hacer que llueva caramelo para nosotros, entonces? Lenora les dijo a los cocineros que no hicieran más después de que me escabullí la última vez.”

Pero Sevren ni siquiera esbozó una sonrisa. “Lo primero que haría sería que nadie te alejara de nuestra familia. Crearía un mundo en el que estuvieras a salvo del Clan Vritra.”

El torrente de pensamientos y emociones en conflicto me abrumó, y me di cuenta de que había lágrimas corriendo por mis mejillas. Fuera de la seguridad del área de preparación vacía, podía escuchar el ruido de miles de pasos que se apresuraban desde la arena, de gente gritando, los huesos del coliseo moviéndose, la magia zumbando… tanta vida viviendo, dolor, miedo y asombro, todo envuelto en uno, nadie entendía completamente lo que acababan de ver.

Consideré a los estudiantes de Grey, probablemente asombrados y aterrorizados, sin ningún contexto que los ayudara a entender lo que acababan de presenciar.

Mis padres adoptivos también estaban por ahí en alguna parte, probablemente luchando para organizar un Portal de Salto Temporal de regreso al dominio central para evitar quedar atrapados en cualquier lluvia radiactiva, ya estableciendo su historia para cuando las conexiones de Grey con la Alta Sangre Denoir se aclararon.

Tal vez lo correcto hubiera sido ir a ayudar. Docenas de magos aún pululaban sobre la sección derrumbada del coliseo, buscando supervivientes entre los escombros. Los oficiales necesitarían toda la ayuda que pudieran obtener para manejar las manadas agitadas que se precipitaban hacia las plataformas de Portales de Salto Temporal.

Pero cuando finalmente me aparté de la pared y me sequé las lágrimas, solo se me ocurrió una cosa. Necesitaba saber qué venía después. Y para saberlo, necesitaba a mi mentora.

No pude evitar sentir que ya era hora de que obtuviera algunas respuestas reales.


Skydark: Gracias por el Apoyo Josue… Espero hayan disfrutado este capítulo nos vemos el Viernes…

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