ISSTH 686 – Tierra Natal

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El Encantamiento de Divergencia del Alma le permitía a uno Cultivar un Alma Inmortal. Una vez que aparecía ese alma, el ciclo de reencarnación en el Cielo y la Tierra no podía destruirla. Incluso si uno muriera, su carne y sangre renacerían años después.

No era uno de los tres mil Grandes Daos de la Antigua Secta del Demonio Inmortal, sino más bien, algo que Ke Yunhai había adquirido por casualidad y considerado un tesoro invaluable. Como no pudo Cultivarlo con éxito, se lo legó a Ke Jiusi.

Sin embargo, fue demasiado difícil para Ke Jiusi. Incluso a pesar de su increíble talento latente, no pudo adquirir la iluminación completa. Al final había requerido el tesoro precioso que Ke Yunhai había forjado antes de su muerte, junto con los grandes cambios que experimentó después de su muerte, para comprenderlo y formar un Alma Inmortal que el ciclo de reencarnación no pudiera destruir.

“Vida y Muerte…”, murmuró Meng Hao. “El Encantamiento de Divergencia del Alma…” Parecía haber obtenido una iluminación parcial, pero el asunto aún era confuso. Era como si hubiera captado una dirección, pero cuando la examinaba de cerca, no había nada allí.

Finalmente, Meng Hao abrió los ojos y miró las perlas blanca y negra en su mano. Las miró durante mucho tiempo, hasta que pareció que su voluntad se estaba fusionando con la oscuridad y la blancura.

El blanco y el negro parecían transformarse en un vórtice que podía consumirlo todo. Mientras giraba lentamente, apareció una visión en la mente de Meng Hao. En la visión, él estaba allí, con su base de Cultivo completamente activa. Su mano derecha estaba levantada, y las perlas blanca y negra giraban en su palma.

Ondas indescriptibles se extendieron desde las dos perlas, llenando todo el mundo. Innumerables seres vivos se postraban, y Meng Hao podía decidir fácilmente si vivían o morían. Era como si las dos perlas contuvieran un Gran Dao que pudiera determinar y controlar la Vida y la Muerte.

Un día, el barco finalmente dejó de moverse dejando a Meng Hao un poco aturdido. Él abrió sus ojos y vio una masa de agua que le parecía familiar. Era el mar de la Vía Láctea. También vio una masa de tierra familiar, el Dominio Sur.

El barco se había detenido en la frontera del Mar de la Vía Láctea y el Dominio Sur, y fue en este punto que Meng Hao recuperó por completo sus sentidos.

Todo lo que había experimentado parecía un sueño. El sueño de un viaje, o tal vez una Búsqueda del Dao.

“Las verdades de la Vida y la Muerte son algo que no puede ser entendido por alguien que no ha muerto.”

Meng Hao se quedó allí sentado en silencio durante mucho tiempo antes de finalmente ponerse de pie y volverse a mirar el Mar de la Vía Láctea. Su superficie era tranquila y no se veían olas.

Luego, tomó un respiro profundo.

“Parece que ha llegado el momento de que me vaya, por lo que el barco me ha traído aquí.”

“A través del Encantamiento de Divergencia del Alma, pude obtener la iluminación sobre la diferencia entre la Vida y la Muerte. Sin embargo, incluso ahora estoy parado afuera de la puerta, caminando de un lado a otro con vacilación.”

“Bueno, entonces, ¿Estoy dispuesto a morir tan silenciosamente?”

“¡No! ¡No estoy dispuesto!” Sus ojos se llenaron de una determinación intensa que ardía como un fuego. Encendió la llama de la vida dentro de él, incinerando su confusión y la amargura con respecto a su futuro.

“Todavía tengo esperanza. ¡Mi Fundación Dao puede haberse ido, pero todavía tengo esperanza!”

“¡Y mi esperanza… yace en la Cueva del Renacimiento!” Sus ojos destellaron con un brillo intenso. La Cueva del Renacimiento era donde estaba su esperanza, y era su último recurso.

Aunque no entendía mucho sobre la Cueva del Renacimiento, había muchas, muchas leyendas sobre ese lugar en el Dominio Sur. La mayoría hablaba de expertos poderosos que, cuando sus vidas llegaban al final, cuando estaban a punto de morir, entraban en la Cueva del Renacimiento, con la esperanza de que, de alguna manera, pudieran encontrar una manera de hacer que su fuerza vital ardiera una vez más.

Si el comparaba el nacimiento con un punto de partida y la muerte con una línea de meta, entonces la Vida y la Muerte forman un ciclo. En cuanto a la Cueva del Renacimiento, según las leyendas… permitía un segundo ciclo, casi como una segunda vida.

Meng Hao había escuchado muchas de estas leyendas en el Dominio Sur. En realidad, él personalmente había pisado la región de la Cueva del Renacimiento, aunque solo el área exterior, no en la cueva misma.

Para experimentar el renacimiento, el cuerpo primero debe morir. ¡Solo después de la muerte uno podría obtener la vida desafiando a los Cielos!

“Según las leyendas, no cualquiera puede ingresar a la Cueva del Renacimiento…”, pensó, “Solo las personas que tienen un deseo abrumador de vivir, las personas que están impregnadas de un aura de muerte, que tienen una determinación y fuerza de voluntad increíbles. Solo personas así pueden entrar.”

“De lo contrario, uno perecerá automáticamente en el camino.” Miró en dirección al Dominio Sur, y el brillo en sus ojos se hizo más y más intenso. Estaba lleno de terquedad, con renuencia a aceptar lo que parecía tener depararle el futuro.

Tomó otro respiro profundo.

“¡Yo, Meng Hao, entraré en la Cueva del Renacimiento! ¡Veré lo que hay dentro y descubriré si puedo adquirir ese segundo ciclo y vivir una segunda vida!” Caminó por la cubierta del barco y luego desembarcó. Cuando pisó la orilla arenosa, miró hacia atrás y vio que la antigua Nave del Inframundo se alejaba lentamente. En ese momento, una niebla se extendió sobre el mar, cubriendo el barco.

En el instante antes de que desapareciera, los ojos del anciano con armadura destellaron repentinamente mientras miraba a Meng Hao.

Meng Hao miró hacia atrás y sus miradas se encontraron a través de la niebla. Lo que el anciano vio no era el mundo de Meng Hao, y lo que vio Meng Hao no era el mundo del anciano.

Poco a poco, el barco desapareció en la niebla, hasta que finalmente se disipó. La antigua Nave del Inframundo no se veía por ninguna parte.

Si el barco no deseaba ser visto, nadie podría verlo.

En la frontera entre el Dominio Sur y el Mar de la Vía Láctea había una playa estéril. Ocasionalmente, se podían ver los restos de varias aves o bestias, pero no había signos de vida humana.

El cabello de Meng Hao era gris bordeando el blanco, y aunque vestía la túnica de un Cultivador, sus rasgos eran de edad avanzada. No importaba como uno lo mirase, él parecía no ser más que un hombre antiguo y mortal.

“Me pregunto qué tan lejos estoy de la Cueva del Renacimiento…” pensó mientras caminaba penosamente por la playa, sus pies se hundían en la arena con cada paso que daba.

Después de un tiempo, llegó al final de la playa, donde el paisaje se convertía en montañas boscosas. Miró a su alrededor y luego siguió caminando.

No había caminado a pie por bosques montañosos durante mucho tiempo.

Él pensó en la época antes de llegar a la Fundación Establecida, cuando a menudo había viajado a través de bosques montañosos como éste. Sin embargo, después de llegar a la etapa de la Fundación Establecida, siempre había volado sobre ellos.

Las montañas no eran fáciles de recorrer. Había espinas y cardos por todas partes, y el sol ya estaba empezando a ponerse para cuando pasó sobre la cima de la primera montaña. Se había quedado sin aliento, y le dolía el cuerpo.

Al caer la noche, se sentó con las piernas cruzadas debajo de un árbol alto y comenzó a meditar.

La meditación era algo que se había convertido en un hábito a la fuerza. Aunque no tenía una base de Cultivo para rotar, el simple hecho de meditar lo dejaba tranquilo y relajado.

El cielo se volvió más oscuro y luego negro. En este punto que comenzaron a oírse aullidos a través de los árboles, junto con un olor acre. A continuación, un perro salvaje de tres cabezas apareció frente a él. Una de las tres cabezas estaba marchita, otra emanaba un Qi frío, y la última parecía estar extremadamente malhumorada.

Obviamente, estas montañas eran el dominio de esta criatura, y la incursión de Meng Hao hizo que sus ojos se llenaran de intención asesina.

Sin embargo, no se acercó a él, sino que simplemente lo rodeó. Su base de Cultivo era profunda; ya estaba en el Noveno Nivel de la Condensación de Qi. Tenía la leve sensación de que Meng Hao emanaba un peligro ilimitado. Sin embargo, dentro de esa sensación de peligro, también podía sentir que era tan débil como un mortal.

La contradicción lo hizo dudar.

Sin embargo, sólo podía ser paciente. Se las arregló para contenerse por el tiempo que toma quemarse la mitad de un palillo de incienso, luego dejó escapar un aullido cruel y se transformó en un rayo de luz multicolor que se disparó hacia Meng Hao.

Las dos cabezas no marchitas abrieron sus bocas viciosas, y un olor acre llenó el aire mientras se acercaban a Meng Hao. En ese momento, los ojos de Meng Hao se abrieron.

Su cuerpo estaba débil, pero cuando abrió los ojos, destellaron con un frío resplandor.

El frío resplandor contenía toda la intención asesina de Meng Hao. En sus años al frente de la migración de las Tribus del Cuervo Divino, había matado a innumerables Cultivadores. La intención asesina que existía en él era algo generalmente reprimido por su base de Cultivo. Pero ahora, no había forma de suprimirla, y explotó sin restricciones.

“¡Lárgate!”, Dijo Meng Hao con un tono frío. Aunque estaba increíblemente débil, parte de su energía pudo convertirse en una presión que recayó sobre el perro salvaje de tres cabezas.

El perro salvaje tembló y su pelaje se erizó. Se detuvo en el aire, con una expresión de terror. Cuando escuchó la voz de Meng Hao, instantáneamente se dio vuelta y se alejó rápidamente.

Después de asustar al perro salvaje, Meng Hao se levantó. Aún era de noche, pero quería continuar su camino sin demoras.

Estaba exhausto, pero dentro de ese agotamiento, encontró poder, incluso a pesar de la debilidad de su cuerpo. Ese era el antiguo poder de su cuerpo carnal.

Por supuesto, no podía utilizar todo ese poder anterior. Debido a que su fuerza vital se estaba consumiendo, era incapaz de soportar su nivel de poder anterior.

Aún así, ese detalle lo hacía similar a un hombre fuerte y joven que contrajo una enfermedad. Aunque solo podía ejercer el diez por ciento de su increíble poder anterior, aún era suficiente para darle esperanza. Por supuesto, la situación de Meng Hao era mucho peor que cualquier tipo de enfermedad. Su fuerza vital se estaba consumiendo, y sabía que si permitía que explotara el poder de su cuerpo carnal, seguramente perecería.

Viajar le tomaba un gran esfuerzo. Sin embargo, independientemente de si salía el sol o desaparecía, continuó hacia adelante. La esperanza que depositó en la Cueva del Renacimiento continuó tan fuerte como siempre.

Un día, llegó al final de la cordillera. Luego, mientras estaba parado en la cima de un pico de montaña, miró a lo lejos y vio un gran lago.

En este punto que se quedó boquiabierto.

Ese lago era en realidad lo suficientemente grande como para ser llamado mar.

Era imposible que Meng Hao olvidara este lugar… era su antigua ciudad natal.

Aquí era donde una vez había existido el Estado de Zhao. Cuando el Patriarca Confianza se fue, se había convertido en un gran pozo. Pero ahora, pasado cientos de años… se había convertido en un lago.

“Entonces, ese barco me trajo hasta aquí…”, murmuró. Siguió caminando hasta llegar al borde del lago, donde se quedó mirando el agua.

Finalmente lo entendió.

“Nací aquí, y este fue mi punto de partida…”

Se sentó con las piernas cruzadas al lado del lago, miró el agua y pensó en su hogar.

Había un bote flotando junto a la orilla, viejo y en ruinas. También había una cabaña de troncos, de aspecto antiguo. Parecía que nadie había vivido en ella desde hacía mucho tiempo.

Nubes oscuras llenaron el cielo; Los truenos retumbaban y los relámpagos destellaban. La lluvia… comenzó a caer.

Meng Hao caminó hacia la cabaña, se sentó debajo del alero y miró la lluvia. Su espalda estaba encorvada, y su rostro tenía una apariencia antigua.

La lluvia golpeaba el lago y golpeaba el techo de la cabaña. Esos eran los únicos sonidos que podía escuchar.

Cuando cayó la tarde, el cielo se oscureció. La luna creciente estaba mayormente oculta por las nubes; solo se veía un pequeño rincón de ella. Mientras continuaba la lluvia, se levantó un frío viento, soplando a través del lago y haciendo que el viejo y ruinoso bote se meciera hacia arriba y hacia abajo.

Cuando el viento sopló contra Meng Hao, se ajustó la túnica y miró hacia el lago. Allí, vio a una mujer vestida de blanco caminando por el agua.

En el instante en que la vio, sus ojos se agrandaron y luego, bajó su cabeza.

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