ISSTH 684 – A Bordo

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El anciano no dijo nada en respuesta. Casi parecía que ni siquiera sabía quién era Meng Hao; él simplemente estaba deambulando y se encontró con él. Impulsado por algunos recuerdos lejanos, él se acercó al azar para salvarlo.

“El Cielo y la Tierra… tienen su fin…”

“¿Pero qué hay de mí? ¿Dónde está mi final? La voz del anciano era ronca e incomparablemente antigua. Finalmente suspiró y cerró sus ojos, aparentemente cayendo en un estado sin vida. Meng Hao podía ver claramente al anciano sentado allí de espaldas a él, pero no podía sentir su existencia en absoluto. De hecho, ni siquiera podía sentir la existencia de la nave.

“¿Senior?”, Dijo, boquiabierto. Finalmente, se dio cuenta de que el anciano estaba inmerso en su propio mundo. Meng Hao cruzó las piernas con reticencia, luego miró a lo lejos y comenzó a pensar.

“Mi Fundación Dao… se ha ido.” Se sentía vacío por dentro, y no podía sentir su base de Cultivo. Era como si se hubiera desvanecido como la niebla o el humo. Una intensa debilidad lo invadía, y se sintió tan increíblemente viejo que parecía que la muerte estaba a la vuelta de la esquina.

Ahora no tenía ninguna base de Cultivo en lo absoluto.

Lleno de amargura, Meng Hao intentó comenzar a practicar el Cultivo, pero todo su cuerpo era como un tamiz. No importaba qué ejercicios de respiración hiciera, no podía acumular ni un poco de Energía Espiritual.

Sin embargo, no cedería tan fácilmente, por lo que sacó una bolsa de almacenamiento. Aunque él mismo no tenía Energía Espiritual, las bolsas de almacenamiento de la Bodega del Mar podían abrirse una vez sin ninguna Energía Espiritual.

Había comprado bastantes bolsas de este tipo en el pasado. El Loro y la gelatina de carne estaban durmiendo dentro de la bolsa. Parecía que la debilidad de Meng Hao les había hecho perder su propia vitalidad.

Sacó una píldora medicinal de la bolsa de almacenamiento, luego la consumió y comenzó a meditar. Después de intentar las técnicas de la Condensación de Qi por un momento, tembló y su rostro se puso pálido. Una vez más, parecía apático y desanimado.

“No puedo practicar el Cultivo…” pensó. “No tengo ninguna base sobre la cual construir.” A partir de ahora, Meng Hao estaba seguro de que su Fundación Dao había desaparecido por completo.

Todavía no podía aceptarlo, y lo intentó de nuevo. El tiempo pasó y pronto había pasado un mes. Meng Hao probó una variedad de métodos, pero ninguno de ellos le ayudó a formar la más mínima base de Cultivo.

Fue un completo fracaso.

Lo intentó una y otra vez, pero su cuerpo solo continuó debilitándose. Después de otro mes, finalmente aceptó que estaba en una situación desesperada.

Una risa amarga, cada vez más fuerte, rompió el silencio del Anillo Interno del Mar de la Vía Láctea y resonó dentro del barco.

La risa también contenía un odio intenso. “¡Décimo Patriarca del Clan Wang!”

No estaba seguro de si el Décimo Patriarca del Clan Wang estaba muerto, pero a partir de ahora, eso no importaba.

“No tengo una base de Cultivo, pero sigo vivo… Sin embargo, teniendo en cuenta mi fuerza vital actual, quién sabe cuántos días más puedo seguir vivo…” Su risa amarga se debilitó gradualmente y, finalmente, miró a lo lejos, con una expresión vacía en su rostro.

Ni siquiera estaba seguro de lo que estaba viendo. Su mente estaba en blanco. No pensaba en nada. No observaba nada. Finalmente, su mirada se volvió hacia el anciano con armadura, y de repente la esperanza destelló en sus ojos.

Este anciano le había salvado la vida, y considerando lo místico que era y lo extraño que era la antigua Nave del Inframundo, Meng Hao confiaba en que si el hombre hacía algo, su propia base de Cultivo podría ser potencialmente restaurada.

Meng Hao se levantó, juntó sus manos y se inclinó profundamente.

“Senior…”

El anciano no habló. Parecía tan escaso vida como siempre.

Meng Hao dudó por un momento, y luego caminó para pararse frente al anciano. Estaba a punto de inclinarse nuevamente, cuando de repente sus ojos se abrieron con incredulidad.

El rostro del anciano emanaba una antigüedad y un tiempo ilimitado. Sin embargo, cuando Meng Hao lo miró, su corazón y su mente temblaron. El cuerpo del hombre en realidad no era material, sino más bien débil y translúcido.

Meng Hao recordó claramente que el anciano no era así antes.

Después de un momento de reflexión, levantó lentamente su mano derecha e intentó tocar al anciano. Su mano pasó directamente a través de él como si fuese un espacio vacío, y cuando lo intentó por segunda vez, sucedió lo mismo. Finalmente, dio un paso adelante y terminó caminando directamente a través de él.

Volvió su cabeza para mirar hacia atrás, y en su mirada apareció una expresión compleja.

“¿Estaba simplemente equivocado antes? ¿Siempre fue así? ¿Está su existencia ligada al significado del nombre del barco? La Nave del Inframundo… ¿La Nave del espectro del Inframundo?” Meng Hao se rió amargamente y comenzó a mirar a su alrededor. La nave estaba destruida, en ruinas, llena de un aura de podredumbre.

Varios días después, terminó de explorar el barco en su totalidad, y no encontró nada fuera de lo común. Todo lo que vio y tocó era antiguo y arcaico.

Se detuvo en la proa y miró hacia el exterior mientras la Nave del Inframundo se deslizaba sin hacer ruido por el agua. Todo estaba en silencio; el mar subía y bajaba, aunque no había olas. Nunca se encontraron con otros seres vivos.

Parecía que a donde fuera este barco, todo se volvía completamente silencioso.

“Bueno, esto también está bien…”

“Puedo pasar los últimos años de mi vida en un barco vacío, solo.”

“Apuesto a que nadie sabe que estoy a punto de perecer…”, murmuró. “Al menos de esa manera, el Maestro no estará triste, ni Xu Qing sentirá demasiado dolor. Gordito, Hermano Mayor, y todos mis otros amigos… ninguno de ellos lo sabrá.” Se sentó con las piernas cruzadas en el lugar donde se había despertado antes y miró a lo lejos.

Mientras lo hacía, su corazón lentamente se volvió pacífico. Ya no ardía de resentimiento, ni reflexionó sobre más misterios. Le quedaba solo un poco de arrepentimiento. Lamentó no poder visitar a su Maestro nunca más. Lamentó no haber abrazado a Xu Qing una sola vez. Lamentó no haber regresado al Dominio Sur a reunirse con sus amigos desde hace mucho tiempo.

Aún más, lamentó no haber podido visitar el Gran Tang en las Tierras del Este. Lamentó no poder volver a ver a su padre y a su madre.

“Vieja Tortuga Confianza, de ahora en adelante, eres libre…”

“Antepasados ​​de la Secta de Selladores de Demonios, parece que a partir de ahora, no habrá más Liga de Selladores de Demonios.” Meng Hao suspiró. Ahora estaba cada vez más tranquilo y sintiéndose menos contenido.

La muerte era algo que no podía evitarse, por lo que no se lo tomaría demasiado en serio.

“Es una lástima que tenga tantas Piedras Espirituales en mi bolsa de almacenamiento… Qué pena que nunca haya podido gastarlas.”

“Y luego están todas esas deudas que la gente me debe. Esas personas han tenido mucha suerte… Después de que el acreedor muera, no tendrá que pagar sus deudas.”

“Hmmm, supongo que realmente no tengo que devolver esas tres piezas de plata a Steward Zhou después de todo.”

“Es una pena que todavía tenga tantos tesoros. Bueno, algún pequeño bastardo en el futuro seguramente tendrá suerte.” Cuando pensó en esto, solo pudo suspirar.

“Quizás mi muerte le ahorrará al mundo un poco de calamidad. Para todos ustedes que habrían sido estafados por mí en el futuro, ¡No saben la suerte que tienen!”

“¡Qué suerte!” Meng Hao pensó en su vida, en la juventud que pasó estudiando y participando en los Exámenes Imperiales. Luego se encontró con Xu Qing y se unió a la Secta Confianza. Robó la buena fortuna de Wang Tengfei y se convirtió en discípulo de la Secta Interior. El Patriarca Confianza lo engañó, por lo que se vengó. Finalmente, llegó al Dominio Sur, donde se unió a la Secta Destino Violeta y luego saltó a la fama.

“Pobre Xu Qing… Ella me ama y yo la amo. Qué pena que no podamos casarnos… Nunca he estado con una mujer…” Cuando pensó en esto, Meng Hao de repente se sintió especialmente triste.

“Luego está Chu Yuyan. Definitivamente estaba interesada en mí…”

Meng Hao continuó suspirando.

Pensó en cómo había matado a los Elegidos del Clan Ji, y luego escapó al Desierto Occidental. Recordó todo lo que sucedió con las Tribus del Cuervo Divino, y luego no pudo evitar pensar en Han Shan, la Demonio Zhixiang y todo lo que sucedió en la Secta del Demonio Inmortal.

“Senior Han Shan, no podré cumplir mi promesa…”

“Zhixiang, no te preocupes por ese favor que me debes.”

Luego estaban Ke Jiusi y Ke Yunhai. Meng Hao pensó en muchas cosas, y finalmente comenzó a pensar en su Primera Separación.

“Ni siquiera practique el Cultivo durante trescientos años, y aun así completé mi Primera Separación. Un Gran Dao descendió, y el Lirio de la Resurrección se convirtió en mi Tesoro de la Separación del Espíritu. Para mí, vivir una vida como esta, bueno… ¡Es suficiente!”

“¡En todas las tierras del Cielo Sur, pocas personas podrían siquiera compararse conmigo!” De repente se sintió muy orgulloso de sí mismo. Los buenos momentos, las amarguras, sus enojos y los recuerdos de toda su vida se convirtieron en imágenes que pasaron por su mente.

El tiempo continuó pasando. Pasó otro medio mes, tiempo durante el cual Meng Hao continuó mirando a lo lejos, pensando en el pasado. Finalmente, un día, el anciano ilusorio con armadura llamó su atención.

Durante meses, el anciano no se había movido en absoluto, y parecía completamente vacío. Justo en este momento, levantó su mano derecha y apareció una marca de sellado. Realizó un encantamiento, y gradualmente, dos colores aparecieron en su mano, blanco y negro.

Sin embargo, cuando Meng Hao se acercó para tratar de tocarlo, era tan ilusorio como siempre.

A medida que pasaba el tiempo, Meng Hao comenzó a prestar atención a la forma en que el anciano meditaba. Observó su vacío y sus gestos de encantamiento, junto con la negrura y blancura que convocó.

Poco a poco, se centró cada vez más en el blanco y negro. Parecían contener algo importante, aunque no estaba seguro de qué.

El blanco parecía contener todos los colores en el Cielo y la Tierra. Parecía asimilar todo a su alrededor y transformarlo en una blancura similar. En cuanto al negro, era increíblemente potente y dominante, ya que ninguno de los colores estaba calificado para estar en su presencia.

Poco a poco, Meng Hao se sumergió en la observación del anciano. Sin siquiera darse cuenta, comenzó a meditar de la misma manera, incluidos los ejercicios de respiración y los gestos de sus manos.

Finalmente, incluso decidió que podría sentarse en la misma posición que el anciano, superponiéndose con su forma ilusoria. De esa manera, todos sus movimientos serían exactamente los mismos que los del anciano.

Cerró los ojos y se sumergió en el proceso. El tiempo pasó. En un abrir y cerrar de ojos, habían pasado tres años.

Durante los tres años, Meng Hao se debilitó, y su fuerza vital se desvaneció gradualmente. Sin embargo, no le importaba eso. Lo único que le interesaba era copiar los movimientos del anciano y encontrar una manera de seguir viviendo.

Un día, de repente experimentó un vacío en el que descubrió que ni la vida ni la muerte eran importantes. Mientras realizaba un encantamiento con su mano derecha, la blancura se hizo visible.

De repente, una voz antigua resonó en su mente: “Cuando llegues al final de tu camino, entonces te habrás perdido a ti mismo.”

Luego, la oscuridad apareció en la palma de Meng Hao.

La antigua voz volvió a resonar en su mente. “Cuando llegues al final de tu camino, todo lo que te quedará serás tú mismo.” Meng Hao tuvo la leve sensación de que estaba en el proceso de captar la iluminación.

Era una iluminación de un Gran Dao inimaginablemente vasto y misterioso.

“El blanco y el negro son como el día y la noche… murmuró. *

Miró su mano derecha y luego la levantó lentamente hacia el cielo. Podía sentir que si tuviera una base de Cultivo, luego de conseguir la iluminación de este Dao, podría volver el cielo tan oscuro como la noche o tan brillante como el día, y la fusión del blanco y el negro podría desencadenar un poder supremo.

“Lástima que no tenga una base de Cultivo…”, pensó, sacudiendo la cabeza. “Incluso si entendiera completamente este Dao, no podría usarlo.” Estaba a punto de ponerse de pie cuando, de repente, la nave… dejó de moverse.

Meng Hao levantó la vista, con sus ojos muy abiertos.

* En chino, estas palabras para el día y la noche también tienen los caracteres de blanco y de negro. El día es literalmente “día blanco” y la noche es literalmente “noche negra”.

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