ISSTH 667 – Pequeña Competencia

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Un hombre de mediana edad estaba sonriendo mientras conducía a un grupo de siete hombres mayores al segundo piso.

Los siete ancianos vestían túnicas largas y bordadas, y con una sola mirada, cualquiera podía decir que eran figuras famosas y extraordinarias. Sus ojos eran brillantes, y sus bases de Cultivo extraordinarias. Todos estaban en el Gran Círculo de la etapa del Alma Naciente. Cuando sonreían, sus sonrisas estaban llenas de un orgullo inquebrantable.

“¡Después de ustedes, compañeros Daoistas!”, Dijo el hombre de mediana edad con una sonrisa sincera. Tenía una expresión emocionada mientras conducía a los siete ancianos hasta el segundo piso. Vio a Meng Hao y Wei Li, pero después de una mirada, los ignoró por completo.

Sun Yunliang originalmente estaba frunciendo el ceño, pero cuando vio a los siete ancianos, sus ojos se iluminaron de inmediato. Riendo a carcajadas, se puso de pie y se apresuró a recibirlos.

“Entonces, ¡Resultan ser los Siete Magnates de la Bodega del Mar!”, Dijo Sun Yunliang, mientras continuaba riendo, juntaba sus manos y se inclinaba. “¡Su presencia trae luz a nuestro humilde establecimiento!”

Los siete ancianos sonrieron y juntaron sus manos en respuesta.

La expresión de Meng Hao era la misma de siempre mientras continuaba tomando té. En cuanto a Wei Li, después de ver a los siete ancianos, sus pupilas se contrajeron instantáneamente. Con su voz llena de asombro, se volvió hacia Meng Hao y dijo: “Senior, estos siete hombres son todos famosos comerciantes aquí en la Bodega del Mar. Sus bases de Cultivo son extraordinarias, y controlan grandes cantidades de Corazones Demoníacos.”

“Las tiendas de intercambio de Corazones Demoníacos establecidas por las tres Sectas aquí en la Bodega del Mar no solo atienden a las masas de Cultivadores comunes. Hay una condición estricta para que las diversas tiendas de la ciudad intercambien Corazones Demoníacos anualmente.”

“Por supuesto, en cuanto a qué Secta en particular eligen para hacer negocios, eso depende de ellos. Las tres Sectas no tienen voz en el asunto… ”

Meng Hao levantó su taza de té y tomó otro sorbo. Sus ojos parecían un poco nublados, incluso vacíos, como si no estuviera presente mentalmente. Wei Li ni siquiera estaba segura de sí la había escuchado.

La alegría llenó el corazón de Sun Yunliang mientras miraba al hombre de mediana edad, y sus ojos destellaron de admiración. El hombre de mediana edad parecía bastante emocionado y trató a los siete comerciantes con una cortesía increíble.

Todo el grupo se echó a reír e intercambió bromas mientras caminaban hacia el área con los asientos. Sun Yunliang estaba a punto de llamar una de las sirvientas para que sirviera un poco de té cuando el hombre de mediana edad frunció el ceño y miró a Meng Hao y Wei Li. Luego, dirigió su atención a Sun Yunliang y transmitió: “Mayor Sun, ¿Quiénes son estos dos?”

“Clientes que llegaron antes para intercambiar algunos Corazones Demoníacos”, respondió a través del mismo método.

Cuando escuchó esto, el hombre de mediana edad se sintió un poco más tranquilo. Al principio, había tomado a la gente como amigos de Sun Yunliang. “Mayor, los Siete Magnates son invitados de honor, ¿No debería tener a alguien de abajo para que se encargue de estos otros mocasines?”

Sun Yunliang dudó por un momento, luego se volvió hacia Meng Hao, se tomó de las manos y sonrió.

“Compañero Daoísta, realmente te pido perdón. ¿Te importaría bajar? Arreglaré que alguien te ayude a intercambiar tus corazones Demoníacos. ¿Qué dices?”

Cuando escuchó hablar a Sun Yunliang, la nubosidad en los ojos de Meng Hao se desvaneció, y dejó su taza de té. Al instante, una de las sirvientas se adelantó del grupo dirigido por el hombre de mediana edad, y la recogió.

Meng Hao frunció el ceño, se puso de pie y miró a Sun Yunliang. “Bien…”, dijo. “Por cierto, ¿Cuál es el tipo de cambio actual?”

“Tranquilo, compañero Daoísta…”, dijo con una sonrisa, “El precio se fija en seiscientas Piedras Espirituales por un Corazón Demoníaco de bajo grado.” Con eso, aplaudió y un discípulo de la Sociedad del Alma del Sol vino de inmediato desde el primer piso. Después de hacer una reverencia respetuosa, hizo un gesto a Meng Hao para que lo siguiera abajo.

Meng Hao sonrió, aunque levemente, y su expresión se mantuvo tranquila. Primero le quitaron el té e intentaron espantarlo. Si el precio que le dieran fuese aceptable, podría haber aceptado el asunto, pero en cambio, le ofrecieron una cantidad diferente de Piedras Espirituales que a los siete ancianos.

Continuó sonriendo, y se sentó de nuevo.

La acción causó que Sun Yunliang frunciera el ceño instantáneamente. En su mente, Meng Hao no estaba actuando con mucha sensatez.

El hombre de mediana edad estaba empezando a parecer un poco impaciente. En lo que a él respectaba, Meng Hao seguramente no intercambiaría más que unos pocos cientos de Corazones Demoníacos como máximo. “Amigo…”, dijo, “Esta tienda es propiedad de la Sociedad del Alma del Sol. Yo mismo soy un Guardia de Honor de esa misma Secta. Este… no es el lugar para causar molestias. Bajar por su propia cuenta es mucho mejor que recibir ayuda para hacerlo.”

Había visto a muchas de estas personas, personas que no podían compararse con los Siete Magnates. Cada uno de los siete tenía grandes cantidades de Corazones Demoníacos, y él mismo había hecho un gran esfuerzo para atraerlos aquí.

“Adelante, inténtalo…”, dijo Meng Hao con frialdad.

Las palabras instantáneamente causaron que la expresión de Sun Yunliang se volviera seria. El hombre de mediana edad frunció el ceño, inseguro de quién era exactamente Meng Hao.

Los siete ancianos no parecían muy complacidos. Podían intercambiar sus Corazones Demoníacos en cualquier tienda que quisieran. La razón principal por la que seleccionaron este lugar fue por la diligente atención que les prestó el hombre de mediana edad. Por supuesto, aún más importante era el hecho de que el tipo de cambio aquí era ligeramente mejor que en las otras dos Sectas.

Después de todo, el Santo actualmente al mando de la ciudad no era otro que el Santo Alma del Sol.

El anciano que ocupaba la posición central entre los siete dijo con calma: “Mayor Sun, Guardia de Honor Zhou, los siete tenemos un tiempo muy limitado. No podemos estar esperando mucho tiempo. ¿Por qué no consideramos hacer negocios en otro momento?”

Las palabras inmediatamente causaron que el hombre llamado Zhou se sintiera muy ansioso. Estaba a punto de alejar a Meng Hao por la fuerza cuando de repente el Mayor Sun dio un paso adelante.

“Compañero Daoísta…”, dijo, mirando a Meng Hao, “Las Piedras Espirituales no son un problema. Yo tomo las decisiones aquí, entonces, ¿Qué tal si te doy setecientas Piedras Espirituales por un Corazón Demoníaco? ¿Qué dices?”

Al escuchar esto, Meng Hao se sintió un poco avergonzado. Sonriendo, se puso de pie y estaba a punto de bajar las escaleras cuando, de repente, el anciano parado en la posición más a la derecha entre los siete se burló.

“Entonces, resulta que cualquiera puede obtener setecientas Piedras Espirituales…”, dijo. “Bueno, entonces, Guardia de Honor Zhou. ¿Cuántas Piedras Espirituales obtendremos nosotros?”

Inmediatamente, los otros seis ancianos comenzaron a asentir. Las tiendas dirigidas por ellos estaban respaldadas por sus propias Sectas y Clanes. Además, eran personas inteligentes que definitivamente aprovecharían cualquier oportunidad que vieran en su camino.

“Si ese hombre puede obtener setecientas Piedras Espirituales…” dijo otro de los ancianos, “Entonces deberíamos obtener al menos ochocientas por Corazón Demoníaco. En cualquier caso, es inaceptable que se nos dé el mismo precio que a un transeúnte aleatorio. Guardia de Honor Zhou, esa fue la promesa que nos hizo a nosotros, ¿No es así?”

“Correcto…”, dijo otro hombre. “Guardia de Honor Zhou, la razón por la que exigimos más Piedras Espirituales es porque estaremos intercambiando una gran cantidad de Corazones Demoníacos. De hecho, tenemos más Corazones Demoníacos de los que normalmente intercambias en varios meses en el primer piso. Si alguien con unos pocos cientos de Corazones Demoníacos puede obtener el mismo precio que nosotros, ¿Cómo podríamos mantener el orgullo de nuestras tiendas?”

El rostro de Sun Yunliang se oscureció cuando se dio cuenta de que estaba en una situación difícil. En cuanto al Guardia de Honor Zhou, su rostro también era bastante desagradable mientras miraba a Meng Hao y Wei Li.

“Mayor Sun, esto realmente es un poco inapropiado, ¿No le parece?”, Preguntó otro de los hombres.

Sun Yunliang dudó por un momento, y luego suspiró por dentro. Sin embargo, antes de que pudiera abrir la boca, Meng Hao comenzó a hablar.

“¿Entonces ustedes tienen muchos Corazones Demoníacos?”, Les preguntó a los siete ancianos.

“Más que tú, te lo puedo asegurar”, dijo el primer hombre que había hablado, con un tono frío.

Los ojos de Meng Hao brillaron. Lanzó un frío suspiro y luego sacudió su manga. “¿Se atreven ustedes a tener una pequeña competencia?”, Preguntó. “El perdedor le dará todos sus Corazones Demoníacos al ganador.”

Sus palabras causaron que las expresiones en los rostros de los siete ancianos se oscurecieran. Miraron a Meng Hao y, de repente, la atmósfera se volvió muy sofocante. Sun Yunliang se apresuró a dar un paso adelante y junto sus manos a ambas partes.

“Caballeros, no hay necesidad de enojarse. Todo esto es mi culpa, por no proporcionar las presentaciones adecuadas. Compañero Daoísta, estos son los Siete Magnates, quienes dirigen las siete empresas más grandes de la Bodega del Mar. Cada año, intercambian una gran cantidad de Corazones Demoníacos.”

“¿Por qué no me da un poco de cara y simplemente deja de lado este asunto? ¿Qué le parece?”

Al escuchar esto, el rostro de Meng Hao se llenó de una emoción imperceptiblemente. Una vez más, lanzó un resoplido frío. Sin embargo, esta vez, sus palabras fueron un poco más suaves. “Muy bien, Mayor Sun, por ti, puedo dejar de lado este asunto.” Dicho eso, se volvió para bajar las escaleras.

Los ojos de los siete ancianos brillaron mientras miraban a Meng Hao. De repente, uno de ellos destelló y reapareció directamente frente a Meng Hao, bloqueándole el paso. “¡Quédate justo ahí!”

“¿Qué está tratando de hacer?”, Gruñó Meng Hao. Una mirada alarmada y sospechosa apareció en sus ojos. Desde que era joven, se había acostumbrado a engañar a la gente. Además, después de todos estos cientos de años, también se había acostumbrado a actuar bastante. Era una habilidad que hacía tiempo que se había filtrado hasta sus huesos.

Los siete ancianos podrían ser astutos, pero si pensaran que podían entender a Meng Hao al mirar su expresión, bueno, eso era simplemente imposible.

El Guardia de Honor Zhou se rio fríamente, sus ojos estaban llenos de desprecio.

Sun Yunliang frunció el ceño mientras miraba a Meng Hao, y luego se volvió hacia los siete ancianos.

El viejo que bloqueó el camino de Meng Hao se quedó allí, con los ojos brillantes, sin hablar. En cuanto a los otros seis ancianos, sus expresiones eran de emoción. De repente, uno de ellos dijo: “Dijiste que querías tener una competencia, así que compita. El perdedor entregará todos sus Corazones Demoníacos al ganador.”

Sun Yunliang una vez más juntó las manos y se inclinó. “Siete Magnates, este compañero Daoísta vino a intercambiar unos cientos de Corazones Demoníacos. Puede que haya dicho algunas palabras agudas, pero les suplico a los siete que le den un poco de cara… ”

Meng Hao suspiró aliviado audiblemente, luego caminó alrededor del hombre que bloqueó su camino. Seguido por Wei Li, se dirigió hacia la escalera. En cuanto a la sonrisa fría que apareció en el costado de su boca, nadie pudo verla.

Según su estimación, los siete ancianos definitivamente caerían en su estafa. Al final resultó que, él estaba completamente en lo correcto. En este momento, debido a lo que acababan de escuchar, los viejos estaban seguros de que incluso si Meng Hao tuviera una buena cantidad de Corazones Demoníacos, no podría igualar los suyos.

Efectivamente, Meng Hao solo había bajado seis escalones cuando dos de los siete ancianos destellaron repentinamente, apareciendo frente a él para bloquear su camino.

“Hablar descuidadamente puede causar muchos problemas…”, dijo uno de ellos. “Desde que mencionaste una competencia, una competencia es lo que habrá.”

El rostro de Meng Hao parecía desagradable, y se quedó allí en silencio por un momento. Con una expresión sombría, se dio la vuelta y volvió a subir las escaleras.

Sun Yunliang sonrió amargamente y le dirigió a Meng Hao una mirada de disculpa. En cuanto a la Guardia de Honor Zhou, la burla en su expresión era bastante obvia.

Meng Hao apretó los dientes y, como si se estuviera preparando para ir a la quiebra, dijo: “¿Cómo competiremos?”

Uno de los siete ancianos dio un paso adelante, con una expresión de superioridad en su rostro. “Yo sólo seré suficiente…”, dijo, levantando una bolsa de almacenamiento.

“Dentro de esta bolsa de almacenamiento hay 13,000 Corazones Demoníacos de bajo grado. Compañero Daoísta, ¿Cuántos Corazones Demoníacos tienes?” Dicho eso, arrojó la bolsa de almacenamiento al Guardia de Honor Zhou, quien la aceptó y luego la escaneó con su Sentido Divino. Él asintió, y luego, para garantizar la imparcialidad, produjo una losa de piedra.

Tenía tres metros de altura y estaba tallada con nueve dragones. Cuando el Guardia de Honor Zhou colocó la bolsa de almacenamiento en la losa, el primer dragón comenzó a brillar, haciéndolo parecer muy realista. En cuanto al segundo dragón, estaba iluminado en un treinta por ciento.

“En la Escala de Corazones Demoníacos de los Nueve Dragones…”, dijo Sun Yunliang, “Cada dragón representa 10,000 Corazones Demoníacos de bajo grado.” Dicho eso, produjo una losa de piedra idéntica para el uso de Meng Hao.

El anciano que competía con Meng Hao dijo con burla: “Me pregunto cuántos Corazones Demoníacos tienes, compañero Daoísta. Por favor, prodúzcalos para que podamos ampliar nuestro conocimiento.”

Los otros seis ancianos miraron a Meng Hao con sonrisas enigmáticas, aparentemente completamente seguros del resultado.

La sonrisa del Guardia de Honor Zhou se hizo aún más radiante. No le había gustado Meng Hao desde el principio, y ahora, el ridículo en su mirada era aún más obvio que antes. No podía esperar para ver la expresión de Meng Hao en reacción a lo que estaba sucediendo.

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