ISSTH 633 – Invitado de Honor

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En un abrir y cerrar de ojos, pasaron siete días.

Meng Hao pasó todo el tiempo con sus ojos cerrados, meditando y tratando sus heridas.

Durante los siete días, las heridas se curaron gradualmente en un treinta por ciento. Desafortunadamente, su cuerpo carnal todavía no podía mantenerse unido sin la ayuda de la gelatina de carne. Todavía necesitaba tiempo para volverse estable. Sin embargo, las heridas se fueron cerrando gradualmente.

Todos los días, él comía tres comidas frutales, entregadas personalmente por la joven. Ella siempre era muy respetuosa.

Incluso le ofreció algunas Piedras Espirituales. Todo lo que Meng Hao solicitó, se le proporcionó en su totalidad, y todas sus preguntas sobre el Mar de la Vía Láctea, se respondieron en detalle.

Además de curarse a sí mismo, Meng Hao pudo obtener un buen entendimiento sobre el área.

Durante los siete días, la superficie del Mar de la Vía Láctea estuvo tranquila y silenciosa. La nave Zhang, del Mar Exterior, procedió valientemente hacia adelante como lo había hecho desde el principio. Por supuesto, ahora que Meng Hao estaba a bordo, todos estaban un poco más nerviosos que antes. Sin embargo, no ocurrió ningún imprevisto.

A medida que pasaba el tiempo y Meng Hao seguía permaneciendo en meditación aislada, la joven gradualmente se sintió más tranquila. Su anterior actitud alegre y juguetona volvió. De vez en cuando, su risa sonaba, llena de un poco de ingenuidad infantil.

Los otros tres Cultivadores de la Fundación Establecida en el barco, estaban tan nerviosos como siempre.

Comprendieron lo que pensaba la Líder del Clan, pero en su opinión, lo que estaba haciendo era como pedirle a un tigre su propia piel, esperando que una persona mala actuara en contra de su propio interés.

En su opinión, los jóvenes como ella no entendían la crueldad del mundo del Cultivo. Por otra parte, los tres, habiendo practicado el Cultivo hasta el nivel de la Fundación Establecida, y habiendo mantenido la posición del Clan en su isla del Mar Exterior, habían experimentado muchas situaciones de crisis mortal.

Sabían muy bien que, en el mundo del Cultivo, prevalecía la ley de la jungla, y el peligro era una norma. Una mala decisión podría llevar a la destrucción, e incluso podría afectar a un Clan completo.

Meng Hao había aparecido al azar de un extraño agujero negro. Aunque estaba débil y gravemente herido, la mirada que les había dado hace siete días los había hecho sentir como si estuvieran congelados en pleno invierno.

Tenían la intensa sensación de que, si Meng Hao quería matarlos, entonces no importaría que estuviera aún más herido, todos serían destruidos.

Actualmente, los tres estaban en la popa de la nave, frunciendo el ceño y expresando las mismas preocupaciones.

“La Líder del Clan… ¡No está siendo sensata con este asunto!”

“Ese hombre resultó gravemente herido, y llegó por una teletransportación. Por el aspecto de las cosas, debe haber sido el resultado de una persecución. ¡Si sus perseguidores lo alcanzan, eso podría destruirnos a todos!”

“¡Ai! Sé lo que está pensando la Líder del Clan. Este viaje a la Isla Santa es nuestra última oportunidad. Si lo logramos, podemos atemorizar al Clan Liu para que no se atrevan a actuar de manera imprudente.”

“Solo podemos esperar que Nan’er luche hasta el final. Ojalá él pueda sobresalir en la competencia para los nuevos discípulos de la Secta Libre de Ataduras.”

Los tres intercambiaron miradas y luego suspiraron ligeramente.

El Patriarca del Clan Zhang había fundado su isla en el Mar Exterior. Sin embargo, después de que él falleció en meditación, se vieron obligados a pisar tan cuidadosamente como si estuvieran caminando sobre hielo fino.

Desde su fallecimiento, no había aparecido otro Cultivador de la Formación del Núcleo en el Clan, lo que significaba que la isla que ocupaban, pronto sería observada con avidez por los vecinos circundantes.

Si no fuera por la Formación de Hechizos que dejó el Patriarca antes de su muerte, así como los objetos mágicos y las conexiones sociales que había establecido, entonces hubieran perdido su isla y se hubieran convertido en un Clan Auxiliar.

Habían logrado aguantar un tiempo, hasta que finalmente surgió una crisis. El Clan Liu, que ocupaba una isla cercana, hacía mucho que había empezado a mirarlos como un tigre acechando a su presa.

Una masacre había estado a punto de estallar.

Durante ese momento de peligro crítico, la Líder del Clan Zhang, que no era otra que la hermosa joven, había tomado una decisión difícil. Se llevó a toda su gente y abandonó la isla en secreto para entregar a su hijo a la Secta Libre de Ataduras.

Si se convertía en un discípulo de la Secta Libre de Ataduras, entonces su identidad sería suficiente para intimidar a cualquiera en el Mar Exterior. Protegería al Clan Zhang durante al menos unos cien años.

Los tres Cultivadores de la Fundación Establecida continuaron discutiendo sus asuntos.

“Todo esto va a ser muy difícil… No hay necesidad de mencionar que después de llegar a la Isla Santa, es imposible saber si Nan’er podrá distinguirse entre la multitud y entrar en la Secta Libre de Ataduras. Independientemente de lo que suceda, nuestro camino será uno de peligro extremo.”

“Está bien. Los rumores se habrán extendido, y las noticias se filtrarán. El Clan Liu no estará dispuesto a aceptar esto… Solo podemos esperar que reaccionen muy lento. Con suerte, nos fuimos lo suficientemente rápido como para tomar una posición superior y evadir su búsqueda.”

“Además del Clan Liu, también hay numerosas Bestias Marinas que vagan entre el Mar Exterior y el Cuarto Anillo, por no mencionar a los crueles Cultivadores Renegados. ¿Cómo podría nuestro camino ser uno de paz y seguridad?”

“Sin embargo, esta es realmente nuestra única oportunidad…” Los tres una vez más suspiraron y luego se quedaron en silencio.

Entendieron lo que la Líder del Clan estaba tratando de hacer, y ya que ella ya había tomado su decisión, no había necesidad de pasar el tiempo preocupándose.

¿Quién sabe? Quizás… invitar al experto herido a quedarse con ellos podría tener un resultado extraordinario.

Al mismo tiempo que los tres discutían, la Líder del Clan Zhang, la joven, estaba a la proa del bote, estrechando la mano de su hijo.

Miraba hacia el cielo, incapaz de ocultar su expresión de inquietud y ansiedad.

“Nuestro viaje continuará por tres días más antes de llegar al Cuarto Anillo…”, pensó. “Después de dejar atrás el Mar Exterior, realmente habremos evadido el Clan Liu…”

Aunque el Clan Liu no era débil, eso era solo cuando se hablaba en términos del Mar Exterior. En el Cuarto Anillo, podrían considerarse insectos. En el análisis de la joven, una vez que entraran en el Cuarto Anillo, el Clan Liu probablemente abandonaría cualquier búsqueda y no se atrevería a seguirla.

Después de todo, ella y su Clan estaban al final de su cuerda, mientras que el Clan Liu no se atrevería a arriesgarse y ponerse en peligro.

Ella miró a su hijo y le dio unas palmaditas en la cabeza. “Nan’er, debes recordar, la Secta Libre de Ataduras presta mucha atención a la antigüedad. Después de que lleguemos, no debes cometer ninguna infracción de la etiqueta.”

El chico no parecía entender lo que ella quería decir, pero él asintió con la cabeza obedientemente. Instantáneamente sus ojos se llenaron con una expresión cariñosa, y estaba a punto de inclinarse para levantarlo cuando su expresión se oscureció y miró detrás de ella.

Al mismo tiempo, los tres Cultivadores de la Fundación Establecida en la popa también miraron hacia atrás.

Lo que vieron fue una nave de color negro que se dirigía a ellos a toda velocidad. La bandera que ondeaba en el barco estaba claramente adornada con un gran caracter.

¡Liu 刘!

Este era un barco del Clan Liu del Mar Exterior. Habían estado en plena persecución durante días, y finalmente lograron alcanzarlos. En la proa de la nave había cuatro personas, tres de las cuales tenían expresiones extremadamente respetuosas. El otro era claramente diferente a ellos.

Era un anciano con una expresión distante. Sus ojos brillaban como un relámpago, y mantenía sus manos juntas detrás de su espalda. Su voluminosa túnica se agitaba con el viento y su pelo largo y blanco lo hacía lucir completamente extraordinario.

Su base de Cultivo emanaba las ondas de la etapa Inicial de la Formación del Núcleo. Fue por esta razón que la nave del Clan Liu había podido perseguirlos a la máxima velocidad durante tantos días.

Tan pronto como la joven vio al anciano, la sangre desapareció de su rostro. Ella comenzó a jadear, y sus manos se apretaron fuertemente alrededor de su hijo.

Los otros tres Cultivadores de la Fundación Establecida del Clan Zhang también sintieron que sus corazones comenzaban a latir con fuerza. Sus rostros palidecieron, y sus ojos se llenaron de desesperación.

“¡El Patriarca del Clan Liu!”

A medida que se acercaba la nave del Clan Liu, la apariencia del anciano y de los otros tres que lo acompañaban se aclararon. Detrás de ellos aparecieron siete u ocho miembros del Clan de la Condensación de Qi, todos los cuales tenían expresiones de desdén.

De pie junto al Patriarca Clan Liu, había un hombre de mediana edad. Él sonrió y dijo: “Zhang Wenfang, ¿Cuál es tu prisa? Ahora que has abandonado tu Isla del Clan Zhang, ¿Adónde crees que vas?” *

Zhang Wenfang caminó hacia la popa de la nave, respiró hondo y luego dijo: “Junior ofrece saludos, Mayor Liu.”

“Senior, hemos abandonado nuestra isla, y simplemente nos gustaría llegar lo más lejos posible. Nuestros dos Clanes eran amigos en el pasado. ¿No me digas que ni siquiera nos darás la oportunidad de sobrevivir?” Los otros Cultivadores de Clan Zhang se reunieron a su alrededor, con sus rostros llenos de extrema pena e indignación.

Las palabras de la joven no estaban dirigidas al hombre que había hablado, sino hacia el Patriarca del Clan Liu. A pesar de que la situación había alcanzado su estado actual, ella todavía se dirigía a él con respeto.

El Patriarca del Clan Liu no dijo nada; se limitó a mirar con una expresión orgullosa. El miembro del Clan que estaba de pie junto a él fue el que respondió, con un tono lleno de burla. “¡Que broma! ¿De verdad piensas que somos niños de tres años? ¿Realmente crees que no sabemos de tu plan, Zhang Wenfang? ¡Obviamente estás viajando hacia la Secta Libre de Ataduras!”

“Junior puede abandonarlo todo, incluso entregarte nuestra isla a ti, Senior. También puedo jurar que no tenemos ninguna intención de invadir lo que no es nuestro. Solo te suplico que seas un poco indulgente…” El rostro de Zhang Wenfang estaba pálido, pero antes de que ella pudiera terminar de hablar, el Patriarca del Clan Liu frunció el ceño.

“¡Cállate!”, Dijo con frialdad, su voz resonó como un trueno en todas las direcciones. El agua de mar se agitó, y las mentes de Zhang Wenfang y los otros miembros del Clan se llenaron de un sonido atronador.

Una frase, una palabra. Todos los miembros del Clan de la Condensación de Qi tosieron sangre. Solo Zhang Wenfang y los otros Cultivadores de la Fundación Establecida sobrevivieron solo con sus rostros pálidos. Sus expresiones estaban llenas de desesperanza.

“¿De dónde se te ocurren tantas tonterías?”, Dijo el Patriarca del Clan Liu, con un tono frío. “¡Mátenlos a todos! ¡A los ancianos, los niños, no dejen uno solo con vida!”

Dicho eso, agitó la manga, y los miembros del Clan Liu que lo rodeaban volaron en el aire, con expresiones viciosas en sus rostros.

Zhang Wenfang apretó sus dientes y miró de nuevo el alcázar de la nave. “¡Senior Liu!” Gritó de repente. “Si tienes una pelea con el Clan Zhang, puedes matarnos, ¡¿Pero realmente te atreves a jugar con nuestro invitado de honor?”

“¿Todavía estás inventando cosas?”, Dijo el Patriarca del Clan Liu con un resoplido frío. “¿Esperas que crea que el Clan Zhang tiene un invitado del Alma Naciente a bordo? ¿O es un experto de la etapa de la Separación del Espíritu? ¿No sería eso un poco más amenazador?”

Él ya había barrido la nave con su Sentido Espiritual, y había detectado sólo a los Cultivadores del Clan Zhang y a los mortales en la nave, nadie más.

En este punto, los Cultivadores del Clan Liu se estaban acercando.

Un escudo brillante brotó de la nave del Clan Zhang, bloqueando su progreso. Sin embargo, no pudo hacer nada para detener al Patriarca del Clan Liu. Con un solo golpe de palma, provocó un estruendo ensordecedor.

La nave se hundió en el agua más de la mitad, y el escudo se rompió en innumerables fragmentos.

Los Cultivadores del Clan Liu siguieron adelante con viciosas sonrisas. Tan pronto como llegaron al bote, Zhang Wenfang y los otros tres Cultivadores de la Fundación Establecida lanzaron sus objetos mágicos y realizaron encantamientos para invocar técnicas mágicas. Las explosiones resonaron al instante.

La masacre había comenzado.

“¡El Patriarca ha emitido sus órdenes! Destrúyanlos por completo. Solo pueden culpar a su propio apellido Zhang.”

Algunos de los Cultivadores de la Condensación de Qi del Clan Liu, con horribles sonrisas en sus rostros, se dirigieron hacia los jóvenes que estaban aterrorizados.

Los ojos de Zhang Wenfang se pusieron rojos, y los miembros del Clan a su lado estaban a punto de volverse locos y arriesgar todo.

El Patriarca del Clan Liu flotaba en el aire y observaba la situación por el rabillo del ojo, con una expresión altanera. Para él, todas estas personas eran claramente insectos.

Sin embargo, en este momento, una voz tranquila hizo eco desde el interior de la nave del Clan Zhang.

“¡Cállense!”

Fue solo una palabra, pero a medida que el sonido se expandió, suprimió instantáneamente todos los demás sonidos. Era más fuerte que un trueno, y dio lugar a tres ecos. También estaba llena de una intensa presión que pesó sobre todos.

Al mismo tiempo, dentro de su cabina, los ojos de Meng Hao se abrieron. Su mirada pareció atravesar las paredes de la nave, haciendo visible todo lo que sucedía en el exterior.


* El nombre de Zhang Wenfang en chino es 张文芳 zhāng wén fāng – Zhang es un apellido. Wen puede significar “cultura, lenguaje, suave”. Fang significa “fragante”.

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