ISSTH 624 – ¡Aspiraciones Nobles!

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Cuando la voz arcaica de la Montaña de la Reencarnación hizo eco, toda la montaña rugió. Un humo negro se elevó en el aire y una enorme varilla de incienso, encendida, salió volando de la montaña. Se elevó en el aire, rodeada de niebla.

El incienso se quemó lentamente, emitiendo un humo que se fundió con la neblina a su alrededor para que pocos pudieran distinguir la diferencia entre los dos. Esto hacía imposible saber si la niebla estaba oculta dentro del humo, o si el humo daba lugar a la niebla.

La voz arcaica una vez más hizo eco en el silencio. “Si no ha proporcionado una respuesta para cuando el incienso se haya consumido, entonces el fuego de la Montaña de la Reencarnación no emitirá ni la mitad de una porción de luz.”

Después de eso, el mundo se quedó en silencio y Meng Hao quedó aturdido, mirando la Montaña Demoníaca de la Reencarnación. Podía ver el humo negro y las densas llamas que salían de la boca del volcán. Parecía que todo el mundo estaba hecho de humo y fuego.

El cielo tenía espacio para diez porciones de luz. Había adquirido siete de la Montaña del Demonio del Suelo de Escarcha y la Montaña del Demonio de la Sangre.

En este momento, las tres porciones restantes estaban cubiertas por el fuego y el humo. Todo estaba oscuro y brumoso…

Lo más impactante fue que la niebla afectó a las otras siete porciones de luz en el cielo. Al dar un vistazo, todo parecía estar cubierto de humo. Tratar de observar las dos Tierras Santas era como tratar de mirar flores en la niebla o la luna en aguas turbulentas.

“Si estuviera en su lugar, ¿Qué haría?”, Pensó Meng Hao. La Montaña Demoníaca de la Reencarnación no requería una reverencia, sino el corazón y la mente. Se requería la esencia de la persona, algo que no podía ser desgastado por el paso del tiempo.

Ke Jiusi observó todo pensativamente. Hace mucho tiempo, él había obtenido las mismas calificaciones que Meng Hao. Sin embargo, cuando se enfrentó a la Montaña Demoníaca de la Reencarnación, sólo había podido adquirir dos porciones de luz.

Eso lo había dejado con un cielo iluminado de ocho porciones de luz. Al final, no había logrado llegar a las Tierras Santas.

Ahora, mientras observaba a Meng Hao, se recordó a sí mismo hace muchos años, cuando se había despertado para encontrarse sólo a él, y la Secta del Demonio Inmortal en ruinas.

Las pupilas del Verdadero Espíritu, Noche, se contrajeron mientras miraban a Meng Hao. ¡Sabía que de las nueve reverencias y las tres Montañas del Segundo Cielo, la Montaña Demoníaca de la Reencarnación era la más difícil! Eso fue porque… ¡Esta montaña preguntaba primero con respecto al corazón, luego con respecto al Dao, y tercero con respecto a la reencarnación!

“¿Cuál será su respuesta?”, Pensó Noche. Según su determinación, Meng Hao no era la persona que él y Lord Li estaban esperando. No estaba destinado a ser el sucesor. Sin embargo, Noche sintió mucha curiosidad por lo que Meng Hao diría en respuesta a la pregunta de la Montaña Demoníaca de la Reencarnación.

A partir de este punto, el Verdadero Espíritu, Noche, y Ke Jiusi habían notado algo, aunque no parecía importarles.

Lejos en la distancia, una figura había aparecido en el aire, y estaba mirando a Meng Hao.

Era una mujer de apariencia algo coqueta y extremadamente hermosa. Ésta era, por supuesto… ¡Zhixiang!

Todos los Cultivadores del Cielo Sur se habían ido. ¡Solo Meng Hao y Zhixiang se quedaron atrás!

En contraste con Meng Hao, la razón por la que Zhixiang no se había ido era porque ella no tenía intención de regresar al Planeta Cielo Sur. De no haber sido porque Meng Hao adquirió repentinamente las calificaciones del legado, ella se habría ido hacía mucho tiempo.

Mientras ella observaba a Meng Hao y a la tercer Montaña Demoníaca, su expresión era tanto vacía como llena de emociones complejas.

“El augurio de los miembros todopoderosos de la Secta, que se produjo a expensas de generaciones de habilidades acumuladas, indicó que el sucesor de Lord Li se alzará desde el Planeta Victoria del Este. Solo unas pocas personas dentro de la Secta lo saben…”

“Meng Hao viene de Planeta Cielo Sur. Él no es la persona decretada por el destino para ser el sucesor.” Zhixiang dejó escapar un suave suspiro interno.

Un momento después, los ojos de Meng Hao brillaron.

“Hay muchas respuestas posibles a la pregunta planteada por la Montaña Demoníaca de la Reencarnación”, pensó. “Se podrían proponer muchas teorías. Si asumiera la identidad de ese esclavo de la Montaña Demoníaca de la Reencarnación, entonces tendría muchas opciones frente a mí.”

Cientos de ideas pasaron por la mente de Meng Hao. Después de todo, él era un erudito y aún recordaba vívidamente los Exámenes Imperiales a los que había asistido en el Estado de Zhao, a pesar de que habían ocurrido hace cientos de años.

Subconscientemente, analizó las pistas proporcionadas por las palabras que se le dieron.

Después de unas pocas docenas de respiraciones de tiempo, sus ojos comenzaron a brillar intensamente. Abrió la boca para hablar, pero luego se sorprendió al descubrir que era incapaz de pronunciar la respuesta que había formulado.

Era como si a partir de este momento, su boca hubiera sido sellada, ¡Y estuviese mudo!

La mente de Meng Hao tembló mientras miraba la Montaña Demoníaca de la Reencarnación.

Ke Jiusi miró a Meng Hao y luego dijo lentamente: “La Montaña Demoníaca de la Reencarnación hace tres preguntas y luego sella tu boca. Cualquier respuesta que no se ajuste a tu alma, no puede ser pronunciada. Esta primera pregunta se le hace a tu corazón.”

“Abre tu mente y tu corazón. Busca en tu alma. Encuentra la verdadera respuesta dentro de ti y podrás expresarla. Estás buscando tu corazón, tu naturaleza, tu ser.” Una mirada profunda destelló en los ojos de Ke Jiusi.

Meng Hao se quedó en silencio un poco más. Miró la varilla de incienso y vio que ya se había quemado más de un tercio. Sus ojos se llenaron de una mirada complicada, y luego los cerró.

Todo estaba en silencio…

“Hubo un esclavo marchito en esta montaña que dijo que la vida es dolor…”, pensó Meng Hao. “Deseaba liberarse del mar de amargura. Ese mar es como una llama ineludible que puede quemar todo. Después, llamó a este lugar Llama Marchita e hizo un voto solemne de que erradicaría el mar de amargura. Se aseguraría de que todos los seres vivos ya no experimenten amargura, sino libertad.”

“Esa fue su elección. ¡Tal vez esa persona no era otra que uno de los tres Grandes Demonios ilustres de la Novena Montaña y el Mar, ¡El Demonio de la Llama Marchita!”

“No sé cómo aparecieron los otros dos Grandes Demonios de estas Montañas Demoníacas, pero en cuanto a la Montaña Demoníaca de la Reencarnación… Si un solo esclavo puede convertirse en un Gran Demonio… ¡Entonces esta montaña es un desafío a los Cielos!” Meng Hao respiró hondo y luego se calmó interiormente.

“Si yo fuera él… frente al mar de amargura, ¿Qué haría?”, Murmuró Meng Hao. “¿Haría lo mismo que él, juraría erradicar el mar de amargura? O… ¿Tomaría una decisión diferente?” Poco a poco olvidó que estaba en la Secta del Demonio Inmortal. Se olvidó de todo mientras se sumergía en su mente y corazón, mientras se hundía en su propia alma.

Susurró para sí mismo, buscando la verdadera respuesta dentro de las profundidades de su propio ser.

De repente, una visión apareció en su interior. Dentro de la visión, él era uno de los esclavos en la Montaña Demoníaca de la Reencarnación. Subió a la montaña, luchando por alcanzar la cima y el pozo de las llamas. Finalmente, saltó para ser quemado por las llamas y la roca fundida en su interior.

Cuando volvió a abrir los ojos, estaba en el fondo de la montaña, donde una vez más comenzó a caminar por el mismo camino que antes. Una y otra vez, esto sucedió, en un ciclo sin fin.

“Tenía razón, pero también estaba equivocado…”, murmuró Meng Hao.

“Esto podría ser visto como un mar de amargura, pero también… no lo es. Si crees que todo es amargura, entonces lo es. Si crees que no todo es amargura, entonces no lo es.”

“Saltar al pozo de fuego representa la muerte. La reaparición en el fondo del volcán representa el nacimiento. La subida a la montaña representa el proceso de la vida…”

“No juraría erradicar este lugar. Tampoco me hundiría en la cobardía. Lo que tengo… es la determinación de poner mi pie donde deseo ponerlo. Yo controlo mi propio destino. Puede que no pueda controlar mi propio nacimiento, pero puedo decidir cómo muero.”

“Y el destino final definitivamente NO será el hoyo en la cima del volcán.” Aunque había estado murmurando, la voz de Meng Hao en realidad hizo eco a través de toda la Secta del Demonio Inmortal, a pesar de que no se dio cuenta.

Cuando su voz hizo eco, la visión de Meng Hao cambió. Su encarnación como esclavo marchito ya no se ajustaba al ciclo. No saltó al foso ardiente, sino que se quedó fuera del volcán. A diferencia de los otros esclavos marchitos que lo rodeaban, miró hacia el cielo y su expresión ya no estaba en blanco, sino más bien, inundada de emoción.

Era como si… se hubiera despertado. Era como si de repente, una pintura en blanco y negro hubiera sido salpicada de color.

Dio la espalda al fuego y comenzó a alejarse de la montaña. Se dejó caer al abismo, corriendo en contra del foso ardiente… Finalmente, una sonrisa apareció en su rostro.

“El camino de la vida no solo se extiende desde el fondo de una montaña hasta su cima…”, dijo a la ligera. En su mente, su encarnación como esclavo marchito cayó de la Montaña Demoníaca de la Reencarnación. No se volvió para mirar hacia atrás, sino que se alejó en la distancia.

Detrás de él, las innumerables personas en la Montaña Demoníaca de la Reencarnación continuaron repitiendo las mismas acciones que hicieron día tras día. En cuanto a él, se alejó cada vez más de la montaña…

“Si crees que es un mar de amargura, entonces es un mar de amargura. Si crees que simplemente es un paisaje en el camino de la vida, entonces un paisaje es… El mar de amargura nunca termina, pero el paisaje sí.”

“Esa es mi respuesta.”

Meng Hao abrió sus ojos.

En ese instante, escuchó su propia voz haciendo eco a su alrededor.

Ke Jiusi se sacudió internamente mientras miraba a Meng Hao. La respuesta de Meng Hao superó con creces lo que podría haber anticipado. Había asumido que Meng Hao elegiría erradicar el mar de amargura y luego renacer.

“Si él no muere prematuramente…”, pensó Ke Jiusi, “Entonces las posibilidades para su futuro son incalculables.” El impacto en sus ojos se convirtió gradualmente en admiración. “Su base de Cultivo no está ni cerca de la mía, pero su corazón… ¡Es mucho más grande!”

El que estaba verdaderamente asombrado era el Verdadero Espíritu, Noche. Se quedó mirando a Meng Hao, con su mente dando vueltas. En su mente resonaban las palabras de Meng Hao: “El mar de amargura nunca termina, pero el paisaje sí.”

“Tal elección parece simple…”, pensó Noche, “Pero si la analizas cuidadosamente… ¡Su ambición supera con creces la de los demás! ¡La composición de su ser interior es infinitamente grande!”

“¡Para él, el mar de amargura se puede comparar con el paisaje en el camino de la vida! ¡Cuanto más viaje, más paisajes encontrará!”

“La reencarnación examina el corazón. Se pregunta por la esencia, la naturaleza y el Verdadero ser. Su respuesta no puede ser falsa. La voluntad de este hombre… aunque se habla a la ligera, ¡Puede sacudir los Cielos!”

En la distancia, Zhixiang respiraba pesadamente. Hacía mucho tiempo que había llegado a la conclusión de que Meng Hao estaba más allá de lo normal. Pero ahora que ella había escuchado personalmente la expresión de su corazón, se dio cuenta de que lo había subestimado.

“Su elección representa su corazón. No importa si hablas del Cielo Sur o la Novena Montaña y el Mar, si él puede sobrevivir, entonces todo esto será una simple parada de descanso en su viaje.”

“A medida que avanza, todo lo que existe se verá obligado a nada más que verlo alejarse en la distancia…”

A partir de ahora, ya no se veía más niebla o fuego saliendo de la Montaña Demoníaca de la Reencarnación. Incluso la varilla de incienso había cesado de quemarse. Todo estaba increíblemente tranquilo.

Meng Hao miró la Montaña Demoníaca de la Reencarnación, y parecía que la montaña lo estaba mirando.

Después de un par de respiraciones, se escuchó un estruendoso sonido que partió el Cielo y la Tierra. Todo comenzó a temblar y a sacudirse.

“¡Le otorgaré un favor con altas aspiraciones!”, Dijo la voz sombría y antigua. Las palabras de la voz hicieron eco en todas las direcciones, una clara aprobación hacia Meng Hao.

Al mismo tiempo, infinitas llamas se dispararon hacia el cielo, iluminando el firmamento. Antes, había siete porciones de luz, pero ahora, la luz se expandió a medida que se añadía una porción más.

Todo el cielo estaba brillantemente iluminado por las ocho porciones de luz que parecían conectarse directamente con el Tercer Cielo.

Las dos Tierras Santas se hacían cada vez más claras.

También hubo un increíble poder natural que surgió desde el interior de la Montaña Demoníaca de la Reencarnación y luego se disparó hacia Meng Hao.

Su cuerpo tembló y su base de Cultivo comenzó a ascender.

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